Napoleón Bonaparte - biografía, hechos y muerte

Napoleón Bonaparte - biografía, hechos y muerte

Napoleón Bonaparte (1769-1821), también conocido como Napoleón I, fue un líder militar y emperador francés que conquistó gran parte de Europa a principios del siglo XIX. Nacido en la isla de Córcega, Napoleón ascendió rápidamente en las filas del ejército durante la Revolución Francesa (1789-1799). Después de tomar el poder político en Francia en un golpe de Estado de 1799, se coronó emperador en 1804. Astuto, ambicioso y hábil estratega militar, Napoleón libró con éxito la guerra contra varias coaliciones de naciones europeas y expandió su imperio. Sin embargo, después de una desastrosa invasión francesa de Rusia en 1812, Napoleón abdicó del trono dos años más tarde y fue exiliado a la isla de Elba. En 1815, regresó brevemente al poder en su campaña de los Cien Días. Después de una aplastante derrota en la batalla de Waterloo, abdicó una vez más y fue exiliado a la remota isla de Santa Helena, donde murió a los 51 años.

Educación de Napoleón y carrera militar temprana

Napoleón Bonaparte nació el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio, en la isla mediterránea de Córcega. Fue el segundo de los ocho hijos supervivientes de Carlo Buonaparte (1746-1785), abogado, y Letizia Romalino Buonaparte (1750-1836). Aunque sus padres eran miembros de la nobleza menor de Córcega, la familia no era rica. El año anterior al nacimiento de Napoleón, Francia adquirió Córcega de la ciudad-estado de Génova, Italia. Más tarde, Napoleón adoptó la ortografía francesa de su apellido.

Cuando era niño, Napoleón asistió a la escuela en Francia continental, donde aprendió el idioma francés, y se graduó de una academia militar francesa en 1785. Luego se convirtió en segundo teniente en un regimiento de artillería del ejército francés. La Revolución Francesa comenzó en 1789 y en tres años los revolucionarios derrocaron la monarquía y proclamaron una república francesa. Durante los primeros años de la revolución, Napoleón estuvo en gran parte de licencia del ejército y su hogar en Córcega, donde se afilió a los jacobinos, un grupo político a favor de la democracia. En 1793, tras un enfrentamiento con el gobernador nacionalista corso, Pasquale Paoli (1725-1807), la familia Bonaparte huyó de su isla natal hacia Francia continental, donde Napoleón regresó al servicio militar.

En Francia, Napoleón se asoció con Augustin Robespierre (1763-1794), hermano del líder revolucionario Maximilien Robespierre (1758-1794), un jacobino que fue una fuerza clave detrás del Reinado del Terror (1793-1794), un período de violencia. contra los enemigos de la revolución. Durante este tiempo, Napoleón fue ascendido al rango de general de brigada en el ejército. Sin embargo, después de que Robespierre cayó del poder y fue guillotinado (junto con Augustin) en julio de 1794, Napoleón fue puesto brevemente bajo arresto domiciliario por sus vínculos con los hermanos.

En 1795, Napoleón ayudó a reprimir una insurrección realista contra el gobierno revolucionario en París y fue ascendido a general de división.

El ascenso al poder de Napoleón

Desde 1792, el gobierno revolucionario de Francia ha estado involucrado en conflictos militares con varias naciones europeas. En 1796, Napoleón comandó un ejército francés que derrotó a los ejércitos más grandes de Austria, uno de los principales rivales de su país, en una serie de batallas en Italia. En 1797, Francia y Austria firmaron el Tratado de Campo Formio, lo que resultó en ganancias territoriales para los franceses.

Al año siguiente, el Directorio, el grupo de cinco personas que había gobernado Francia desde 1795, se ofreció a dejar que Napoleón dirigiera una invasión de Inglaterra. Napoleón determinó que las fuerzas navales de Francia aún no estaban preparadas para enfrentarse a la superior Marina Real Británica. En cambio, propuso una invasión de Egipto en un esfuerzo por acabar con las rutas comerciales británicas con India. Las tropas de Napoleón obtuvieron una victoria contra los gobernantes militares de Egipto, los mamelucos, en la batalla de las pirámides en julio de 1798; pronto, sin embargo, sus fuerzas quedaron varadas después de que su flota naval fuera casi diezmada por los británicos en la batalla del Nilo en agosto de 1798. A principios de 1799, el ejército de Napoleón lanzó una invasión de la Siria gobernada por el Imperio Otomano, que terminó con un asedio fallido. de Acre, ubicado en la actual Israel. Ese verano, con la situación política en Francia marcada por la incertidumbre, el siempre ambicioso y astuto Napoleón optó por abandonar su ejército en Egipto y regresar a Francia.

El golpe de estado del 18 de Brumario

En noviembre de 1799, en un evento conocido como el golpe del 18 de Brumario, Napoleón formó parte de un grupo que derrocó con éxito el Directorio francés.

