Historia de Venezuela - Historia

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VENEZUELA

Aunque se dice que Colón "descubrió" Venezuela en 1498, la región ya albergaba a miles de indígenas. La exploración española se volvió importante en la década de 1520 cuando los europeos buscaban oro y otros artículos preciosos. Caracas fue fundada en 1567 y, ayudada por la mano de obra esclava africana, el área se convirtió en un centro agrícola tanto para el cacao como para el trigo. A fines del siglo XVIII, el país estaba irritado bajo el dominio español y después de guerras de independencia bastante destructivas, el objetivo se logró en 1821. El país se federó con Nueva Granada y Ecuador, pero duró poco y Venezuela fue declarada independiente. república en 1830. Durante la segunda mitad del siglo XIX se produjeron períodos de inestabilidad a medida que el control militar crecía y decaía. Entre 1908 y 1935, el país estuvo controlado por el general Juan Vicente Gómez. Durante las siguientes décadas, el poder pasó de líderes militares a líderes no militares y viceversa. En 1958, la democracia multipartidista se afianzó y, a pesar de los problemas centrados en la deuda externa y otras cuestiones económicas, el país ha permanecido bajo control civil. Sin embargo, surgieron desafíos, como un intento de golpe militar en 1992 que habría derrocado al gobierno civil más longevo de América Latina; disturbios antigubernamentales vinculados a un plan de austeridad en 1996; y más recientemente, la crisis económica mundial de 1998.


Una guía para la historia de las relaciones de reconocimiento, diplomáticas y consulares de los Estados Unidos, por país, desde 1776: Venezuela

Venezuela logró efectivamente su independencia de España en 1819 como parte de la República de Colombia, y Estados Unidos reconoció la federación colombiana en 1822. Después de que Venezuela se separó de Colombia en 1830, Estados Unidos reconoció y estableció relaciones diplomáticas con Venezuela en 1835.


La lucha de Venezuela por la independencia: la batalla de Carabobo

Este año marca el 200 aniversario de la batalla de Carabobo, una batalla importante en la historia de Venezuela. Luchada durante las guerras de independencia hispanoamericanas, la segunda batalla en Carabobo en 1821 finalmente condujo a la independencia de Venezuela del Imperio español. La batalla de Carabobo no fue la última en la lucha por la independencia de Venezuela. Sin embargo, marcó el comienzo del declive del control español en América del Sur, de ahí su continuo recuerdo hoy como uno de los eventos más importantes en la historia moderna de Venezuela.

Revolución y Simón Bolívar

A principios del siglo XIX, la revolución se extendió por toda América Latina, siguiendo las pautas de las revoluciones estadounidense y francesa de unas décadas antes. El control napoleónico de España, las guerras que siguieron y los continuos disturbios solo avivaron las llamas de la revolución y los llamados a la independencia en todo el continente.

Un líder clave en las guerras por la independencia y la unificación de América Latina fue Simón Bolívar. Su liderazgo y carrera militar jugaron un papel clave en el éxito de las guerras de independencia.

A pesar de la oposición y los intentos de asesinato, Bolívar continuó sus campañas por la independencia de Venezuela. Venezuela permaneció bajo el control español, con el líder militar español Pablo Morillo controlando las regiones costeras en el este de Venezuela. Bolívar y sus fuerzas capturaron la ciudad de Angostura, donde estableció otro Congreso Nacional venezolano.

Bolívar en Carabobo por Artura Michelena, 1898

Para 1818 se había establecido la Tercera República de Venezuela con la tarea de liberar la totalidad de Venezuela. Primero, sin embargo, Bolívar apuntó a liberar a Colombia, con el objetivo de establecer un nuevo país Gran Colombia (una región que consiste en lo que hoy conocemos como Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela). La República de Colombia se formó en 1819, con Bolívar como presidente. Una vez que Colombia estableció la independencia, Bolívar pasó a liberar a Venezuela.

La fuerza de Bolívar, sus vicepresidentes y sus militares solo creció con la llegada de voluntarios para la causa. Los aliados imperiales españoles reconocieron su fuerza, rechazaron la ayuda militar y, finalmente, se firmó un armisticio. El armisticio, firmado en noviembre de 1820, duraría seis meses. Sin embargo, creó una base sólida para que Bolívar trabajara, lo que tuvo un gran impacto en los eventos de la Batalla que seguiría.

La batalla de Carabobo

El 24 de junio de 1821, las tropas de Bolívar se concentraron en Carabobo. Algunos sugieren que había 6.500 soldados, mientras que otros dicen que eran 8.000 hombres, con la ayuda de un batallón británico. Sin embargo, lo que es seguro es que las fuerzas realistas fueron superadas en número.

El engaño jugó otro papel clave durante la Batalla de Carabobo. Bolívar dividió sus tropas por la mitad. Un grupo se centró en el centro de la batalla. El otro fue enviado en una maniobra de flanqueo para envolver a las fuerzas españolas desde el costado. En respuesta, el general de la Torre también dividió sus fuerzas, enviando un grupo a luchar por el flanco.

Batalla de Carabobo. (Batalla de Carabobo).

Cruzando un terreno accidentado, las tropas realistas intentaron mantener a raya a las tropas de Bolívar, pero los Patriotas finalmente pudieron avanzar. En una hora, Bolívar y sus tropas capturaron con éxito a Carabobo. La batalla vio 3000 bajas, la mayoría de las cuales eran miembros de las fuerzas españolas.

La batalla de Carabobo no fue de ninguna manera la última batalla librada durante la lucha por la independencia. La Guerra de Independencia de Venezuela continuó hasta 1823. Sin embargo, esta victoria decisiva dejó a las fuerzas españolas en desorden y jugó un papel clave en el ascenso de Bolívar. Después de la batalla, Bolívar pudo establecer la Gran Colombia, convirtiéndose en presidente de la vasta región. Posteriormente, Bolívar pasó a liberar Ecuador y Perú y ayudó a eliminar los últimos vestigios del control español de América del Sur.

Conmemoración

Estatua de Bolívar en Venezuela.

Hoy, la Batalla de Carabobo todavía tiene importancia. En Venezuela, el 24 de junio se conoce como el Día de la Batalla de Carabobo o Día del Ejército. El país rinde homenaje a la batalla durante todo el mes de junio y el día 24 se realiza un desfile militar. Durante el evento, se exhibe equipo del ejército, incluidos tanques, y se lleva a cabo una recreación financiada por el gobierno.

Un mes después, en el Día de la Marina, se conmemora el nacimiento de Simón Bolívar y la victoria de la Batalla del Lago de Maracaibo (otra batalla en la guerra por la independencia).

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Venezuela: Historia

Los arahuacos y los caribes fueron los primeros habitantes de Venezuela, junto con ciertas tribus nómadas de caza y pesca. Colón descubrió las desembocaduras del Orinoco en 1498. En 1499 la costa venezolana fue explorada por Alonso de Ojeda y Amerigo Vespucci. Este último, al llegar a una isla frente a la península de Paraguaná (probablemente Aruba), la apodó Venezuela (la pequeña Venecia) debido a las aldeas nativas construidas sobre el agua sobre pilotes que el nombre mantuvo y pronto se aplicó al continente. Se establecieron asentamientos españoles en la costa de Cumaná (1520) y Santa Ana de Coro (1527).

