Batalla del Alma, 20 de septiembre de 1854

Batalla del Alma, 20 de septiembre de 1854

Batalla del Alma, 20 de septiembre de 1854

La batalla del Alma fue el primer gran enfrentamiento entre británicos, franceses y rusos en la guerra de Crimea. La armada aliada tenía como objetivo concentrarse en la bahía de Balchik, quince millas al norte de Varna, pero se retrasó debido al mal tiempo.

Lord Raglan llegó a Balchik el 5 de septiembre, pero descubrió que el comandante francés, el mariscal Armand Jacques Leroy de St Arnaud ya se había ido. No fue hasta el 8 de septiembre, con la flota de invasión ahora colgada, que Raglan finalmente lo alcanzó. Raglan se enteró de que los franceses ahora estaban a favor de un desembarco en Kaffa, 100 millas al este de Sebastopol. Al día siguiente, una conferencia rechazó que Kaffa y Raglan, así como otros once oficiales británicos y franceses, zarparon para reconocer la costa occidental de la península de Crimea. Regresaron al punto de encuentro donde se había reunido el resto de la flota, a sesenta kilómetros al oeste del cabo Tarakan. El sitio de la invasión estaba ahora en la bahía de Calamita, a unas treinta millas al norte de Sebastopol. La flota avanzó hacia el este y los aliados ocuparon el pequeño puerto de Eupatoria el 13 de septiembre, y los principales desembarcos tuvieron lugar al día siguiente y continuaron durante cuatro días debido al clima tormentoso.

Los aliados se mueven hacia el sur

Los aliados comenzaron a moverse hacia el sur en la mañana del 19 de septiembre. Los británicos estaban en el flanco izquierdo con dos regimientos de caballería ligera frente a ellos, mientras que los franceses y los turcos estaban adyacentes a la costa a la derecha. Posteriormente, los aliados llegaron al pequeño río Bulganek, que fue el primero de los cuatro principales obstáculos de agua que se cruzaron (los otros tres eran los ríos Alma, Katcha y Belbec; el río Tchernaya fluía al sureste de la bahía) antes de llegar a la bahía de Sebastopol. que dividió sus suburbios del norte de los astilleros del sur. Raglan envió a través de la caballería ligera para investigar el avistamiento de cosacos rusos más allá. Mientras cruzaban, el sol atrapó las bayonetas de la infantería rusa concentrada escondida en terreno muerto, esperando en una emboscada. La caballería se retiró hábilmente cubierta por cañones de campaña de 6 y 9 libras. Se había producido la primera escaramuza en suelo de Crimea.

La marcha se reanudó al día siguiente, sabiendo que los rusos estaban reuniendo fuerzas en la orilla sur del Alma, el segundo río que desemboca en el Mar Negro a sólo cinco millas del Bulganek. La orilla norte del río (desde donde los aliados tenían que cruzar) se inclinaba suavemente hacia el río mientras que la orilla sur se elevaba, en algunos lugares, a quince pies, y luego a entre 300 y 500 pies, presentando una posición ideal desde la cual dominar el río y sus accesos. Donde el río desembocaba en el mar había un acantilado de 350 pies con un antiguo fuerte tártaro que dominaba la desembocadura del río. Las tres aldeas de la zona (de oeste a este, Almatamack, Bourliouk y Tarkhanlar) estaban todas en la orilla norte y tenían vados que conducían a una pista de carromatos, que era adecuada para la artillería. El antiguo Post Road que iba de Eupatoria a Sebastopol pasaba cerca de Bourliouk, cruzaba un puente de madera y subía por un desfiladero dominado por Kourgane Hill (450 pies) al este y Telegraph Height (llamado así por la inacabada estación de telégrafo en la parte superior) hasta el este. Raglan, que había estado en una conferencia con St. Arnaud la noche anterior, se había negado a que el francés lo comprometiera con un estricto plan de batalla. Cuando los aliados se acercaron al río Alma y discernieron las disposiciones generales de las fuerzas rusas bajo el mando del príncipe Menshikov, la cautela de Raglan la noche anterior estaba justificada. Sin embargo, ahora aceptó el plan básico bajo la presión de St Arnaud, pero se negó a lanzar a las fuerzas británicas contra la parte más fuerte de la defensa rusa en un momento definido. Idealmente, el momento llegaría después de que los franceses hubieran tomado las Alturas en el flanco derecho y los rusos estuvieran desorganizados y en cierta confusión, pero Raglan estaba decidido a que solo él podía elegir el momento preciso.

La posición rusa

El príncipe Menshikov había descartado la posibilidad de un ataque serio desde el oeste de Telegraph Hill y pensó que Post Road sería la clave. Había fortificado la colina de Kourgane con dos posiciones, llamadas reductos Mayor y Menor, que estaban armados con 12 y nueve cañones respectivamente. Ambos eran, de hecho, parapetos bajos, de 3 a 4 pies de alto. El más grande era una posición formidable y el más pequeño, construido de cara al noreste para disuadir un asalto por el flanco, también podría resultar problemático para un atacante frontal.

Las principales fuerzas rusas consistían en 6 Cuerpos al mando del general P D Gorchakov (la 16 División de Infantería del Teniente General D A Kvintsinsky y la 17 División de Infantería del Teniente General V Ia Kiriakov) más una brigada de la 14 División de Infantería; una brigada de Hussar y dos regimientos de caballería de Don Cossack; 4 batallones de la 13 División de Infantería (dos de los regimientos de Belostock y dos de los de Brest); un batallón de fusileros; un batallón naval; y un regimiento de ingenieros. En total, tenía unos cuarenta y dos batallones de infantería, dieciséis escuadrones de caballería ligera, once escuadrones de cosacos y ochenta y cuatro cañones. Menshikov tenía la impresión de que la vía que conducía a las alturas cercanas al mar no podía utilizarse con fines militares, por lo que desplegó un solo batallón del Regimiento de Minsk con media batería de cañones de campaña cerca de Ulkul Akles, a una milla de distancia. al sur de la desembocadura del río, con una sola compañía adelante en el fuerte tártaro. Por lo tanto, la principal línea de defensa rusa comenzó a unas 2.000 yardas a lo largo del Alma, justo al este de Almatamack. Allí, Menshikov colocó los cuatro batallones de los regimientos de Brest y Belostock, con el Regimiento Tarutin disponible en reserva para apoyar. Al este de ellos, el Regimiento Borodin se extendía a horcajadas sobre Post Road, apoyado por dos baterías de artillería de campaña, mientras que el Regimiento Moskov se mantenía en reserva para apoyarlos. El Regimiento de Kazán se desplegó para defender el Gran Reducto, con los regimientos de Vladimir y Uglitz, ayudados por dos baterías de campaña Don Cossack en reserva. El Regimiento de Suzdel custodiaba el flanco en el Reducto Menor y tenía dos regimientos de Don Cossack apoyándolo. Había reservas adicionales disponibles a unos 2.000 metros al sur del Alma, a horcajadas sobre el antiguo Post Road (el Regimiento Volyn, tres batallones del Regimiento de Minsk, una brigada de Hussar y una batería de caballos ligeros).

Parece haber habido cierta confusión en las filas rusas sobre quién comandaba exactamente qué, ya que las unidades al oeste de Post Road parecen haber estado bajo Kiriakov, pero el Regimiento Borodin todavía era parte administrativamente de la 16 División de Kvintsinsky. Sumado a eso, Kiriakov estaba bajo el mando directo de Menshikov, no el de su comandante de Cuerpo, Gorchakov. Kvitsinsky ejerció el mando táctico de Kourgane Hill. Por lo tanto, Menshikov tenía a su disposición alrededor de 33.000 infantes, 3.400 jinetes y 116 cañones y una excelente posición natural para defender. Unos 20.000 hombres y ochenta cañones estaban al este de Telegraph Height cubriendo el desfiladero y la colina Kourgane, mientras que 13.000 hombres y treinta y seis cañones estaban estacionados entre Telegraph Height y el mar.

El despliegue aliado

Los franceses y los turcos desplegaron unos 37.000 hombres y sesenta y ocho cañones de campaña en el Aliado justo al lado del mar (por lo que podrían ser apoyados por vapores cerca de la costa). Las dos brigadas de la 2.a División francesa al mando de Bosquet utilizarían el empinado camino costero y la pista cerca de Almatamack, mientras que la 1.a División al mando de Canrobert, posicionada al este de Bosquet, avanzaría directamente hacia el sur (pasando justo al este de Almatamack) y utilice otra pista identificada. Al este de Canrobert estaba la 3ª División al mando del Príncipe Napoleón, que atacaría Telegraph Height directamente y sería apoyada por la 4ª División del General Forey "según fuera necesario". La fuerza británica estaba a la izquierda aliada y Raglan tenía unos 26.000 hombres y sesenta cañones y se enfrentaba a la parte más fuerte de la defensa enemiga. La 2ª División estaba al este de la 3ª División francesa, en línea con la División Ligera en el extremo izquierdo de los Aliados. La 3ª y 1ª Divisiones formaron una segunda línea (la 3ª detrás de la 2ª y la 1ª detrás de la Luz), con la 4ª División en reserva y la Brigada Ligera custodiando el flanco.

Los aliados habían tardado en alejarse de su campamento, pero a las 11.30 de la mañana, la principal fuerza aliada se había detenido a 1,5 millas del Alma mientras esperaba que Bosquet continuara su avance. Ya sea por trabajo deficiente del personal o inexperiencia, los británicos ahora se encontraban demasiado cerca de sus aliados y no tenían suficiente espacio para desplegarse adecuadamente. Varias unidades se superpusieron y la congestión resultante nunca se resolvió realmente. Los disparos navales comenzaron alrededor del mediodía en apoyo, y la compañía rusa en el fuerte Tártaro se retiró cuando los franceses se acercaron. A la una de la tarde, Bosquet había alcanzado las alturas cercanas al mar y los británicos reanudaron su avance. Después de media hora se detuvieron y esperaron el éxito francés contra Telegraph Height. Ahora estaban justo dentro del alcance de la artillería rusa, lo que inició un bombardeo constante. Las dos brigadas de Bosquet, al mando de Bouat y Autemarre, comenzaron su avance por sus respectivas vías. Después de algún tiempo llegó su artillería y St Arnaud dio la orden de que Canroberto y Napoleón comenzaran su asalto. En este punto las cosas empezaron a desmoronarse. Cuando Canrobert avanzó, descubrió que la pista que iba a usar (la segunda desde el mar) no era apta para la artillería y la envió para seguir la estela de Autemarre. Esto provocó un retraso, que casi resultó fatal. La 1ª División de Canrobert, al igual que la brigada de Bouat, no pudo continuar el avance hasta que su artillería estuviera en posición y, por lo tanto, no pudo contribuir al ataque general. Para entonces, los rusos habían comenzado a reaccionar a la presencia francesa y habían comenzado a trasladar tropas y artillería para disparar contra las divisiones de Canroberto y Napoleón. Después de una hora y media, los franceses no lograron tomar Telegraph Height, ya que aún no pudieron colocar suficientes cañones de campaña en el terreno elevado para apoyar el ataque como lo requería la doctrina. Desafortunadamente, Bosquet no estaba en condiciones de ayudar. Raglan, siempre sensible al sufrimiento de sus hombres, se dio cuenta de que sus fuerzas inmóviles estaban sufriendo bajas en su posición expuesta y ordenó la reanudación del avance a las 3 de la tarde.

