¿Cómo comenzaron los cupones para alimentos?

¿Cómo comenzaron los cupones para alimentos?

El programa de cupones para alimentos de EE. UU. Se lanzó en un momento en que la nación enfrentaba una trágica paradoja: mientras millones de estadounidenses sufrían de hambre durante la Gran Depresión, los agricultores del país agonizaban bajo una enorme recompensa. El colapso económico de la década de 1930 había agotado a los consumidores de alimentos de su poder adquisitivo, por lo que los agricultores se encontraron con un exceso de cultivos y ganado. Ese exceso, a su vez, hizo que los precios agrícolas cayeran en picado.

Con el fin de crear una escasez artificial y aumentar los precios, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Bajo el presidente Franklin D. Roosevelt inicialmente pagó a los agricultores para arar sus campos y sacrificar sus cerdos. La destrucción de alimentos en un momento en el que tantos estómagos retumbaban provocó una protesta que llevó a la Federal Surplus Commodities Corporation (FSCC), una agencia del New Deal establecida en 1933, a comprar alimentos en exceso y distribuirlos directamente a los necesitados por poco o nada. costo. Esta iniciativa, sin embargo, frenó el negocio de los supermercados y mayoristas de alimentos, que se quejaron de la interferencia del gobierno y la competencia desleal en el mercado.

Frente al triple problema de los excedentes agrícolas, las ventas débiles para los tenderos y los ciudadanos hambrientos en un momento de desempleo del 17 por ciento, la FSCC esperaba que pequeños cuadrados de papel pudieran resolver su trilema. Rochester, Nueva York, se convirtió entonces en la placa de Petri para un nuevo experimento económico dirigido por el gobierno.

Los cupones de alimentos debutan en Rochester, NY

En la mañana del 16 de mayo de 1939, los funcionarios de la FSCC observaron ansiosamente cómo abrían sus puertas dentro de la antigua oficina de correos de Rochester para lanzar la última medida de ayuda del país. Mientras los reporteros de los periódicos y los fotógrafos competían por un puesto para documentar la historia en ciernes, la primera persona en la fila se acercó a la ventanilla del cajero. Ralston Thayer, un maquinista de 35 años que había estado sin trabajo durante casi un año, le entregó a un empleado $ 4 de su último cheque de desempleo y recibió $ 4 en sellos naranjas a cambio, así como $ 2 en sellos azules gratis.

Los "cupones de alimentos" naranjas se pueden canjear en cualquiera de los 1.200 supermercados de Rochester participantes por cualquier producto en los estantes, mientras que los sellos azules solo se pueden usar para comprar excedentes de productos agrícolas como mantequilla, huevos, ciruelas pasas, harina, naranjas, harina de maíz y frijoles. Los tenderos pueden cambiar los cupones de alimentos por dinero en los bancos comerciales y las oficinas de la FSCC.

"Nunca antes había recibido excedentes de alimentos, pero el procedimiento parece bastante simple y ciertamente tengo la intención de aprovecharlo", dijo Thayer a los periodistas.

A lo largo del día, aproximadamente 2.000 residentes de Rochester siguieron los pasos de Thayer. Por cada $ 1 de sellos naranjas comprados, recibieron 50 centavos de dólar en sellos azules gratis, lo que expandió su poder adquisitivo en un 50 por ciento. Esa tarde, oleadas de clientes llegaron a las tiendas de comestibles de Rochester con sus nuevos y nítidos folletos de sellos naranjas y azules en la mano.

Los beneficiarios de los cupones para alimentos aprobaron el nuevo programa, que les dio más opciones en cuanto a qué comer, más allá de los excedentes que entrega el gobierno. "Ahora obtendremos lo mejor en comida", dijo una mujer al Demócrata y Crónica de Rochester. "Podemos elegir entre estos excedentes de materias primas en lugar de tomar lo que nos dan".

Los supermercados de Rochester se beneficiaron y los beneficiarios canalizaron $ 50,000 en sus arcas durante los primeros cuatro días del programa. "Me limpiaron de harina cuando comenzó la fiebre de los sellos", dijo el tendero Joseph Mutolo a los funcionarios de FSCC cuando se convirtió en el primer minorista en canjear los sellos. “Eso ciertamente es diferente de los viejos tiempos cuando regalabas comida en el gran depósito de comida. Luego, cuando regalaste harina o mantequilla, no vendí ninguna. Ahora parece que no puedo mantenerme abastecido ".