La principal tarea de la conquista fue realizada por aventureros alemanes, Ambrosio de Alfinger, George de Speyer y especialmente Nikolaus Federmann, al servicio de los Welser, banqueros alemanes que habían obtenido derechos en Venezuela del emperador Carlos V.Durante parte del período colonial. la zona era un anexo de la Nueva Granada. El cultivo del cacao fue el pilar de la economía colonial. Del siglo XVI al XVIII. la costa fue atacada por bucaneros ingleses, y en el siglo XVIII. había un vigoroso comercio de contrabando con las islas británicas de las Indias Occidentales.

En 1795 hubo un levantamiento contra el control español, pero fue solo después de que Napoleón tomó el control de España que comenzó una verdadera revolución (1810) en Venezuela, bajo Francisco de Miranda. En 1811 se declaró la independencia completa, pero la revolución pronto encontró dificultades. Un terremoto en 1812 destruyó ciudades en poder de los patriotas y ayudó a promover la causa de los realistas. Más tarde, sin embargo, Simón Bolívar (nacido en Venezuela) y sus lugartenientes, trabajando desde Colombia, lograron liberar Venezuela a pesar de los reveses administrados por el comandante realista, Pablo Morillo. La victoria de Carabobo (1821) aseguró la independencia de España.

Venezuela y otros territorios pasaron a formar parte de la república federal de la Gran Colombia. Casi desde el principio, sin embargo, Venezuela estuvo inquieta. José Antonio Páez, que había conquistado la última guarnición española en Puerto Cabello en 1823, estaba a favor de la independencia. Era un caudillo con un gran número de seguidores entre los robustos ganaderos, los llaneros. En 1830, los separatistas tomaron la delantera y Venezuela se convirtió en un estado independiente. Páez fue la figura destacada. Aunque aparecieron partidos conservadores y liberales, el control real de Venezuela estaba en manos de caudillos de la clase terrateniente. Después de Páez, José Tadeo Monagas y su hermano se atrincheraron (1846) en el poder, pero no antes de que se librara una encarnizada lucha para evitar que el refractario Páez mantuviera un gran control político.

Los hermanos Monagas fueron derrocados en 1858 y la guerra civil entre caudillos se volvió crónica. Un breve régimen liberal de Juan Falcón creó los Estados Unidos descentralizados de Venezuela en 1864. De 1870 a 1888, Guzmán Blanco dominó Venezuela. Mejoró la educación, las comunicaciones y las finanzas, aplastó a la iglesia y se enriqueció. Fue derrocado en 1888, pero la dictadura se reanudó cuatro años después bajo Joaquín Crespo. Durante el régimen de Crespo comenzó la disputa fronteriza de Venezuela con Gran Bretaña por la frontera con la Guayana Británica (ahora Guyana). Cipriano Castro, un nuevo dictador, llegó al poder en 1899. La corrupción financiera y la incompetencia de su administración ayudaron a provocar un nuevo incidente internacional, el de las Reclamaciones de Venezuela.

El año 1908 marcó el inicio del gobierno de uno de los dictadores latinoamericanos más longevos, Juan Vicente Gómez, quien permaneció en el poder hasta su muerte en 1935. Su régimen fue de tiranía total y absoluta, aunque forzó el estado (con la ayuda de concesiones petroleras extranjeras) hacia la solvencia nacional y la prosperidad material. A su muerte le siguió la celebración popular. Eleazar López Contreras se convirtió en presidente (1935-1941) y aumentó la participación de Venezuela en las ganancias de las compañías petroleras bajo su sucesor legalmente elegido, Isaías Medina Angarita, Venezuela simpatizó con los Aliados y finalmente entró en la Segunda Guerra Mundial del lado aliado en 1945.

Posteriormente, en 1945, una junta militar comprometida con la democracia y la reforma social tomó el control del gobierno, que entonces estaba encabezado por Rómulo Betancourt del partido Acción Democrática. Una nueva constitución promulgada en 1947 dispuso, por primera vez en la historia de Venezuela, la elección de un presidente por voto popular directo. El primer presidente elegido bajo la nueva constitución fue el eminente novelista Rómulo Gallegos. Su administración, sin embargo, duró poco.

Un golpe militar en noviembre de 1948 derrocó al gobierno de Gallegos y se estableció una dictadura militar represiva. En 1952, el coronel Marcos Pérez Jiménez se había convertido en dictador y utilizó ampliamente las técnicas del estado policial. Una revuelta popular, apoyada por unidades liberales de las fuerzas armadas, estalló a principios de 1958 Pérez Jiménez huyó. Las elecciones celebradas ese año restauraron el gobierno democrático en Venezuela. Rómulo Betancourt adoptó un programa moderado de reforma económica gradual y mantuvo relaciones amistosas con Estados Unidos a pesar de la asociación de intereses estadounidenses con Pérez Jiménez. Se adoptó una nueva constitución (1961).

El país, que había estado mucho tiempo sin deudas debido a los ingresos del petróleo, alcanzó un pico de prosperidad, pero la nueva administración, sin embargo, se vio seriamente desafiada. Los grupos de izquierda, particularmente los comunistas, se opusieron amargamente a la administración, y sus actividades, combinadas con la inquietud de las clases más pobres y la disidencia de los elementos de izquierda en el ejército, condujeron a numerosos levantamientos. Elementos de extrema derecha también conspiraron contra el régimen de Betancourt. Betancourt fue sucedido en 1964 por Raúl Leoni. En 1968 el partido socialcristiano llegó al poder cuando Rafael Caldera Rodríguez ganó unas reñidas elecciones presidenciales. La disputa fronteriza con Guyana estalló nuevamente en la década de 1960, cuando Venezuela reclamó alrededor del 60% del territorio de Guyana.

La elección presidencial de 1973 fue ganada por Carlos Andrés Pérez Rodríguez del partido Acción Democrática. Ese mismo año Venezuela se unió al Grupo Andino (más tarde Comunidad Andina), una asociación económica de naciones latinoamericanas. En 1976, Venezuela nacionalizó sus empresas petroleras y de hierro de propiedad extranjera. Luis Herrera Campíns reemplazó a Pérez en 1978. Una disminución en los precios mundiales del petróleo a principios de la década de 1980 conmocionó a la economía venezolana y aumentó enormemente la deuda externa de Venezuela.

El candidato de Acción Democrática Jaime Lusinchi derrotó a Campíns en 1983. Renegoció la deuda nacional e introdujo presupuestos de austeridad y recortes en los servicios sociales, pero la inflación y el desempleo continuaron plagando al país. Pérez fue devuelto al poder en 1989 en medio de manifestaciones y disturbios provocados por el deterioro de las condiciones sociales. En 1992 Pérez sobrevivió a dos intentos de golpe militar, pero al año siguiente fue destituido de su cargo por cargos de corrupción y luego fue declarado culpable y sentenciado a prisión por mal uso de un fondo de seguridad secreto. En 1994 Rafael Caldera Rodríguez asumió nuevamente la presidencia, esta vez bajo la bandera del partido Convergencia Nacional. Dio a conocer las medidas de austeridad en 1996 y privatizó algunas empresas estatales.