El Directorio fue reemplazado por un Consulado de tres miembros, y Napoleón se convirtió en el primer cónsul, convirtiéndolo en la principal figura política de Francia. En junio de 1800, en la Batalla de Marengo, las fuerzas de Napoleón derrotaron a uno de los eternos enemigos de Francia, los austriacos. y los expulsó de Italia. La victoria ayudó a cimentar el poder de Napoleón como primer cónsul. Además, con el Tratado de Amiens en 1802, los británicos cansados ​​de la guerra acordaron la paz con los franceses (aunque la paz solo duraría un año).

Napoleón trabajó para restaurar la estabilidad en la Francia posrevolucionaria. Centralizó el gobierno; instituyó reformas en áreas como la banca y la educación; apoyaron las ciencias y las artes; y trató de mejorar las relaciones entre su régimen y el Papa (que representaba la religión principal de Francia, el catolicismo), que había sufrido durante la revolución. Uno de sus logros más importantes fue el Código Napoleónico, que simplificó el sistema legal francés y continúa formando la base del derecho civil francés hasta el día de hoy.

En 1802, una enmienda constitucional convirtió a Napoleón en primer cónsul vitalicio. Dos años más tarde, en 1804, se coronó emperador de Francia en una fastuosa ceremonia en la Catedral de Notre Dame de París.

Matrimonios e hijos de Napoleón

En 1796, Napoleón se casó con Josephine de Beauharnais (1763-1814), una elegante viuda seis años mayor que él y que tenía dos hijos adolescentes. Más de una década después, en 1809, después de que Napoleón no tuviera descendencia propia con la emperatriz Josefina, anuló su matrimonio para poder encontrar una nueva esposa y tener un heredero. En 1810 se casó con Marie Louise (1791-1847), hija del emperador de Austria. Al año siguiente, dio a luz a su hijo, Napoleón François Joseph Charles Bonaparte (1811-1832), quien se hizo conocido como Napoleón II y recibió el título de rey de Roma. Además de su hijo con Marie Louise, Napoleón tuvo varios hijos ilegítimos.

El reinado de Napoleón I

De 1803 a 1815, Francia participó en las Guerras Napoleónicas, una serie de importantes conflictos con varias coaliciones de naciones europeas. En 1803, en parte como un medio para recaudar fondos para guerras futuras, Napoleón vendió el Territorio de Luisiana de Francia en América del Norte a los Estados Unidos recién independizados por $ 15 millones, una transacción que más tarde se conoció como la Compra de Luisiana.

En octubre de 1805, los británicos acabaron con la flota de Napoleón en la batalla de Trafalgar. Sin embargo, en diciembre de ese mismo año, Napoleón logró la que se considera una de sus mayores victorias en la Batalla de Austerlitz, en la que su ejército derrotó a los austríacos y rusos. La victoria resultó en la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico y la creación de la Confederación del Rin.

A partir de 1806, Napoleón buscó librar una guerra económica a gran escala contra Gran Bretaña con el establecimiento del llamado Sistema Continental de bloqueos de puertos europeos contra el comercio británico. En 1807, tras la derrota de los rusos por Napoleón en Friedland en Prusia, Alejandro I (1777-1825) se vio obligado a firmar un acuerdo de paz, el Tratado de Tilsit. En 1809, los franceses derrotaron a los austríacos en la batalla de Wagram, lo que resultó en más ganancias para Napoleón.

Durante estos años, Napoleón restableció una aristocracia francesa (eliminada en la Revolución Francesa) y comenzó a entregar títulos de nobleza a sus leales amigos y familiares mientras su imperio continuaba expandiéndose por gran parte de Europa continental occidental y central.

La caída de Napoleón y la primera abdicación

En 1810, Rusia se retiró del Sistema Continental. En represalia, Napoleón dirigió un ejército masivo a Rusia en el verano de 1812. En lugar de involucrar a los franceses en una batalla a gran escala, los rusos adoptaron una estrategia de retirada cada vez que las fuerzas de Napoleón intentaban atacar. Como resultado, las tropas de Napoleón se adentraron más en Rusia a pesar de estar mal preparadas para una campaña prolongada. En septiembre, ambos bandos sufrieron numerosas bajas en la indecisa batalla de Borodino. Las fuerzas de Napoleón marcharon hacia Moscú, solo para descubrir que casi toda la población fue evacuada. Los rusos en retirada provocaron incendios en toda la ciudad en un esfuerzo por privar de suministros a las tropas enemigas. Después de esperar un mes por una rendición que nunca llegó, Napoleón, ante el inicio del invierno ruso, se vio obligado a ordenar a su ejército hambriento y exhausto que saliera de Moscú. Durante la desastrosa retirada, su ejército sufrió un continuo acoso por parte de un ejército ruso repentinamente agresivo y despiadado. De los 600.000 soldados de Napoleón que comenzaron la campaña, solo unos 100.000 lograron salir de Rusia.

