Historia de las tácticas de fútbol y la formación del juego

Historia de las tácticas de fútbol y la formación del juego

Las tácticas de fútbol son aquellas estrategias empleadas por los miembros de un lado para competir de manera más efectiva con sus oponentes. Estas tácticas generalmente las idean los gerentes o entrenadores. Por ejemplo, se le podría decir al lateral derecho que intente forzar al exterior izquierdo a correr hacia la derecha y hacer que use su pie más débil.

Lo más importante es que la táctica se refiere al sistema de juego o la formación del equipo que emplea el gerente o el entrenador. Los primeros equipos de fútbol del siglo XIX tendían a jugar con un sistema de ocho delanteros, con un portero, un medio y tres cuartos como defensores. En la década de 1870, los equipos exitosos utilizaron una formación ligeramente diferente que incluía siete delanteros, dos medios y un lateral. Durante este período, se puso gran énfasis en las habilidades de regate de los individuos.

En la década de 1880 William Sudell y Tom Mitchell comenzaron a comprar jugadores de Escocia y sus equipos, Preston North End y Blackburn Rovers, tuvieron mucho éxito. Estos jugadores trajeron consigo lo que se conoció como el "estilo escocés" que ponía más énfasis en los pases que en el regate.

La primera temporada de la Football League comenzó en septiembre de 1888. William Sudell y su equipo de Preston North End ganaron el primer campeonato sin perder un solo partido y adquirieron el nombre de "invencibles". Preston también venció al Wolverhampton Wanderers 3-0 para ganar la final de la Copa FA de 1889. Esa temporada, Sudell utilizó la formación 2-3-5 (dos laterales, tres medios y cinco delanteros).

El éxito de Preston North End convenció a otros clubes de adoptar la formación 2-3-5. Este sistema dominó el fútbol hasta 1925 cuando la FA decidió cambiar la regla del fuera de juego. El cambio redujo el número de jugadores de oposición que un atacante necesitaba entre él y la línea de meta de tres a dos.

Charlie Buchan, que jugó para el Arsenal, sugirió al entrenador Herbert Chapman, que el equipo debería aprovechar este cambio en la ley para crear una nueva formación de juego. La idea era que el medio central, en lugar de los dos laterales, asumiera la responsabilidad de la trampa del fuera de juego. Los laterales jugaron justo delante de la mitad central, mientras que uno de los delanteros volvió al centro del campo. Por lo tanto, la formación se cambió de 2-3-5 a 3-3-4. Esto también se conoció como la formación "WM".

El sistema desarrolló lo que se conoció como el juego de contraataque. Esto se basó en la capacidad de pase de Alex James y delanteros goleadores como David Jack, Cliff Bastin, Jack Lambert y Ted Drake. El éxito no fue inmediato y no fue hasta 1930 que el Arsenal ganó la final de la Copa FA.

La temporada siguiente, el Arsenal ganó su primer Campeonato de Primera División. Alex James estuvo lesionado durante gran parte de la temporada 1931-32 y este fue un factor importante para que el Arsenal perdiera el título por dos puntos ante el Everton. James estuvo en su mejor momento en la temporada 1932-33. El Arsenal ganó la Primera División por cuatro puntos. También anotaron un récord del club de 118 goles en la liga esa temporada. El Arsenal también ganó la liga la temporada siguiente al vencer al Huddersfield Town en el segundo lugar. Para entonces, la mayoría de los clubes de la Football League utilizaban la formación WM.

Herbert Chapman fue uno de los pocos entrenadores que se involucró en la decisión de tácticas antes de los partidos. Jimmy Ruffell jugó para el West Ham United entre 1920 y 1937. El equipo estaba dirigido por Syd King, pero afirmó que fue Charlie Paynter quien decidió las tácticas del equipo: "Syd King era un buen entrenador. Pero se fue gran parte del día "Cosas de hoy para nuestro entrenador Charlie Paynter. Era Charlie con quien la mayoría de nosotros hablamos sobre cualquier cosa. Syd King se trataba más de hacer tratos para que los jugadores jugaran en el West Ham".

Se hicieron comentarios similares sobre Joe Smith, quien dirigió Blackpool entre 1935-1956. Stanley Matthews argumentó que Smith: "Nunca fue un gran táctico, ni siquiera uno razonable, sin embargo, fue el mejor entrenador para el que tuve el privilegio de jugar. Joe sacó lo mejor de mí porque me permitió jugar mi juego natural. Siempre estaré agradecido por su apoyo y creencia, especialmente cuando miro hacia atrás a esos momentos en los que las situaciones me hicieron dudar de mí mismo y de mi propia habilidad ... Joe era un gran psicólogo que podía engañar a un jugador promedio para que creyera y actuara como uno bueno, y un buen jugador como uno muy bueno. Fichó a algunos jugadores muy buenos, y esa es la parte más difícil del trabajo de un gerente. Joe lo hizo una y otra vez. Como dije antes, un gerente no tiene para decirles a los buenos jugadores qué hacer, ellos lo saben ".

Cyril Robinson jugó en la final de la Copa FA de 1953 para Blackpool contra Bolton Wanderers. Más tarde afirmó que antes del juego todo lo que Smith dijo era "salir y conseguir que les ganen". Según Stanley Matthews, dijo: "Salgan y diviértanse. Sean los jugadores que sé que son y estaremos bien".

Stan Mortensen también jugó con Joe Smith en Blackpool. También admitió que Smith dedicó poco tiempo a hablar sobre tácticas y lo dejó en manos de Harry Johnson, el capitán: "Joe tiene una gran virtud sobresaliente entre todas las demás, y son muchas. Es el mejor perdedor y ganador del fútbol. Si ganamos, él nunca está en el aire y soñando con campeonatos; y si perdemos, se apresura a dar consuelo y nunca se enoja. Joe ha estado tanto tiempo en el juego como jugador y entrenador que sabe muy bien que una derrota no significa descenso, como tampoco más de una victoria presagia la victoria de la Copa o la Liga ".

Mientras estaba en Escocia, me familiaricé con el Calthorpe Football Club, que solía venir y jugar con el segundo equipo del Queen's Park. Había algunos jugadores muy justos en el Calthorpe y, al llegar a Birmingham, decidí unirme a ellos. Pero uno de mis compañeros de trabajo, George Uzzell, me mencionó el Aston Villa como un club que había pasado rápidamente a primer plano y me pidió que me hiciera miembro. Dudé por algún tiempo, pero al final mi amigo me dijo que un "hermano escocés", el Sr. George Ramsay, era el capitán de Villa y eso me decidió. El Sr. Ramsay era un hombre de Glasgow y se había esforzado mucho para llevar al equipo de Villa a la primera fila. Él mismo era un buen delantero de derecha y contaba con el apoyo de W. B. Mason. Así que fui al Sr. Ramsay y de inmediato nos hicimos buenos amigos y lo seguimos siendo hasta el día de hoy.

El Sr. Ramsay fue prácticamente el fundador del Aston Villa Football Club. Había tenido una buena formación en el juego mientras estaba en Escocia y, como miembro del Oxford Club, había ganado mucha experiencia y participado en varios partidos de primera clase. Poco tiempo antes de irse, su club había empatado tres veces con los Glasgow Rangers por la Scotch Cup. Mantenía la portería y relata que en la última ocasión salvó la portería a costa de una fractura de nariz.

El Sr. Ramsay era un jugador capitalino en todos los aspectos y podía tomar cualquier posición y dar buena cuenta de sí mismo. Al venir a Birmingham, encontró el fútbol aquí en un estado muy atrasado. Los cuatro clubes principales eran St. Mary's, Aston Unity, Calthorpe y Birmingham. Un día, el Sr. Ramsay vio a algunos muchachos jugando juntos en el gran parque público frente a Park Road, Aston y los observó con cierta curiosidad y diversión. Estaban conectados con la Capilla Wesleyana de Villa Cross y solo tenían las ideas más primitivas del juego. Ramsay describe su juego como "una carrera hacia el hombre y una gran patada a la pelota"; ignoraban por completo el goteo y, evidentemente, se encontraban en la etapa más rudimentaria del conocimiento: bastante "juveniles", como dijo el Sr. Ramsay.