La economía de Venezuela se hundió y su déficit presupuestario creció a medida que los precios del petróleo volvieron a caer a fines de la década de 1990. Las relaciones con Colombia, tensas durante mucho tiempo por el control de las reservas de petróleo en alta mar y el movimiento ilegal de muchos colombianos hacia Venezuela para trabajar, se deterioraron en la década de 1990 cuando Venezuela afirmó que las guerrillas colombianas traficaban drogas y armas a través de la frontera. En 1999, Hugo Chávez Frías, un ex coronel del ejército que había participado en un fallido intento de golpe de Estado contra Pérez, asumió la presidencia tras postularse como independiente. Pidió el cese de la privatización de los bienes del Estado y aprobó una ley que le permitía gobernar por decreto en materia económica durante seis meses. También recortó la producción de petróleo de Venezuela para hacer subir los precios y presionó para que otros miembros de la OPEP hicieran lo mismo.

Un referéndum en abril de 1999, convocó a una asamblea constituyente nacional para redactar una nueva constitución, la asamblea fue elegida en julio y convocada un mes después. La asamblea y Chávez entablaron una contienda por el poder con el congreso y el poder judicial, la asamblea declaró una emergencia nacional y despojó al congreso de sus poderes. Una constitución que establece un presidente fuerte con un mandato de seis años y la capacidad de postularse para la reelección inmediata y una Asamblea Nacional unicameral fue aprobada en referéndum en diciembre.La nueva constitución también redujo el control civil de las fuerzas armadas y aumentó el control del gobierno sobre la economía. En el mismo mes, Venezuela experimentó su peor desastre natural del siglo, ya que las lluvias torrenciales provocaron deslizamientos de tierra enormes y devastadores a lo largo de la costa caribeña, tal vez hasta 5.000 personas murieron.

El desastre ralentizó los planes para nuevas elecciones, pero el congreso fue reemplazado por un consejo interino de 21 miembros. En julio de 2000, Chávez ganó las elecciones a la presidencia bajo la nueva constitución. Su coalición, el Polo Político, obtuvo 99 de los 165 escaños en la asamblea, menos de la mayoría de dos tercios necesaria para gobernar sin restricciones. Chávez obtuvo la aprobación de la asamblea para legislar por decreto y obtuvo la aprobación de un referéndum en diciembre de 2000 que derrocó a los líderes sindicales de Venezuela, una medida denunciada por la Organización Internacional del Trabajo. Chávez también revivió la disputa fronteriza latente con Guyana, declarando que una instalación de lanzamiento de satélites que estaba construyendo una empresa estadounidense en el territorio reclamado por Venezuela era una tapadera para una presencia militar estadounidense.

En 2001, Chávez se volvió algo más impopular entre el pueblo venezolano cada vez más polarizado, aunque aún conservaba un apoyo significativo entre las clases bajas. Sus intentos de afirmar el control de la petrolera estatal dieron lugar a huelgas y manifestaciones a principios de 2002, y en abril fue derrocado brevemente en un intento de golpe. Sin embargo, las naciones latinoamericanas se negaron a reconocer un gobierno interino autoproclamado bajo el ejecutivo empresarial Pedro Carmona Estanga, y los venezolanos más pobres organizaron contramanifestaciones en su apoyo. Chávez fue restituido al poder y pidió la reconciliación, una reorganización posterior del gabinete le dio a su gobierno un tono menos ideológico.

La agitación política en curso, que llevó a una huelga antigubernamental prolongada y polarizante en la vital industria petrolera (diciembre de 2002 a febrero de 2003), llevó al país a la recesión y redujo las exportaciones de petróleo. Aunque Chávez sobrevivió a sus oponentes en huelga, la crisis erosionó aún más el apoyo público a su gobierno. Un acuerdo entre las dos partes, negociado por la Organización de Estados Americanos en mayo de 2003, pidió el fin de la violencia y un referéndum sobre la presidencia de Chávez a finales de año. Sin embargo, en septiembre se rechazó una petición de la oposición que pedía un referéndum sobre Chávez debido a errores de procedimiento.

En diciembre se presentó una nueva petición de referendo revocatorio, pero la comisión electoral rechazó tantas firmas que la petición no tuvo éxito. Las negociaciones finalmente llevaron a un compromiso en el que se concedió a la oposición tres días en mayo de 2004 para reafirmar las firmas en disputa, y la petición fue validada. También en mayo, varios civiles y oficiales militares fueron arrestados acusados ​​de planear un golpe de estado contra Chávez. En el referéndum, celebrado en agosto, el 58% votó a favor de retener a Chávez y, a pesar de las denuncias de la oposición sobre el resultado, los observadores extranjeros lo respaldaron enérgicamente. Posteriormente, varios líderes de la oposición fueron acusados ​​(julio de 2005) de conspirar para socavar al gobierno de Venezuela porque su organización, Súmate, que desempeñó un papel importante en la campaña de peticiones, había recibido fondos estadounidenses que supuestamente se utilizaron para financiar el referéndum.

En enero de 2005, el presidente firmó un decreto que establece una comisión nacional de tierras que iniciaría el proceso de desmantelamiento de las grandes propiedades del país y redistribución de la tierra. Durante el mismo mes, las relaciones con Colombia fueron tensas después de que un rebelde colombiano en Venezuela fuera secuestrado (diciembre de 2004) por cazarrecompensas y entregado a las autoridades colombianas, pero la disputa se resolvió cuando los presidentes de ambas naciones se reunieron en Caracas en febrero. . Las elecciones a la asamblea nacional en diciembre de 2005 resultaron en una barrida de los partidos que apoyaban al presidente, pero solo una cuarta parte del electorado votó. La mayoría de los candidatos de la oposición se retiraron de la contienda antes de la votación en protesta por lo que dijeron eran prejuicios y fallas en el proceso electoral, cediendo el control total de la legislatura a Chávez.

Chávez utilizó los mayores ingresos petroleros de Venezuela para financiar programas sociales, para crear una gran reserva militar y una milicia ampliada, y para establecer programas diseñados para reducir los efectos de los altos precios de la energía en las naciones del Caribe. Chávez también acusó públicamente a Estados Unidos de planear una invasión para derrocarlo, mientras que funcionarios estadounidenses lo acusaron de apoyar a las fuerzas antidemocráticas en Bolivia, Colombia y Ecuador. Su apoyo público, en 2006, a un candidato en la carrera presidencial peruana y las críticas al ganador final, Alan García, llevaron a Perú a retirar a su embajador. Venezuela fue admitida como miembro de pleno derecho del Mercosur a mediados de 2006 (ratificado en 2012) al mismo tiempo que se retiraba de la Comunidad Andina, cuyos miembros incluían a Perú y Colombia.

Chávez fue reelegido cómodamente en diciembre de 2006, beneficiándose de un auge económico debido a los altos precios del petróleo y de los programas sociales que había instituido para los pobres, pero el fuerte triunfo enmascaró la continua polarización de la sociedad venezolana a lo largo de las líneas de clase, con los más pobres. clases que favorecen abrumadoramente al presidente. Al mismo tiempo, sin embargo, la inflación estaba aumentando y continuó creciendo durante 2007 y 2008. Al proclamar el socialismo o la muerte en su toma de posesión (enero de 2007), Chávez tomó medidas para nacionalizar todas las empresas de energía y electricidad y la mayor empresa de telecomunicaciones del país. . También se movió para consolidar unas dos docenas de partidos que lo apoyaban en un partido socialista unificado, que solo tuvo un éxito parcial, y aseguró el derecho a gobernar por decreto durante 18 meses. Posteriormente, Chávez ganó la aprobación de enmiendas constitucionales que habrían terminado con los límites del mandato presidencial, aumentado la duración del mandato del presidente y mejorado los poderes del presidente en general, pero los cambios fracasaron (diciembre de 2007) para ganar la aprobación de los votantes.

