Vermeer muere - Historia

Vermeer muere - Historia

En 1675 murió Jan Vermeer, un pintor holandés. Era mejor conocido por su cuidadoso uso de la luz. Algunas de sus obras más conocidas incluyen Servant Pouring Milk y View of Delft.

Una cronología de Vermeer & # 39s Life 1632 & ndash1640 Infancia

Los entusiastas del arte moderno siempre deben tener en cuenta que el mundo del arte del siglo XX tiene poco en común con el de Johannes Vermeer. No existían galerías de arte privadas, ni colas para las principales exhibiciones internacionales, ni reseñas críticas en los periódicos y penosamente poca escritura de arte. Los pintores holandeses no escribieron casi nada sobre sí mismos o su trabajo, ya que la mayoría se consideraba poco más que hábiles artesanos. La población holandesa en general apenas conocía la "Edad de Oro de la Pintura Holandesa" en la forma en que lo somos hoy y los amantes del arte hablaban en diferentes términos sobre las pinturas que tanto atesoramos hoy.

La evidencia material de los artistas holandeses del siglo XVII, incluido Johannes Vermeer, consiste principalmente en declaraciones, transacciones comerciales y otros documentos redactados por notarios y secretarios municipales que nos obligan a considerar la vida de una persona desde un ángulo particular más cercano a su adversario que a sus amistosas relaciones con sus semejantes. Declaraciones notorias como estas nos dan una visión parcial de las personalidades individuales no solo porque enfatizan el lado controvertido de sus actividades, sino porque en general son lamentablemente unilaterales e incompletas. Solo los eventos importantes de la vida, el bautismo, el matrimonio y el entierro de Vermeer se registraron en los registros encuadernados en vitela de la Iglesia Vieja o Nueva que se conservan ahora en los archivos de Delft.

Después del bautismo de Vermeer en 1632, poco o nada se sabe del artista mismo hasta que se casa con Catharina Bolnes en 1653. Sin embargo, los documentos de archivo de los años siguientes proporcionan una imagen interesante y, aunque poco se puede deducir sobre la personalidad del artista. , sus antecedentes familiares y su entorno social inmediato están bastante bien definidos.

John Michael Montias & # 39 invaluable Vermeer y su medio: una red de historia social se utilizó para la mayor parte de la información contenida en esta línea de tiempo que concierne al artista Vermeer. El libro de Montias constituye actualmente la base sobre la que se fundamentan todas las demás investigaciones sobre la vida y el medio social inmediato de Vermeer y debe ser leído por cualquier interesado en Vermeer del medio artístico de ese período. Durante el curso de su investigación, Montias se sorprendió al saber que la beca de uno de sus artistas favoritos, Vermeer, estaba lejos de agotarse. Inició una búsqueda para descubrir la vida del artista, considerado uno de los más enigmáticos y misteriosos. En este libro, Montias rastreó la vida del artista a través de registros notariales, descubriendo que el abuelo de Vermeer era un falsificador convicto que su abuela manejaba loterías ilegales y que el propio artista tuvo 13 hijos y murió a los 43 años, completamente indigente.

Vermeer y su medio: una red de historia social
John Michael Montias
1989

Otro libro colorido que se desarrolla de una manera muy legible es Vermeer: ​​una vista de Delft por Anthony Bailey. Bailey vuelve a contar mucho de lo que se sabe sobre muchos de los contemporáneos de Vermeer, como el científico Anton Van Leeuwenhoek, y especula sobre su aparente fe católica en los Países Bajos protestantes. Organizado en torno a pinturas individuales, el ensayo de Bailey comienza con la gran explosión de pólvora de 1654 y termina con las reverberaciones del arte de Vermeer en los escritos de Marcel Proust y las falsificaciones de Han van Meegeren. Muy recomendable para colecciones generales y también para colecciones de historia del arte por su amplia visión y estilo efectivo.

Para asegurar un tiempo de carga razonable, esta línea de tiempo se ha dividido en cinco secciones.


Vermeer muere - Historia

Johannes Vermeer van Delft está considerado como el artista holandés más famoso de la Edad de Oro, solo superado por Rembrandt. Su vida no fue larga, ya que murió a los 43 años y solo dejó alrededor de 34 pinturas que se han verificado como verdaderamente suyas. Su trabajo continúa hipnotizando al mundo de hoy. No se hizo realmente famoso hasta que Gustav Friedrich y un colega crítico de arte francés lo reconocieron en el siglo XIX, y primero creyeron que Vermeer había creado hasta 66 pinturas.

La vida de Johannes Vermeer se caracterizó por muchas dificultades y una rica vida familiar. Al crecer en Delft, fue influenciado en gran medida por su padre, que era un trabajador de clase media en la industria de la seda. Su padre se convirtió en comerciante de arte y, después de su muerte, Johannes heredó el negocio familiar de comercio de arte de su padre cuando solo tenía 20 años. En menos de un año después de liderar este concesionario de arte, se casó con Catharina Bolenes, quien era católica. También se convirtió al catolicismo justo antes de su boda y disfrutó del apoyo financiero de su nueva suegra.