En este punto, Raglan y su personal cruzaron el río al oeste de Bourliouk hasta una posición en la que pudo ver la colina Kourgane y las reservas rusas. Se dio cuenta de que el enemigo podría estar enfilado desde este lugar y, por lo tanto, enviado de regreso a una brigada de la 2.ª División y artillería de campaña para que se uniera a él. Mientras tanto, la División Ligera había entrado al azar en el asalto después de haberse desorganizado un poco al cruzar el Alma. La división tomó el Gran Reducto después de sufrir graves bajas, pero se retiró debido a una orden confusa de un oficial de estado mayor desconocido, provocada por un contraataque ruso bastante pesado y demasiado cauteloso. Alrededor de las 15:40, dos cañones de campaña llegaron a Raglan y comenzaron a hostigar las posiciones enemigas en Kourgane Hill cuando la 1.a División, siguiendo a la División Ligera, retomó los reductos con la Brigada de las Tierras Altas tomando el Menor (después de un contraataque del Regimiento Suzdel) , y la Brigada de Guardias (después de desorganizarse como lo había hecho la División Ligera al cruzar el Alma) tomando el Mayor, a pesar de que los Guardias Fusileros Escoceses fueron llevados en parte por la División Ligera en retirada. La 2.a División continuó su avance, pero se desorganizó seriamente en su cruce del Alma y tuvo que moverse alrededor del pueblo en llamas de Bourliouk. Tomó tiempo reorganizarse y formarse, pero luego avanzó hacia el anfiteatro formado entre Kourgane Hill y Telegraph Heights. Uno de los regimientos, el 95, se separó y se dirigió hacia donde la Brigada de Guardias había comenzado su asalto. Otro, el 55, fue en ayuda del séptimo fusilero real que se había visto envuelto en una lucha a vida o muerte con el regimiento de Kazán. La llegada de la 2ª División, y muy cerca de ella la 3ª División, ambas relativamente frescas, finalmente cambió las tornas. Los rusos empezaron a retroceder. Con los británicos ahora en posesión de Kourgane Hill, los franceses finalmente asaltaron y ocuparon Telegraph Height. A las 4.30 pm, la batalla estaba ganada y los rusos estaban en plena retirada. Lucan envió a la Brigada Ligera en su persecución, pero Raglan la retiró ya que los rusos todavía tenían alrededor de 3.000 jinetes no comprometidos en reserva y Kiriakov había reunido a la infantería y unos treinta cañones a dos millas al sur de Telegraph Height. Raglan le pidió a St. Arnaud que emprendiera la persecución, pero el francés se negó porque los suministros de sus tropas se habían dejado en la orilla norte del río y su artillería estaba casi sin municiones.

Los británicos sufrieron unas 2.000 bajas (362 muertos), se informa que los franceses sufrieron unas 1.243 bajas (se cree que algunas de ellas son víctimas del cólera) y los rusos sufrieron unas 5.511 bajas (1.810 muertos). Fue la primera batalla entre naciones europeas en casi cuarenta años y una victoria crucial, ya que el fracaso aquí bien pudo haber llevado toda la campaña de Crimea a un final prematuro. Sin embargo, Menshikov no debería haber sido desalojado de una posición tan fuerte con tanta facilidad, ya que su exceso de confianza jugó un papel importante en el resultado. Los británicos habían utilizado la línea en el ataque con mucha habilidad y, aunque habían demostrado ser aficionados y desorganizados en la administración, habían luchado con valentía y coraje. Los franceses, aunque estaban mejor preparados, no habían sabido aprovechar la sorpresa obtenida con su ataque por el flanco. Más importante aún, la entente aliada se mantuvo.


Libros sobre la guerra de Crimea | Índice temático: Guerra de Crimea


Magnífico, pero no guerra: George B. McClellan en Crimea

La guerra de Crimea ocupa un lugar extraño en la historia. Recordada por una carga de caballería fallida y una mujer misericordiosa, la guerra allanó el camino para una Italia unida, la reforma del ejército británico y la correspondencia militar.

También fue una guerra presenciada por observadores extranjeros, uno de ellos un joven estadounidense que se volvería infame en la próxima guerra en la que Estados Unidos se encontró comprometido.

Carga de la Brigada Ligera por Caton Woodville

Lucharon entre 1853 y 1856 entre el Imperio Ruso y el Imperio Otomano, sobre los Balcanes, como solía ser el caso, la cuestión de la protección religiosa de la población católica otomana atrajo a Francia bajo Napoleón III, y los británicos siguieron su ejemplo tras una amenaza Acción naval rusa en el Mediterráneo. De cara a una Italia unida, Cerdeña se echó el sombrero con los británicos, franceses y otomanos contra el oso ruso.

George McClellan en la Galería Nacional de Retratos

Según las costumbres de la época, los oficiales extranjeros observaron a los dos bandos librar su guerra, tomando notas e informando a sus países de origen con observaciones e ideas sobre nuevas tácticas y la amenaza potencial de las diversas facciones participantes.

Entre esos observadores militares se encontraba un joven oficial estadounidense llamado George B. McClellan. Antes de ganar su fama e infamia en la Guerra Civil estadounidense, McClellan observó cómo el Viejo Mundo una vez más iba a la guerra.

Con la escalada de la guerra en 1855, el secretario de Guerra de los Estados Unidos, Jefferson Davis, en busca de mantener al día al ejército de los Estados Unidos, recibió la aprobación presidencial para enviar un equipo de tres hombres a una gira por los ejércitos de Europa y observar la guerra de Crimea.

McClellan, un joven capitán que ni siquiera tenía treinta años, se unió al equipo junto con dos mayores, Richard Delafield y Alfred Mordecai. Aunque increíblemente halagado por la elección que bien pudo haber hecho de su futura carrera, en privado se quejaba de haber sido enviado a Europa con, como él mismo dijo, “¡¡esos d & # 8211d viejos nebulosos !!”.

Asedio de Sebastopol

Los británicos aceptaron rápidamente que los observadores estadounidenses presenciaran las acciones de su ejército en el sitio de Sebastopol, cuartel general de la Flota rusa del Mar Negro.

Los franceses, sin embargo, se opusieron y solo aceptaron permitir que los estadounidenses observaran a las fuerzas francesas si aceptaban no observar también a los rusos enemigos. Los franceses, por alguna razón, temían que los estadounidenses revelaran secretos militares a las fuerzas del Zar. Los tres estadounidenses se negaron y se movieron para presentar una petición a los rusos.

Al llegar a San Petersburgo a mediados de junio, los tres estadounidenses descubrieron rápidamente su petición, fácilmente concedida por el zar, perdida dentro de la burocracia primitiva pero pesadamente compleja de la autocracia arcaica. Sin querer perder el tiempo, los observadores estadounidenses recorrieron el norte de Europa recolectando material sobre las instalaciones militares rusas y prusianas.

Soldados cerca de la trinchera, el Gran Redan, Sebastopol.

Rusia finalmente respondió a la solicitud de los tres a mediados de agosto. Al igual que los franceses, los rusos se negaron a permitir que los estadounidenses observaran sus fuerzas si tenían la intención de hacer lo mismo con sus enemigos.

Como en ese momento ya había caído Sebastopol, los tres comisionados exasperados rechazaron las condiciones rusas, aceptaron los términos franceses y se contentaron con que observar las obras defensivas rusas abandonadas tendría que ser lo suficientemente bueno para sus informes.

El 8 de octubre de 1855, los tres llegaron a Balaclava y se unieron a los británicos cuando volvieron a ponerse a trabajar. Aunque McClellan centró la mayor parte de su informe en los ejércitos europeos, dedicó la apertura de su investigación al progreso de la guerra en Crimea.

Aunque la ciudad cayó, los rusos aún dieron a conocer su presencia, su artillería resonando en la distancia. McClellan estaba agradecido por la oportunidad de estar bajo fuego, sin importar lo distante que pudiera haber sido.

2a Brigada de Fusileros que lidera la División Ligera a través del río en la Batalla del Alma el 20 de septiembre de 1854 durante la Guerra de Crimea: fotografía de Louis Johns

El informe de McClellan incluía postulaciones detalladas sobre la Batalla del Alma, un primer paso en el esfuerzo aliado para llegar a Sevestopol. Sobre los esfuerzos del ruso en la batalla, el joven capitán escribió: "En lugar de ofrecer batalla en el Alma, otros dos planes estaban abiertos para la consideración del ruso".

McClellan escribió que la estrategia rusa debería haber sido destruir los puertos más pequeños circundantes para negárselos al enemigo, dejando una guarnición defensiva en Sebastopol y usando el resto de sus fuerzas "para operar en el flanco izquierdo de los aliados, en cuyo caso su un conocimiento superior del terreno debería haberle permitido al menos retrasarlos muchos días en una posición precaria ".

El asedio de Sebastopol por Franz Roubaud (1904)

El Segundo plan potencial, como lo vio McClellan, era “permanecer en las cercanías de la ciudad, ocupar la meseta al sur de la misma y permitir que los aliados se sumergieran tan profundamente como quisieran en el callejón sin salida que se les abrió. . " Ambos planes demostraron una profundidad táctica y audaz que McClellan admitió que nació parcialmente en retrospectiva.

Aunque las fuerzas rusas se vieron obligadas a ceder el fuerte del puerto, el joven Capitán no pudo evitar admirar su incondicional defensa, y escribió: "Fueron atacados como nunca antes lo habían sido los trabajos de campo, y fueron defendidos como los trabajos de campo nunca habían sido defendidos".

Asedio de Sebastopol 1855 por Grigoryi Shukaev

Sobre el esfuerzo de los aliados en el Alma, McClellan escribió que las fuerzas combinadas deberían haber "aislado al ejército ruso de Sebastopol, y después de la batalla con un rápido avance sobre la ciudad, entrar en ella, en todos los peligros, sobre los cuerpos de su débil guarnición, efectúa (sic) sus propósitos, y se retira a la flota o retiene la ciudad ".

La segunda cosa que deberían haber hecho, según McClellan, fue “cortar al ejército ruso de operaciones de todo socorro externo por parte de las tropas que venían de la dirección de Simpheropol (sic), para llevarlos a la ciudad y entrar por sus talones ".

Mapa de la guerra de Crimea (en ruso)
Черное Море = Mar Negro, Российская Империя = Imperio ruso (amarillo), Австрийская Империя = Imperio austríaco (rosa), Османская Империя = Imperio otomano, CC BY Iovuri (gris oscuro)

De las obras defensivas en sí mismas, observó “que el sitio de Sebastopol demostró la superioridad de las fortificaciones temporales (de tierra) sobre las de naturaleza permanente. Es fácil demostrar que no probó nada por el estilo, pero que solo probó que las obras temporales en manos de una guarnición valiente y hábil son susceptibles de una defensa más larga (sic) de lo que generalmente se suponía ".

Lincoln en McClellan & # 8217s carpa después de la Batalla de Antietam

Resumiendo su sección sobre Crimea, McClellan concluyó que Estados Unidos debería mantener sus defensas costeras, mejorar la formación y organización de sus fuerzas armadas y mantener una fuerza defensiva pequeña y disciplinada. Mirando a la invasión más que a la ofensiva, McClellan notó el efecto de la artillería en apoyo de las fortificaciones defensivas.

En los informes de McClellan, vemos las futuras batallas de la Guerra Civil estadounidense, los esfuerzos de flanqueo de los generales rebeldes que hacen uso de su conocimiento del terreno del sur y los futuros movimientos de tierra de Vicksburg se reflejan en el rápido movimiento de los aliados y la defensa incondicional de Sebastopol por parte de los rusos. .

Guerra Civil estadounidense -Ataque de Fredericksburg a obras rebeldes de Alfred Waud 1862

Más adelante, el uso de artillería en apoyo de trabajos de trinchera defensiva presagia el sangriento estancamiento del Frente Occidental. Aunque McClellan no dirigió las fuerzas de la Unión el tiempo suficiente para ver su eco pleno en las acciones en Crimea, el futuro de la guerra está claro en su informe y, si hubiera previsto las lecciones sobre las que escribió, sus propias campañas en Virginia podrían haber terminado. muy diferente.