Bueno, cuando había observado a los muchachos algún tiempo, habló con un transeúnte y sugirió que los dos se unieran al juego. Luego llamó a uno de los jugadores, William Weiss por su nombre, y le propuso que se le permitiera jugar en un lado y su conocido casual en el otro. Cuando se entendió su amplio escocés, después de muchos problemas, se aceptó la propuesta y el señor Ramsay empezó a jugar. Pronto demostró que la ciencia era superior a todas sus grandes patadas y dribló fácilmente el balón más allá de los hombres que nunca antes habían visto una exhibición de ese tipo. Se sorprendieron al ver cómo jugaba y cuando todo terminó rodearon al jugador, que había pateado el balón.

La influencia de Ramsay, entonces Hunter, llevó a Villa a desarrollar un intrincado juego de pases, un movimiento revolucionario para un club inglés a fines de la década de 1870. Era un estilo de juego inspirado en el que prevalecía en Escocia en ese momento, que prevalecía en Escocia en ese momento y que había sido iniciado por Queen's Park, el equipo de Glasgow. Este tipo de trabajo en equipo sofisticado rara vez se había empleado en Inglaterra. En cambio, los individuos intentarían llevar la pelota tan lejos como pudieran por sí mismos hasta que un oponente los detuviera.

Viajamos de Nottingham a Birmingham, obtuvimos la indumentaria necesaria para el entrenamiento y fuimos esa misma noche a Droitwich. Fuera de la estación nos esperaba un freno y en una noche oscura como boca de lobo, una docena de nosotros atravesamos los tranquilos caminos rurales hasta un pequeño lugar poco frecuentado en el río Severn llamado Holt Fleet.

Aquí llegamos a la medianoche y cansados ​​de los esfuerzos del día y somnolientos del viaje, nos fuimos a la cama. El alojamiento en hoteles en aquellos días en Holt Fleet era de carácter limitado y el anfitrión no estaba acostumbrado a grupos tan grandes que solicitaban alojamiento. No estaba preparado para nosotros y la primera noche tuvimos que pasarlo mal. Seis de nosotros dormimos en un ático superior en el que se habían colocado tres camas. Digo que dormimos, pero esto no es del todo correcto. Allí nos pusieron a dormir, pero la pestilencia que acecha de noche se nos opuso.

Todo esto, por supuesto, fue subsanado más tarde por el amable anfitrión, que hizo todo lo posible por hacernos sentir cómodos. Pero te preguntarás por qué elegimos este lugar para nuestro propósito. No fue nuestro descubrimiento, pero nos lo recomendó W. G. George, el campeón de la carrera de millas. Tenía la costumbre de caminar, durante el entrenamiento, de Bromsgrove a Droitwich y Holt Fleet se encuentra entre estos dos lugares. El distrito es muy favorable para los deportistas. Hay un buen tramo de campo abierto y está el río, que ofrece todas las facilidades para pasear en bote y nadar. Entonces, los paseos son deliciosos y los baños de salmuera en Droitwich son, por supuesto, muy convenientes.

Desde que estuvimos allí, otros equipos de fútbol han experimentado sus ventajas, el Wolverhampton Wanderers en particular. Bueno, aquí estuvimos una semana con nuestro entrenador, Billy Gorman. Era un corredor de velocidad famoso y había ganado un hándicap especial; y cuando dejó de participar en concursos públicos él mismo se dedicó a la formación de deportistas y fue un gran compañero.

Nos levantábamos cada mañana a las ocho en punto y desayunábamos. Después dimos un paseo a nuestro antojo durante una hora más o menos. Luego nos pusimos el uniforme y, con permiso, que fue amablemente otorgado por el supervisor de Lord Dudley, se nos permitió el uso del suelo detrás del hotel para carreras de velocidad y carreras de larga distancia. Fue curioso observar la diferencia que la práctica rápidamente hizo en algunas de nuestras habilidades físicas. Estaba Dennis Hodgetts, por ejemplo, a quien llamaban nuestro hombre lento. Hasta ese momento, carecía de esa calidad deseable de solidez que es tan útil en el campo. Pero después de este entrenamiento se convirtió maravillosamente en uno de los más veloces del set y solo fue superado por Richard Davis (fallecido de los Walsall Swifts) quien tenía la reputación de ser el jugador más rápido en distancias cortas. Todos los demás fueron muy rápidos: Albert Brown, Joey Simmonds, Jack Burton, Freddy Dawson, Howard Vaughton, Harry Yates y Albert Allen, pero la carrera de velocidad mejoró enormemente su forma.

En cuanto a mí, entré a la carrera de larga distancia, con Warner nuestro portero, que no tenía ninguna necesidad particular de entrar para este entrenamiento y Coulton, para mis compañeros. Albert Allen, debo explicar aquí, era nuestro hombre de reserva que estaba dispuesto a ocupar el lugar de Dawson si era necesario, ya que Freddy se había lastimado gravemente la rodilla y no estábamos seguros de si sería capaz de jugar. Sin embargo, cuando llegó el momento adecuado, se planteó la pregunta a todo el equipo y decidieron que estaba en forma, por lo que Allen no era necesario después de todo.

Bueno, así pasó la mañana. A veces, el equipo caminaba por los encantadores carriles durante ocho o diez millas, a cargo de uno o dos de los miembros del comité y de mí, y luego regresábamos a cenar.

Después de la cena se nos permitió descansar de nuevo y luego el equipo fue convocado para la práctica de fútbol, ​​un caballero al otro lado del río había puesto a nuestra disposición un terreno adecuado. Aquí trabajamos duro durante una hora y media, perfeccionándonos en toda la ciencia del juego y dominando cada truco que se pudiera pensar. Era un deporte, pero estábamos muy serios y, aunque nos divertimos, no escatimamos esfuerzos para aprender todo lo que había que aprender.

Al regresar, el entrenador nos frotó y nos examinó y luego nos sentamos a tomar el té. Después de participar de esa comida, solíamos caminar una milla y media; ya las diez de la noche, el equipo de Villa ya estaba acostado. Tal era nuestro entrenamiento día a día.

Para el desayuno comíamos jamón y huevos, o pescado y tomábamos té o café. No almorzamos, excepto quizás un vaso de cerveza si estábamos acostumbrados. Para cenar comimos pescado, sobre todo, salmón o lampreas. No pocas veces nuestro anfitrión nos traía un salmón recién capturado y en una o dos ocasiones nos divertimos yendo también en expediciones de pesca. A veces comíamos un poco de rosbif o cordero y ocasionalmente aves; pero el pescado constituía la cena con mayor frecuencia. El té consistía en chuletas y bistecs y nos acostamos sin cenar.

Por supuesto, todos los días no eran iguales y teníamos pequeñas aventuras que formaban una agradable variación de la rutina. Fue un placer especial para nosotros encontrarnos con nuestro buen entrenador viejo sentado a la orilla del río, caña en mano, esperando pacientemente el pescado que nunca llegó, mientras no faltaba el desvío por la noche. Las peleas de almohadas estaban a la orden del día y como la mayoría de nosotros estábamos acostumbrados a las ventajas de la vida en la ciudad, era natural que nos esforzáramos por encontrar la mayor diversión posible en ese lugar tranquilo fuera del mundo. Algunas de las noches nos mantenían en el hotel entretenidos por los recolectores de lúpulo sin trabajo del condado, quienes para ganar un centavo honesto se vestían como indios rojos, se metían plumas en las gorras, se ennegrecían la cara y realizaban todo tipo de actos salvajes. payasadas, baile y canto.