Poco después del matrimonio, la pareja se mudó a la gran casa de la madre de Catharina, donde Johannes continuaría pintando por el resto de su vida. Su esposa dio a luz a un total de 14 hijos en total, y lamentablemente cuatro de esos niños murieron muy jóvenes, incluso antes de poder ser bautizados en la costumbre católica. Es un tema de gran especulación sobre con quién estudió realmente pintura Johannes. Muchos creen que pudo haber sido completamente autodidacta. Hay quienes creen que otro católico llamado Abraham Bloemaert pudo haberlo instruido, pero hay poca evidencia y registros de la vida de Johannes Vermeer que puedan justificar cualquier afirmación sobre la fuente de su influencia artística, que sigue siendo en gran parte un misterio.

La vida y las luchas profesionales

Lo que ha sido bien documentado es la entrada de Johannes en una asociación comercial de artistas llamada Guild of St. Luke cuando tenía 21 años. Durante este tiempo, la plaga se estaba extendiendo por toda Europa y los Países Bajos, donde vivía, y aunque la mayoría de los miembros del gremio de este artista normalmente pagarían una cuota de membresía, aparentemente Johannes había sido eximido de este cargo, probablemente debido a las dificultades financieras comunes de el tiempo y su talento. Por esta época, conoció a un mecenas que amaba y compró la mayoría de sus obras de arte. El patrocinador fue Pieter van Ruijven, cuyo apoyo financiero fue fundamental para Vermeer y su familia. A medida que Vermeer maduraba en su obra de arte, fue elegido jefe del gremio St. Luke & # 8217s cuatro veces, comenzando a los 30 años. Su obra de arte ganó atención en Delft, pero no se extendió mucho más allá de la ciudad.

Durante 1672 en los Países Bajos, hubo un colapso económico severo debido a la invasión francesa y la guerra franco-holandesa. Debido a estos eventos, entre otras cosas, Vermeer se vio obligado a pedir dinero prestado a fuentes en Amsterdam en el último año de su vida. Claramente estaba luchando para mantenerse a sí mismo y a su numerosa familia, y murió de frenesí, un antiguo término médico que ya no se usa en la actualidad y que incluía síntomas como fiebre alta y, a veces, alucinaciones. Su esposa sugirió que había sido causado por las tremendas presiones financieras, y pudo usar su obra de arte para ayudar a la familia a pagar algunas de sus deudas y pudo apelar a los tribunales para que se perdonaran otras deudas.

Obras de arte famosas
  • La chica del pendiente de perlas
  • La lechera
  • Alegoría de la fe
  • La encajera
  • La carta de amor
  • Mujer sosteniendo una balanza
  • La chica de la copa de vino
  • El astrónomo
  • La lección de música (también conocido como Dama de las virginales con un caballero)
  • Vista de Delft
El estilo de pintura

Los sujetos más comunes del trabajo de Vermeer eran generalmente mujeres de clase media, y eran retratos excepcionalmente detallados, así como escenas sinceras representadas con un alto grado de realismo. Se destacó de otros artistas por el uso de la luz en las pinturas para resaltar sus temas de formas profundamente expresivas. Su estilo era extraordinariamente realista, retratando escenas íntimas de mujeres en interiores. Usó colores muy ricos para crear un impacto profundo para los espectadores, y además agregaría pequeñas manchas blancas en ciertos lugares para crear una sensación de más textura y brillo donde se necesitaba.

Originalmente, la obra de arte de Johannes Vermeer presentaba temas históricos, tanto bíblicos como mitológicos. Después de estas pinturas al óleo mucho más grandes, pasó a obras de arte encargadas como paisajes urbanos, utilizando una combinación de luz y sombra con un cielo parcialmente nublado para resaltar la profundidad. Su mayor atención se centró en las mujeres que realizaban sus actividades diarias habituales, aunque su obra más famosa, La chica del pendiente de perla, se destaca de forma única sobre un fondo negro sólido.

Técnicas de pintura

Se ha dicho que Vermeer utilizó una técnica típica de la época referida a una pintura de fondo, donde toda la escena se pinta en grises y tonos tierra solo primero y se deja secar antes de agregar color en la siguiente capa. La pintura base, aunque requiere mucho tiempo, agrega volumen y una profundidad casi tridimensional a las pinturas, distribuyendo tonos claros y oscuros para retratar la iluminación en la pintura final. También es evidente que Vermeer a menudo trabajaba solo en pequeñas secciones de una pintura a la vez, con solo uno o dos pigmentos a la vez. Sus opciones de pinceles variaban desde pinceles de cerdas rígidas hasta pinceles de tejón. Vermeer tuvo que pulir a mano las pinturas que usaba a diario, como otros pintores de su tiempo. La luminosidad que aparece con tanta fuerza en la obra de arte de Vermeer & # 8217 también se debe a una capa final de vidriado, o pintar una capa transparente de pintura a través de la pintura final. Las técnicas de acristalamiento también se utilizaron para crear ciertos colores vibrantes cuando se pintaba un color sobre otro, lo que resultaba en púrpuras profundos y variedades de naranja, por ejemplo.