Fuentes citadas:
McClellan, George B., Informe del Secretario de Guerra: Comunicando el Informe del Capitán George B. McClellan, (Primer Regimiento de Caballería de los Estados Unidos), Uno de los Oficiales enviados a la sede de la guerra en Europa, en 1855 y 1856, AOP Nicholson, 1857.

Sears, Stephens W., George B. McClellan: El joven Napoleón, De Capo Press, 1999.


Contenido

Septiembre de 1854 Editar

Los aliados (franceses, otomanos y británicos) desembarcaron en Eupatoria el 14 de septiembre de 1854. [10] La batalla del Alma (20 de septiembre de 1854), que generalmente se considera la primera batalla de la Guerra de Crimea (1853-1856), tomó lugar justo al sur del río Alma en Crimea. [11] Una fuerza anglo-francesa al mando de Jacques Leroy de Saint Arnaud y FitzRoy Somerset, primer barón Raglan derrotó al ejército ruso del general Alexander Sergeyevich Menshikov, que perdió alrededor de 6.000 soldados. [12]

Moviéndose desde su base en Balaklava a principios de octubre, los ingenieros franceses y británicos comenzaron a dirigir la construcción de líneas de asedio a lo largo de las tierras altas quersonesas al sur de Sebastopol. [13] Las tropas prepararon reductos, baterías de cañones y trincheras. [14]

Con el ejército ruso y su comandante, el príncipe Menshikov, desaparecido, la defensa de Sebastopol fue dirigida por los vicealmirantes Vladimir Alexeyevich Kornilov y Pavel Nakhimov, asistidos por el ingeniero jefe de Menshikov, el teniente coronel Eduard Totleben. [15] Las fuerzas militares disponibles para defender la ciudad eran 4.500 milicianos, 2.700 artilleros, 4.400 infantes de marina, 18.500 marineros navales y 5.000 obreros, totalizando algo más de 35.000 hombres. [ cita necesaria ]

Los rusos comenzaron hundiendo sus barcos para proteger el puerto, luego usaron sus cañones navales como artillería adicional y las tripulaciones de los barcos como marines. [16] Esos barcos hundidos deliberadamente a finales de 1855 incluían Gran Duque Constantino, Ciudad de parís (ambos con 120 cañones), Khrabryi, Imperatritsa Maria, Chesma, Rostislav, y Yagondeid (las 84 armas), Kavarna (60 cañones), Konlephy (54 cañones), fragata de vapor Vladimir, barcos de vapor Trueno, Besarabia, Danubio, Odessa, Elbrose, y Kerin. [ cita necesaria ]

Octubre de 1854 Editar

A mediados de octubre, los aliados tenían unos 120 cañones listos para disparar contra Sebastopol que los rusos tenían aproximadamente tres veces más. [17]

El 5 de octubre (fecha de estilo antiguo, estilo nuevo 17 de octubre) [a] comenzó la batalla de artillería. [18] La artillería rusa primero destruyó un cargador francés, silenciando sus armas. Luego, el fuego británico detonó el cargador en el reducto de Malakoff, matando al almirante Kornilov, silenciando a la mayoría de los cañones rusos allí y dejando una brecha en las defensas de la ciudad. Sin embargo, los británicos y franceses retuvieron su ataque de infantería planeado y se perdió una posible oportunidad para un final temprano del asedio. [ cita necesaria ]

Al mismo tiempo, para apoyar a las fuerzas terrestres aliadas, la flota aliada atacó las defensas rusas y las baterías costeras. En el bombardeo marítimo participaron seis barcos de línea propulsada por tornillos y 21 velas de madera (11 británicos, 14 franceses y dos turcos otomanos). Después de un bombardeo que duró más de seis horas, la flota aliada infligió pocos daños a las defensas rusas y las baterías de artillería costera mientras sufría 340 bajas entre la flota. Dos de los buques de guerra británicos sufrieron daños tan graves que fueron remolcados al arsenal en Constantinopla para su reparación y permanecieron fuera de combate durante el resto del asedio, mientras que la mayoría de los otros buques de guerra también sufrieron daños graves debido a muchos impactos directos de los rusos. artillería costera. El bombardeo se reanudó al día siguiente, pero los rusos habían trabajado toda la noche y reparado el daño. Este patrón se repetiría durante todo el asedio. [ cita necesaria ]

Noviembre de 1854 Editar

A finales de octubre y principios de noviembre, las batallas de Balaclava [19] e Inkerman [20] tuvieron lugar más allá de las líneas de asedio. Balaclava dio a los rusos un impulso moral y los convenció de que las líneas aliadas estaban escasamente dispersas y sin personal. [21] Pero después de su derrota en Inkerman, [22] los rusos vieron que el asedio de Sebastopol no sería levantado por una batalla en el campo, por lo que en su lugar trasladaron tropas a la ciudad para ayudar a los defensores. Hacia fines de noviembre, una tormenta invernal arruinó los campamentos y las líneas de suministro de los aliados. Hombres y caballos enfermaron y murieron de hambre en las malas condiciones. [ cita necesaria ]

Mientras Totleben extendía las fortificaciones alrededor del bastión de Redan y el reducto de Malakoff, el ingeniero jefe británico John Fox Burgoyne buscó tomar el Malakoff, que vio como la clave de Sebastopol. Los trabajos de asedio se iniciaron para acercar a las tropas aliadas al Malakoff en respuesta, Totleben cavó fosos de rifle desde los cuales las tropas rusas podían disparar contra los sitiadores. En un anticipo de la guerra de trincheras que se convirtió en el sello distintivo de la Primera Guerra Mundial, las trincheras se convirtieron en el foco de los asaltos aliados. [ cita necesaria ]

1855 Editar

Los aliados pudieron restaurar muchas rutas de suministro cuando terminó el invierno. El nuevo Gran Ferrocarril Central de Crimea, construido por los contratistas Thomas Brassey y Samuel Morton Peto, que se había completado a fines de marzo de 1855 [23], estaba ahora en uso para llevar suministros de Balaclava a las líneas de asedio. El ferrocarril de 24 millas de largo entregó más de quinientas armas y abundante munición. [23] Los aliados reanudaron el bombardeo el 8 de abril (domingo de Pascua). El 28 de junio (10 de julio), el almirante Nakhimov murió a causa de una herida en la cabeza infligida por un francotirador aliado. [24]

El 24 de agosto (5 de septiembre) los aliados iniciaron su sexto y más severo bombardeo de la fortaleza. Trescientos siete cañones dispararon 150.000 rondas, y los rusos sufrieron entre 2.000 y 3.000 bajas diarias. El 27 de agosto (8 de septiembre), trece divisiones aliadas y una brigada aliada (fuerza total 60.000) comenzaron el último asalto. El asalto británico al Gran Redan fracasó, pero los franceses, al mando del general MacMahon, lograron apoderarse del reducto de Malakoff y del Pequeño Redan, haciendo insostenible la posición defensiva rusa. En la mañana del 28 de agosto (9 de septiembre), las fuerzas rusas habían abandonado el lado sur de Sebastopol. [8] [25]

Aunque defendido heroicamente y a costa de fuertes bajas aliadas, la caída de Sebastopol conduciría a la derrota rusa en la Guerra de Crimea. [1] La mayoría de las víctimas rusas fueron enterradas en el cementerio de la Hermandad en más de 400 tumbas colectivas. Los tres comandantes principales (Nakhimov, Kornilov e Istomin) fueron enterrados en la Bóveda de Entierro de los Almirantes especialmente diseñada. [ cita necesaria ]

  • Escaramuza en el río Bulganek (19 de septiembre de 1854) (20 de septiembre de 1854)
  • Primer bombardeo de Sebastopol (17 de octubre de 1854) (25 de octubre de 1854)
  • Batalla de Little Inkerman (26 de octubre de 1854) (5 de noviembre de 1854)
  • Ataque ruso abortado en Balaklava (10 de enero de 1855) (17 de febrero de 1855)
  • Ataque aliado abortado en Chernaya (20 de febrero de 1855)
  • El ejército ruso asalta y se apodera del mamelón (22 de febrero de 1855)
  • Rechazo del asalto francés a las "Obras Blancas" (24 de febrero de 1855)
  • Segundo bombardeo de Sebastopol (9 de abril de 1855)
  • Los británicos asaltan con éxito "los pozos de fusileros" (19 de abril de 1855)
  • Batalla del cementerio de cuarentena (1 de mayo de 1855)
  • Tercer bombardeo de Sebastopol (6 de junio de 1855)
  • Los aliados asaltan con éxito "White Works", Mamelon y "The Quarries" (8-9 de junio de 1855)
  • Cuarto bombardeo de Sebastopol (17 de junio de 1855)
  • Asaltos aliados en Malakoff y Great Redan rechazados (18 de junio de 1855) (16 de agosto de 1855)
  • Quinto bombardeo de Sebastopol (17 de agosto de 1855)
  • Sexto bombardeo de Sebastopol (7 de septiembre de 1855)
  • Los aliados asaltan Malakoff, Little Redan, Bastion du Mat y el Gran Redan (8 de septiembre de 1855)
  • Los rusos se retiran de Sebastopol el 9 de septiembre de 1855.

Los británicos enviaron cañones incautados en Sebastopol a muchas ciudades de Gran Bretaña y a varias ciudades importantes de todo el Imperio. [b] [28] [29] Además, varios fueron enviados al Royal Military College, Sandhurst, ya la Royal Military Academy, Woolwich. Estos cañones ahora se guardan en la Royal Military Academy Sandhurst (renombrada después del cierre de RMA Woolwich poco después de la Segunda Guerra Mundial) y se exhiben frente al Old College, junto al cañón de Waterloo y otras batallas. Muchos de los cañones enviados a las ciudades de Gran Bretaña se fundieron durante la Segunda Guerra Mundial para ayudar al esfuerzo bélico, aunque varios de ellos han sido reemplazados posteriormente por réplicas. [c] [30]

Se dice que el cascabel (la gran bola en la parte trasera de los viejos cañones cargados por la boca) de varios cañones capturados durante el asedio se usó para hacer la Cruz Victoria británica, el premio más alto a la valentía de las Fuerzas Armadas Británicas. Sin embargo, Hancocks, el fabricante, confirma que el metal es bronce chino, no ruso. Los cañones utilizados se encuentran en el Museo Firepower en Woolwich y son claramente chinos. No habría ninguna razón por la que los cañones chinos estuvieran en Sebastopol en la década de 1850 y es probable que los cañones VC fueran, de hecho, trofeos británicos de la guerra de China en la década de 1840 guardados en el depósito de Woolwich. Aunque se había sugerido que los VC debían fabricarse con cañones Sebastopol, parece que en la práctica no fue así. Las pruebas de medallas que demostraron no ser de bronce ruso han dado lugar a historias de que algunas Cruces Victoria estaban hechas de material de baja calidad en ciertos momentos, pero esto no es así: todas las Cruces Victoria se han hecho del mismo metal desde el principio.

Los componentes del Memorial de Guerra de Crimea de los Guardias de 1861 de John Bell, en Waterloo Place, St James's, Londres, se hicieron con cañones de Sebastopol derretidos. [31]


Acuarela de Orlando Norie (1832-1901), 1854.

Se muestra a los guardias de Coldstream intercambiando fuego con la infantería rusa. Se cree que el tío de Orlando Norie, Frederick Norie, acompañó al ejército de Cerdeña a Crimea, pintando allí varias escenas militares en 1854-1855. Aunque Orlando pintó varias escenas de batalla de Crimea, se cree que no viajó a la sede de la guerra en el Este, sino que basó sus acuarelas en los bocetos de su tío. Esto puede explicar la calidad "escenificada" de la imagen.