Sobre la base del éxito inicial, el programa de cupones para alimentos se implementó en ciudades piloto adicionales y se expandió a la mitad de los condados de los Estados Unidos. Los estadounidenses elegibles podrían comprar entre $ 1 y $ 1,50 en sellos naranjas semanalmente para cada miembro de la familia. El programa alimentó a 20 millones de estadounidenses hasta que se suspendió en 1943 cuando el estímulo económico proporcionado por la Segunda Guerra Mundial alivió el desempleo y los excedentes de cultivos.

Cupones para alimentos revividos bajo JFK, ampliados bajo Nixon

El presidente John F.Kennedy, que había sido golpeado por la pobreza que había presenciado en Virginia Occidental durante la campaña primaria demócrata de 1960, revivió los cupones de alimentos como un programa piloto como una de sus primeras acciones al asumir el cargo en 1961.

Si bien los beneficiarios todavía debían pagar sus cupones de alimentos, se eliminaron los cupones especiales para los excedentes. La Ley de Cupones para Alimentos de 1964, promulgada por el presidente Lyndon B. Johnson el 31 de agosto de 1964, codificó y amplió el programa. “El plan de cupones para alimentos será una de nuestras armas más valiosas para la guerra contra la pobreza”, proclamó Johnson en la ceremonia de firma.

Aunque fue lanzado por presidentes demócratas, el programa de cupones para alimentos experimentó su mayor expansión bajo la dirección de un presidente republicano, Richard Nixon, a raíz de los viajes muy publicitados del senador Robert F. Martin Luther King, Jr. y el documental de la CBS de 1968 "Hunger in America", que sorprendió a los espectadores con imágenes de niños hambrientos con rasgos hundidos y vientres hinchados.

"Que el hambre y la desnutrición persistan en una tierra como la nuestra es vergonzoso e intolerable", afirmó Nixon en un mensaje de mayo de 1969 al Congreso en el que expresó su determinación de "poner fin al hambre en Estados Unidos para siempre".

Durante el transcurso de la presidencia de Nixon, el programa de cupones para alimentos se quintuplicó de 3 millones de beneficiarios en 1969 a 15 millones en 1974. “Nixon apoyó mucho muchos programas sociales, proponiendo el Programa de Asistencia Familiar que habría beneficiado a los trabajadores pobres y expandiendo Seguridad Social. La expansión de los cupones de alimentos por parte de Nixon está en línea con sus mayores esfuerzos ", dice Matthew Gritter, profesor de ciencias políticas en la Angelo State University y autor del libro. La política y la política de los cupones para alimentos y SNAP.

El programa de cupones para alimentos continuó recibiendo apoyo bipartidista en los años siguientes. El senador republicano Bob Dole y el senador demócrata George McGovern encabezaron la aprobación de la Ley de Reforma de Cupones para Alimentos de 1977, que fortaleció las disposiciones contra el fraude y eliminó el requisito de que los destinatarios compren cupones de cupones para alimentos.

Los cupones para alimentos se vuelven electrónicos y se renombran como SNAP

A partir de 1990, las tarjetas electrónicas de transferencia de beneficios, similares a las tarjetas de débito vinculadas a las cuentas de beneficios, reemplazaron los cupones de papel para alimentos. La medida redujo aún más el fraude, ya que los destinatarios ya no podían vender estampillas en lugar de usarlas para comprar alimentos. Con la eliminación de los cupones de alimentos de papel, en 2008 se cambió el nombre del programa a Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP).

Gritter dice que el mayor error sobre la historia del programa de cupones para alimentos es que creció solo con el apoyo de los demócratas. “Los cupones de alimentos realmente le deben mucho a los presidentes republicanos. George W. Bush amplió los cupones de alimentos, particularmente en la Ley Agrícola de 2002 que restauró la elegibilidad para inmigrantes legales. Republicanos como Nixon y Dole expandieron el programa. Durante el debate sobre la reforma del bienestar de la década de 1990, republicanos como el senador moderado Richard Lugar también defendieron los cupones de alimentos ”.

El programa SNAP sirvió a casi 40 millones de estadounidenses en 2018, y cada participante recibió un beneficio mensual promedio de $ 127. Los productores y minoristas de alimentos también continuaron beneficiándose. Por ejemplo, el analista de UBS Michael Lasser estimó que Walmart derivó alrededor del 4 por ciento de sus ventas en EE. UU. De la compra de cupones para alimentos en 2018.


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