El artista Johannes Vermeer

Johannes Vermeer, a veces conocido como Jan Vermeer, nació en Delft, Holanda en 1632 y se asocia más comúnmente con el movimiento de arte barroco. Sin embargo, aunque el estilo barroco es famoso por su pintura religiosa, Vermeer es más conocido por obras que capturan un breve momento de la vida cotidiana. Treinta y cinco obras se atribuyen a Vermeer y se le considera uno de los grandes maestros del arte occidental, sin embargo, su obra no alcanzó esta estatura para él hasta aproximadamente doscientos años después de su muerte.

Durante la era histórica de Vermeer, Holanda vivía en una época dorada de progreso político, económico y social. La ciudad de Delft estaba ganando fama por su cerámica artística: cerámica azul y blanca o con vidriado de hojalata conocida incluso hoy como cerámica de Delft. Artistas como Vermeer y Rembrandt comenzaban a dejar de pintar las escenas religiosas y míticas tan populares durante el Renacimiento, pero en su lugar comenzaron a pintar escenas intensamente realistas que capturaban una criada, una escena doméstica o incluso la parte trasera de una casa. Los objetos y las personas de la vida cotidiana fueron los sujetos del extraordinario trabajo de Vermeer.

Aunque Vermeer se preocupaba por las representaciones realistas de escenas comunes, su fascinación por la luz y su uso en sus pinturas generalmente se considera la brillantez que distingue su trabajo. La luz infundida que juega sobre el mantel de colores y la jarra en Mujer joven con una jarra de agua parece detener el tiempo en medio de la acción; hace que un suceso perfectamente común sea una escena de puro encantamiento. En La dama escribiendo una carta con su criada, incluso el sujeto se siente atraído por la luz, tal como lo revela la criada que echa una mirada furtiva hacia la ventana iluminada por el sol desde detrás del hombro de su patrón.

Otras escenas simples de la vida cotidiana que capturan el genio del artista para la luz incluyen A Lady Weighing Gold, Girl Interrupted at Her Music y The Milkmaid, uno de los cuadros característicos de Vermeer. Por supuesto, también es mejor conocido por su obra maestra Girl with a Pearl Earring, una pintura que recientemente inspiró una novela superventas (The Girl with a Pearl Earring de Tracy Chevalier) y una adaptación cinematográfica de la novela. También se dice que el genio de Vermeer es evidente en el uso de capas de color subyacentes que producen resultados dramáticos cuando se aplica otro color encima. Si bien el artista trató de retratar su trabajo de manera realista, muchos críticos creen que las escenas que pintó se interpretaron de manera más hermosa de lo que realmente hubieran existido.

Se sabe poco sobre la vida de Vermeer. En el mundo del arte se le conoce como "La Esfinge de Delft". Los registros indican muy poca información, pero se casó con Catherina Bolnes en 1653, una unión que produjo catorce hijos (se cree que cuatro murieron antes del bautismo). Vermeer murió en 1675. Los historiadores del arte discuten sobre su posible uso de una cámara oscura para obtener sus perspectivas inusuales, pero nadie niega su dominio de la pintura.


Mujer sosteniendo una balanza

El gesto [de mantener el equilibrio] requiere una coordinación precisa de delicados cálculos físicos y mentales, las mismas capacidades que el arte de Vermeer le exigía.

Lisa Vergara, & quotPerspectivas sobre las mujeres en el arte de Vermeer & quot, 2001

Mujer sosteniendo una balanza ofrece un magnífico ejemplo del exquisito sentido del orden y el ritmo de Johannes Vermeer. Una mujer vestida con una chaqueta azul con ribetes de piel se encuentra serenamente en una mesa en un rincón de una habitación. El equilibrio del joyero en su mano derecha está en equilibrio. Una gran pintura del Juicio Final, enmarcada en negro, cuelga de la pared trasera de la habitación. Una tela azul reluciente y un joyero abierto con dos hebras de perlas y una cadena de oro yacen sobre la sólida mesa. La luz suave que entra por la ventana ilumina la escena. La profunda introspección de la mujer hace que el espectador vacile momentáneamente sobre entrometerse en este momento privado y contemplativo.