Batalla del Alma, 20 de septiembre de 1854 - Historia

Este documento ha sido compartido, muy amablemente, con Victorian Web por David Stewart de Hillsdale College, Michigan. Se ha tomado del sitio web de la Universidad. Los derechos de autor, por supuesto, pertenecen al Dr. Stewart .-- Marjie Bloy Ph.D., investigadora principal de la Universidad Nacional de Singapur.

Vivac, río Alma, 21 de septiembre de 1854

Me apresuro a escribir unas líneas para decirles que estoy sano y salvo, sabiendo lo ansioso que estará, después de escuchar que hemos tenido una acción con los rusos.

Los relatos de la batalla lo verán en los periódicos, describiéndolos mucho mejor que cualquier otro que yo pudiera dar, ya que no pude ver nada más allá de lo que estaba sucediendo en mi propia brigada. Lo que verán fue lo más denso, como lo demostrarán los resultados de nuestras bajas, siendo nuestra pérdida muy severa. La marcha de Kamischli a Baljanik, donde vivaqueamos la noche del 19, y nuevamente de Baljanik a Alma, fue el espectáculo más grandioso que he visto en mi vida. Todo el ejército, francés, inglés y turco, avanzó en orden de batalla durante esa distancia sobre una llanura tan suave casi como un césped, y con la ondulación suficiente para mostrar a una a veces toda la fuerza en un golpe de Estado. Mi división estaba a la izquierda, y estábamos a unas tres millas del mar. La flota, que avanzaba a la altura de nosotros, completaba el cuadro.

De izquierda a derecha: (a) La ruta aliada a Sebastopol Este mapa está tomado de La destrucción de Lord Raglan de Christopher Hibbert (Longmans, 1961), p. 10, con el amable permiso del autor. Los derechos de autor, por supuesto, pertenecen al Dr. Hibbert. (b) Victoria del Alma de Punch. (c) El difunto Marshall St. Arnaud, Comandante en Jefe de los Ejércitos Aliados. [Haga clic en estas imágenes para ampliarlas].

Aproximadamente a las 12 en punto del día 20, al coronar una loma, llegamos todos a la vez a la vista del ejército ruso, en un campamento atrincherado más allá del Alma, distante a unas tres millas. Inmediatamente aparecimos ellos prendieron fuego a una aldea entre nosotros y ellos para enmascarar su fuerza por el humo.

Continuamos avanzando con paso firme, deteniéndonos de vez en cuando para descansar a los hombres, hasta la una y media, cuando se disparó el primer tiro, y poco después el estruendo de los fusiles nos indicó que nuestros tiradores de fusileros estaban comprometidos. Entonces nuestra división se desplegó en línea, y permanecimos así durante unos veinte minutos, con un disparo redondo ocasional rodando hacia nosotros, pero tan gastado que uno podía apartarse de él. Pronto empezaron a pasar hombres heridos del frente a través de nuestras líneas hacia la retaguardia, y los caballos sueltos y heridos empezaron a galopar.

Por fin se nos ordenó avanzar, lo que hicimos unos 300 metros más cerca de las baterías, nos detuvimos y los hombres se echaron. Ahora estábamos bien dentro del alcance, y el disparo redondo cayó tolerablemente grueso, un proyectil ocasional estallando sobre nuestras cabezas.

Después de permanecer firmes durante unos veinte minutos, la división ligera (que estaba en línea frente a nosotros) avanzó de nuevo y nosotros lo seguimos.

Los rusos habían puesto postes para marcar los rangos, que habían obtenido con gran precisión. Avanzamos ahora a menos de 200 yardas del río y 700 de las baterías, y nos detuvimos bajo un muro bajo durante cinco minutos, hasta que vimos la división ligera sobre el río, cuando continuamos nuestro avance en apoyo de ellos. Al cruzar el muro llegamos a los viñedos, y aquí el cañoneo fue terrible, la uva y el bote cayeron a nuestro alrededor como granizo; el destello de cada arma fue seguido instantáneamente por el chapoteo de la uva entre el suelo labrado como un puñado de grava arrojada. en una piscina.

Al llegar al río, se sumó el fuego de un nutrido cuerpo de fusileros, pero los hombres se precipitaron, hasta la mitad en el agua, y se detuvieron en el lado opuesto para volver a formar sus filas, al abrigo de una ribera alta. En este momento, la división ligera había ganado la trinchera, y el color británico se plantó en el fuerte, pero, al fallar las municiones, se vieron obligados a retroceder.

Los fusileros escoceses se apresuraron a apoyarlos antes de que tuvieran tiempo de reformarse, y el 23, retirándose con cierta confusión sobre ellos, los arrojó durante unos minutos a un desorden total. Los rusos, al darse cuenta de esto, se precipitaron fuera del fuerte sobre ellos, y tuvo lugar una lucha espantosa que terminó en su total desconcierto.

Durante uno o dos minutos, los colores escoceses de fusileros se quedaron solos en el frente, mientras el general Bentinck reunía a los hombres con ellos y sus oficiales los guiaban galantemente.

En ese momento me dirigí al Coldstream, a través de cuyas filas se había retirado la división ligera, dejándolos en la línea del frente. Avanzaron espléndidamente colina arriba, con los montañeses a su izquierda, y no dispararon ni un solo tiro hasta que estuvieron a 150 o 200 yardas de las trincheras. Una batería de 18 y 24 libras estaba en posición en nuestro frente, y un enjambre de fusileros detrás de ellos. Afortunadamente, el fuego del enemigo era demasiado alto, pasó cerca de nuestras cabezas, los hombres que murieron fueron todos alcanzados en la coronilla, y Coldstream en realidad no perdió ninguno. Cuando llegamos a unos cincuenta metros de la trinchera, el enemigo dio media vuelta, dejándonos dueños de la batería y del día.

Cuando se retiraron se llevaron todas sus armas excepto dos, y muchos de sus heridos. A pesar de esto, el suelo estaba cubierto de muertos y moribundos, amontonados en todas direcciones sobre lo que podría llamarse el glacis, y dentro de las trincheras eran tan gruesas que apenas se podía evitar cabalgar sobre ellas, pero la emoción de la victoria sofocaba. por el momento todo sentimiento de horror por tal escena, y no fue hasta esta mañana cuando visité el campo de batalla, que pude darme cuenta de los horrores que deben ser el precio de tal día. Muy fervientemente le di las gracias a Dios, que me había preservado en medio de tales peligros. Cómo escapé me parece más maravilloso cuanto más lo pienso. Aunque estaba a caballo (en mi viejo corcel), mi sombrero de tres picos y mi ropa estaban salpicados de sangre.

La pérdida de la Brigada de Guardias es muy grave, pero la proporción de muertos por heridos es extraordinariamente pequeña. Al pasar lista después de la acción, se descubrió que 312 soldados y quince oficiales estaban muertos y heridos.

Además estaba mi pobre amigo Horace Cust, que fue alcanzado por un balazo al cruzar el río.Era ayudante de campo del general Bentinck, y estábamos dando de beber a nuestros caballos en el momento en que el disparo alcanzó a su caballo en el hombro y le rompió el muslo al pobre Cust. Murió poco después de que le amputaran la pierna. Charles Baring, que ha perdido el brazo (fuera de la cavidad) es el único otro oficial de Coldstream golpeado. Solo entraron en acción con dieciséis oficiales, menos de la mitad de su complemento.

Hemos estado ocupados todo el día enterrando a los muertos. Se colocaron alrededor de 1000 en la zanja del fuerte, y luego se arrojó sobre ellos el parapeto de tierra. Descubrimos que toda la guarnición de Sebastopol estaba ante nosotros, bajo las órdenes de Mentschikoff en persona. Su carruaje ha caído en nuestras manos, y en él una carta que dice que Sebastopol podría resistir mucho tiempo contra nosotros, pero que había un puesto en Alma que podría resistir tres semanas. Lo tomamos en tres horas.

Tan convencidos estaban de la imposibilidad de que lo tomáramos, que las damas estaban allí como espectadoras, sin esperar la revisión de la que estaban destinadas a ser espectadoras. Ahora esperamos no encontrar resistencia alguna en el río Katcha, ya que toda la fuerza rusa se ha retirado a Sebastopol. Siempre salimos a las cuatro de la mañana, una hora antes del amanecer.


Óleo sobre lienzo, por E Walker (fl 1836-62), 1854.

Los 7th Royal Fusiliers y los Coldstream Guards atacan las alturas controladas por los rusos.

Cuando Gran Bretaña y Francia se unieron a Turquía en una guerra contra Rusia, el principal escenario de la guerra estaba en la península de Crimea. La primera acción de la Guerra de Crimea (1854-1856) tuvo lugar cuando una fuerza aliada encontró bloqueada su ruta hacia la base naval de Sebastopol en el río Alma. La fuerza rusa, bajo el mando del príncipe Alexander Sergeievich Menshikov, contaba con 36.400 hombres.

La fuerza aliada cruzó el río sin demasiada dificultad, pero luego se enfrentó a una pendiente empinada. Esto solo se llevó a cabo después de una dura pelea y los rusos fueron expulsados ​​de las alturas al sur del río. Menshikov perdió 1.200 hombres muertos, aunque más de 4.000 rusos fueron capturados. Las pérdidas de los aliados fueron mayores, con unos 3.000 soldados británicos y 1.000 franceses muertos en acción.

En esta representación de la Batalla del Alma, el artista ha comprimido la acción al representar al 7. ° Regimiento de Infantería (Fusileros Reales), los Guardias de Coldstream y los hombres de la Brigada de las Tierras Altas asaltando el Gran Reducto simultáneamente. En realidad, los montañeses llevaron a cabo un movimiento de flanqueo hacia la izquierda, los Fusileros se vieron envueltos en un prolongado tiroteo hacia la derecha y la única de estas formaciones que realmente cerró con el Reducto fueron los Guardias.


La batalla del Alma 1854

El 20 de septiembre de 1854, los ejércitos británicos y franceses combinados se enfrentaron a los rusos en el río Alma en el crítico encuentro inicial de la guerra de Crimea. Esta fue la primera gran batalla que libraron los británicos en suelo europeo desde Waterloo casi 40 años antes. En este estudio convincente y meticulosamente investigado, Ian Fletcher y Natalia Ishchenko reconstruyen la batalla con vívidos detalles, utilizando muchos relatos de testigos oculares raros e inéditos de todos los lados: inglés, francés y ruso. Su trabajo pionero promete ser la historia definitiva de este extraordinario choque de armas durante muchos años. También ofrece una visión fascinante del pensamiento y la organización militares en la década de 1850, a medio camino entre el final de la era napoleónica y el estallido de la Gran Guerra.


Fiasco de Crimea: Batalla del Alma

Dos guerras mundiales han oscurecido la enorme escala y el enorme costo humano de la guerra de Crimea. Hoy está casi olvidado. Incluso en los países que participaron en él (Rusia, Gran Bretaña, Francia, Piamonte-Cerdeña en Italia y el Imperio Otomano, incluidos los territorios que luego conformarían Rumanía y Bulgaria) no hay mucha gente hoy que pueda decir lo que Crimea Se acercaba la guerra. Pero antes de la Primera Guerra Mundial, Crimea fue el principal conflicto del siglo XIX.

Las pérdidas fueron inmensas: al menos tres cuartos de millón de soldados muertos en batalla o perdidos por enfermedad y dolencia, dos tercios de ellos rusos. Los franceses perdieron alrededor de 100.000 hombres, los británicos alrededor de 20.000, porque enviaron muchas menos tropas (98.000 soldados y marineros británicos participaron en Crimea en comparación con 310.000 franceses). Nadie ha contado las bajas civiles: personas murieron de hambre en ciudades sitiadas poblaciones devastadas por enfermedades comunidades enteras aniquiladas en campañas de limpieza étnica en el Cáucaso, los Balcanes y Crimea. Esta fue la primera "guerra total", una versión del siglo XIX de las guerras de nuestra época.