Luego de una incursión colombiana (marzo de 2008) contra rebeldes radicados en Ecuador hubo varios días de tensiones entre Colombia y los vecinos Ecuador y Venezuela, quienes movilizaron fuerzas hacia sus fronteras. Colombia dijo que los archivos de computadora incautados en la redada tenían evidencia de vínculos entre los rebeldes y el gobierno de Chávez. Aunque Venezuela lo negó, Chávez, que había logrado la liberación de varios rehenes retenidos por los rebeldes, expresó públicamente su simpatía por el líder rebelde colombiano asesinado en la redada. (El titular de la Organización de Estados Americanos dijo al mes siguiente que ningún gobierno le había presentado pruebas de vínculos entre Venezuela y ningún grupo terrorista.) Desde mediados de 2009 las relaciones con Colombia se volvieron tensas por las acusaciones colombianas de apoyo de Venezuela a los rebeldes colombianos. , impulsada en parte por la captura de armas compradas por Venezuela a Suecia por parte de los rebeldes, Venezuela alegó que el hecho de que Colombia permitiera a las fuerzas estadounidenses usar bases colombianas contra los narcotraficantes fue un movimiento beligerante de los Estados Unidos. En noviembre de 2009, Chávez ordenó a 15.000 soldados a la frontera con Colombia al mes siguiente acusó a Estados Unidos de violar el espacio aéreo venezolano desde las Antillas Holandesas, donde se basan las operaciones antidrogas de Estados Unidos.

En abril de 2008, Chávez ordenó la nacionalización de la industria cementera y de la mayor siderúrgica de Venezuela se nacionalizaron otras empresas e industrias, quizás las más notables instituciones financieras, en 2010. Dado que su derecho a gobernar por decreto expiró a fines de julio de 2008 , Chávez firmó una serie de decretos que reflejaban muchas de las enmiendas constitucionales que los votantes habían rechazado a fines de 2007, y en enero de 2009, aseguró la aprobación legislativa de una enmienda constitucional que pondría fin a los límites de mandato para todos los funcionarios electos. Un referéndum aprobó la enmienda en febrero de 2009.

Mientras tanto, en noviembre de 2008, los aliados de Chávez volvieron a ganar la mayoría de los cargos en las elecciones locales y regionales, pero la oposición aumentó el número de cargos que ocupaba y ganó la alcaldía de Caracas. Los movimientos posteriores del gobierno despojaron importantes poderes de los puestos que ganaron los candidatos de la oposición, concentrando aún más el poder en manos del gobierno central, y el gobierno inició investigaciones de corrupción u otros casos contra una serie de importantes figuras y críticos de la oposición. A fines de 2009, la sequía y el aumento de la demanda de energía habían llevado a niveles tan bajos de agua detrás de la presa de Guri que se instituyeron recortes industriales y otras medidas de racionamiento, incluidos apagones continuos en 2010. En febrero de 2010, el gobierno declaró una emergencia eléctrica e impuso un racionamiento más estricto.

Las elecciones de la Asamblea Nacional en septiembre fueron ganadas por el partido de Chávez, pero la oposición, que no boicoteó las elecciones, logró avances significativos, ganando el 47% de los votos y casi el 40% de los escaños y negándole al partido gobernante dos partidos constitucionalmente significativos. mayoría de tercios. En diciembre de 2010, hubo inundaciones significativas en los estados a lo largo de la costa central y occidental del Caribe, y la recuperación y reconstrucción de las inundaciones fue el pretexto para que Chávez buscara legislación para gobernar por decreto. Denunciado por sus críticos como un intento de eludir la Asamblea Nacional entrante, la ley le otorgó poderes de decreto durante 18 meses en muchas áreas, como la banca y la defensa, no relacionadas con la reconstrucción. En marzo de 2011, el gobierno adoptó reglas que autorizaban a los militares a armar a las milicias de la nación, una fuerza progubernamental formada por militantes partidarios de Chávez a quienes anteriormente no se les habían entregado armas de fuego.

Chávez fue nuevamente reelegido en octubre de 2012, luego de haber sido tratado por cáncer y declararse totalmente recuperado, su margen de victoria fue mucho menor que en 2006. Posteriormente, sin embargo, el presidente fue nuevamente tratado por cáncer. Esta vez, las complicaciones lo mantuvieron en un hospital cubano y llevaron a posponer su toma de posesión en enero de 2013. En diciembre de 2012, el partido de Chávez logró avances en las elecciones de gobernadores. Chávez murió en marzo de 2013, luego de regresar a Venezuela Nicolás Maduro Moros, su vicepresidente, se convirtió en presidente interino.

En las elecciones presidenciales de abril, Maduro fue elegido, pero solo derrotó por estrecho margen al candidato de la oposición Henrique Capriles Radonski, un gobernador del estado que había perdido ante Chávez en 2012 en más de un 10%. Capriles pidió un recuento, pero se realizó una auditoría más limitada. Hubo algo de violencia postelectoral y Maduro acusó a Capriles de intentar un golpe de Estado. En junio de 2013, el gobierno de Venezuela dijo que había frustrado un intento con base en Colombia de asesinar a Maduro. Maduro había acusado previamente al expresidente colombiano Uribe de conspirar para matarlo, y su mandato posterior estuvo marcado por acusaciones recurrentes de conspiraciones de asesinato por parte de varios opositores.

Un par de apagones importantes afectaron la red eléctrica de Venezuela a fines de 2013. El gobierno culpó de los apagones al sabotaje y en octubre expulsó a varios diplomáticos estadounidenses a los que acusó de estar involucrados en un apagón, pero el gobierno no presentó evidencia concreta de sabotaje. Maduro recibió el poder de gobernar por decreto durante 12 meses en noviembre, lo que dijo que era necesario para combatir la corrupción y regular la tasa de inflación de la economía mientras tanto aumentó a más del 50% en 2013 a pesar de los controles de precios del gobierno y se mantuvo alta durante 2014, cuando el país entró. una recesión. El país también sufrió económicamente por el colapso del precio del petróleo en 2014, y sus problemas económicos continuaron en 2015.

Las manifestaciones contra el gobierno aumentaron a partir de febrero de 2014, luego de que los estudiantes protestaran por la presunta indiferencia de la policía ante un intento de agresión sexual. Las semanas de protestas estuvieron marcadas por enfrentamientos con las fuerzas de seguridad y ataques de militantes armados leales al gobierno. Varios líderes de la oposición, principalmente de grupos de línea dura, fueron arrestados en febrero y marzo, y tres generales de la fuerza aérea fueron arrestados en marzo acusados ​​de planear un levantamiento. Las denuncias de complots de la oposición contra el presidente y los arrestos y cargos contra opositores políticos continuaron en 2015. Maduro también enfrentó críticas a partir de 2014 de destacados izquierdistas que habían sido partidarios de Chávez.