Estoy de acuerdo en que las tácticas reales comienzan en el vestuario cuando los dirigentes del club puedan dar a los jugadores una idea de los métodos generales, las debilidades y la fuerza de la oposición. Es entonces cuando no se hace uno, sino varios planes, o se deben hacer, para que la oposición pueda ser atacada en su punto más débil y se hagan sondeos donde se sospecha de otras debilidades.

La movilidad es el secreto del éxito de cualquier equipo, y eso significa que el capitán debe poder en cualquier momento cambiar su plan a algún otro movimiento táctico que haya sido discutido y acordado por todos los miembros del equipo.

No puedo estar de acuerdo, por ejemplo, en que un delantero interior, y mucho menos dos, deban estar siempre ligeramente por detrás de sus compañeros atacantes. Eso no siempre es posible. Estoy de acuerdo en que mientras los otros cuatro avancen y obtengan resultados, el método puede continuar, pero si los resultados no se obtienen, entonces se deben tomar medidas para remediarlo y puede resultar en un ataque de los cinco hacia adelante. .

Los esquemas y planes tácticos de un equipo siempre deben ser fluidos y un capitán y su equipo siempre deben estar listos para adoptarlos en el giro de los eventos. Un movimiento de la defensa para contrarrestar un ataque debe ser contrarrestado por otro esquema. La acción positiva todo el tiempo es la mejor política que puede adoptar cualquier equipo: un ataque enérgico y versátil es el camino a la victoria. Una política negativa de evitar la derrota que a menudo se adopta, especialmente por parte de un club "visitante", no es una solución feliz a los problemas de un equipo.

Se ha dicho que el Arsenal, en temporadas pasadas, ha tenido un método propio y, francamente, no lo creo ni por un momento. ¿Cuántas veces ha escuchado que se concentraron en la defensa durante períodos prolongados para atraer a sus oponentes hacia el campo y, listo, el balón de repente cambió a sus delanteros inactivos hasta ahora que no tenían nada que hacer más que correr y poner el balón en la red? .

Había más en el antiguo método del Arsenal que eso. Que se dé cuenta de que eran un equipo de estrellas y sus delanteros no necesitaban espacios tan abiertos para hacer un movimiento que traería resultados. Muchos son los defensas de la Primera División inglesa que se han mareado intentando frenar a los delanteros del Arsenal desde la palabra "adelante".

No permitiré que los métodos del Arsenal fueran arreglados. Estoy convencido de que con ellos, más que con la mayoría de equipos, lo que importaba era la fluidez misma del equipo ... el entendimiento total entre todos los jugadores, el saber que cada hombre estaría en un lugar determinado en un momento determinado según la forma en que se desarrollaba el juego. En el momento de redactar este informe, el Arsenal está pasando por una mala racha; se levantarán de nuevo.

Las charlas y discusiones en el vestuario son realmente muy importantes. Los jugadores comparan notas de experiencias anteriores. Los agentes del equipo probablemente habrán observado a la oposición en un partido reciente. No puede resultar perjudicial sumar dos y dos y obtener una respuesta en forma de un plan que probablemente burlará a la oposición.

Pero definitivamente sería incorrecto decirles a los jugadores: "Así es como jugarán este juego en particular; manténganse en el plan". Lo que podría decirse sería: "Esta es una forma probable de empezar bien, pruébalo por un tiempo y si los resultados son buenos, continúa".

Hay un método en el sentido de que siempre que se deje al capitán decidir si el método es el correcto cuando ve cómo está funcionando en acción. Debe haber planes de espera y obviamente siempre debe haber opiniones consideradas listas para ser puestas en funcionamiento.

Syd King era un buen gerente. Syd King tenía más que ver con hacer tratos para que los jugadores jugaran en el West Ham. Pero era bueno en eso. Nos llevó a la final de la Copa y ascendió al West Ham en 1923, así que no se puede pedir mucho más que eso.


Conceptos básicos de las tácticas de fútbol: la formación 4-3-3 explicada

El 4-3-3 se establece en tres líneas en el campo: una defensa típica de dos centrales y dos laterales, tres mediocampistas centrales que pueden formar un triángulo y tres delanteros, uno central y dos que juegan en el campo. flancos.

Imagen de soccer-training-guide.com

La clave de esta formación son los delanteros abiertos, que flanquean al único delantero central. Estos jugadores son jugadores de ataque versátiles con ritmo y habilidad de tiro, que usan su velocidad en las bandas antes de cortar hacia la portería. Cristiano Ronaldo es el ejemplo sobresaliente. El único delantero en sí mismo puede ser un objetivo poderoso o alguien que se sumerge profundamente para arrastrar a los defensores y dejar espacio para los delanteros abiertos, en el famoso estilo ´False 9´ de Lionel Messi.

Estos delanteros cuentan con la ayuda de al menos dos de los mediocampistas centrales. Esos mediocampistas centrales forman un triángulo cerrado en el medio del campo y, a menudo, desempeñan el papel de "creador-destructor-pasador" para atacar, defender y mantener la posesión. Algunos mediocampistas combinan todos esos elementos, pero un mediocampo bien equilibrado es clave para la formación.

Con un mediocampo central compacto, los laterales también pueden unirse al ataque y utilizar grandes cantidades de espacio debido al alto posicionamiento de los delanteros abiertos.

El 4-3-3 es posiblemente la más abrumadora de todas las formaciones modernas. Hay una razón por la que muchos de los equipos más dominantes del fútbol europeo (Chelsea, Real Madrid, Barcelona) lo usan. Estos son los equipos que esperan una victoria cada semana, con suficiente poder ofensivo para vencer a los equipos decididos a irse con un empate.

En posesión, el 4-3-3 permite que al menos 7 jugadores ataquen, ya que los delanteros anchos aprietan a la defensa, los laterales llegan detrás de ellos y dos de los mediocampistas centrales empujan hacia adelante.

Sin embargo, la cualidad especial de un buen 4-3-3 es la cualidad estranguladora que aporta. Esto proviene de la combinación de dos elementos, un mediocampo central de tres hombres que puede dominar la posesión a través de triángulos de pase y tres delanteros que pueden presionar en lo alto del campo. A los oponentes les resulta difícil agarrar el balón y retenerlo. Los centrocampistas no pueden agarrar el balón y son presionados rápidamente cuando lo hacen. Los defensores se enfrentan a tres hombres presionándolos y no hay balones fáciles a las bandas cuando los laterales empujan hacia arriba.

Un 4-3-3 ofensivo en pleno funcionamiento es como la marea contra un castillo de arena: puede llevar un tiempo, pero eventualmente romperá las defensas. Y nunca ha habido un 4-3-3 que funcionó mejor que el conjunto azulgrana de 2008-09 con Pep Guardiola en su primera temporada, triplete que dominó al Manchester United en la final de la Champions League y al Real Madrid en la Liga.

La otra cara es que un 4-3-3 que no puede retener el balón mientras ataca es potencialmente muy vulnerable. Los únicos laterales que quedan en defensa son los centrales y el mediocampista defensivo. Eso crea una situación muy peligrosa en el mostrador, ya que los jugadores abiertos oponentes tienen mucho espacio para entrar. Cualquier cosa menos que un mediocampista defensivo superior, que sea físicamente fuerte, tenga un gran posicionamiento, mucho ritmo y pases precisos puede dejar a los centrales muy expuestos. Un pase mal colocado y el equipo contrario tiene un contador peligroso.

El 4-3-3 también requiere una gran cantidad de disciplina por parte de sus jugadores de ancho. El potencial de estar expuesto al tener delanteros abiertos que no pueden rastrear hacia atrás es enorme. Los laterales que asaltan en apoyo de un ataque deben tener la energía para correr hacia atrás y defender durante 90 minutos. De lo contrario, los jugadores anchos rivales se desencadenarán por los flancos.