También fue la primera guerra verdaderamente moderna: se libró con nuevas tecnologías industriales, formas novedosas de logística y comunicación, importantes innovaciones en la medicina militar y los reporteros y fotógrafos directamente en la escena. Sin embargo, al mismo tiempo, fue la última guerra que se llevó a cabo según los antiguos códigos de caballería. Las primeras batallas en Crimea, en el río Alma y en Balaklava, no fueron muy diferentes de las de las guerras napoleónicas. Sin embargo, el sitio de Sebastopol, la fase más larga y crucial de la guerra de Crimea, fue un precursor de la guerra de trincheras industrializada de 1914-18.

La guerra comenzó en 1853 entre las fuerzas otomanas y rusas en los principados del Danubio de Moldavia y Valaquia, la actual Rumanía, y se extendió al Cáucaso, donde los turcos y los británicos alentaron y apoyaron la lucha de las tribus musulmanas contra Rusia, y de allí a otras áreas del Mar Negro. En 1854, con la intervención de los británicos y franceses del lado de Turquía y los austríacos amenazando con unirse a esta alianza antirrusa, el zar retiró sus fuerzas de los principados y la lucha se trasladó a Crimea.

Los soldados de los barcos [de la flota aliada que invade Crimea> no tenían una idea clara de adónde se dirigían. En Varna se les había mantenido en la oscuridad sobre los planes de guerra y habían circulado todo tipo de rumores entre los hombres. Sin mapas ni ningún conocimiento directo de la costa sur de Rusia, la empresa asumió el carácter de una aventura de los viajes de descubrimiento. Pocos tenían idea de por qué estaban luchando, aparte de "golpear a los rusos" y "hacer la voluntad de Dios", para citar a dos soldados franceses en sus cartas a casa.

Cuando la expedición partió hacia Crimea, sus líderes no estaban seguros de dónde aterrizaría. El 8 de septiembre, [el comandante británico general Lord] Raglan, en el vapor Caradoc, conferenciado con el [comandante mariscal de Francia Jacques Leroy de] Saint-Arnaud, el Ville de France. Saint-Arnaud finalmente aceptó la elección de Raglan de un lugar de aterrizaje, en Kalamita Bay, una larga playa de arena a 45 kilómetros al norte de Sebastopol.

Los franceses fueron los primeros en desembarcar, sus avanzadillas desembarcaron y erigieron tiendas de campaña de colores a distancias medidas a lo largo de la playa para designar los puntos de desembarco separados para las divisiones de infantería del [general François] Canrobert, el general Pierre Bosquet y el príncipe Napoleón, primo del emperador. . Al anochecer, todos habían desembarcado con su artillería.

El desembarco británico fue un desastre en comparación con el francés, un contraste que se volvería demasiado familiar durante la guerra de Crimea. No se habían hecho planes para un desembarco pacífico sin oposición (se suponía que tendrían que abrirse camino hasta la playa), por lo que la infantería aterrizó primero, cuando el mar estaba en calma cuando los británicos intentaron llevar a su caballería a tierra. soplaba el viento y los caballos luchaban en el fuerte oleaje. Saint-Arnaud observó la escena con creciente frustración, ya que sus planes para un ataque sorpresa en Sebastopol se vieron socavados por la demora. “Los ingleses tienen la desagradable costumbre de llegar siempre tarde”, le escribió al emperador.

Las tropas británicas y la caballería tardaron cinco días en desembarcar. Muchos de los hombres estaban enfermos de cólera y tuvieron que ser sacados de los barcos. No había instalaciones para trasladar el equipaje y el equipo por tierra, por lo que hubo que enviar grupos para recoger carros y vagones de las granjas tártaras locales. No había comida ni agua para los hombres, excepto las raciones de tres días que les habían dado en Varna, y no se descargaron tiendas de campaña ni bolsas de los barcos, por lo que los soldados pasaron sus primeras noches sin refugio, desprotegidos de las fuertes lluvias o el calor abrasador de los próximos días.

Por fin, el 19 de septiembre, los británicos estaban preparados y, al amanecer, comenzó el avance sobre Sebastopol. Los franceses marcharon por la derecha, más cerca del mar, sus uniformes azules contrastaban con las túnicas escarlata de los británicos, mientras la flota avanzaba hacia el sur junto a ellos a medida que avanzaban. Cuatro millas de ancho y poco más de tres millas de largo, la columna que avanzaba era "todo bullicio y actividad", escribió Frederick Oliver, director de orquesta del 20º Regimiento, en su diario. Aparte de las compactas filas de soldados, había un enorme tren de “caballería, fusiles, municiones, caballos, bueyes, caballos de carga, mulas, manadas de dromedarios, un hato de bueyes y un tremendo rebaño de ovejas, cabras y bueyes, todos de que había sido sacado del campo circundante por las partidas de forrajeo ". Al mediodía, con el sol cayendo a plomo, la columna comenzó a romperse, ya que los soldados sedientos se quedaron atrás o se fueron a buscar agua en los asentamientos tártaros cercanos. Cuando llegaron al río Bulganak, a siete millas de la bahía de Kalamita, a media tarde, la disciplina se rompió por completo, ya que los soldados británicos se lanzaron al "arroyo fangoso".

Delante de ellos, en las laderas que se elevan hacia el sur desde el río, los británicos vieron por primera vez a los rusos: 2.000 jinetes cosacos, que abrieron fuego contra un grupo de exploración del 13º Dragón Ligero. El resto de la Brigada Ligera, el orgullo de la caballería británica, se preparó para atacar a los cosacos, quienes los superaban en número 2 a 1, pero Raglan vio que detrás de los jinetes rusos había una fuerza de infantería considerable que no podía ser vista por sus hombres. comandantes de caballería, Lord Lucan y Lord Cardigan, que estaban más abajo en la colina. Raglan ordenó la retirada, y la Brigada Ligera se retiró, mientras los cosacos se burlaban y disparaban contra ellos, hiriendo a varios jinetes. Los británicos vivaquearon en la ladera sur del Bulganak, desde donde pudieron distinguir las tropas rusas reunidas en Alma Heights, a cinco kilómetros de distancia. A la mañana siguiente marcharían por el valle y se enfrentarían a los rusos, cuyas defensas estaban al otro lado del Alma.

[El comandante ruso, el príncipe Aleksandr] Menshikov había decidido dedicar la mayoría de sus fuerzas terrestres a la defensa de las Alturas de Alma, la última barrera natural en la aproximación del enemigo a Sebastopol, que sus tropas habían ocupado desde el 15 de septiembre, pero sus temores de una El segundo desembarco aliado en Kerch o Theodosia (temores que compartía el zar) lo llevó a mantener una gran reserva. Por lo tanto, había 35.000 soldados rusos en Alma Heights, menos que los 60.000 soldados occidentales pero con la ventaja crucial de las colinas, y más de 100 cañones. Los cañones más pesados ​​se desplegaron en una serie de reductos sobre la carretera a Sebastopol que cruzaba el río a menos de tres millas tierra adentro, pero no había ninguno en los acantilados que daban al mar, que Menshikov supuso que eran demasiado empinados para que el enemigo pudiera escalarlos. Muchos oficiales estaban seguros de la victoria. Menshikov estaba tan confiado que invitó a grupos de damas de Sebastopol a ver la batalla con él desde Alma Heights.

Las propias tropas rusas no estaban tan seguras. Pocos o ninguno de estos hombres se habían enfrentado alguna vez a una batalla con el ejército de una de las principales potencias europeas. La vista de la poderosa flota aliada anclada cerca de la costa y lista para apoyar a las fuerzas terrestres del enemigo con sus cañones pesados ​​les dejó en claro que iban a luchar contra un ejército más fuerte que el suyo.

A media mañana, los ejércitos aliados se estaban reuniendo en la llanura, los británicos a la izquierda de Sebastopol Road, los franceses y los turcos a la derecha, extendiéndose hacia los acantilados costeros. Era un día claro y soleado, y el aire estaba quieto. Desde Telegraph Hill, donde los espectadores bien vestidos de Ménshikov habían llegado en carruajes para observar la escena, se podían ver claramente los detalles de los uniformes franceses y británicos, el sonido de sus tambores, sus cornetas y gaitas, incluso el tintineo del metal y los relinchos. de los caballos se podía escuchar.

Los rusos abrieron fuego cuando los aliados se acercaron a 2.000 yardas, un lugar marcado con postes para que sus artilleros supieran que las tropas que avanzaban estaban dentro del alcance, pero los británicos y los franceses continuaron avanzando hacia el río. De acuerdo con el plan que los aliados habían acordado el día anterior, los dos ejércitos debían avanzar simultáneamente en un frente amplio y tratar de girar el flanco enemigo a la izquierda, el lado interior. Pero en el momento final Raglan decidió retrasar el avance británico hasta que los franceses se hubieran abierto paso por la derecha, hizo que sus tropas se tumbaran en el suelo, dentro del alcance de los cañones rusos, en una posición desde la cual pudieran trepar al río cuando el era el momento adecuado. Allí permanecieron durante una hora y media, de 1:15 a 2:45 p.m., perdiendo hombres cuando los artilleros rusos encontraron su alcance. Fue un ejemplo asombroso de la indecisión de Raglan.

Mientras los británicos yacían en el suelo, la división de Bosquet llegó al río cerca del mar, donde los acantilados se elevaban tan abruptamente hasta las alturas, casi a 170 pies sobre el río, que Menshikov pensó que era innecesario defender la posición con artillería. Al frente de la división de Bosquet había un regimiento de zuavos, la mayoría de ellos norteafricanos, que tenían experiencia en combates de montaña en Argelia. Dejando sus maletas en la orilla del río, cruzaron a nado el río y rápidamente treparon los acantilados bajo la espesa cobertura de los árboles. Una vez que llegaron a la meseta, los zuavos se escondieron detrás de rocas y arbustos para eliminar a las fuerzas defensivas del Regimiento de Moscú una por una. Inspirados por los Zuavos, más soldados franceses subieron a los acantilados. Arrastraron 12 cañones por un barranco y llegaron justo a tiempo para enfrentarse a los soldados y la artillería adicionales que Menshikov había transferido desde el centro en un intento desesperado por evitar que su flanco izquierdo girara.

La posición rusa era más o menos desesperada. Cuando llegó su artillería, toda la división de Bosquet y muchos de los turcos habían llegado a la meseta. Los rusos tenían más cañones, 28 frente a los franceses 12, pero los cañones franceses eran de mayor calibre y mayor alcance, y los fusileros de Bosquet mantenían a los artilleros rusos a una distancia en la que solo los cañones franceses más pesados ​​podían hacer efecto.

Mientras tanto, los cañones de la flota aliada golpeaban las posiciones rusas en los acantilados, socavando la moral de muchas de sus tropas y oficiales. Cuando llegó la primera batería de artillería rusa, encontró los restos del Regimiento de Moscú ya en retirada bajo el intenso fuego de los Zuavos, cuyos rifles Minié tenían un mayor alcance y mayor precisión que los anticuados mosquetes de la infantería rusa. El oficial al mando en el flanco izquierdo, el teniente general V.I. Kiriakov, era uno de los más incompetentes del ejército zarista y rara vez estaba sobrio. Con una botella de champán en la mano, Kiriakov ordenó al Regimiento de Minsk que disparara contra los franceses, pero los desvió hacia los Húsares de Kiev, que cayeron bajo el fuego. Sin confianza en su comandante borracho y desconcertado por la precisión letal de los rifles franceses, el Regimiento de Minsk también comenzó a retirarse.