La mirada de la mujer a la balanza, cuando se considera en el contexto del Juicio Final en la pared detrás de ella, sugiere que Vermeer, un católico, trató de infundir este trabajo con un significado religioso y espiritual. San Ignacio de Loyola instruyó a los fieles a examinar sus conciencias y pesar sus pecados como si se enfrentaran al Día del Juicio. Solo esa deliberación podría conducir a elecciones virtuosas a lo largo del camino de la vida. Situada entre los tesoros terrenales de oro y perlas que tiene ante sí y el crudo recordatorio de la pintura del Juicio Final de las consecuencias eternas de sus acciones, esta mujer personifica los valores del materialismo y la moralidad que lucharon por el dominio en la sociedad holandesa del siglo XVII.

El subtexto de la pintura se ve reforzado por la refinada composición e iluminación de Vermeer. Por ejemplo, la mano delicada que sostiene la balanza se coloca directamente frente a la esquina oscura del marco, mientras que las escamas se contraponen a la pared de yeso desnudo, un efecto que Vermeer creó al manipular la realidad. Tenga en cuenta que la parte inferior del marco del Juicio Final está ligeramente más alta a la izquierda de la mujer que detrás de su espalda.

Obras relacionadas de Vermeer en la colección

Johannes Vermeer, Una dama escribiendo, C. 1665, óleo sobre lienzo, regalo de Harry Waldron Havemeyer y Horace Havemeyer, Jr., en memoria de su padre, Horace Havemeyer, 1962.10.1

Atribuido a Johannes Vermeer, Chica con flauta, probablemente 1665/1675, óleo sobre tabla, Colección Widener, 1942.9.98

Johannes Vermeer, Chica del sombrero rojo, C. 1665/1666, óleo sobre tabla, Colección Andrew W. Mellon, 1937.1.53


Johannes Vermeer

Arthur K. Wheelock Jr., & ldquoJohannes Vermeer, & rdquo NGA Online Editions, https://purl.org/nga/collection/constituent/1951 (consultado el 18 de junio de 2021).

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Biografía

La vida y el arte de Johannes Vermeer están estrechamente relacionados con la ciudad de Delft. Nació en Delft en 1632 y vivió allí hasta su muerte en 1675. Su padre, Reynier Vermeer, era un tejedor de seda que producía caffa, una fina tela de satén, pero en 1631 también se inscribió en el Saint Luke's Guild de Delft como maestro marchante de arte. En 1641 era lo suficientemente próspero como para comprar una gran casa, la "Mechelen", que contenía una posada en la plaza del mercado de Delft y desde la que probablemente también vendía pinturas. Cuando Reynier murió en 1652, Johannes aparentemente heredó su negocio. Para entonces ya debe haberse decidido por la carrera de pintor. Se supone que se formó en Delft, quizás con Leonard Bramer (holandés, 1596 - 1674), quien parece haber tenido una estrecha relación con la familia de Vermeer o con Carel Fabritius (holandés, c. 1622 - 1654). Sin embargo, no existen documentos sobre su formación o aprendizaje artístico, y es posible que haya estudiado en otro lugar, tal vez en Utrecht o Amsterdam.

Vermeer, que fue bautizado el 31 de octubre de 1632 en la Iglesia Reformada de Delft, se crió como protestante. En abril de 1653, sin embargo, se casó con un miembro de una familia católica y parece haberse convertido al catolicismo poco antes de esa fecha para aplacar a su futura suegra, Maria Thins, que vivía en el llamado Papenhoek (Rincón de los papistas) de Delft, adyacente a la iglesia de los jesuitas en Oude Langendijck, una de las dos iglesias escondidas donde los católicos podían adorar. Vermeer y su esposa, Catharina Bolnes, finalmente se mudaron a su casa. Llamaron a su primera hija María y a su primer hijo Ignacio, en honor al santo patrón de la orden de los jesuitas.

Vermeer se convirtió en maestro en el Gremio de San Lucas el 29 de diciembre de 1653. Su primera aspiración era ser un pintor de historia, y sus primeras obras fueron pinturas religiosas y mitológicas a gran escala. Poco tiempo después comenzó a pintar las escenas de género, paisajes y alegorías por las que se hizo tan famoso. Aunque el tema de Vermeer cambió a mediados de la década de 1650, continuó imbuyendo sus obras posteriores con los estados de ánimo tranquilos e íntimos que había preferido en sus primeras pinturas de historia.

Se sabe muy poco sobre las relaciones de Vermeer con otros pintores que podrían haber influido en las direcciones temáticas y estilísticas de su arte. Al parecer conocía a Gerard ter Borch el Joven (holandés, 1617-1681), con quien firmó un documento en 1653. Otro artista que bien pudo haber tenido un impacto en su obra durante la década de 1650 fue Pieter de Hooch (holandés, 1629-1684 ), quien pintó escenas comparables en Delft durante ese período. Vermeer siguió siendo un artista respetado en Delft durante el resto de su vida. Fue nombrado hoofdman del gremio de San Lucas en 1662, 1663, 1670 y 1671.