Al mismo tiempo que la catastrófica invasión rusa, las fuerzas francesas se vieron envueltas en la Guerra de la Independencia (1808-1814), que resultó en que españoles y portugueses, con la ayuda de los británicos, expulsaran a los franceses de la Península Ibérica. Esta pérdida fue seguida en 1813 por la Batalla de Leipzig, también conocida como la Batalla de las Naciones, en la que las fuerzas de Napoleón fueron derrotadas por una coalición que incluía tropas austriacas, prusianas, rusas y suecas. Luego, Napoleón se retiró a Francia y, en marzo de 1814, las fuerzas de la coalición capturaron París.

El 6 de abril de 1814, Napoleón, que entonces tenía unos 40 años, se vio obligado a abdicar del trono. Con el Tratado de Fontainebleau, fue exiliado a Elba, una isla mediterránea frente a las costas de Italia. Se le dio la soberanía sobre la pequeña isla, mientras que su esposa y su hijo se fueron a Austria.

Campaña de los Cien Días y Batalla de Waterloo

El 26 de febrero de 1815, después de menos de un año en el exilio, Napoleón escapó de Elba y navegó hacia el continente francés con un grupo de más de 1.000 partidarios. El 20 de marzo regresó a París, donde fue recibido por multitudes que lo vitoreaban. El nuevo rey, Luis XVIII (1755-1824), huyó y Napoleón inició lo que se conoció como su campaña de los Cien Días.

Tras el regreso de Napoleón a Francia, una coalición de aliados (austríacos, británicos, prusianos y rusos) que consideraban al emperador francés como un enemigo comenzó a prepararse para la guerra. Napoleón levantó un nuevo ejército y planeó atacar preventivamente, derrotando a las fuerzas aliadas una por una antes de que pudieran lanzar un ataque unido contra él.

En junio de 1815, sus fuerzas invadieron Bélgica, donde estaban estacionadas las tropas británicas y prusianas. El 16 de junio, las tropas de Napoleón derrotaron a los prusianos en la batalla de Ligny. Sin embargo, dos días después, el 18 de junio, en la batalla de Waterloo cerca de Bruselas, los franceses fueron aplastados por los británicos, con la ayuda de los prusianos.

El 22 de junio de 1815, Napoleón se vio nuevamente obligado a abdicar.

Los últimos años de Napoleón

En octubre de 1815, Napoleón fue exiliado a la remota isla de Santa Helena, en manos de los británicos, en el Océano Atlántico Sur. Murió allí el 5 de mayo de 1821, a los 51 años, probablemente de cáncer de estómago. (Durante su tiempo en el poder, Napoleón a menudo posó para pinturas con la mano en el chaleco, lo que llevó a algunas especulaciones después de su muerte de que había estado plagado de dolor de estómago durante años). Napoleón fue enterrado en la isla a pesar de su solicitud de ser enterrado. para descansar "a orillas del Sena, entre los franceses que tanto he amado". En 1840, sus restos fueron devueltos a Francia y sepultados en una cripta en Les Invalides en París, donde están enterrados otros líderes militares franceses.

Frases De Napoleón Bonaparte

  • "La única forma de liderar a las personas es mostrarles un futuro: un líder es un comerciante de esperanza".
  • "Nunca interrumpas a tu enemigo cuando esté cometiendo un error".
  • "La envidia es una declaración de inferioridad".
  • "La razón por la que la mayoría de las personas fracasan en lugar de tener éxito es que cambian lo que más quieren por lo que quieren en este momento".
  • "Si desea tener éxito en el mundo, prometa todo, no entregue nada".

Napoleón I

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Napoleón I, Francés completo Napoleón Bonaparte, italiano original Napoleone Buonaparte, por nombre el corso o el pequeño cabo, Nombre francés Le Corse o Le Petit Caporal, (nacido el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio, Córcega; fallecido el 5 de mayo de 1821 en la isla de Santa Elena), general francés, primer cónsul (1799-1804) y emperador de los franceses (1804-1814 / 15), uno de los los personajes más célebres de la historia de Occidente. Revolucionó la organización militar y patrocinó el entrenamiento del Código Napoleónico, el prototipo de los códigos de derecho civil posteriores reorganizó la educación y estableció el Concordato de larga duración con el papado.

¿Quién fue Napoleón?

Napoleón I, también llamado Napoleón Bonaparte, fue un general militar y estadista francés. Napoleón desempeñó un papel clave en la Revolución Francesa (1789–99), fue primer cónsul de Francia (1799–1804) y fue el primer emperador de Francia (1804–14 / 15). Hoy en día, Napoleón es considerado uno de los mayores generales militares de la historia.

¿Cómo se convirtió Napoleón en emperador de Francia?

Napoleón tomó el poder político por primera vez en un golpe de estado en 1799. El golpe resultó en la sustitución del actual órgano de gobierno, un directorio de cinco miembros, por un consulado de tres personas. El primer cónsul, Napoleón, tenía todo el poder real, los otros dos cónsules eran testaferros. Napoleón finalmente abolió el Consulado y se declaró emperador Napoleón I de Francia.

¿Qué logró Napoleón?