En el centro del campo de batalla, las otras dos divisiones francesas, dirigidas por Canrobert y el príncipe Napoleón, no pudieron cruzar el Alma ante el intenso fuego ruso de Telegraph Hill. El príncipe Napoleón envió un mensaje al general [Sir George] De Lacy Evans, a su izquierda, pidiendo a los británicos que avanzaran y liberaran algo de presión a los franceses. Raglan todavía estaba esperando que el ataque francés tuviera éxito antes de enviar tropas británicas y al principio le dijo a Evans que no tomara órdenes de los franceses, pero bajo la presión de Evans, finalmente cedió. A las 2:45 p.m. ordenó avanzar a la infantería de la Primera y Segunda Divisiones Ligeras, aunque no dijo qué más debían hacer. La orden era típica del pensamiento de Raglan, que permaneció arraigado en la era pasada de las batallas napoleónicas, cuando la infantería se utilizó para ataques directos primitivos en posiciones preparadas.

Los británicos avanzaron en líneas finas para maximizar el poder de sus rifles, aunque en esta formación era difícil mantener a los hombres juntos en un terreno accidentado sin comandantes de línea efectivos. Bajo un intenso fuego, los británicos llegaron al río, reuniéndose en grupos a la orilla del agua para descargar su equipo, sin estar seguros de la profundidad del agua. Sosteniendo sus rifles y bolsas de municiones sobre sus cabezas, algunos hombres lograron vadear, pero otros tuvieron que nadar y algunos se ahogaron en la rápida corriente. Todo el tiempo los rusos les dispararon con metralla y obús. Muchos hombres estaban demasiado asustados para meterse en el agua, que estaba llena de cadáveres. Se abrazaron al suelo en la orilla del río mientras los oficiales montados galopaban arriba y abajo, gritando a los hombres que cruzaran a nado y, a veces, incluso amenazando con cortarlos con sus espadas. Una vez que cruzaron el río, todo el orden se perdió. Compañías y regimientos se mezclaron, y donde había dos hombres en las filas, ahora solo había una multitud. Los rusos comenzaron a avanzar colina abajo desde ambos lados del Gran Reducto, disparando contra los británicos abajo, donde oficiales montados galoparon alrededor de sus hombres, instándolos a reformar las líneas, pero fue imposible, los hombres estaban exhaustos de cruzar el río y felices de estar al abrigo de la ribera, donde no se los veía desde las alturas.

Consciente del peligro de la situación, el Mayor General [Sir William] Codrington, al mando de la 1ª Brigada de la División Ligera, hizo un esfuerzo desesperado por reagrupar a sus hombres. Espoleando su caballo blanco colina arriba, gritó: "¡Arreglen bayonetas! ¡Sube por la orilla y avanza hacia el ataque! Pronto, toda la brigada de Codrington (todos los regimientos se mezclaron) comenzaron a trepar por la colina Kurgan en una densa multitud. Los comandantes subalternos renunciaron a formar líneas, no había tiempo, pero instaron a sus hombres a "¡Vamos de todos modos!" Una vez que habían subido a las laderas abiertas, la mayoría de los hombres comenzaron a cargar con gritos y chillidos hacia los cañones rusos en el Gran Reducto, a 500 metros cuesta arriba. Los artilleros rusos quedaron asombrados al ver a esta turba británica —2.000 hombres corriendo colina arriba— y encontraron objetivos fáciles. Parte de la vanguardia de la División Ligera llegó a las trincheras del Gran Reducto. Los soldados treparon por los parapetos y atravesaron las troneras, solo para ser fusilados o abatidos por los rusos. A los pocos minutos, el Gran Reducto era un enjambre de hombres, grupos de ellos luchando en los parapetos, otros vitoreando y agitando sus colores, mientras dos cañones rusos fueron capturados en la confusión.

Pero, de repente, los británicos se enfrentaron a cuatro batallones (unos 3.000 hombres) del regimiento Vladimirsky, que se precipitaban hacia el reducto desde el terreno abierto más alto, mientras más cañones rusos les lanzaban proyectiles desde lo alto de la colina Kurgan. Con un fuerte "¡Ooorah!La infantería rusa comenzó a cargar con sus bayonetas, expulsando a los británicos y disparándoles mientras se retiraban colina abajo. La División Ligera "hizo un frente" para contraatacar, pero de repente e inesperadamente hubo un llamado de corneta para que cesaran los disparos, copiado por los cornetas de cada regimiento. Durante unos momentos fatales hubo una pausa confusa en los disparos del lado británico: un oficial anónimo había pensado que los rusos eran los franceses y había ordenado a sus hombres que dejaran de disparar. Para cuando se corrigió el error, los soldados Vladimirsky habían ganado la ventaja, avanzaban constantemente colina abajo, y las tropas británicas yacían muertas y heridas por todas partes. Ahora los cornetas realmente dieron la orden de retirarse, y toda la División Ligera, o lo que quedaba de ella, pronto corrió colina abajo hacia el refugio de la orilla del río.

La carga había fracasado en parte porque no había habido una segunda oleada, el duque de Cambridge había impedido que los guardias avanzaran en apoyo de la División Ligera por falta de nuevas órdenes de Raglan (otro error de su parte). Evans, a su derecha, consiguió que los guardias marcharan una vez más dándole al duque una orden de avanzar, que fingió que venía de Raglan, que de hecho no estaba a la vista.

Los tres regimientos de la Brigada de Guardias (Granaderos, Fusileros escoceses y Coldstream) cruzaron el río. Con sus túnicas rojas y pieles de oso, eran un espectáculo imponente. Al otro lado del río, tardaron una eternidad en reunirse en filas. Irritado por su vacilación, Sir Colin Campbell, el comandante de la Brigada Highland, ordenó un avance inmediato. Un firme creyente en el cargo con bayonetas, Campbell les dijo a sus hombres que no dispararan sus rifles hasta que estuvieran "a un metro de los rusos". Los fusileros escoceses, que habían cruzado el río antes que los otros guardias, comenzaron a cargar colina arriba, repitiendo el error de la División Ligera, que en ese momento corría colina abajo perseguida por la infantería rusa. Las dos multitudes de hombres corrieron uno frente al otro: los fusileros escoceses llevaron la peor parte de la colisión, con hombres derribados y pieles de oso volando. Cuando emergieron del otro lado y continuaron corriendo hacia el Gran Reducto, eran solo la mitad de ellos y se encontraban en un estado caótico.

Los granaderos y los guardias de Coldstream llenaron el espacio dejado por los fusileros escoceses, pero rechazaron las órdenes de avanzar colina arriba. En cambio, por iniciativa propia, los 2.000 guardias se formaron en filas y dispararon 14 ráfagas de rifle Minié contra la infantería rusa. Las descargas entregaron una intensidad de fuego alcanzada por media docena de ametralladoras. Aturdieron a la infantería rusa, que cayó en montones al suelo y luego se retiró colina arriba. Al desobedecer a sus comandantes, que les habían ordenado cargar con bayonetas, los guardias habían demostrado una innovación crucial —la potencia de fuego de largo alcance del rifle moderno— que resultaría decisiva en todas las primeras batallas de la guerra de Crimea. El Minié era una nueva arma. La mayoría de los regimientos lo habían entregado solo en su camino a Crimea y habían recibido capacitación apresurada sobre cómo usarlo. No tenían idea de su importancia táctica, su capacidad para disparar con una precisión letal desde mucho más allá del alcance de los mosquetes y la artillería rusos, hasta que los guardias lo descubrieron por sí mismos en el Alma. Reflexionando sobre el impacto del rifle Minié, el ingeniero militar ruso Eduard Totleben escribió en su historia de la Guerra de Crimea:

Dejados a sí mismos para desempeñar el papel de francotiradores, las tropas británicas no vacilaron bajo el fuego y no requirieron órdenes ni supervisión. Las tropas así armadas estaban llenas de confianza una vez que descubrieron la precisión y el inmenso alcance de su arma… Nuestra infantería con sus mosquetes no podía alcanzar al enemigo a más de 300 pasos, mientras que nos disparaban a 1200.

Sin atrincheramientos para proteger su infantería y artillería, los rusos no pudieron defender sus posiciones en las alturas contra los mortíferos rifles Minié. Pronto al fuego de los guardias se unió el de la 2.a División al mando de Evans, a la derecha británica, cuyo 30. ° Regimiento pudo ver claramente a los artilleros de tres baterías rusas desde la orilla del río y sacarlos con sus rifles Minié sin que los rusos lo supieran siquiera. de donde fue el disparo. Cuando la infantería y la artillería rusas se retiraron, los británicos avanzaron lentamente colina arriba, pasando por encima de los cuerpos muertos y heridos del enemigo. A las 4 p.m., los británicos estaban convergiendo en las posiciones rusas desde todas las direcciones. Con los franceses al mando de los acantilados sobre el Alma, estaba claro que la batalla había sido ganada.

En el lado ruso hubo signos de pánico, ya que el enemigo se acercó y se hizo evidente el efecto devastador del fuego de sus rifles de largo alcance. Los sacerdotes rodeaban las filas para bendecir a las tropas, y los soldados rezaban con creciente fervor, mientras que los oficiales montados usaban el caballero para hacerlos avanzar hacia la fila. Pero por lo demás, hubo una ausencia general de autoridad entre los comandantes rusos. “Nadie dio instrucciones sobre qué hacer”, recordó un soldado. “Durante las cinco horas que duró la batalla no vimos ni oímos de nuestro general de división, ni brigadier, ni coronel: no recibimos ninguna orden de ellos ni de avanzar ni de retirarnos y cuando nos retiramos nadie sabía si debería ir hacia la derecha o hacia la izquierda ". El borracho Kiriakov dio la orden general de retirarse del flanco izquierdo de las alturas, pero luego perdió los nervios y desapareció durante varias horas (más tarde fue descubierto escondido en un hueco en el suelo). Se dejó a los comandantes subalternos organizar la retirada desde las alturas.

Sin una idea clara de adónde iban a ir, los rusos huyeron en todas direcciones, corriendo colina abajo hacia el valle, lejos del enemigo. Los oficiales montados intentaron en vano detener la huida del pánico, rodeando a los hombres y azotándolos, como vaqueros reuniendo ganado, pero los hombres habían perdido la paciencia con sus comandantes. A las 4 y media la batalla había terminado.

En la cima de Telegraph Hill, los franceses capturaron el carruaje abandonado del príncipe Menshikov. En el carruaje encontraron una cocina de campaña, cartas del zar, 50.000 francos, novelas pornográficas francesas, botas de general y ropa interior de mujer. En la colina se abandonaron los picnics, las sombrillas y los prismáticos abandonados por grupos de espectadores de Sebastopol.

En el propio campo de batalla, el terreno estaba cubierto de heridos y muertos: 2.000 británicos, 1.600 franceses y tal vez 5.000 rusos, aunque es imposible calcular el número exacto, ya que muchos de ellos fueron abandonados allí. Los británicos tardaron dos días en despejar el campo de batalla de los heridos. Se habían olvidado de traer suministros médicos en los barcos desde Varna; el cuerpo de ambulancias con sus carros y vagones y camillas todavía estaba en Bulgaria.

Los rusos no pudieron recoger a sus heridos del campo de batalla. Aquellos que podían caminar tenían que buscar tratamiento por su cuenta, muchos de ellos se tambaleaban hacia los vestuarios instalados en el río Kacha, a nueve millas al sur del Alma, o regresaban cojeando a Sebastopol. Unos 1.600 soldados rusos heridos fueron abandonados en el campo de batalla, donde permanecieron durante varios días hasta que los británicos y los franceses, después de limpiar los suyos, se hicieron cargo de ellos, enterraron a los muertos y llevaron a los heridos a sus hospitales.