Las pocas obras de Vermeer (unas treinta y cinco) no eran muy conocidas fuera de Delft. Se ha postulado que muchas de sus pinturas se concentraron en la colección de un mecenas de esa ciudad que parece haber tenido una relación especial con el artista [1]. Sin embargo, cuando Vermeer murió, estaba muy endeudado, en parte porque su negocio de comercio de arte había sufrido durante los difíciles tiempos económicos en los Países Bajos a principios de la década de 1670. Le sobrevivieron su esposa y once hijos, diez de los cuales eran menores de edad. Su esposa solicitó la bancarrota al año siguiente. Antonie van Leeuwenhoek, el famoso microscopista de Delft, fue nombrado administrador de la propiedad.

Las obras de Vermeer fueron apreciadas durante el siglo XVIII, pero su fama no se desarrolló hasta finales del siglo XIX, en parte como resultado de la valoración entusiasta del crítico francés Théophile Thoré, cuyo seudónimo era William Bürger. [2]

[1] John Michael Montias, Vermeer y su Millieu: una red de historia social (Princeton, 1989), 246, ha propuesto que Pieter Claesz van Ruijven (1624-1674) pudo haber sido el patrón de Vermeer.

[2] Théophile E. J. Thoré (William Bürger), & quotVan der Meer de Delft & quot Gazette des Beaux-Arts 21 (octubre-diciembre de 1866): 297–330, 458–470, 542–575.


Trabajos mayores

En 1653, Vermeer se registró en el Delft Guild como maestro pintor. No existe ningún registro de con quién pudo haber sido aprendiz, o si estudió localmente o en el extranjero. Vermeer definitivamente tenía al menos una amistad con el destacado pintor de Delft Leonard Bramer, quien se convirtió en uno de sus primeros seguidores. Algunos expertos también creen que Vermeer pudo haber sido influenciado por las obras de Rembrandt a través de uno de los estudiantes de Rembrandt & aposs, Carel Fabritius.

La influencia de Caravaggio es evidente en las primeras obras de Vermeer y aposs, incluida "La Procuradora" (1656). El pintor también exploró la mitología en "Diana y sus compañeros" (1655-56) y la religión en "Cristo en la casa de María y Marta" (c. 1655). A finales de la década, comenzó a surgir el estilo único de Vermeer & aposs.

Muchas de las obras maestras de Vermeer & aposs se centran en escenas domésticas, incluida "La lechera" (c. 1657-58). Esta representación de una mujer en medio de su trabajo muestra dos de sus marcas registradas: sus representaciones realistas de figuras y objetos, y su fascinación por la luz. & # XA0Muchas de sus obras tienen una calidad luminosa, incluido el retrato & quot; Niña con un pendiente de perla & quot (1665).

Vermeer disfrutó de cierto éxito en Delft, vendiendo sus obras a un pequeño número de coleccionistas locales. También se desempeñó como jefe del gremio artístico local durante un tiempo. Sin embargo, Vermeer no era muy conocido fuera de su comunidad durante su vida.


Biografía de Jan Vermeer Van Delft

Se sabe relativamente poco sobre la vida de Vermeer. Parece que se dedicó exclusivamente a su arte. Las únicas fuentes de información son algunos registros, algunos documentos oficiales y comentarios de otros artistas, por eso Thore Burger lo nombró & quot; La Esfinge de Delft & quot. Vermeer se convirtió en el tema de una biografía de John Michael Montias: Vermeer y su entorno: una red de historia social (Princeton, 1989), donde la historia social encubre la elusividad del personaje central.

Johannes Vermeer nació en la ciudad de Delft en los Países Bajos y después de unos días fue bautizado en la Iglesia Reformada el 31 de octubre de 1632. Su padre, Reynier Janszoon, era un trabajador de la seda o caffa de clase media. En 1615 se casó con Digna Baltens, una mujer de Amberes. En 1620 nació una hija, Gertruy. En 1625, Reynier Janszoon se vio envuelto en una pelea con un soldado, que murió a causa de sus heridas cinco meses después. Alrededor de 1631, Reynier Janszoon alquiló una posada llamada The Flying Fox y comenzó a comerciar con pinturas. Como actividad complementaria, continuó trabajando como tejedor. En 1641, cuando se agotó el contrato de arrendamiento, compró una posada más grande en la plaza del mercado, que lleva el nombre de la ciudad belga & quot; Mechelen & quot. La única hermana de Vermeer, Gertruy, trabajaba en la posada ayudando a sus padres, sirviendo bebidas y haciendo las camas. En 1647 se casó con un fabricante de marcos. Cuando el padre de Vermeer murió en 1652, Vermeer lo reemplazó como comerciante de pinturas.