Si bien el nombre de Paul Lambert puede ser barro alrededor de Villa Park hoy en día, hubo un momento en que los Villans eran optimistas sobre el futuro del equipo. Ese sentimiento fue más fuerte al final de la temporada 2012-13, cuando el ataque total de Abgonlahor, Benteke y Weimann se combinó para sacar a Villa de la zona de descenso. Lo más destacado fue la victoria por 6-1 sobre Sunderland.

Desafortunadamente, aparte de los tres primeros, realmente no había el material para hacer un equipo estable con mediocampistas defensivos a precios reducidos en Yacouba Sylla y Karim El-Ahmadi y la continua falta de laterales de calidad. Ese problema continuó en esta temporada, donde las dos derrotas ante el Arsenal y la exposición de Carlos Sánchez mostraron la vulnerabilidad de un 4-3-3 con falta de presión y un mediocampista defensivo de primera.

El 4-3-3 y Villa ahora mismo

Tim Sherwood no ha mostrado mucha inclinación a usar el 4-3-3, aparentemente prefiriendo a Benteke como delantero solitario o en pareja con Abgonlahor, y Andi Weimann en gran parte confinado al banco. Solo se usó en el primer juego de la Copa FA contra West Brom cuando Scott Sinclair y Charles N'Zogbia se convirtieron en aleros improvisados ​​a ambos lados de Gabby Abgonlahor, y casi se apretujaron.

Las posiciones clave de lateral y centrocampista defensivo aún se están resolviendo en este lado de Villa, por lo que es poco probable que veamos esta formación en Claret y Blue en el corto plazo.

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Uso histórico de los exteriores

Los primeros 90 años de tácticas siguieron una estructura táctica común: objetivos altos en la línea delantera y los jugadores restantes quitando el centro. Como señala Wilson, el fútbol estaba muy individualizado en los primeros días. La capacidad de regate era la marca de un gran jugador y un enfoque físico se equiparaba a la dureza. Las primeras derrotas ante los ingleses llevaron a Escocia a desarrollar el lado aéreo del juego, pero ambos enfoques encajan dentro de la formación piramidal 2-3-5.

Como puede ver en la imagen de abajo, la estructura básica de la pirámide permitió un mayor ancho en el ataque mientras protegía contra los contraataques centrales. Los hábiles delanteros fueron cubiertos por mediocampistas o medios. Cuando se perdió la posesión y los equipos pasaron a su tercio defensivo, las mitades centrales se unieron a los laterales para dar cuenta numéricamente a los delanteros de la oposición.

En la década de 1920, el legendario entrenador Herbert Chapman introdujo la formación W-M. Una variación del 2-3-5, el W-M superpuso la línea delantera, agregando un elemento de dominio central y triangulación. Este 2-3-3-2 aseguró que las pérdidas de posesión dieron como resultado que la oposición necesitara despejar otra línea de defensa. Chapman es conocido por colocar los resultados por encima del estilo, por lo que, si bien esta evolución de tácticas fue más pragmática y a la defensiva, inicia un enfoque más defensivo, pragmático y basado en los resultados del deporte, una tendencia que continuaría durante varias décadas más a medida que avanzaban. uno. Las progresiones incluyeron una, luego una segunda, la mitad central entre los laterales para una mayor solidez defensiva.

De hecho, después de la M-M, muchos equipos avanzaron hacia un 4-2-4. Históricamente, esta fue la siguiente gran evolución de las tácticas. El medio central ahora asumió los roles previamente asignados a los laterales, haciendo que los centrales estén completamente hacia atrás. Independientemente de si los centrales estaban planos o en una alineación de barrido / tapón, los laterales del pasado se veían más como una cobertura defensiva.

En mi búsqueda del back-back moderno, analicé varios partidos históricos. Investigar a los defensores externos que hicieron las mejores listas de todos los tiempos me llevó a los siguientes juegos.

  • Inter de Milán vs Celtic (25 de mayo de 1967)
  • Brasil vs Italia (21 de junio de 1970)
  • Ajax vs Juventus (30 de mayo de 1973)
  • Italia vs Brasil (5 de julio de 1982)
  • AC Milan vs Real Madrid (19 de abril de 1989)
  • AC Milan vs Barcelona (18 de mayo de 1994)

Con la excepción del Ajax de Cruyff, esos tres primeros partidos tuvieron pocas rotaciones, optando por un enfoque más rígido tácticamente. Si bien los equipos de Brasil y Ajax de la década de 1970 estaban muy adelantados a su tiempo, estaba claro que estos eran los primeros días de una revolución. Los pases de ruptura de línea, la triangulación posicional y el prensado intenso fueron fundamentales para su enfoque. Además, el uso de Carlos Alberto y Everaldo por parte de Brasil vio a los laterales asumir responsabilidades de ataque en lo alto del campo.

El éxito de atacar a los de afuera produjo un cambio de paradigma. En lugar de forzar a los creativos a entrar en mediocampos congestionados, los equipos utilizaron a los laterales casi como mediocampistas adicionales. A medida que evolucionó el juego, los laterales se fueron involucrando más en el ataque, dándonos jugadores como Roberto Carlos, Javier Zanetti, Philipp Lahm, Dani Alves y Marcelo. Ahora, estamos asistiendo a otra progresión, que es realmente un regreso a nuestras raíces futbolísticas.

Inspirado en la totaalvoetbal de Michels y Cruyff, el Juego de Posición de Barcelona y la renovación del Ajax apuntan a un avance evolutivo en el fútbol de ataque. Siguiendo las placas de Petri de Cruyff, Ajax y Barcelona, ​​estamos viendo a sus estudiantes y sus rivales directos adaptar los principios tácticos fundamentales de la pirámide 2-3-5 al juego moderno. Con una comprensión básica de la historia de la pirámide y el desarrollo de los back-back modernos, es hora de mirar de cerca las manifestaciones y variaciones del 2-3-5 en juego hoy. En lugar de dar una descripción general de cada equipo, investigaremos la teoría táctica que impulsa esta nueva aplicación de la pirámide, mostrando algunos de los equipos líderes en el mundo y observando algunos de los matices tácticos que distinguen a los clubes.


Brasil, 1970 y el fútbol más bonito de la historia

Al fútbol no le faltan fenómenos. Ha habido jugadores fenomenales, trucos fenomenales, goles, pases, jugadas & # 8211 lo hemos visto todo. Equipos fenomenales han llenado estadios a lo largo de la historia, dejando a miles de personas (y millones de personas sintonizadas) en total asombro por su habilidad. Ya sea un maniquí, un elástico o un gol del círculo central, estos actos heroicos casi fantásticos rara vez dejan de asombrar.

Pero a medida que los fanáticos continúan vistiendo a sus ídolos con superlativos que de otro modo serían dignos de la realeza, si no de los dioses mismos, existe un precedente que humilla a cualquier magnate del fútbol: el legendario equipo brasileño de 1970.

Ocho años antes, en el Estadio Nacional de Santiago de Chile, Brasil celebró su segundo Mundial consecutivo tras derrotar a Checoslovaquia 3-1 en la final. Las celebraciones no se retiraron durante días y los hombres estrella Garrincha y Pelé, a pesar de que este último se perdió la mayor parte del torneo por lesión, ahora se anunciaban como íconos nacionales. El éxtasis se apagó brillantemente. Las fiestas en las calles se habían rendido a las realidades más sombrías de la época.

En 1961, en medio de mucha confusión, João Goulart asumió el cargo de presidente en Brasil. Anteriormente había sido vicepresidente, pero cuando el líder en funciones, Jânio Quadros, renunció a la presidencia, Goulart fue ascendido a la dirección del país. Sus reformas posteriores polarizaron enormemente al público.