Si los aliados hubieran presionado directamente desde Alma, habrían tomado a Sebastopol por sorpresa. Con toda probabilidad lo habrían capturado en unos pocos días, a un costo relativamente bajo en vidas humanas en comparación con las decenas de miles que iban a morir durante el asedio de 349 días que siguió a sus errores y demoras.


Contenido

A medida que el Imperio Otomano se debilitaba constantemente durante el siglo XIX, Rusia estaba preparada para aprovechar la expansión hacia el sur. En la década de 1850, los británicos y los franceses, que estaban aliados con el Imperio Otomano, estaban decididos a no permitir que esto sucediera. [dieciséis] [ página necesaria ] A. J. P. Taylor argumenta que la guerra no fue el resultado de la agresión, sino de los temores interactivos de los principales actores:

En cierto sentido, la guerra de Crimea estaba predestinada y tenía causas profundamente arraigadas. Ni Nicolás I ni Napoleón III ni el gobierno británico pudieron retirarse en el conflicto por prestigio una vez lanzado. Nicolás necesitaba una Turquía servil por el bien de la seguridad rusa. Napoleón necesitaba el éxito por el bien de su posición interna. El gobierno británico necesitaba una Turquía independiente para la seguridad del Mediterráneo oriental. El miedo mutuo, no la agresión mutua, causó la guerra de Crimea. [17]

Debilitamiento del Imperio Otomano en la década de 1820-1840 Editar

A principios del siglo XIX, el Imperio Otomano sufrió una serie de desafíos existenciales. La revolución serbia de 1804 dio como resultado la autonomía de la primera nación cristiana balcánica bajo el Imperio Otomano. La Guerra de Independencia griega, que comenzó a principios de 1821, proporcionó más evidencia de la debilidad interna y militar del Imperio Otomano, y la comisión de atrocidades por parte de las fuerzas militares otomanas (ver masacre de Chios) socavó aún más a los otomanos. La disolución del centenario cuerpo jenízaro por el sultán Mahmud II el 15 de junio de 1826 (Incidente auspicioso) ayudó al Imperio Otomano a largo plazo, pero a corto plazo privó al país de su ejército permanente existente. [ aclaración necesaria ] En 1828, la flota aliada anglo-franco-rusa destruyó casi todas las fuerzas navales otomanas durante la Batalla de Navarino. En 1830, Grecia se convirtió en un estado independiente después de 10 años de guerra y la Guerra Ruso-Turca (1828–29). Según el Tratado de Adrianópolis de 1829, los barcos comerciales rusos y de Europa occidental estaban autorizados a pasar libremente por el estrecho del Mar Negro, Serbia recibió autonomía y los principados del Danubio (Moldavia y Valaquia) se convirtieron en territorios bajo protección rusa.

Francia aprovechó la oportunidad para ocupar Argelia en 1830. En 1831, Muhammad Ali de Egipto, que era el vasallo más poderoso del Imperio Otomano, reclamó la independencia. Las fuerzas otomanas fueron derrotadas en varias batallas, lo que obligó al sultán Mahmud II a buscar ayuda militar rusa. Un ejército ruso de 10,000 desembarcó en las costas del Bósforo en 1833 y ayudó a evitar la captura de Constantinopla por los egipcios. Como resultado, se firmó el Tratado de Unkiar Skelessi, que benefició enormemente a Rusia. Se preveía una alianza militar entre Rusia y el Imperio Otomano, si uno de ellos fuera atacado y una cláusula adicional secreta permitía a los otomanos optar por no enviar tropas pero cerrar el Estrecho a buques de guerra extranjeros si Rusia estaba bajo amenaza. Egipto permaneció nominalmente bajo la soberanía otomana, aunque de facto era independiente. [ cita necesaria ]

En 1838 la situación era similar a la de 1831. Muhammad Ali de Egipto no estaba contento con su falta de control y poder en Siria, y reanudó la acción militar. Los otomanos perdieron ante los egipcios en la batalla de Nezib el 24 de junio de 1839, pero fueron salvados por Gran Bretaña, Austria, Prusia y Rusia, que firmaron una convención en Londres el 15 de julio de 1840 otorgando a Muhammad Ali y sus descendientes el derecho a heredar el poder en Egipto a cambio de la retirada de las fuerzas egipcias de Siria y Líbano. Además, Muhammad Ali tuvo que admitir una dependencia formal [ aclaración necesaria ] al sultán otomano. Después de que Muhammad Ali se negó a obedecer los requisitos de la convención de Londres, la flota anglo-austríaca aliada bloqueó el delta del Nilo, bombardeó Beirut y capturó Acre. Muhammad Ali aceptó las condiciones de la convención de Londres de 1840.

El 13 de julio de 1841, tras la expiración del Tratado de Unkiar Skelessi, se firmó la Convención del Estrecho de Londres bajo la presión de los países europeos. El nuevo tratado privó a Rusia de su derecho a bloquear el paso de buques de guerra al Mar Negro en caso de guerra. Así, el camino hacia el Mar Negro estaba abierto para los buques de guerra británicos y franceses en caso de un posible conflicto ruso-otomano.

Los historiadores rusos tienden a ver esta historia como evidencia de que Rusia carecía de planes agresivos. [ cita necesaria ] El historiador ruso VN Vinogradov escribe: "La firma de los documentos fue el resultado de decisiones deliberadas: en lugar de bilateral (ninguna de las grandes potencias reconoció este Tratado de Unkiar Skelessi), el nuevo Tratado de Londres era obligatorio para todos, cerró el Bósforo y Dardanelos ". [18] [ verificación necesaria ]

La ayuda de las potencias de Europa occidental había salvado dos veces al Imperio Otomano de la destrucción, pero los otomanos habían perdido ahora su independencia en política exterior. Gran Bretaña y Francia deseaban más que cualquier otro estado preservar la integridad del Imperio Otomano porque no querían que Rusia obtuviera acceso al mar Mediterráneo. Austria tenía temores por las mismas razones.

Expansionismo ruso Editar

Rusia, como miembro de la Santa Alianza, había operado como la "policía de Europa", manteniendo el equilibrio de poder que se había establecido en el Tratado de Viena en 1815. Rusia había ayudado a Austria a reprimir la Revolución Húngara de 1848, y esperaba gratitud porque quería tener las manos libres para resolver sus problemas con el Imperio Otomano, el "hombre enfermo de Europa". Gran Bretaña no podía tolerar el dominio ruso de los asuntos otomanos, ya que eso desafiaría su dominio del Mediterráneo oriental. [19]

Comenzando con Pedro el Grande a principios de 1700, después de siglos de expansión otomana hacia el norte y ataques de Crimea-Nogai, Rusia comenzó una expansión hacia el sur a través de los "Campos Salvajes" escasamente poblados hacia los puertos de aguas cálidas del Mar Negro, que no se congelaron. como el puñado de puertos que controlaba en el norte. El objetivo era promover el comercio durante todo el año y una marina durante todo el año. [14]: 11 La consecución de este objetivo puso al emergente estado ruso en conflicto con los cosacos ucranianos y luego con los tártaros del kanato de Crimea [20] y los circasianos. [21] Cuando Rusia conquistó estos grupos y tomó posesión de sus territorios, el Imperio Otomano perdió su zona de amortiguamiento contra la expansión rusa, y Rusia y el Imperio Otomano entraron en conflicto directo. El conflicto con el Imperio Otomano también presentó una cuestión religiosa de importancia, ya que Rusia se veía a sí misma como la protectora de los cristianos ortodoxos, muchos de los cuales vivían bajo el control otomano y eran tratados legalmente como ciudadanos de segunda clase. [14] (cap. 1) El Edicto de Reforma Otomano de 1856 promulgado después de la guerra revirtió en gran medida gran parte de este estatus de segunda clase, sobre todo los impuestos que pagaban los no musulmanes por no ser musulmanes. [22]

El temor inmediato de Gran Bretaña fue la expansión rusa a expensas del Imperio Otomano, que Gran Bretaña deseaba preservar. A los británicos también les preocupaba que Rusia pudiera avanzar hacia la India británica o moverse hacia Escandinavia o Europa occidental. Una distracción (en forma del Imperio Otomano) en su flanco suroeste mitigaría esa amenaza. La Royal Navy también quería prevenir la amenaza de una poderosa armada rusa. [23] Taylor dice que desde la perspectiva británica:

La guerra de Crimea se libró por el bien de Europa más que por la cuestión oriental; se luchó contra Rusia, no a favor de Turquía. Los británicos lucharon contra Rusia por resentimiento y supusieron que su derrota fortalecería el equilibrio de poder europeo. [24]

Debido a "los intereses comerciales y estratégicos británicos en el Medio Oriente y la India", [25] los británicos se unieron a los franceses, "cimentando una alianza con Gran Bretaña y reafirmando su poder militar". [25] Entre los que apoyaron este punto de vista se encontraba Karl Marx, en sus artículos para el Tribuna de Nueva York circa 1853. Karl Marx vio la guerra de Crimea como un conflicto entre los ideales democráticos de Occidente que comenzó con el "gran movimiento de 1789" contra "Rusia y el absolutismo". Marx describió al Imperio Otomano como un amortiguador contra un patrón de expansionismo del zar. [26]

Mikhail Pogodin, profesor de historia en la Universidad de Moscú, le dio a Nicolás un resumen de la política de Rusia hacia los eslavos en la guerra contra Turquía. Su respuesta estuvo llena de agravios contra Occidente. Nicolás compartía la sensación de Pogodin de que no se entendía el papel de Rusia como protector de los cristianos ortodoxos en el Imperio Otomano y que Occidente trataba injustamente a Rusia. Nicolás aprobó especialmente el siguiente pasaje: [27]

Francia toma Argelia de Turquía, y casi todos los años Inglaterra anexa otro principado indio: nada de esto altera el equilibrio de poder, pero cuando Rusia ocupa Moldavia y Valaquia, aunque solo temporalmente, perturba el equilibrio de poder. Francia ocupa Roma y permanece allí varios años en tiempos de paz: eso no es nada, pero Rusia solo piensa en ocupar Constantinopla, y la paz de Europa está amenazada. Los ingleses declaran la guerra a los chinos, que, al parecer, los han ofendido: nadie tiene derecho a intervenir, pero Rusia está obligada a pedir permiso a Europa si se pelea con su vecino. Inglaterra amenaza a Grecia con apoyar las falsas afirmaciones de un judío miserable y quema su flota: esa es una acción legal, pero Rusia exige un tratado para proteger a millones de cristianos, y se considera que fortalece su posición en el Este a expensas del equilibrio. de poder. No podemos esperar nada de Occidente más que odio ciego y malicia. (comentario al margen de Nicolás I: 'Este es el punto').

Rusia era militarmente débil, tecnológicamente atrasada y administrativamente incompetente. A pesar de sus grandes ambiciones hacia el sur, no había construido su red ferroviaria en esa dirección y las comunicaciones eran deficientes. La burocracia estaba plagada de sobornos, corrupción e ineficiencia y no estaba preparada para la guerra. Su armada era débil y tecnológicamente atrasada, su ejército, aunque muy grande, sufría de coroneles que se embolsaron la paga de sus hombres, de mala moral y de un déficit tecnológico en relación con Gran Bretaña y Francia. Al final de la guerra, las profundas debilidades de las fuerzas armadas rusas eran evidentes y el liderazgo ruso estaba decidido a reformarlas. [29] [30]

Causas inmediatas de la guerra Editar

La ambición del emperador francés Napoleón III de restaurar la grandeza de Francia [31] inició la cadena inmediata de eventos que llevaron a Francia y Gran Bretaña a declarar la guerra a Rusia el 27 y 28 de marzo de 1854, respectivamente. Buscó el apoyo católico romano afirmando la "autoridad soberana" de Francia sobre la población cristiana de Palestina, [15]: 19 en detrimento de Rusia [14]: 103 (el patrocinador de la ortodoxia oriental). Para lograr esto, en mayo de 1851, Napoleón nombró al marqués Charles de La Valette (un miembro entusiasta del "partido clerical" católico) como su embajador en la Sublime Puerta del Imperio Otomano. [14]: 7–9

Rusia cuestionó este intento de cambio de autoridad.Haciendo referencia a dos tratados anteriores (uno de 1757 y el Tratado de Küçük Kaynarca de 1774), los otomanos revocaron su decisión anterior, renunciando al tratado francés y declarando que Rusia era el protector de los cristianos ortodoxos en el Imperio Otomano.