Después de que Estados Unidos impusiera sanciones contra funcionarios venezolanos por presuntas violaciones de derechos humanos a principios de 2015, Maduro solicitó y recibió el poder de gobernar por decreto durante 2015. Posteriormente revivió la disputa fronteriza con Guyana, por la exploración petrolera en alta mar en territorio de Guyana. Una represión venezolana contra los migrantes y traficantes colombianos entre agosto y septiembre de 2015 llevó a miles de personas a huir a Colombia y creó tensas relaciones entre las dos naciones. La oposición ganó las elecciones a la Asamblea Nacional de diciembre de 2015, con una victoria aplastante, obteniendo por poco una mayoría de dos tercios, pero un puñado de sus victorias fueron posteriormente impugnadas en los tribunales por el partido gobernante. Posteriormente, el gobierno de Maduro llenó la Corte Suprema de jueces comprensivos y limitó los poderes de la Asamblea Nacional sobre el banco central; la corte posteriormente se alineó con Maduro en disputas con la Asamblea Nacional.

En enero de 2016, Maduro declaró una emergencia económica, lo que le permitió gobernar por edicto durante dos meses, se prorrogó en marzo y nuevamente en mayo, cuando también declaró el estado de excepción, aumentando considerablemente sus poderes. Ninguno de los decretos fue aprobado por la asamblea, pero el tribunal los permitió. La oposición continuó con sus intentos de llamar al presidente a medida que las condiciones económicas en el país se deterioraban aún más, lo que provocó una escasez generalizada de alimentos y el saqueo de los mercados de alimentos. También hubo cortes de electricidad durante varios meses en el primer semestre de 2016, vinculados (como en 2009) a problemas con la presa de Guri. Maduro usó el consejo electoral para retrasar un referéndum revocatorio, primero posponiendo una posible votación hasta 2017 y luego suspendiendo la campaña revocatoria y retrasando las elecciones para gobernador estatal. La corte suprema anuló leyes aprobadas por la Asamblea Nacional y permitió que Maduro gobernara sin aprobación legislativa, mientras la oposición organizó varias protestas masivas contra Maduro.

En diciembre de 2016, el país fue suspendido del Mercosur por no alinear sus leyes nacionales con las reglas clave de comercio y derechos humanos de la organización y los acuerdos de la suspensión se volvieron indefinidos en agosto de 2017. Para diciembre de 2016, Venezuela estaba experimentando hiperinflación. y en enero de 2017, introdujo billetes de gran denominación. Un intento de retirada en el mes anterior del billete de mayor denominación en ese momento había provocado protestas y disturbios. En marzo de 2017, la Corte Suprema declaró que la Asamblea Nacional estaba en desacato y que en su lugar legislaría. Las críticas nacionales e internacionales generalizadas obligaron a Maduro y al tribunal a revertir partes del fallo antidemocrático, pero tanto el presidente como el tribunal continuaron trabajando juntos para gobernar sin la legislatura controlada por la oposición. La medida también provocó manifestaciones recurrentes que continuaron durante semanas.

In May, Maduro called for a constitutional assembly, to be elected by social organizations and municipal governments more supportive of the ruling party than the population the new body was seen as a way of invalidating the freely elected National Assembly. The July election for the constitutional assembly was boycotted by the opposition, but the government claimed victory and a 40% turnout the voting system company said turnout figures had been tampered with. The new assembly dismissed (August) the Socialist attorney general, who had become a vocal critic of Maduro and said she would investigate the July election results. It also claimed sole power to pass laws. The election of the new assembly also led to crippling new financial sanctions on the government by the United States.

In the Oct., 2017, gubernatorial elections, Maduro's party secured the vast majority of the posts despite his unpopularity the opposition claimed fraud, and there was evidence of some unfairness in the voting process, but abstention by opposition voters also was a factor. In May, 2018, Maduro won reelection in a contest largely boycotted by the opposition, which denounced it as rigged. In Aug., 2018, Maduro was the target of an apparent assassination attempt. The country's hyperinflation led to the introduction of a new, revalued currency, an increase in the minimum wage, and a cut in fuel subsidies, beginning in August.

When Maduro took office in Jan., 2019, the National Assembly declared his government illegitimate, and then recognized Juan Guaidó, the president of the National Assembly, as interim president. Many American and European nations recognized Guaidó as the country's leader, and a number of them imposed new sanctions on Maduro's government the United States in particular increased the severity of its sanctions as time progressed. Those moves and large demonstrations in favor of Guaidó failed to dislodge Maduro, who retained the support of Russia and China. In March two electrical blackouts left large areas of the country without power for days at a time a massive blackout also occurred in July.

In Jan., 2020, Maduro allies sought to elect a new National Assembly speaker, Luis Parra, a former Guaidó ally, by preventing most legislators from entering the assembly building Guaidó was reelected by the majority in another location. Maduro and other high-ranking government officials were charged with narcoterrorism and other crimes by the United States in Mar., 2020. The United Nations estimates that some 4.6 million Venezuelans have left the country since 2015 due primarily to economic conditions (the economy having contracted more than 60% since 2013) most went to Colombia, Peru, and Ecuador.

An attempt to kidnap Maduro in May, 2020, was foiled by Venezuelan security forces organized by a U.S. veteran, it had originally been planned in conjunction with two of Guaidó's advisers, who later withdrew. In June and July, the supreme court ordered the takeover of several major opposition parties including Guaidó's. Those moves and the reorganization of the national election council were denounced as designed to frustrate opposition candidates in the 2020 National Assembly elections.

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Venezuela: History

After Napoleon's invasion of Spain, Venezuelans take advantage of France's weak position and declare independence.

Venezuela joins Gran Colombia, which consists of territories of present-day Colombia, Ecuador, Panama, Peru, Brazil and Guyana.

Venezuela leaves Gran Colombia.

As a result of failing to repay loans, Venezuela's ports are blockaded by the British, Italian and German warships.

Venezuela becomes the world's largest exporter of oil.

Venezuela's currency peaks against the US dollar due to the oil boom, as well as the oil and steel industries becoming more nationalized.

After a decline in world oil prices, the government cuts welfare spending as oil was its biggest export.

Severe floods and mudslides hit north Venezuela, killing tens of thousands of people.

President Chavez passes 49 laws aimed at redistributing land and business, which was seen as a move to concentrate economic and political power in the state.

The government announces that major energy and telecommunications companies will be nationalized, and that the government will take control of major oil projects in Venezuela as part of the nationalization drive. Two leading US oil companies refuse to hand the government majority control of their operations, which are later expropriated from them.

Expansionary monetary policies and currency controls in an attempt to resolve hyper-inflation results in created opportunities for arbitrage and corruption and fueled a rapid increase in black market activity.


Timeline: Venezuela’s tumultuous history

Founded by Spanish colonialists, Venezuela became independent in 1830 but political unrest continues.

1498 – Italian explorer Christopher Columbus, working on behalf of the Spanish monarchy, sails along Venezuela’s eastern coast.

1499 – Alonso de Ojeda, a Spanish explorer, apparently names the country’s north coast “Venezuela”, or “little Venice” because of its resemblence to the Italian city.

1521-1522 – Spanish colonisation formally begins on the coast, following a visit by Christopher Columbus in 1499.

1550 – African slaves are shipped to Venezuela to work on plantations.

1810 – The king of Spain is overthrown by France’s Napoleon Bonaparte, providing an opening for anti-colonial movements fighting for independence.