Napoleón sirvió como primer cónsul de Francia de 1799 a 1804. En ese tiempo, Napoleón reformó el sistema educativo francés, desarrolló un código civil (el Código Napoleónico) y negoció el Concordato de 1801. También inició las Guerras Napoleónicas (c. 1801 –15), una serie de guerras que se prolongó durante su reinado como emperador de Francia (1804-14 / 15). Como emperador Napoleón I, modernizó el ejército francés.

¿Qué pasó con Napoleón?

Después de una serie de derrotas militares en 1812-1813, Napoleón se vio obligado a abdicar del trono francés el 6 de abril de 1814. Napoleón regresó al poder a principios de 1815, pero fue nuevamente derrocado el 22 de junio de 1815. En octubre de 1815, Napoleón fue exiliado al poder remota isla de Santa Elena en el Océano Atlántico Sur, donde permaneció hasta su muerte el 5 de mayo de 1821, a los 51 años.

¿Napoleón fue bajo?

¡No! "Le Petit Caporal" no era pequeño, al menos no para los estándares del siglo XIX. La altura promedio estimada de un hombre francés en 1820 era de 5 pies y 4 pulgadas (aproximadamente 1,65 metros). En el momento de su muerte en 1821, Napoleón medía alrededor de 5 pies y 7 pulgadas (aproximadamente 1,68 metros) de altura, lo que significa que en realidad tenía una altura superior a la media.

Las numerosas reformas de Napoleón dejaron una huella duradera en las instituciones de Francia y de gran parte de Europa occidental. Pero su pasión impulsora fue la expansión militar del dominio francés y, aunque en su caída dejó Francia un poco más grande de lo que había sido cuando estalló la Revolución en 1789, fue venerado casi unánimemente durante su vida y hasta el final de la Segundo Imperio bajo su sobrino Napoleón III como uno de los grandes héroes de la historia.


Éxitos militares

Después de ser encarcelado durante diez días por sospecha de traición y negarse a dirigir el Ejército de Occidente, Napoleón fue asignado a trabajar para el departamento de mapas de la oficina de guerra francesa. Su carrera militar casi termina, pero cuando las fuerzas leales al rey intentaron recuperar el poder en París en 1795, se llamó a Napoleón para detener la

Napoleón regresó a París como un héroe y pronto decidió invadir Egipto. Zarpó de Toulon, Francia, en mayo de 1798 con un ejército de treinta y cinco mil hombres. Con solo unas pocas pérdidas, todo el bajo Egipto quedó bajo el control de Napoleón. Se dedicó a reorganizar el gobierno, el servicio postal y el sistema de recaudación de impuestos. También ayudó a construir nuevos hospitales para los pobres. Sin embargo, en este momento un grupo de países se había unido para oponerse a Francia. Las fuerzas austríacas y rusas habían recuperado el control de casi toda Italia. Luego, en agosto de 1798, los británicos destruyeron barcos franceses en la Batalla del Nilo, dejando al ejército francés aislado de su tierra natal. Napoleón dejó el ejército bajo el mando del general Jean Kl & # xE9ber y regresó a Francia con un puñado de oficiales.


Su nacimiento

Napoleón Bonaparte nació un martes 15 de agosto del año 1769 en Ajaccio, en la isla mediterránea de Córcega. Sus padres son Carlo Maria Di Buonaparte, abogado, y Maria Letizia Ramolino, quien cumplió diecinueve años, nueve días después de su nacimiento.

Napoleón fue el cuarto hijo de la familia. Su familia descendía de una nobleza italiana menor de la región toscana. Tenía dos hermanos mayores que habían muerto cuando eran bebés antes de que él naciera. Napoleón tenía un hermano, Joseph Giuseppe, que tenía diecinueve meses cuando nació. Tenía hermanos menores, Elisa, Pauline, Louis, Caroline, Lucien y Jerome. A los 17 años, Napoleón cambió su nombre de Napoleón Di Buonaparte a Napoleón Bonaparte.


Descubrimiento de Rosetta Stone por Napoleón

Rosetta Stone es una losa de granodiorita, ahora presente en el museo británico. Se anhela en tres tipos de lenguajes antiguos. Uno es el egipcio jeroglífico, es el lenguaje formal del antiguo Egipto en el que se utilizan logotipos y elementos como alfabetos. El segundo es el egipcio demótico, que también es idioma egipcio y muchas escrituras egipcias están escritas en este idioma. El tercero es griego antiguo. La importancia de esta piedra se debe a que el lenguaje anhelado en esta ayudó a comprender muchos manuscritos y jeroglíficos egipcios. Esta piedra fue descubierta por el ejército de Napoleón cuando estaba de expedición a Egipto para conquistarla y cortar la ruta comercial británica en 1799.


Castillo de Malmaison

Chateau de Malmaison siguió siendo la residencia principal de Josephine y Bonaparte durante su matrimonio. Cuando Bonaparte estaba en Egipto, Josephine compró el palacio por 300.000 francos en ese momento. Es bien sabido que, al regresar de Egipto, Bonaparte estaba molesto porque la emperatriz había gastado tanto en un palacio que necesitaba una renovación tan extensa.