Matrimonio y familia

A pesar de que provenía de una familia protestante, Vermeer se casó con una niña católica llamada Catherina Bolnes, en un pueblo cercano llamado Schipluiden. Para Vermeer fue una buena combinación: su suegra, Maria Thins, era significativamente más rica que él, y probablemente fue ella quien insistió en que Vermeer se convirtiera al catolicismo antes del matrimonio en abril de 1653. Algunos estudiosos dudan de que Vermeer se haya hecho católico, pero una de sus pinturas, La alegoría de la fe católica, realizada entre 1670 y 1672, refleja la fe en la Eucaristía. Probablemente se hizo expresamente para un patrón católico o para un schuilkerk, una iglesia oculta. En algún momento, la pareja se mudó con la madre de Catherina, que vivía en una casa bastante espaciosa en Oude Langendijk, cerca de una iglesia jesuita. Vermeer vivió allí por el resto de su vida, produciendo pinturas en la sala del frente en el segundo piso. Su esposa dio a luz a catorce hijos: tres hijos y siete hijas, cuatro fueron enterrados en una etapa temprana y se desconocen sus nombres y géneros. El hijo menor, Ignacio, recibió su nombre del fundador de la orden de los jesuitas.

No se sabe con certeza dónde fue aprendiz de pintor Vermeer, ni con quién. Generalmente se cree que estudió en su ciudad natal y se sugiere que su maestro fue Carel Fabritius o más probablemente Leonaert Bramer. Es posible que haya aprendido por sí mismo o haya tenido información de una de las conexiones de su padre.

El 29 de diciembre de 1653, Vermeer se convirtió en miembro del Gremio de San Lucas, una asociación comercial de pintores. Los registros del gremio dejan en claro que Vermeer no pagó la tarifa de admisión habitual, un indicio de que sus circunstancias financieras eran difíciles. En 1657 pudo haber encontrado un mecenas en el coleccionista de arte local Pieter van Ruijven, quien le prestó algo de dinero. En 1662 Vermeer fue elegido jefe del gremio y fue reelegido en 1663, 1670 y 1671, evidencia de que era considerado un artesano establecido entre sus pares.

Vermeer trabajó lentamente, probablemente produciendo tres pinturas al año y por encargo. Cuando Balthasar de Monconys lo visitó en 1663 para ver algunos de sus trabajos, el diplomático y los dos clérigos franceses que lo acompañaban fueron enviados a un panadero, probablemente Hendrick van Buyten, que tenía un cuadro del que estaba muy orgulloso.

En 1672, una grave recesión económica (el "Año del desastre") golpeó a los Países Bajos. No solo un ejército francés bajo Luis XIV invadió la República Holandesa desde el sur (conocida como la Guerra Franco-Holandesa), sino que una flota inglesa, en la Tercera Guerra Anglo-Holandesa y dos obispos alemanes aliados atacaron el país desde el este, tratando de destruir su hegemonía. Mucha gente entró en pánico y se cerraron tiendas y escuelas. Pasaron algunos años antes de que las circunstancias mejoraran. El colapso del mercado del arte dañó el negocio de Vermeer como pintor y comerciante de arte, como su esposa declaró más tarde. Con una familia numerosa que mantener, Vermeer nuevamente se vio obligado a pedir dinero prestado.

En diciembre de 1675, Vermeer cayó en un frenesí y murió en un día y medio. En un documento escrito, Catharina Bolnes atribuyó la muerte de su esposo al estrés de las presiones financieras. Ella, al tener que criar once hijos, (subrayado en el original) pidió al Tribunal Superior que le permitiera un respiro en el pago de los acreedores.

El microscopista holandés Antonie van Leeuwenhoek, que a veces trabajaba para el ayuntamiento, fue nombrado fideicomisario. La casa, con ocho habitaciones en el primer piso, estaba llena de pinturas, dibujos, ropa, sillas y camas. (Vermeer poseía tres cuadros de Fabritius). En su taller había entre los rebuscos que no eran dignos de ser valorados, dos sillas, dos caballetes de pintor, tres paletas, diez lienzos, un escritorio, una mesita de roble y un pequeño armario de madera con cajones. Diecinueve de las pinturas de Vermeer fueron legadas a su esposa y su madre. Catherina vendió dos cuadros más al panadero para saldar las deudas.

En Delft, Vermeer había sido un artista respetado, pero era casi desconocido fuera de su ciudad natal, y el hecho de que un mecenas local, van Ruijven, comprara gran parte de su producción redujo la posibilidad de que su fama se extendiera. Vermeer nunca tuvo alumnos y su vida relativamente corta, las exigencias de carreras separadas y su extraordinaria precisión como pintor ayudan a explicar su producción limitada.


Reseña: 'Vermeer's Hat' rastrea la economía global

Las historias de limpieza étnica, tráfico de personas e inmigración ilegal, del poder empresarial y los efectos desiguales del libre comercio, se han vuelto tan frecuentes que definen nuestra comprensión del mundo posterior a la Guerra Fría. Pero, como muestra Timothy Brook en su elegante y discretamente importante libro, "El sombrero de Vermeer", tales historias nos han acompañado durante siglos, y nuestro mundo global es mucho más antiguo de lo que normalmente pensamos.