Goulart quería nacionalizar ciertas industrias para construir una economía doméstica más fuerte y disminuir la brecha económica entre Brasil y Estados Unidos. Temiendo que las reformas fueran los pasos iniciales para unirse al Bloque Comunista, muchos brasileños y el parlamento retiraron su apoyo. Los influyentes lo apodaron comunista y comenzaron el llamado a un golpe de estado.

El 1 de abril de 1964, con las tropas rebeldes ya en Río de Janeiro, Goulart pensó en evitar el problema de una guerra civil y huyó a Uruguay. Diez días después, el Congreso eligió presidente al Jefe de Estado Mayor del Ejército Brasileño, Mariscal Castelo Branco.

El golpe derrocó a Goulart y sus polémicas reformas a favor de Brasil, pero los sumió en una agitación política aún más profunda. Castelo Branco amplió enormemente el poder de la presidencia. Cualquier titular ahora podría cambiar la constitución a su gusto y despedir a cualquier figura política. El sucesor de Branco, el general Artur da Costa e Silva, firmó una nueva ley que disolvió efectivamente el Congreso, impuso la censura y aumentó aún más los poderes del presidente para equipararlos a los de un dictador. Incapaz de cumplir el resto de su mandato debido a su salud, Costa e Silva fue reemplazado por el general Emílio Garrastazú Médici.

Al asumir el cargo en 1969, Médici abrazó de todo corazón el lema del régimen militar brasileño, & # 8220Brasil: ame-o ou deixe-o ”(Brasil: ámalo o déjalo). Después de años de aumento de la inflación, lento crecimiento económico y disturbios sociales, Médici buscó cambiar el clima como lo considerara adecuado. Durante su mandato, la represión y la tortura fueron desenfrenadas. Los periodistas fueron fuertemente censurados y los disidentes, acusados ​​falsamente o no, fueron encarcelados sin juicio. Decir que hubo malestar social bajo la dictadura de Médici sería la forma más amable de expresarlo. To quell the masses, Médici found his alternative bread and circuses: football.

No political regime is wholly supported by its populace. Brazilians, however, revere the national team. To some locals, football means life. To many others, it means much, much more. Médici wanted his government to be seen in tandem with the national team – footballing success would mean political success. It was a means of controlling the discontent mob, but his heavy involvement in football was rather forced nor welcome.

He sanctioned the building of numerous new stadiums throughout the nation. High on personal pride, Médici continued to interfere directly with the sport, commandeering team selection at Flamengo before attempting to do the same with the Seleção. Although the propaganda effectively screened his regime’s atrocities, there was a tad bit more resistance than Médici had grown used to.

With the 1970 World Cup mere months away, Brazil were looking promising. They had won all their games in the qualifying rounds despite the manager, João Saldanha, failing to accommodate all the star names in his line-up. Most controversially and to much of Brazil’s dismay, Saldanha saw no logic in starting both of Brazil’s deadliest attackers, Pelé and Tostão (humorously nicknamed the ‘White Pelé’). He also neglected Rivellino and Médici’s personal favourite striker, Dario. Médici voiced his desire to see Dario involved in the team, to which Saldanha allegedly replied, “I do not mess with his cabinet, he will not mess with my team.”

Unsurprisingly, Médici fired Saldanha. He was replaced by a member of Brazil’s 1958 and 1962 World Cup winning squads, Mário Zagallo . Médici subsequently took a step back from the inner dealings of the Seleção, opting to propagate from afar in lieu of man management. Brazil, living pessimistically enough, had now lost all hope for their national team as well, while Zagallo quietly went about his ways.

Zagallo had one main initiative: to field Brazil’s best under one tactic. Brazil had a plethora of number 10s – Rivellino, a slick dribbler with an atomic left foot, Jairzinho, a fast dribbler with the strength and incision to pass any man, Gérson, a midfield maestro with the passing range to hit any tree, and the aforementioned Pelé and Tostão. Zagallo used the 4-2-4 formation Brazil played at the 1962 World Cup as the blueprint tactic for this team.

In goal stood Félix, Carlos Alberto – the captain of the side – Piazza, Brito and Everaldo made up the back four, Clodoaldo and Gérson operated as the midfield pivot, Jairzinho and Rivellino occupied the right and left flanks respectively, and Pelé and Tostão were the striking partnership. There were, however, a number of tactical tweaks.

Pelé played slightly deeper than Tostão. He was the pivotal playmaker, the closest to a classic number 10. Tostão, wearing the famous number 9, resembled more of a false 9. He roamed across the front line, often dropping deep to contribute to the build-up play and destabilise the opponent’s defence. With the centre-backs following Tostão’s runs, space would be created for Pelé or Jairzinho, the latter cutting inside from the right.

Rivelino was a more unorthodox winger. He would drift into the centre, consequently creating a three-man midfield with Clodoaldo and Gérson, or taking up more attacking positions near Pelé. Carlos Alberto was instructed to bomb down the right flank when Brazil were in possession, leaving Piazza, Brito and Everaldo to cover for the whole team. Piazza was actually a midfielder Zagallo insisted on him playing in defence to help with Brazil’s build-up play.

It is easy to forget that such tactical tweaks were radical innovations at the time. In terms of tactics and team identity, not much existed beyond the Catenaccio of the Italians – a rather new tactic within itself. Tostão’s false 9 runs were first introduced just a bit more than a decade prior, when the Hungarians humbled the English 6-3 in 1953. But Brazil did not adopt an identity from Zagallo’s tactics – those were mere instructions. los Seleção played with Brazil’s ever-present joga bonito mentality. The zest to ‘play beautifully’ is far more accredited to Saldanha. “Brazilian football,” Saldanha believed, “is a thing played to music.”

This samba rhythm did not stem from any vast technical or athletic superiority, rather the expressive art of capoeira. Cruelly exploited under the governing regime, Brazilian slaves developed this dance-martial arts hybrid. Capoeira focused on free bodily movement, which the slaves were otherwise denied. It was the perfect antithesis. Each practitioner, finally able to freely express, felt euphoric.

Capoeira became a tool of resistance – a dance, a movement that liberated one from the ails of the oppressing society. And in the 1930s, when black Brazilian players no longer had to powder their faces just to play football, this resistance-through-expression mentality truly became joga bonito.

Thus, with mere weeks to go until the World Cup in Mexico, a sudden managerial change, and a nation suffering under oppression once more, meant the capoeira mentality held more prevalence than ever. Brazil looked to their 23 travelling players for some sort of escape. Few fans, albeit reluctantly, rooted against the Seleção, hoping their shortcomings would embarrass Médici enough to leave office. But to the nation as a whole, Zagallo’s men were to be an indicator of the future – if Pelé and co could succeed in such times, then Brazil could too. Luckily, they were enchanting.

Drawn in a group against the world champions, England, the European champions, Czechoslovakia, and Europe’s newest sensation, Romania, Brazil’s chances were rated slim. Just four years prior, Portugal knocked Brazil out of the 1966 World Cup, evidently showing that Brazil could not cope with the European physicality.

It was on 3 June in Guadalajara, Mexico that Brazil faced Czechoslovakia in their opener of the World Cup. Televised to the entire world in colour for the very first time, everyone tensely watched on. Pelé, absent from this same fixture in the final of the 1962 World Cup, kicked the game off. Y as, el Seleção dazzled as the world marvelled.

Brazil moved fast. They did not focus on hogging the ball nor defending deep. When in possession, they would swiftly play out the back and look for vertical passes to their attacking quartet. In truth, the team could play a myriad of styles but focused on quick combination play and instinctive movement. Pelé would often dummy the ball, leaving the pass for Tostão and continuing his own run into the box. Rivellino would fool opponents with his trickery, whilst Jairzinho posed a direct threat on the right. The world, seeing such sharp movements and trickery for the first time, could not help but watch.