Sin embargo, a lo largo de sus vidas, Chateau de Malmaison trajo gran alegría y felicidad a la familia con Josephine renovando y transformando el palacio en un oasis. Tenía una inclinación particular por las plantas y los animales exóticos e incluso se sabe que en un momento dado tuvo 300 plantas de piña creciendo en el invernadero del palacio.


Juventud en el exilio

Fue el tercer hijo del hermano de Napoleón I, Luis Bonaparte, que fue rey de Holanda de 1806 a 1810, y su esposa, Hortense de Beauharnais Bonaparte, hijastra de Napoleón I.

La infancia y la juventud de Louis-Napoléon transcurrieron en gran parte en el exilio. Su madre, como todos los Bonaparte, fue desterrada de Francia en 1815 después de la caída de Napoleón I. Finalmente, encontró un nuevo hogar en Suiza, donde, en 1817, compró el castillo de Arenenberg. De disposición romántica, inspiró al joven Luis Napoleón el anhelo por su patria perdida, así como la admiración entusiasta por el genio de Napoleón I. Después de asistir a una escuela primaria en Augsburgo, Alemania (1821-1823), su "dulce niño terco ”fue enseñado por tutores privados. Durante las visitas a familiares en el sur de Alemania e Italia, se familiarizó no solo con otras víctimas exiliadas de la restauración de la monarquía borbónica, sino también con la vida de un pueblo reprimido, como los italianos que vivían bajo el dominio austriaco y papal. Estaba, sobre todo, interesado en la historia e inspirado por la idea de la libertad nacional. En consecuencia, participó en un complot infructuoso contra el gobierno papal en Roma en 1830 y en la rebelión en el centro de Italia en 1831, en la que pereció su amado hermano. Él mismo se salvó de las tropas austriacas solo por la audaz intervención de su madre.


Las vidas de Napoleón

El antiguo emperador sigue atrayendo a biógrafos y lectores por igual. Laura O’Brien evalúa trabajos recientes sobre su vida y legado.

Doscientos años después de su muerte, ¿qué más se puede decir de Napoleón Bonaparte? Sigue siendo un tema siempre popular para las obras de historia dirigidas al lector en general, ya sean biografías convencionales o estudios más especializados sobre aspectos de su vida, régimen y legado cultural. Si, como sugiere el historiador napoleónico Philip Dwyer, escribir una biografía es como sostener un espejo para un lector contemporáneo, ¿quién es el Napoleón que se refleja en nosotros en 2021?

El trabajo de los biógrafos napoleónicos se ha facilitado algo en las últimas dos décadas gracias a la publicación, con el apoyo de la Fondation Napoléon, de 15 volúmenes de correspondencia de Napoleón (el volumen final apareció en 2018). Este material sustenta muchas de las biografías publicadas en los últimos años. La principal de ellas son las obras en varios volúmenes de Philip Dwyer, cuyo volumen final de su trilogía, Napoleón: Pasión, muerte y resurrección 1815-1840 (Bloomsbury), se publicó en 2018, y Michael Broers, cuyo Napoleón: espíritu de la época: 1805-1810 (Pegasus) apareció en el mismo año. Esta, la segunda en la biografía de tres partes de Broers, cubre solo cinco años de la vida de Napoleón. Pero, argumenta Broers, marcan el cenit de su carrera, particularmente como líder militar. Este período también vio transformaciones en su vida privada, ya que se divorció de Joséphine y se casó con Marie-Louise, hija del emperador de Austria, en un intento por asegurar su dinastía.

Los lectores con ojos de águila notarán que el lapso cronológico de Philip Dwyer Napoleón continúa durante casi 20 años después de la muerte de su tema central en Santa Elena. Esto refleja el interés de Dwyer en el más allá de Napoleón y la leyenda emergente, que Bonaparte formó durante su exilio final. Sin nada mejor que hacer, el emperador caído habló largamente a sus compañeros sobre su vida. En 1823 Emmanuel de Las Cases publicó el Memorial de Santa Elena, basado en sus conversaciones con Napoleón. El redescubrimiento del manuscrito original y la publicación de una nueva versión del monumento en 2017 ha revelado cuánto de la leyenda no se basó en las propias palabras de Napoleón, sino en los adornos de Las Cases. No importa: como muestra Dwyer, el monumento se convirtió en el texto fundamental de la leyenda napoleónica del siglo XIX y del bonapartismo político. Mientras el debate sobre el bicentenario de la muerte de Napoleón se desarrolla en el presente, Dwyer también ofrece recordatorios destacados de los usos políticos de su memoria en el pasado, sobre todo, la decisión del rey Luis Felipe de repatriar los restos de Napoleón a Francia en medio de una gran pompa y ceremonia. en 1840.