1821 – After a series of bitter battles and short-lived declarations of sovereignty, Gran Colombia – comprising Venezuela, Colombia, Panama and Ecuador, wins independence from Spain. Simon Bolivar, Venezuela’s national hero, plays a key role in the struggle.

1830 – Venezuela seperates from Gran Colombia to become an independent country with Caracas as its capital.

1902 – After failing to repay foreign loans, Venezuela’s ports are blocked by German, British and Italian warships.

1908-1935 – Venezuela becomes one of the world’s largest oil exporters under the leadership of Juan Vicente Gomez, a dictator.

1958 – Leftist Romulo Betancourt is elected president. He oversees the 1963 elections, the country’s first democratic civilian-to-civilian transfer of power.

1964 – Raul Leoni becomes president during a period of known as “puntofijismo”, in which elections are limited to competition between two major parties.

1973 – The Arab oil embargo begins following the “Yom Kippur War” between Arab states and Israel. Oil prices rapidly rise, benefiting Venezuela.

1983 – A fall in world oil prices leads to government spending cuts. President Jaime Lusinchi signs a pact between business, trade unions and government to deal with the fallout.

1989 – President Carlos Andres Perez is elected president as Venezuela seeks loans from the International Monetary Fund to prop up its economy.

1992 – Hugo Chavez, then a military officer, leads a failed coup attempt and is jailed.

1994 – Chavez is freed from prison and forms a new political party.

1998 – Hugo Chavez is elected president.

1999 – Chavez takes office promising to reduce poverty and corruption.

2000 – Chavez wins presidential elections by a margin above 20 per cent, against challenger Francisco Arias.

2001 – Venezuela’s government decrees a new law requiring PDVSA, the state petroleum company, to hold a majority stake in all upstream oil projects.

2002 – A strike by workers at PDVSA creates political chaos. The opposition launches a coup that ousts Chavez for three days, until democracy is restored by Chavez supporters and loyal members of the security forces.

2002-2003 – Chavez sacks about 20,000 PDVSA employees in light of the coup attempt, and begins using the energy company to finance social programmes.

2004 – Voters defeat an effort to recall Chavez by a wide margin.

2006 – During a vote with exceptionally high turnout, Chavez wins re-election to a new six-year term.

2007 – Chavez takes control over four heavy oil products in the Orinoco belt worth billions of dollars. US oil firms Exxon Mobil and ConocoPhillips leave the country and sue for compensation.

2007 – Chavez suffers his first electoral defeat in a referendum changing dozens of articles in Venezuela’s constitution, including the abolition of term limits.

2008 – Oil prices peak above $145 per barrel, and PDVSA is put in charge of a major food importing campaign to deal with supply shortages.

2010 – Congressional elections lead to significant gains for the opposition, but Chavez’s United Socialist Party still retains a majority.

2011 – Chavez undergoes cancer surgery in Cuba.

October, 2012 – Chavez is re-elected president with a convincing mandate despite his illness.

March 5, 2013 – Chavez died of cancer, a period of national mourning begins.

April 14, 2013 – Presidential election which will see Chavez’s chosen successor, Nicolas Maduro challenge opposition candidate Henrique Capriles.


Cumpleaños famosos

    Francisco de Miranda, Venezuelan freedom fighter, born in Caracas, Venezuela (d. 1816) Juan Manuel Olivares, Venezuelan composer, born in Caracas (d. 1797) Jose Angel Lamas, Venezuelan composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1814) Juan Lovera, Venezuela, artist Andres Bello, Venezuela poet/diplomat/scholar (Silvas Americanas)

Simón Bolívar

1783-07-24 Simón Bolívar, Venezuelan political and military leader (freed 6 Latin American republics from Spanish rule), born in Caracas (d. 1830)

    José Antonio Páez, President of Venezuela (1830-35), born in Curpa, Portuguesa, Venezuela (d. 1873) Juan José Flores, General and first President of Ecuador (1839-1845), born in Puerto Cabello, Venezuela (d. 1864) Antonio Guzmán Blanco, Military leader, diplomat and politician, President of Venezuela (1870-77, 1879-84, 1886-87), born in Caracas, Great Colombia (d. 1899) Maria Teresa Carreno, Venezuelan pianist, singer, composer, and conductor, born in Caracas, Venezuela (d. 1917) Wilhelm Lehmann, German writer, born in Puerto Cabello, Venezuela (d. 1968) Rómulo Gallegos, 48th President of Venezuela (1948), born in Caracas, Venezuela (d. 1969) Teresa de la Parra, Venezuelan writer (Memorias de Mamá Blanca), born in Paris (d. 1936) Lorenzo Herrera, Venezuelan singer and composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1960) Juan Bautista Plaza, Venezuelan composer, born in Caracas, Venezuela (d. 1965) Arturo Uslar Pietri, Venezuela, writer/minister (Lanzas Coloradas) Romulo Betancourt, President of Venezuela (1945-48, 1958-64) Edmundo Ros, Trinidadian-Venezuelan musician and arranger, born in Port of Spain, Trinidad (d. 2011) Luis Felipe Ramón y Rivera, Venezuelan musician and composer, born in San Cristóbal, Táchira, Venezuela (d. 1993) Marcos Pérez Jiménez, President of Venezuela (1953-58), born in Michelena, Venezuela (d. 2001) Evencio Castellanos, Venezuelan pianist, and composer, born in Cúa, Miranda state, Venezuela (d. 1984) Pierre A. Lauffer, Antillian poet (Patria), born in Curacao, Venezuela (d. 1981) Baruj Benacerraf, Venezuelan-American immunologist (Nobel 1980 - discovery of genes that regulate immune responses and of the role that some of these genes play in autoimmune diseases), born in Caracas, Venezuela (d. 2011) Acquanetta [Mildred Davenport], American actress nicknamed "The Venezuelan Volcano" (Tarzan & Leopard Woman), born in Newberry, South Carolina (d. 2004) Carlos Andrés Pérez, President of Venezuela (1974-79, 89-94), born in Rubio, Venezuela (d. 2010) Humberto Fernández Morán, Venezuelan scientist (d. 1999) Dilia Díaz Cisneros, Venezuelan teacher Chico Carrasquel, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela (d. 2005) Aldemaro Romero, Venezuelan pianist, composer, arranger, and orchestral conductor, born in Valencia, Venezuela (d. 2007) Oscar Sambrano Urdaneta, Venezuelan writer, born in Boconó, Venezuela (d. 2011) Marisol (Maria Sol) Escobar, Venezuelan sculptor, born in Paris, France (d. 2016) Jesse Corti, Venezuelan-American voice actor and comedian, born in Venezuela Luis Aparicio, Venezuelan baseball player (Chicago White Sox, MLB Hall of Fame), born in Maracaibo, Venezuela Gustavo Ávila, Venezuelan jockey (Kentucky Derby/Preakness 1971), born in Caracas, Venezuela Vic Davalillo, Venezuelan baseball outfielder (MLB All Star 1965 Gold Glove 1964), born in Cabimas, Venezuela Alberto Naranjo, Venezuelan jazz drummer, composer and arranger, born in Caracas, Venezuela (d. 2020) Jose Luis Rodriguez, Venezuelan singer (Dueno De Nada), born in Caracas, Venezuela César Gutiérrez, Venezuelan baseball player, born in Coro, Venezuela (d. 2005) Oscar D'León, Venezuelan musician Carlos Gimenez, Argentine-Venezuelan founder (Theater festival of Caracas) (d. 1993) Dave Concepción, Venezuelan baseball all star shortstop (Cincinnati Reds), born in Ocumare de la Costa, Venezuela Ilich Ramírez Sánchez, Venezuelan international terrorist, born in Michelena, Venezuela Manny Trillo, Venezuelan baseball infielder (Philadelphia Phillies), born in Caripito, Venezuela Bo Diaz, Venezuelan baseball player (d. 1990) Franco De Vita, Venezuelan spanish singer (Extranjero), born in Caracas, Venezuela