Czechoslovakia scored first, but Rivellino soon equalised with a thunderous free-kick. Before half-time, Pelé audaciously attempted a shot from the centre circle. He missed by centimetres, but the crowd cheered as loud as ever. Brazil looked to be even stronger after the break, with Pelé nonchalantly finishing a team move. Gérson soon found Jairzinho with an over-the-top pass, and the number 7 thumped the ball into the net. The Brazilian joga bonito was on display from the very start but, despite winning 4-1, there was cause for concern. Gérson had gotten injured.

Gérson tied all strings together. His orchestration helped the team gel. Brazil felt confident to play the quick and simple passes around and through Gérson. But he was out until the remainder of the group stage, and a difficult game against England beckoned. The game was decisive. The winner would likely top the group and play in Guadalajara until the final, in lieu of Mexico’s more demanding altitudes.

Gérson’s absence was strongly felt. Brazil struggled to pass the ball around as effortlessly as before. The attacking quartet now faced the challenge of breaking down Bobby Moore’s solid defence. Carlos Alberto in his later years admitted that it was the hardest game of the whole tournament – but a game Brazil nonetheless won.

They managed to bypass England’s defence a number of times but met great resistance in Gordon Banks. In what looked a sure goal, Brazil went from their own third to the six-yard box in two passes and four touches, but Banks’s stretching arm miraculously kept out Pelé’s header in what many refer to as the save of the century. Eventually, when outnumbered six to three in England’s own penalty box, Tostão found Pelé with a cross, who laid it off to Jairzinho for the winger’s second goal in as many games. It was a physical, demanding game but Brazil had passed their hardest test without their most crucial cog. Qualification was now guaranteed.

In their final group stage game against Romania, joga bonito was a different animal. Still without Gérson and with Rivellino rested, Brazil wanted to ensure their victory early on. They carved holes in the Romanian defence. Pelé and Jairzinho put Brazil 2-0 in a blitz before even half an hour was played. The Romanian goalkeeper, Stere Adamache, was even subbed off for someone fresher and more confident. But Brazil’s lax defensive structure and insistence on playing out the back was proving problematic, as Romania soon capitalised on a misplaced pass.

After half-time, Pelé restored the two-goal lead with a predatory finish from inside the box. The ball had gotten there after an inventive flick from Tostão. Brazil was expressing itself and coasting, the world riveted by their football. Hope was trickling its way back into Brazilian life.

In the quarter-finals, Brazil faced their first South American opponents, Peru. Gérson and Rivellino had returned to the side. With Guadalajara watching, Brazil proved that in football, greatness and flexibility are synonymous. For 90 minutes, they did everything. They could create chances in all forms, be it a short corner, a pass over the defence, overlapping runs from the full-backs – Brazil terrorised Peru with undefendable flicks and tricks.

Rivellino scored the first with a deft, powerful finish to the bottom corner from the edge of the box. Tostão scored the second after a short one-two from the corner with Rivellino and a near-post finish. With a simple tap into an open net after Pelé had chipped the ball over the onrushing keeper, Tostão scored another. To cap off the spectacle, Jairzinho rounded the Peruvian goalkeeper and slotted the fourth into an empty net. The game finished 4-2 but the two Peruvian goals were more flukish than anything.

Such was the gusto that the Seleção felt for football, they simply wanted to play, to entertain, and to do so together. From their carefree attitude stemmed their tactical flexibility. Where the Europeans would position their players with meticulous instruction, Zagallo would license them to freely roam. No player in Brazil’s attacking quartet, bar Jairzinho, had a defined position.

Tostão, in lieu of leading the line, could either drop deep to join the midfield or pick up the ball on the left wing. When one player would leave his position, another would compensate. In the absence of a leading man, Pelé would push forward becoming the sole focal point of the attack. In such times, Rivellino would adopt the mantle of having dictatorial freedom in the centre. He could accompany Gérson in the midfield pivot, link up with Jairzinho on the right, or play right underneath the striker – be it Tostão or Pelé.

Such free movement greatly destabilised Brazil’s opponents. What was the right-back to do if Rivelino is casually strolling on the other flank? How were the centre-backs to react of Tostão was playing in midfield? Follow him out of position and you leave free space for Pelé to exploit. In a game of little options and no leeway, Brazil’s opponents could just watch. As these 11 spectators trembled in fear, millions of others gasped at the canary shirts wreaking havoc on their televisions. Hitherto the semi-finals, it seemed little could object Brazil’s free-flowing, attacking football.

South American rivalries are a fiery bunch. Each nation takes great pride in its footballing achievements. The fans, holding little direct influence on any result, succumb to two chief vices: pessimism and hyperbole.

Brazil were to face Uruguay in the semi-finals. Such a fixture had been played out once before at the World Cup, in the final of the 1950 edition. Uruguay had won that game, and at Brazil’s iconic Maracaña. Naturally, Brazilian fans were expecting a repeat. There was little cause to feel hopeful or optimistic about Brazil’s future in any regard given the ongoing political crisis. Many thought that nothing would go their nation’s way. Their fears were soon realised.

Uruguay had started the semi-final on the front foot. In a tactical tweak of their own, Uruguay assigned players to shadow Pelé and Gérson’s every movement. Pelé could shake his marker off easily, but with Gérson rarely in free space, Brazil suffered. A free-roaming tactic could only be applied on the basis of a vital, anchoring cog.

The same players that tormented defences all summer could no longer find one another with a pass. Uruguay, as aggressive as ever, seized their chance. They took an early 1-0 lead as the ball rolled slowly past the planted feet of the non-reacting Félix – a man embodying a nation. With time, however, Brazil grew into the game.

Their moves were penetrative, but Uruguay still looked unlikely to concede. But Gérson’s influence on a football match came in many forms. With half-time looming, he told Everaldo to start making attacking runs from deep. It only took the left-back one try. He ran into the penalty box and volleyed in Tostão’s cross. It was Brazil’s most crucial goal of the tournament. Now tied at 1-1, they knew that in the second half Uruguay would have to eventually open up to score. It was no longer a game of catch up.

The second half saw a different Brazil, a hungrier Brazil. Pelé was the first to come tantalisingly close. A dangerous diagonal pass on the edge of the penalty box called for two takers, Pelé and the onrushing Uruguay goalkeeper. With the latter at full stretch, Pelé let the ball roll, escaping him and Mazurkiewicz. Now alone in the penalty box with only one Uruguayan defender on the goal line, Pelé ran onto the loose ball but unfortunately shot it wide in the most iconic goal that never was. It was a taste of what was to come from Brazil.

Jairzinho turned the game. Tostão, from deep, played him a wonderful pass that left the Brazilian with one defender and the goalkeeper in his sight. He outpaced his man and slotted the ball into the bottom corner. Rivelino then secured the 3-1 victory with yet another strike from the edge of the box. los Seleção had laid Brazil’s fears to rest. The past was to hold no bearing on the present. A country at its lowest point and facing an opponent to whom it felt inferior to most, was now en route to the World Cup final. Life in Brazil no longer felt so dire.

June 21 saw a mouthwatering clash at the Estadio Azteca as Brazil’s joga bonito took on Italy’s catenaccio. Free, attacking football took on defensively astute, ruthless counter-attacking football. Zagallo expected the Italians to man-mark his players as the Uruguayans did before. To counter their measure, he instructed his men to keep possession and constantly pass the ball around to exhaust the Italians. It worked to perfection.

Throughout the game, Rivellino continuously moved central, with his marker following suit. Brazil focused on keeping the ball in areas where their players were in the numerical superiority. Clodoaldo, Gérson, Rivellino, Pelé and Tostão kept it circulating in the centre, essentially playing cat and mouse with the blue shirts. The aim was to draw out as many Italian markers from their defensive shape as possible, and then exploit the open spaces. But Brazil were rarely one dimensional.

Their first goal came from a throw-in. Taken short to Rivellino, he lofted it into the air towards Pelé. Brazil’s star man out-jumped his defender and headed the ball into the net, aptly scoring Brazil’s 100th goal in World Cup competitions. Brazil’s insistence on keeping possession and playing out the back once more cost them dear. The Italians capitalised on a misplaced pass within Brazil’s own defensive third and equalised before half-time.