El deseo de descubrir el Napoleón "real" que impulsó las ventas del Memorial de Santa Elena en la década de 1820 continúa sustentando el trabajo contemporáneo sobre él. La biografía de Adam Zamoyski 2018 Napoleón: una vida (William Collins) se propone descubrir, como dice el subtítulo del libro, "el hombre detrás del mito". La naturaleza de ese mito varía, dependiendo de su contexto nacional o cultural. En Gran Bretaña, por ejemplo, a pesar de un interés persistente en él, Napoleón tiende a presentarse, en palabras de Zamoyski, como un "monstruo malvado o simplemente como un pequeño dictador desagradable". Tim Clayton Este oscuro asunto: la guerra secreta contra Napoleón ' inventar un enemigo maligno 'para el público británico desde el comienzo mismo del ascenso al poder de Napoleón. Esta `` guerra secreta '', que incluyó conspiraciones financiadas por Gran Bretaña en Francia e intentos de asesinato contra la vida de Napoleón, comenzó incluso antes de los actos más notorios de su carrera, como la masacre de prisioneros durante la campaña egipcia y la brutal violencia impuesta en el Caribe, que culminó con la reimposición de la esclavitud en los territorios franceses en 1802. El libro de Clayton muestra que estos ataques a Napoleón, tanto físicos como simbólicos, marcaron un nuevo punto de partida en las relaciones anglo-francesas porque eran muy personales. Los relatos de la infancia de Napoleón afirmaban que, cuando era escolar, había matado a un perro y lo había clavado en su puerta, y que había envenenado a su amante. Aquí estaba un hombre con "un corazón negro con crímenes del tinte más profundo", en palabras del Revisión anti-jacobina.

Retrato de Napoleón Bonaparte, de Job (Jacques Onfroy de Bréville), 1893 © Bridgeman Images.

En El emperador invisible: Napoleón en Elba del exilio al escape (Profile, 2018), Mark Braude muestra cómo incluso aunque se volvió "invisible" en su nuevo y diminuto dominio, Bonaparte siguió siendo una figura fascinante tanto para los lugareños como para los visitantes. Incluso se convirtió en una especie de atracción turística, con personas que viajaban de toda Europa (y también de Gran Bretaña) en un intento por vislumbrar o incluso conocer al "ogro corso". Algunos fueron invitados por Napoleón: el político británico John Macnamara, que visitaba Elba por curiosidad, mantuvo una larga conversación con él, durante la cual no pudo dejar de frotarse los ojos con asombro. El tiempo de Napoleón en Elba le permite a Braude abordar su tema con lo que describe como "intimidad sin precedentes". Incluso mientras planea su regreso a Francia, el Napoleón que emerge en este libro es humano: cuando se interrumpieron las comunicaciones con Marie-Louise, encontró consuelo en cantar canciones corsas para sí mismo, a la luz de las velas, en las primeras horas de la mañana.

En Elba, Napoleón volvió a una de las primeras pasiones establecidas en sus años de formación como alumno en la academia militar de Brienne: la jardinería. Con su jardinero Claude Hollard, el emperador depuesto diseñó nuevos jardines en sus dos residencias en la isla, plantando árboles cítricos y flores mediterráneas. Hollard incluso creó exhibiciones florales temáticas para deletrear los nombres de los miembros de la familia de Napoleón. En su nueva biografía, Napoleón: una vida en jardines y sombras (Chatto & amp Windus, 2021), Ruth Scurr utiliza el jardín como un dispositivo de encuadre único para acercarse y comprender la vida de Bonaparte. Comenzando con el solitario niño corso que cultiva una pequeña parcela en Brienne y avanzando a través de jardines y espacios verdes cada vez más grandiosos en Malmaison, Fontainebleau y Saint-Cloud, el libro aboga por la centralidad de la naturaleza en la vida de Napoleón, culminando en un jardín final en Saint Helena. De hecho, el libro de Scurr podría haberse titulado alternativamente Napoleón y el mundo natural. Fascinado por la botánica, la geografía y la exploración desde una edad temprana, Napoleón desarrolló estrechas conexiones con los botánicos y naturalistas del Jardin des Plantes y el Museo de Historia Natural de París. En 1800, como Primer Cónsul, autorizó una expedición científica francesa a Australia. Los científicos afirmaron que las áreas que exploraron Terre Napoléon. Los jardines de su vida también eran a menudo los jardines de otros, en particular de Joséphine, que cultivaba plantas raras en Malmaison. Sus jardines, sostiene Scurr, fueron "su antídoto contra el Terror" y una forma de "curar el trauma político a través del ... mundo natural".

Scurr llegó al tema de Napoleón a través de Charlotte Brontë. En 1843, sosteniendo un fragmento de su ataúd original, Brontë reflexionó que "todos tenemos sólo la idea de Napoleón que somos capaces de tener". Explorar esa idea y su impacto en sus contemporáneos y las generaciones que siguieron puede ser posiblemente más interesante que revisar repetidamente detalles biográficos bien establecidos. En Hombres a caballo: el poder del carisma en la era de la revolución (Farrar, Straus y Giroux, 2020) David A. Bell reevalúa a Napoleón, como gobernante y como idea, a través de la lente del liderazgo carismático. En cierto sentido, esta es la historia del "gran hombre", pero Bell examina sus estudios de caso no como genios solitarios, sino como manifestaciones del mismo fenómeno a lo largo de la "era de las revoluciones" global. Estos hombres eran muy diferentes, como muestra Bell, pasando de Napoleón a Toussaint Louverture, cuya carrera describe como "la más asombrosa de la era de la revolución". Pero sus modelos de liderazgo estaban intrínsecamente conectados, ya que "cada figura a su vez proporcionó un modelo para las demás". Sin carisma, sostiene Bell, no podemos entender el auge de la democracia en este período. Líderes como Napoleón, Louverture, Washington, Bolívar y el líder corso Paoli rediseñaron la naturaleza de la autoridad política. A través de un cuidadoso equilibrio de familiaridad, intimidad y excepcionalismo heroico, cultivado y comercializado a través de periódicos, folletos y, sobre todo, representaciones visuales del líder, la relación ya no era de monarca y sujeto, sino algo mucho más cercano a una especie de fandom. .