Las pinturas del maestro holandés Johannes Vermeer, fallecido hace más de tres siglos, parecerían un lugar extraño para ir en busca de las raíces de la era globalizada actual. Incluso Brook, un distinguido estudioso de la historia china, admite que la decisión es personal y arbitraria. Pero en manos de Brook, los lienzos de Vermeer, junto con una pintura de un contemporáneo de segunda categoría y un viejo plato de Delft astillado, son solo señuelos brillantes para llamar nuestra atención antes de embarcarse con nosotros en un rico y sugerente recorrido por el mundo del siglo XVII.

Un sombrero de gran tamaño en el cuadro de Vermeer "Un oficial y una niña que ríe" lleva a una historia del comercio de pieles de castor norteamericano un plato de colores brillantes en "Mujer joven leyendo una carta" lanza un examen de la locura europea por la porcelana china una imagen de un anciano chino fumando una pipa da lugar a una discusión sobre el comercio del tabaco. Los mapas, una balanza y un niño africano se convierten en puntos de partida de capítulos sobre el crecimiento del comercio internacional, el papel de la plata en la economía mundial y la explosión de viajes y movimientos de personas en todo el mundo.

Según Brook, el hilo que une todos estos elementos y dio origen a la era global fue China, específicamente el atractivo de su riqueza mítica, que, según él, "perseguía al mundo del siglo XVII". (Brook lamentablemente se abandona en ocasiones a pronunciamientos tan grandiosos, aunque vacíos, como declarar el siglo XVII como "la era de la improvisación". ¿Fue "el fuego dentro de las almas del siglo XVII" realmente "empeñar el lugar de nacimiento de uno para el mundo del deseo"? ?) Fue la esperanza de encontrar un pasaje a China a través de América del Norte lo que inspiró las exploraciones de Samuel Champlain, exploraciones que fueron apoyadas por el comercio de castores, cuya calidad de fieltro era apreciada para la confección de sombreros. Fue la demanda europea de porcelana china la que desató una feroz competencia entre holandeses, portugueses y españoles por controlar el comercio. Fue la necesidad de pagar los bienes chinos lo que alimentó la febril minería de plata en los Andes, la mayoría de los cuales terminaron en los nuevos entrepots de Macao y Manila.

"Vermeer's Hat" ilumina el impredecible toma y daca que se produjo entre las sociedades y cómo los objetos adquirieron nuevos significados y usos cuando se llevaron a tierras lejanas. Los holandeses llenaron sus hogares con un tipo barato de porcelana importada que la mayoría de los chinos encontraban vulgar. En una de las muchas curiosas ironías de la interacción intercultural que explora Brook, el mercado de tal porcelana era tan grande que los productores chinos no solo cambiaron su producción para suministrarla, sino que incluso comenzaron a favorecer dicha porcelana para sus propios hogares, viéndolo como un nuevo símbolo de estatus que reflejaba la sensibilidad estética europea exótica de su propietario.

El mundo que representa Brook cobra vida con el movimiento, de diversos pueblos y culturas que mantienen un contacto sostenido por primera vez. Muchas de estas interacciones fueron sangrientas, y "Vermeer's Hat" no las rehuye: las batallas de Champlain contra los Mohawks, el trato brutal de los españoles a los indios en América del Sur, la masacre de 20.000 chinos en Manila en 1603.

Sin embargo, igualmente importante, lo que Brook hace con gran efecto es mostrar las innumerables formas en que personas de diferentes partes del mundo lograron trabajar juntas, para ver cómo sus vidas se cruzaban de tal manera que la cooperación triunfaba sobre la matanza. Los matrimonios mixtos, las alianzas y las amistades no eran menos parte de la historia que la conquista y el sometimiento desnudos.

Al final, esta es la última lección del libro. Al relatar estas historias de comercio internacional, intercambio cultural y encuentro con el extranjero, Brook hace más que simplemente esbozar los comienzos de la globalización y resaltar las fuerzas que dieron vida a nuestro mundo moderno, sino que ofrece un recordatorio oportuno de la interdependencia de la humanidad.

"If we can see," he concludes, "that the history of any one place links . ultimately to the history of the entire world, then there is no part of the past - no holocaust and no achievement - that is not our collective heritage."


John Montias, 76, Scholar of Economics and of Art, Is Dead

John Michael Montias, an economist who became one of the foremost scholars on the painter Johannes Vermeer and a pioneer in the economics of art, died on Tuesday at a hospice in Branford, Conn. He was 76 and lived in New Haven.

The cause was complications from melanoma, said his son, John-Luke Montias.

Part of the Annales school of economists and historians, Mr. Montias was among those who, in the early and mid-20th century, promoted a new form of history by replacing the examination of major leaders and events with the microstudy of ordinary people and occurrences.