After the break, Brazil didn’t change their approach instead, they upped a gear. Their passing now swifter and more purposeful, clear-cut chances were still hard to come by, but the Italians were growing shaky. Brazil had penned them into their own penalty box and two Italians markers would step out of line to greet any approaching Brazilian.

Jairzinho tried dribbling his way through. Losing out in a tackle, the ball landed to Gérson. He shuffled it slightly to the left, fired through the minuscule gap in Italy’s defence and into the net. Brazil had retaken the lead and Italy were forced to start pushing higher up the pitch.

Brazil had altered their tactics accordingly. Still circulating possession, they now searched for direct passes to its attacking quartet through the Italian lines of press. Such a ball was lofted from the middle third towards Pelé in the penalty box. He cushioned it down into Jairzinho’s path and the powerful winger scored his seventh goal of the World Cup.

The final was Brazil’s spectacle. Winning 3-1 and radiating confidence, Brazil kept the ball circulating as the Italians laboured behind. It came to Rivellino’s feet at the left corner of the penalty box. One Italian defender stood right ahead with another immediately behind. Rivellino stood his man up, and with the ball at his left foot, performed the elastico in one swift motion. The ball had went through Bertini’s legs and out again so cleanly it had to be magic. The world, seeing the trick for the very first time, could but marvel. The stadium now roaring, “Brazil! Brazil! Brazil!”. One more act of artistry was on its way.

The play started in Brazil’s own third. Tostão had chased the ball all the way back from attack. The final whistle now minutes away, Brazil pinged a few short passes together. The ball came to Clodoaldo’s feet and a screen of four blue shirts stood ahead. With a myriad of step-overs, his long legs tipped and toed their way through each oncoming challenge before passing the ball to Rivellino deep on the left flank.

Still in his own half, Rivelino played a long vertical pass to Jairzinho. The Italians were now heavily concentrated on the left, trying to dispossess the powerful winger. He passed the ball across the pitch to Pelé, who stood at the crown of the penalty box. The Italians, dazed and yet to catch up, could only watch. Pelé rolled the ball into the path of Carlos Alberto. The right flank of the pitch was entirely free. The right-back had galloped from defence into the Italian box and struck a first-time rocket to seal off a 4-1 win. The move encapsulated Brazil’s legendary football of 1970.

It was a team that made grown adults gawk. One that could do it all and make it look so effortless. But when a team that played a mere six games nearly half a century ago is considered the greatest of them all, any rational cynic would disregard the notion as romanticism. Brazil won all its plaudits on merit. It was the first nation to win all its games at the World Cup the first to have a player, Jairzinho, score in each game and the first nation to become a three-time world champion. Brazil did it in first-class style.

When Zagallo was appointed manager, he later admitted, he did not have to do much. The players had a perfect understanding and each was capable of winning matches single-handedly. Zagallo merely fixed the tactics and physically prepared them for Mexico’s high altitudes. Their brilliance was innate. None of the Brazilian players were playing in Europe and were largely unknown. As a result, when the world tuned in to see the famous yellow shirt and short blue shorts donned by 11 strangers, it fell in love for many a reason.

It was their story: an oppressive dictator presiding over a country in peril and a team gunning for glory to salvage some form of happiness for its despairing countrymen. It was their players: strong, fast, skilled, each capable of inventing a priorly unseen moment of magic. It was their football: quick, imaginative, and full of flair, Brazil set the precedent for a fluid and potent offence. Era joga bonito – the zest to play beautifully.


Total Football: A graphic history of the world's most iconic soccer tactics

The striking evolution of the world's most iconic football tactics: How they work, why they win - and the people that made them iconic. In the early days of football, it was simple: a goalkeeper, two defenders and the rest attacked. Now the game is all about strategy.

Innovative graphics and expert analyses guide you through the managers' decisions that led to new formations, the pure talent of footballers that defined each playing style, and the matches that propelled the winning tactics to legendary status. Sanjeev Shetty explores how each tactic works and the ways in which it guaranteed victory time and time again. From catenaccio to tiki taka, Pele to Messi and Cruyff to Guardiola, Total Football gives you a new understanding of how the beautiful game is played.

Sanjeev Shetty is a sports journalist with nearly twenty years' experience. He works for the BBC as a producer and reporter on their international services covering their sports news channels. El es el autor de No Middle Ground y Messigraphica. Sanj lives in Cheshire, UK with his family.


Football Tactics basics: The 4-4-2 formation explained

As 7500 to Holte's resident tactics obsessive, a guide to some of the formations and tactical concepts that I talk about each week may help. So this is the first of a series of tactical guides I'll be writing to explain some of those fundamentals.

This week we're starting with a guide to a formation, that English classic, the 4-4-2. It's characterised by four defenders (two centre-backs in the middle, full-backs on the left and right sides), four midfielders (two central midfielders, two wingers on the left and right sides) and two strikers. This is the ‘open' or ‘flat' 4-4-2 in which the midfielders are not placed in a narrow diamond shape but spread out in a line.

Image from soccer-training-guide.com

The chief benefit of the 4-4-2 is its simplicity. It provides a solid basic structure with defensive depth and attacking numbers, with clearly marked roles. Many English players have grown up playing this formation their entire lives and define their position as a defender, midfielder or striker due to its influence.

Without the ball, the four defenders and four midfielders can put eight men in front of the opposition, covering the entire width of the field. If the defence pushes up high with the midfield, the opposition can be strangled in their own half by a wall of players. With the ball, there are always options out wide and a strong presence up front to provide attacking options via long balls or crosses.

The real danger of the 4-4-2 is a pair of strikers who understand each other's game. The common example is a ‘big man-little man' combo, where a big striker is the target man for long balls and crosses, ready to knock the ball behind the defence or down into the box for his partner to latch onto. Christian Benteke and Gabby Abgonlahor have played this way for Aston Villa this season. But such combinations can exist between many different types of strikers. The best example in recent years was under Alex Ferguson at Manchester United in Andy Cole and the former Villa man Dwight Yorke - two good strikers who became terrifying when put together and drove United to their 1998-99 Treble.

The downside of the 4-4-2 is that its rigid positions can lead to a side being swamped by more flexible opponents. The obvious potential weakness is that by playing with two strikers you can be outnumbered in midfield. While one striker may be tasked with dropping back to help out, many strikers are not disciplined enough to do so effectively. If the wingers also prefer playing out by the sidelines of the pitch, the central midfielders can quickly be isolated against teams playing three or even four central midfielders.

That rigidity is caused by the 4-4-2's three lines of players which can allow opposition players to find pockets of space ‘between the lines', especially defence and midfield. A well-disciplined team will compress the space between defence and midfield so as to avoid this, but a poorly organized 4-4-2 can leave huge amounts of space in front of the defence and if the midfield cannot close down the passing lanes, teams can be ripped apart by opposition players lurking in those spaces.

Martin O'Neill´s Aston Villa

The example that most Villa fans will remember is under Martin O'Neill from 2007-2010. The key components of his 4-4-2 were the strikers and the wingers. Up front, Gabby Abgonlahor was paired with a big target man in the form of either John Carew or Emile Heskey. Width was provided by the team's standout performer Ashley Young and James Milner or Stewart Downing .

O'Neill also used powerful aerial centre-backs, either the outstanding Martin Laursen and Olof Mellberg or James Collins and Richard Dunne. The key central midfielders of his tenure were Gareth Barry and Stiliyan Petrov , with Milner also sometimes playing in the middle.

This video of a 5-1 win against Bolton shows the shape of the Villa attack, balls flying in from the wings towards John Carew, supported by Gabby Abgonlahor. The reason this team was elevated beyond a typical 4-4-2 was the quality and versatility of Ashley Young and James Milner. Starting on the left wing, Ashley Young could cross with either foot, or cut in and score and was given complete freedom to switch wings as he wished -a winger on both sides of the pitch and a third striker at the same time. Milner was even more flexible, a winger, a third striker and a fine central midfielder as well.