Hugo Chávez

1954-07-28 Hugo Chávez, President of Venezuela (1998-2013), born in Sabaneta, Barinas State, Venezuela (d. 2013)

    Andrew Divoff, Venezuelan actor Andres Galarraga, Venezuelan infielder (Colorado Rockies), born in Caracas Irene Sáez, Venezuelan beauty queen crowned Miss Universe 1981 and politician, born in Chacao, Miranda, Venezuela Alvaro Espinoza, Venezuela, baseball shortstop (NY Yanks, NY Mets)

Nicolás Maduro

1962-11-23 Nicolás Maduro, Venezuelan politician, President of Venezuela (2013-present), born in Caracas, Venezuela

    Rafael Vidal, Venezuelan athlete, born in Caracas, Venezuela (d. 2005) Ozzie Guillén, Venezuelan baseball shortstop and manager (3-time MLB All Star Chicago White Sox), born in Ocumare del Tuy, Venezuela José Antonio Delgado, Venezuelan mountain climber (d. 2006) Luis Sojo, Venezuelan MLB infielder (World Series 1996, 1998–2000 Seattle Mariners, NY Yankees), born in Petare, Edo Miranda, Venezuela Fernando Carrillo, Venezuelan actor, born in Caracas, Venezuela Carl Herrera, Trinidadian-born Venezuelan NBA forward (San Antonio Spurs), born in Trinidad and Tobago Omar Vizquel, Venezuelan shortstop (Seattle Mariners, Indians), born in Caracas Ivonne Reyes, Venezuelan actress, born in Valencia, Venezuela Carlos García, Venezuelan baseball infielder (Pittsburgh Pirates), born in Táchira State, Venezuela Giovanni Carrara, Venezuelan baseball player Eddie Pérez, Venezuelan-American baseball catcher (Atlanta Braves), born in Ciudad Ojeda, Venezuela Robert Perez, Bolivar Venezuela, outfielder (Toronto Blue Jays) Ramon Garcia, Venezuelan pitcher (Milwaukee Brewers), born in Guanare, Venezuela Wilson Alvarez, Maracaibo Venezuela, pitcher (Chicago White Sox) Gabriela Montero, Venezuelan-American pianist, born in Caracas Natalia Streignard, Venezuelan actress, born in Madrid, Spain Alexander Delgado, Palmerejo Venezuela, catcher (Boston Red Sox) Felipe Lira, Venezuelan MLB baseball pitcher, 1995-2001 (Detroit Tigers, and 2 other teams), born in Santa Teresa, Venezuela Rich Garces, Venezuelan MLB pitcher (Boston Red Sox), born in Maracay Venezuela Troy Malave, Cumana Venezuela, outfielder (Boston Red Sox) Henry Blanco, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela Edgardo Alfonzo, Sta Teresa Venezuela, infielder (NY Mets) Tomas Perez, Barquisimeto Venezuela, infielder (Toronto Blue Jays), born in Lara, Venezuela Magglio Ordóñez, Venezuelan baseball player Ugueth Urbina, Venezuelan pitcher (Montreal Expos), born in Caracas, Venezuela Marena Bencomo, Miss Universe-2nd place (Venezuela, 1997) Miguel Cairo, Venezuelan baseball player, born in Anaco, Anzoátegui, Venezuela Wiki González, Venezuelan baseball player Maria Alejandra Vento, Venezuelan tennis star (1995 Futures-Braz), born in Caracas Roger Cedeno, Venezuelan outfielder (LA Dodgers), born in Valencia, Venezuela Rafael Betancourt, Venezuelan MLB player, born in Cumaná, Venezuela Victor Zambrano, Venezuelan baseball player Carlos Guillén, Venezuelan baseball shortstop (3-time MLB All Star Seattle Mariners, Detroit Tigers), born in Maracay, Aragua Thor Halvorssen, Venezuelan human rights activist, born in Venezuela Ramón Hernández, Venezuelan baseball player Juan A. Baptista, Venezuelan actor, born in Caracas, Venezuela Alicia Machado, Venezuelan-American actress, winner of Miss Universe 1996 and Donald Trump critic, born in Maracay, Venezuela Yucef Merhi, Venezuelan artist Javier Toyo, Venezuelan football goalkeeper (Venezuela national football team), born in Caracas, Venezuela Tony Armas, Jr., Venezuelan baseball player Alex Escobar, Venezuelan baseball player, born in Valencia, Carabobo, Venezuela Víctor Martínez, Venezuelan baseball player, born in Ciudad Bolivar, Venezuela Mariangel Ruiz, Venezuelan actress & model, born in San Juan de los Morros, Venezuela Juan Rincón, Venezuelan baseball player, born in Maracaibo, Venezuela Johan Santana, Venezuelan baseball player, born in Tovar Municipality, Mérida, Venezuela César Izturis, Venezuelan baseball player, born in Barquisimeto, Venezuela Carlos Hernández, Venezuelan baseball player Carlos Zambrano, Venezuelan baseball pitcher (MLB All Star 2004, 06, 08 NL wins leader 2006 no-hitter 2008), born in Puerto Cabello, Venezuela Francisco Rodriguez, Venezuelan baseball player, born in Caracas, Venezuela
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States of Venezuela

The country of Venezuela is divided into 23 states (estados in Spanish). Below is a complete list of Venezuela’s states:

  • Amazonas
  • Anzoátegui
  • Apure
  • Aragua
  • Barinas
  • Bolivar
  • Carabobo
  • Cojedes
  • Delta Amacuro
  • Falcón
  • Guárico
  • Lara
  • Mérida
  • Miranda
  • Monagas
  • Nueva Esparta
  • Portuguesa
  • Sucre
  • Táchira
  • Trujillo
  • Vargas
  • Yaracuy
  • Zulia

A History of Venezuela

Guillermo Morón belongs to the younger generation of Venezuelan historians. In the decade since receiving his doctorate in history, he has edited a multi-volume collection on the colonial period, while his dissertation on Venezuela’s sixteenth-century origins has been published. Now his Historia de Venezuela, a text which has enjoyed three editions since its original 1956 version, is available in English. The translator, John Street of Cambridge University, has also revised and reorganized the work. In collaboration with the author he adjusted the form in seeking “a narrative presentation.” This has meant a reordering of materials at several junctures, as well as an abridgement of the first two chapters.

In its original form the book concluded with the death of Juan Vicente Gómez in 1935. Now two new chapters have been added, dealing with post-Gómez political developments and with a consideration of the contemporary economic scene. The latter, largely a compendium of economic data from the Banco Central, was contributed by Dr. Manuel Rodríguez Mena of the Universidad Central in Caracas. Even with these additions, more than half the study is devoted to the years preceding 1830, and it is not unjust to observe that Dr. Morón seems most at home in this period.