Al final de su biografía, Dwyer reflexiona que Napoleón sigue siendo fascinante porque encarna las ambiciones del "individuo occidental moderno ... conquistó ... adquirió un poder duradero ... buscó sin vergüenza una fama duradera". La continua proliferación de libros sobre Napoleón es testimonio de la potencia de su historia. Pero debemos hacer preguntas difíciles sobre quién puede contribuir a la conversación. A pesar del trabajo de las eruditas, la historia napoleónica, particularmente cuando se trata de libros comerciales, sigue siendo un campo bastante masculino y abrumadoramente blanco. Si la afirmación de Ruth Scurr de que "siempre hay algo nuevo que decir" va a resonar realmente en el siglo XXI, se necesita una mayor diversidad de voces para contar la historia.

Laura O’Brien es profesora titular de Historia Europea Moderna en la Universidad de Northumbria.


¿Líder ilustrado o belicista?

Para los admiradores, Bonaparte es considerado un autócrata ilustrado y el arquitecto de la Francia moderna. Su creación de las escuelas secundarias estatales conocidas como lycées, a las que asisten muchos miembros de la élite del país como parte de su reforma del sistema educativo, sigue siendo una piedra angular de la actualidad. Su contribución legal en la forma del Código Civil abolió los privilegios feudales, unificó las leyes y formó la base del derecho civil francés actual. También organizó Francia con su gobierno estructurado y centralizado.

Un pragmático, promovió la ciencia y reintrodujo la religión, poniendo al judaísmo, el protestantismo y el catolicismo en el mismo pie, no porque fuera religioso sino porque lo veía como políticamente necesario. En su apogeo, trae gloria a Francia y salvación financiera después de la revuelta Revolución Francesa, cuyos valores universales - "libertad, igualdad, fraternidad" - son compartidos por muchas naciones, incluido Haití, que lo adoptó como el lema oficial de la república.

“Por supuesto, Napoleón es glorioso por las victorias militares”, dice Peter Hicks, historiador británico de la Fondation Napoléon en París. Quizás no es la forma en que pensamos en estos días. Pero en ese momento, era muy popular debido al inmenso éxito del ejército francés y la naturaleza creciente del ejército francés ".

The library at the home of Giovanni Spadolini, Italy’s former prime minister, in Florence, Italy, features a volumes of literature tied to Napoleon Bonaparte and a portrait of Voltaire. Spadolini has a large collection of books, documents and other artefacts with ties to Bonaparte.

But with success came failings and human suffering. To detractors, he is a warmonger and despot who negotiated, manipulated, and politicised his way into singular power in a bloodless 1799 coup. The leader of France then amended the constitution three years later to appoint himself First Consul for Life.

Bonaparte is not associated with individual liberty, as exemplified by his reinstatement of slavery and conflict with Louverture, who declared that “All men are born, live, and die free” in his 1801 constitution.

Miffed not just by the language in the constitution but also by Louverture’s self-imposed act to rule for life, Bonaparte later wrote in his memoirs that “Toussaint knew very well that in proclaiming his constitution, he had thrown away his mask and had drawn his sword out of its sheath forever.”

Marlene Daut, associate professor of African Diaspora Studies at the University of Virginia, says that to point to positive contributions by Bonaparte “is to suggest that the people whose lives he destroyed actually don’t matter.

A rare 1814 German puzzle depicting the rise and fall of Napoleon Bonaparte is exhibited in the library of the Spadolini Foundation in Florence.

An embroidered portrait of Napoleon Bonaparte is exhibited at the Spadolini Foundation's library in Florence, Italy.

A Napoleon Bonaparte-themed ashtray sits in the office of Federico Galantini, an historian in Sarzana, Italy who collects artefacts and documents related to the former emperor.

A caricature of Napoleon published in England after his exile on St. Helena is exhibited in the Spadolini Foundation's library in Florence, Italy.

The total number of civilian and military casualties attributed to Bonaparte varies, with French historian Hippolyte Taine estimating 1.7 million deaths and others putting the figure as low as 600,000. Daut says other estimates vary between three million and six million. It’s one of the reasons she sees Bonaparte as an odd choice to hail as a hero.

The debate on Bonaparte’s legacy comes amid deep soul-searching about racism, discrimination, colonialism, and the enslavement of Black people.