Young and Milner's versatility led an overwhelming Villa counter-attack which overrode the possible defensive weaknesses of the formation itself and O'Neill's lack of a really good defensive midfielder or top full-backs - except occasionally such as the 7-1 loss to Chelsea.

The 4-4-2 and Villa right now

The 4-4-2 is very relevant at Villa right now due to Tim Sherwood taking over. Paul Lambert rarely used it, but it became strongly linked with Sherwood during his time at Tottenham when he brought Emmanuel Adebayor back into the team as a target man striker and got him scoring goals via this formation - though he insisted that "I don't know what you are saying about 4-4-2" when it was blamed for an FA Cup loss to Arsenal.

During his time at Villa we've seen this type of open 4-4-2 a few times - first in the glorious 4-0 win over Sunderland (which I analysed here if you want to relive it) but also in the losses against Swansea and Manchester United (analysis here and here for the more morbid). Sherwood has looked to use Benteke and Abgonlahor as a big man-little man pair and the pace of N'Zogbia and Sinclair on the wings, with the full-backs also given freedom to come up the field, especially Bacuna.

Against Sunderland it was hugely successful, their defenders unable to cope with the pace of the attack. However Swansea and Manchester United both used their superior numbers in midfield to dominate the game. Since then Sherwood has experimented instead with the ‘diamond' in midfield. We're unlikely to see the flat 4-4-2 again until Abgonlahor is fully fit, to reform the crucial striking partnership, but while good strikers and wingers are available, the 4-4-2 will always be an option when the side needs goals fast.

More articles in the 7500toHolte Football Tactics Basics series can be found here:


The Long Ball Game

This is a tactic which is often sneered at. Not particularly pleasing on the eye and requiring less of the more respected technical skills required, defensive-minded teams are often the ones who adopt a long ball strategy.

In essence, the idea of playing the long ball game is to send the ball forward from deep positions in the air towards a striker who takes the ball down and begins an attack.

To play this tactic successfully, the forward players need to be strong, capable of holding up the ball and good in the air. The long ball can also be used to play the ball into space for a fast attacking player to latch on to. You'll also need a couple of outstanding attacking midfielders who have the ability to join the attack and ensure the striker doesn't become isolated.

Long ball teams are often defensively minded in their approach. Their intention is get the ball as far away from their goal as possible, using physical players up top to dominate the opposition in the air.

Long ball football is often criticised as being ugly but it can produce moments of brilliance. Dennis Bergkamp’s goal for Holland against Argentina is replayed time and time again, as being one of the best in the 1998 World Cup. he goal was started by a long ball, sent by defender Frank de Boer over seven Argentine players, who were instantly cut out of the game. Bergkamp's technical ability was rightly praised - but it still needed a good old-fashioned hoof upfield to get the move going.

Sam Allardyce is perhaps English football's most well-known fan of a long-ball strategy. Using arguably the game's most physical front man, Kevin Davies, and a midfielder who knew where the back of the net was in Kevin Nolan, Allardyce oversaw a successful Bolton Wanderers team from 1999-2207.


4-4-2 Narrow

A stranger, more archaic version of the 4-4-2 is to bring the wingers inside and use a platform of four horizontal central midfielders.

I don't know of any clubs or international sides that use this formation to date (if you know any, please comment), but the shape is synonymous with the England side of 1992.

David Platt, Paul Ince, David Batty and Paul Gascoigne all needed to be in the same team, so then-manager Graham Taylor used this formation to incorporate all of the talent.

We haven't seen a libero in a long, long time, but I'm not ruling out its return.

Pep Guardiola has been applauded for tactical innovation, yet most of his brilliance came from working backward through the footballing timeline and bringing things back into fashion.

Franz Beckenbauer was a notable libero, of course, but my focus is on the 1973 Ajax team.

It was Barry Hulshoff who played the sweeping playmaker role for this team, though many don't know that, as they can't see past Johan Cruyff, Johan Neeskens and Ruud Krol.

This 1-3-3-3 was free-flowing, attack-minded and beautiful to watch. The way football is headed right now, it's not inexcusable to believe the libero could return.


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Good information and idea thanks

oh this is great work, thank you so much

We have played in this 3-5-2 formation for the last two games (Temple and Fordham) and I think it is the best formation to maximize our teams potential in the middle and offensively. I think we have been very disciplined defensively in this formation (both games have resulted in a shut out) and we are really starting to get used to the pressure cover relationships that exist across the field. This position allows us to get numbers forward (having that back post runner to follow up) and have better pressure on their backline with two forwards instead of one to force turnovers and cut the field in half. Obviously finishing is a key piece of this puzzle that we need to figure out and as coach Bill said “being mature enough to score.” Once we step up and get the first goal in the formation I think we will be successful in preserving the lead and then capitalizing again to score. In this formation, we should have Annika in the middle, Keefe (Bridget in this position when she is healthy) and Ally on the left side. All of these players are solid defensively and have good composure on the field. Across the midfield, Mary (or Maggie/ Becca) on the right, Lisa in the holding position (Libby as a sub) Abby and Kayla in the midfield (Mattie to sub in) and Myself on the left (sid subbing in). The starting lineup that we have had the last two games is just starting to get the flow and work well with each other/ understand each other’s strengths. Up top, I would start Ryelle and Courtney (Maggie first sub in, Grace next sub) because they have very different styles for playing the same position and I think they compliment each other well. Bottom line, getting a goal is our teams priority and this formation will help.


Variations of the 4-3-3 Formation:

As mentioned above, the 4-3-3 formation is very flexible depending on the personnel available to the coach.

While the defence largely lines up in the same way with only the instructions to the fullbacks varying depending on how comfortable they are attacking, it is the players in front of them that provide the most variation to the formation.

If facing an offensive team, the coach may include two defensive-minded players in the line up.

If up against a weak opponent, more attacking-minded midfielders can be used.

This is the beauty of the formation as the players themselves influence and drastically change its strong points depending on their capabilities.

With all the possible midfield line ups, the players still need to know how to work together and coordinate their play. This will always be the key.

Up front, the forwards again offer a number of different playing options depending on the players available…

If there is a target man up front, then the team will aim to play more into their feet for them to hold it up and will play higher crosses into the box to take advantage of their aerial prowess.

A speedier but smaller striker will instead make more runs in behind the defence and prefer to be on the end of lower crosses.

A creative false 9 will aim to influence the play with their dribbling ability and play-making skills by creating goalscoring opportunities out of seemingly nothing.

While a formation provides a team with structure, it is the players themselves who impact the result of the game through their individual playing styles and how they fit in and work with the rest of their team mates.

Teams must change their approach within the formation to get the best out of the players.

It would make no sense, for example, to keep playing balls in behind the defence if the striker was slow and not very mobile.

The great thing about 4-3-3 formation is that you can quickly change the attacking and defending outlook of the team with just one quick substitution.

For instance, a target man subbed for a speedy striker suddenly changes the whole game plan and forces the opposition to rethink their defensive strategy.

Conclusión:

Attacking at heart, the 4-3-3 formation is a great choice depending on your personnel.

Reliant on hardworking players and athletic fullbacks, the formation also requires tricky wide forwards who can create a lot of goal scoring opportunities.

The team’s movement will create a lot of space in which to play while the energy and pressing of the team can impede the opposition from getting their passing game going and limit the space available to them.

In this formation, attack is the best form of defence and you need high energy players to make the best of it.

What is certain, though, is that you will have a lot of fun playing this formation

Less reliant on tactically astute players than the 3-4-3 formation, the 4-3-3 gives players the flexibility and structure needed for them to express themselves and play to the best of their abilities.


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