Through the scrupulous analysis of common documents ranging from notes and letters to receipts and legal papers, Mr. Montias peeled back the layers in the life of Vermeer, one of his favorite artists -- and one of the world's most enigmatic. His work opened the door for a new genre of art history in which artists were analyzed in the context of their societal and economic surroundings and not merely their works.

"I think he was important for all of us," said Egbert Haverkamp-Begemann, the John Langeloth Loeb professor emeritus at New York University's Institute of Fine Arts. "When he started this in the 1960's and 70's, there was no one who approached the history of art from that point of view. His work was pioneering -- accurate, extremely convincing, with many novel insights. What was not considered to be relevant to the work of art in the past, we all have subsequently used."

Mr. Montias's research was a primary source for Tracy Chevalier's 2000 novel "Girl With a Pearl Earring," about Vermeer's relationship with the model for his iconic work, and for the 2003 film adaptation.

Mr. Montias began teaching at Yale University in the late 50's, where he specialized in the economic systems of the Soviet bloc during the 1960's and 70's and served as a consultant to high-ranking government officials. His analysis of the economies of Eastern European countries at times drew suspicion, perhaps never more so than during his visits to Czechoslovakia and Hungary from 1963 to 1965 he was shadowed and eventually expelled from Hungary on suspicion of espionage. But if his work was economics, his passion was art, particularly that of the 16th- and 17th-century Netherlands.

"I came to Vermeer 'sideways,"' he said in a 2003 interview for the Essential Vermeer Web site (www.essentialvermeer.20m.com), explaining the genesis of his second career. Having won a summer grant in 1975 to write a comparative study of Dutch art guilds, he traveled to Delft, where he discovered that no in-depth study of a guild existed.

"In the course of this research, I realized that, contrary to my expectations, previous scholarship on Vermeer's life had not exhausted the subject," he said.

And so began his quest to uncover the life of one of the world's most mysterious artists, with Mr. Montias unearthing and poring over 454 documents related to Vermeer and his family that lay, long undisturbed, in the archives of no fewer than 17 Dutch and Belgian cities.

In 1989 he published "Vermeer and His Milieu: A Web of Social History" (Princeton University Press), in which he revealed secrets of Vermeer's life: that Vermeer's grandfather was a convicted counterfeiter that his grandmother ran illegal lotteries and that the artist himself fathered 13 children and died at the age of 43, destitute.

Reviewing the book in The New York Times, the art critic John Russell wrote that Mr. Montias had previously "proved that there is a great deal more to art history than shuffling slides in a library."

"His new book does not crack the code of Vermeer's personality, let alone the code of his inner experience," the review continued. "But as detective work, and as a portrait of an era, it ranks high."

In fact, Mr. Montias's midlife obsession had adolescent roots. Born on Oct. 3, 1928, in Paris, he was sent in 1940, alone and by ship, by his Jewish parents to the safety of the United States -- and an Episcopalian baptism -- just as the Germans were preparing to invade France. He boarded at the Nichols School in Buffalo, where as a 14-year-old volunteer in the small library of the Albright-Knox Art Gallery, he came across Wilhelm Bode's gilt-edged folio volume of Rembrandt and was immediately captivated.

Mr. Montias's curiosity resurfaced in 1954 when, as a Ph.D. candidate in the economics department at Columbia University, he considered writing his dissertation on the prices of Dutch paintings at auction. He failed to get financial support for his project, perhaps thought frivolous during the cold war.

Things changed when Mr. Montias met Mr. Begemann in the mid-1960's, when they were both at Yale. A specialist in Dutch and Flemish art, Mr. Begemann gave Mr. Montias his first lessons in connoisseurship, and soon after he began to study the genre's history methodically. His first project in the field -- the 1975 summer grant -- required Mr. Montias, already a gifted linguist, not only to learn modern Dutch but also to read 17th-century manuscript sources in old Gothic script.

"He decided to attack the archives in Delft, knowing that they had been scoured for information on Vermeer," recalled Otto Naumann, a Manhattan art dealer who studied under Mr. Montias. "With the confidence that only a true genius can posses, he decided that he could do better, without first learning Dutch."

It took Mr. Montias one week to find an unpublished document that mentioned Vermeer and but another to decipher it, Mr. Naumann said.

Mr. Montias published three more books about the 17th-century Dutch art market: "Artists, Dealers, Consumers: On the Social World of Art" (Hilversum: Verloren, 1994) "Public and Private Spaces: Works of Art in 17th-Century Dutch Houses" (Zwolle, 2000), with John Loughman and "Art at Auction in 17th-Century Amsterdam" (Amsterdam University Press, 2003).

In addition to his son, of Manhattan, he is survived by his wife, Marie, of New Haven, and his mother, Giselle de la Maisoneuve, of Paris.