In the French Caribbean islands of Guadeloupe and Martinique, where commemoration events are planned, some see the French government’s bicentennial recognition as an affront— another example of a nation that prides itself as operating on a colourblind, egalitarian creed but acts with blinders on when it comes to slavery’s legacy.

The French recognise that Bonaparte is problematic, Daut says, but aren’t necessarily embracing a widespread reckoning. “To admit that Napoleon is racist, to them is to say something about French people and they cannot handle that,” she says. “Even when they’re willing to concede the facts of what he did—and they’re not actually denying the facts—it makes them deeply, deeply uncomfortable, because what does that mean about all of the wealth that they have in their country. What does that mean about all of the prosperity? What does that mean about French identity? That it’s built on the backs of murdering people, and not just people in Haiti.”

In the small historic centre of Rio Marina on the island of Elba, the yellow building on the right was the town governor's house. When Napoleon Bonaparte would visit Rio Marina to oversee the iron mining operations, which he had revitalised, he would spend the night here.


Napoleon Bonaparte Biography

Napoleon Bonaparte, (15 August 1769–5 May 1821) later known as Emperor Napoleon I, was a French military and political leader who is considered one of the most influential figures in European history.

“France has more need of me than I have need of France. & # 8220

Born in Corsica and trained as an artillery officer in mainland France, he rose to prominence under the First French Republic. He distinguished himself as a military commander fighting in Italy. In 1799, Bonaparte staged a coup d’état and installed himself as First Consul five years later he crowned himself Emperor of the French. In the first decade of the Nineteenth Century, he turned the armies of the French Empire against every major European power and dominated continental Europe, through a series of military victories epitomised in battles such as Austerlitz. He maintained France’s sphere of influence by the formation of extensive alliances and the appointment of friends and family members to rule other European countries as French client states. It appeared that through Napoleon’s tactical genius, nothing could stop the French as they won a series of military victories.

“Circumstances–what are circumstances? I make circumstances.”

However, in 1812, the French invasion of Russia led to a reversal of fortunes. His army succeeded in advancing to the outskirts of Moscow, but it was a hollow victory. The Russians had retreated into the interior, leaving a desolate and empty city. Cold and worn down with illness, his Grande Armée was forced into a long and painful retreat through the deep freeze of the Russian winter.

In 1813, the Sixth Coalition defeated his forces at Leipzig, and the following year the Coalition invaded France, forcing Napoleon to abdicate and making him an exile in the island of Elba. However, less than a year later, Napoleon escaped Elba. After his escape, an army was sent by Louis XVIII to arrest Napoleon, but Napoleon was able to sway his former army and they dramatically joined up with Napoleon. On returning to Paris, Louis XVIII fled and Napoleon regained power. Almost straight away, eight European countries joined forces against him to make a coalition army led by the Duke of Wellington. It was at Waterloo, in June 1815, that the Duke of Wellington decided to turn and fight Napoleon. The Battle of Waterloo was a close-run affair, with the outcome uncertain at one stage. But, the arrival of the Prussian army helped to swing the battle against the French, and Napoleon was eventually decisively beaten and ousted from power.

Napoleon spent the last six years of his life under British supervision on the island of Saint Helena, where he died. His autopsy concluded he died of stomach cancer, though Sten Forshufvud and other scientists have since conjectured that he had been poisoned with arsenic.

Despite his military prowess and empire building, he was also conscious of a more spiritual perspective on life.

“Alexander, Caesar, Charlemagne, and I have founded empires. But on what did we rest the creations of our genius? Upon force. Jesus Christ founded his empire upon love and at this hour millions of men would die for him. "

Napoleon scored major victories with a modernised French army and drew his tactics from different sources. His campaigns are studied at military academies the world over, and he is regarded as one of history’s great commanders. While considered a tyrant by his opponents, he is also remembered for the establishment of the Napoleonic code, which laid the administrative and judicial foundations for much of Western Europe.

Commentary on Life of Napoleon

Napoleon was a colossal figure of nineteenth-century Europe. He had an unfettered conviction in his own destiny and that of Europe. He paved the way for a very impressive modern European Empire. In doing so, he swept away much of the old feudal systems and customs of Europe. Napoleon helped to usher in a new era of European politics. He established a Napoleonic code of religious tolerance, rational values and a degree of liberalism. Yet, he was a man of paradoxes: his naked ambition led to costly wars with 6 million dead across Europe. His liberalism and tolerance were imposed with ruthless efficiency and conquest of foreign lands. Sri Aurobindo later summed up the paradox of Napoleon by saying, “Napoleon was the despotic defender of democracy.”

Eventually, his ambition outreached his ability, leading to his humiliation in the severe Russian winter and later against the British at Waterloo.

The Duke of Wellington, the British Commander at Waterloo was asked who he thought was the best General of all time. Wellington’s reply was revealing in its unmitigated praise for Napoleon.

“In this age, in past ages, in any age, Napoleon!

Citation: Pettinger, Tejvan. “Biography of Napoleon”, Oxford, UK. www.biographyonline.net, 01/10/2013 updated 22 September 2017

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