His analysis of the Venezuelan Indians, of their gradual assimilation and a concomitant loss of self-identity, is clearly sympathetic. At the same time, his explanation of the contribution of Venezuela’s original inhabitants to the republic sometimes leans rather heavily on a poetic approach, one which is lacking in precision. The history of the colonial period follows in due course, after which Morón turns to the coming of independence. As the translator notes in a brief but effective preface, Morón is somewhat cavalier in his treatment of San Martín, yet perhaps less so than is the wont of many Venezuelans. Neither is his discussion of Bolívar as one-sided in admiration as are those of some of his predecessors, and Páez appears as a man of slightly lesser stature than many historians have suggested. If the author’s handling of the early 1800’s and the struggle for independence is less than definitive, it nonetheless meets reasonable standards for a book which was intended, after all, as a text for students.

The nineteenth-century panorama of political instability, of incessant internecine strife and factional controversy, rightly stresses the high degree of political opportunism and of unprincipled rivalries. Especially during his discussion of the so-called Federal Revolution and of the events preceding the assumption of power by Guzmán Blanco, he underlines the relative lack of basic ideological or programmatic distinctions between opposing forces. His contention that the nineteenth century was characterized by a form of social democracy which accompanied rigid political dictatorship, is among the points which some might regard as tenuous.

Perhaps the most debatable passages come with his discussion of recent Venezuelan history. While the post-1945 years are given only brief notice, his more detailed description of the decade under López Contreras and Medina Angarita strikes this reviewer as unduly partial. Both of these men have probably been given too little credit for their very real accomplishments given the present favor in which Acción Democrática and Rómulo Betancourt are widely regarded, this is not surprising. Even so, one finds difficulty in agreeing, for example, that the Medina administration was free of graft and corruption. And there are serious grounds to question the author’s admiration for López Contreras’ 1936 Plan de Febrero, most of which was never seriously implemented. In view of Morón’s interpretation of the 1935-1945 decade, he is predictably unsympathetic to the October Revolution and to the three years of civilian government which followed.

The evident reluctance of the author to deal in depth with the past thirty years is understandable. Certainly there are problems in studying these events without entering areas about which there is, at present, no general consensus. Historia de Venezuela was deserving of this appearance in English, and will be of use to students in the United States. If the stylistic flow is somewhat rough as the result of innumerable names and dates, the reader need only be reminded that this version is an adaptation of a work which was basically a text, not an interpretive essay. There is substantial reason to anticipate future contributions from Dr. Morón, which may hopefully see him venture in a more serious and thorough way into recent and contemporary Venezuelan history. Much of what presently exists is largely journalistic in nature, and his talents would be well-used in a careful and systematic study of the events of the twentieth century.


History of the Venezuelan Oil Industry

The indigenous peoples in Venezuela, like many ancient societies already utilized crude oils and asphalts from petroleum seeps, which ooze through the ground to the surface, in the years before the Spanish conquistadors. The thick black liquid, known to the locals as mene, was primarily used for medicinal purposes, as an illumination source, and for the caulking of canoes.

Upon arrival in the early 16th century, the Spanish conquerors learned from the indigenous people to use the naturally occurring bitumen for caulking their ships as well, and for treating their weapons. The first documented shipment of petroleum from Venezuela was in 1539 when a single barrel of oil was sent to Spain to alleviate the gout of Emperor Charles V.

Portrait of Juan Vicente Gómez. (Photo credit: Wikipedia)

Despite the knowledge of oil in Venezuela for centuries, the first actual oil wells of significance were not drilled until the early 1910s. In 1908, Juan Vicente Gómez replaced his ailing predecessor, Cipriano Castro, as the president of Venezuela. Over the next few years, Gómez granted several concessions to explore, produce, and refine oil. Most of these oil concessions were granted to his closest friends, and they in turn passed them on to foreign oil companies that could actually develop them. One such concession was granted to Rafael Max Vallardares who hired Caribbean Petroleum (later to be owned by Royal Dutch Shell) to carry out his oil exploration project. On 15 April 1914, the first Venezuelan oilfield of importance, Mene Grande, was discovered by Caribbean Petroleum upon the completion of the Zumaque-I (now called MG-I) oil well. This major discovery is what encouraged a massive wave of foreign oil companies to “invade” Venezuela in attempt to get a piece of the action.

From 1914 to 1917, several more oil fields were discovered across the country however World War I retarded significant development of the industry. Due to the war effort, purchasing and transporting the necessary tools and machinery some oil companies were forced to forego drilling until after the war. By the end of 1917, the first refining operations were carried out at the San Lorenzo refinery, and the first significant exports of Venezuelan oil by Caribbean Petroleum left from the San Lorenzo terminal. By the end of 1918, petroleum appeared for the first time on the Venezuelan export statistics at 21,194 metric tons. After about twenty years from the installment of the first oil drill, Venezuela had become the largest oil exporter in the world and the second largest oil producer, after the United States. Exportation of oil boomed from 1.9% to 91.2% between 1920 and 1935.

When oil was discovered at the Maracaibo strike in 1922, Venezuela’s dictator Juan Vicente Gómez allowed Americans to write Venezuela’s petroleum law.

Today, Venezuela is the fifth largest oil exporting country in the world with the second-largest reserves of heavy crude oil (after Canada). Canada and Venezuela have significant potential for capacity expansion Venezuela could potentially increase production capacity by 2.4 Mbbl/d (380,000 m 3 /d) from 2001 level (3.2 MMbpd) to 5.6 MMbpd by 2025 – although this would require significant amounts of capital investment by national oil company PDVSA. By 2010, Venezuelan production had in fact declined to

2.25 Mbbl/d (358,000 m 3 /d). PDVSA have not demonstrated any capability to bring new oil fields onstream since nationalizing heavy oil projects in the Orinoco heavy oil belt formerly operated by international oil companies ExxonMobil, ConocoPhillips, Chevron and Total.

In 2005, PDVSA opened its first office in China, and announced plans to nearly triple its fleet of oil tankers in that region. Chávez has long stated that he would like to sell more Venezuelan oil to China so his country can become more independent of the United States. The United States currently accounts for 65 percent of Venezuela’s exports.

Hugo Chávez, President since 1999. (Photo credit: Wikipedia)

In 2007, Chavez also struck a deal with Brazilian oil company Petrobras to build an oil refinery in northeastern Brazil where crude oil will be sent from both Brazil and Argentina. A similar deal was struck with Ecuador where Venezuela agreed to refine 100,000 barrels (16,000 m 3 ) of crude oil from Ecuador at discount prices. Cuba has agreed to let thousands of Venezuelans be received for medical treatment and health programs, and in turn, Venezuela agreed to sell several thousands of barrels to Cuba at a 40% discount

As of March 2010, PDVSA’s current strategic plan forecasts 5 million barrels per day (790,000 m 3 /d) for 2015 and 6.5 million barrels per day (1,030,000 m 3 /d) for 2020[20] PDVSA’s goal to produce 6.5 million barrels per day (1,030,000 m 3 /d) by 2020 will likely be harder under Chavez’s policies, which hinder the potential increase of private investment.

One company which work tirelessly in the petrochemical industry both in Venezuela and elsewhere is CWIIL GROUP, which has a extensive research & development programs and the CWIIL GROUP Oil & Gas Division technologies researched & developed over the years has proved to be a Boon to the sector of petrochemical units worldwide.


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