Napoleón III respondió con una demostración de fuerza, enviando el barco de línea Carlomagno al Mar Negro, violando así la Convención del Estrecho de Londres. [14]: 104 [15]: 19 Esta demostración de fuerza de la diplomacia de la cañonera, junto con el dinero [ cita necesaria ], indujo al sultán otomano Abdülmecid I a aceptar un nuevo tratado, confirmando la autoridad suprema de Francia y la Iglesia Católica Romana sobre los lugares sagrados católicos, incluida la Iglesia de la Natividad, anteriormente en poder de la Iglesia Ortodoxa Griega. [15]: 20

El zar Nicolás I luego desplegó su cuarto y quinto cuerpo de ejército a lo largo del río Danubio en Valaquia, como una amenaza directa para las tierras otomanas al sur del río. Hizo que el conde Karl Nesselrode, su ministro de Relaciones Exteriores, entablara conversaciones con los otomanos. Nesselrode le confió a Sir George Hamilton Seymour, el embajador británico en San Petersburgo:

[La disputa sobre los lugares santos] había asumido un nuevo carácter: que los actos de injusticia hacia la Iglesia griega que se había querido evitar se habían perpetrado y, en consecuencia, que ahora el objetivo debía ser encontrar un remedio para estos males. El éxito de las negociaciones francesas en Constantinopla debía atribuirse únicamente a la intriga y la violencia, violencia que se suponía que era la última ratio de los reyes, siendo, según se había visto, el medio que el actual gobernante de Francia tenía por costumbre. empleando en primera instancia. [15]: 21

Cuando surgió el conflicto sobre la cuestión de los lugares sagrados, Nicolás I y Nesselrode comenzaron una ofensiva diplomática, que esperaban evitaría la interferencia británica o francesa en cualquier conflicto entre Rusia y los otomanos, así como para evitar una alianza antirrusa de los dos.

Nicholas comenzó a cortejar a Gran Bretaña mediante conversaciones con el embajador británico, George Hamilton Seymour, en enero y febrero de 1853. [14]: 105 Nicholas insistió en que ya no deseaba expandir la Rusia imperial [14]: 105 pero que tenía una obligación a las comunidades cristianas del Imperio Otomano. [14]: 105 El zar envió a continuación a un diplomático muy abrasivo, el príncipe Menshikov, en una misión especial a la Sublime Puerta otomana en febrero de 1853. Por tratados anteriores, el sultán estaba comprometido "a proteger la religión cristiana (ortodoxa oriental) y su iglesias ". Menshikov exigió un protectorado ruso sobre los 12 millones de cristianos ortodoxos en el Imperio, con el control de la jerarquía de la Iglesia Ortodoxa. Se llegó a un compromiso con respecto al acceso de los ortodoxos a Tierra Santa, pero el sultán, fuertemente apoyado por el embajador británico, rechazó las demandas más radicales. [32]

El zar Nicolás estaba furioso por "la dictadura infernal de este Redcliffe", cuyo nombre y ascendencia política en la Puerta personificaba para él toda la cuestión oriental. [33] (Stratford Canning, primer vizconde de Stratford de Redcliffe)

Los británicos y franceses enviaron fuerzas de tarea navales para apoyar a los otomanos, mientras Rusia se preparaba para apoderarse de los principados del Danubio. [14]: 111–15

Primeras hostilidades Editar

En febrero de 1853, el gobierno británico de Lord Aberdeen, el primer ministro, volvió a nombrar a Stratford Canning como embajador británico en el Imperio Otomano. [14]: 110 Habiendo renunciado al cargo de embajador en enero, había sido reemplazado por el coronel Rose como encargado de asuntos. Lord Stratford luego se dio la vuelta y navegó de regreso a Constantinopla, llegando allí el 5 de abril de 1853. Allí convenció al sultán de que rechazara la propuesta del tratado ruso, ya que comprometía la independencia de los turcos. El líder de la oposición en la Cámara de los Comunes británica, Benjamin Disraeli, culpó a las acciones de Aberdeen y Stratford de hacer que la guerra fuera inevitable, iniciando así el proceso que obligó al gobierno de Aberdeen a dimitir en enero de 1855, debido a la guerra.

Poco después de enterarse del fracaso de la diplomacia de Ménshikov hacia fines de junio de 1853, el zar envió ejércitos al mando del mariscal de campo Ivan Paskevich y el general Mikhail Gorchakov a través del río Pruth hacia los principados de Moldavia y Valaquia controlados por los otomanos. Menos de la mitad de los 80.000 soldados rusos que cruzaron el Pruth en 1853 sobrevivieron. Con mucho, la mayoría de las muertes se producirían por enfermedad más que por acción, [14]: 118-19 porque el ejército ruso todavía sufría de servicios médicos que iban de malos a ninguno.

Rusia había obtenido el reconocimiento del Imperio Otomano del papel del zar como guardián especial de los cristianos ortodoxos en Moldavia y Valaquia. Ahora Rusia utilizó el fracaso del sultán para resolver el problema de la protección de los sitios cristianos en Tierra Santa como pretexto para la ocupación rusa de estas provincias del Danubio. Nicolás creía que las potencias europeas, especialmente Austria, no se opondrían enérgicamente a la anexión de unas pocas provincias otomanas vecinas, especialmente teniendo en cuenta que Rusia había ayudado a los esfuerzos de Austria a reprimir la Revolución Húngara de 1848 en 1849.

El Reino Unido, con la esperanza de mantener al Imperio Otomano como baluarte contra la expansión del poder ruso en Asia, envió una flota a los Dardanelos, donde se unió a otra flota enviada por Francia. [34]

Batalla de Sinop Editar

Las potencias europeas continuaron buscando vías diplomáticas. Los representantes de las cuatro grandes potencias neutrales (Reino Unido, Francia, Austria y Prusia) se reunieron en Viena, donde redactaron una nota que esperaban fuera aceptable tanto para los rusos como para los otomanos. Los términos de paz a los que llegaron las cuatro potencias en la Conferencia de Viena (1853) fueron entregados a los rusos por el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, el conde Karl von Buol el 5 de diciembre de 1853. La nota obtuvo la aprobación de Nicolás I, pero Abdülmecid I rechazó la propuesta, sintiendo que la mala redacción del documento lo dejaba abierto a muchas interpretaciones diferentes. El Reino Unido, Francia y Austria se unieron para proponer enmiendas para apaciguar al sultán, pero la corte de San Petersburgo ignoró sus sugerencias. [14]: 143 El Reino Unido y Francia dejaron de lado la idea de continuar las negociaciones, pero Austria y Prusia no creían que el rechazo de las enmiendas propuestas justificara el abandono del proceso diplomático.

El 23 de noviembre, el convoy ruso de 3 barcos de guerra descubrió la flota otomana alojada en el puerto de Sinop. Junto con los 5 barcos de batalla adicionales, en la Batalla de Sinop el 30 de noviembre de 1853, destruyeron un escuadrón de patrulla de 11 barcos de batalla otomanos mientras estaban anclados en el puerto bajo la defensa de la guarnición de artillería en tierra. La prensa británica y francesa moldeó la opinión pública para reclamar la guerra. Ambos usaron Sinop como el casus belli ("causa de la guerra") por declarar la guerra a Rusia. El 28 de marzo de 1854, después de que Rusia ignorara un ultimátum anglo-francés de retirarse de los principados del Danubio, el Reino Unido y Francia declararon la guerra. [35] [36]

Dardanelos editar

Gran Bretaña estaba preocupada por la actividad rusa y Sir John Burgoyne, asesor principal de Lord Aberdeen, instó a que se ocuparan los Dardanelos y se construyeran obras de suficiente fuerza para bloquear cualquier movimiento ruso para capturar Constantinopla y obtener acceso al mar Mediterráneo. El Cuerpo de Ingenieros Reales envió hombres a los Dardanelos, mientras que Burgoyne fue a París, donde se reunió con el embajador británico y el emperador francés. Lord Cowley escribió el 8 de febrero a Burgoyne: "Su visita a París ha producido un cambio visible en las opiniones del Emperador, y está haciendo todos los preparativos para una expedición por tierra en caso de que fracase el último intento de negociación". [37]: 411

Burgoyne y su equipo de ingenieros inspeccionaron e inspeccionaron el área de los Dardanelos en febrero y fueron disparados por fusileros rusos cuando fueron a Varna. Un equipo de zapadores llegó en marzo y se iniciaron importantes obras de construcción en una línea de defensa de siete millas diseñada para bloquear la península de Gallipoli. Los zapadores franceses estaban trabajando en la mitad de la línea, que se terminó en mayo. [37]: 412

Intentos de paz Editar

Nicolás sintió que, debido a la ayuda rusa para reprimir la revolución húngara de 1848, Austria se pondría de su lado, o al menos permanecería neutral. Austria, sin embargo, se sintió amenazada por las tropas rusas en los Balcanes. El 27 de febrero de 1854, el Reino Unido y Francia exigieron la retirada de las fuerzas rusas de los principados. Austria los apoyó y, aunque no declaró la guerra a Rusia, se negó a garantizar su neutralidad. El rechazo de Rusia al ultimátum resultó ser la justificación utilizada por Gran Bretaña y Francia para entrar en la guerra.

Rusia pronto retiró sus tropas de los principados del Danubio, que luego fueron ocupados por Austria durante la guerra. [39] Esto eliminó los motivos originales de la guerra, pero el Reino Unido y Francia continuaron con las hostilidades. Decididos a abordar la Cuestión Oriental poniendo fin a la amenaza rusa al Imperio Otomano, los aliados en agosto de 1854 propusieron los "Cuatro Puntos" para poner fin al conflicto, además de la retirada rusa:

  • Rusia iba a renunciar a su protectorado sobre los principados del Danubio
  • El Danubio se abriría al comercio exterior.
  • La Convención del Estrecho de 1841, que permitía solo buques de guerra otomanos y rusos en el Mar Negro, iba a ser revisada.
  • Rusia debía abandonar cualquier reclamo que le concediera el derecho de interferir en los asuntos otomanos en nombre de los cristianos ortodoxos.

Estos puntos (en particular el tercero) requerirían una aclaración a través de la negociación, pero Rusia se negó a negociar. Por lo tanto, los aliados, incluida Austria, acordaron que Gran Bretaña y Francia deberían tomar más medidas militares para evitar una mayor agresión rusa contra el Imperio Otomano. Gran Bretaña y Francia acordaron la invasión de la península de Crimea como primer paso. [40]

El sultán Abdulmecid I declaró la guerra a Rusia y procedió al ataque, sus ejércitos avanzando hacia el ejército ruso cerca del Danubio a finales de ese mes. [14]: 130 Rusia y el Imperio Otomano concentraron sus fuerzas en dos frentes principales, el Cáucaso y el Danubio. El líder otomano Omar Pasha logró algunas victorias en el frente del Danubio. [41] En el Cáucaso, los otomanos pudieron mantenerse firmes con la ayuda de los musulmanes chechenos liderados por el Imam Shamil. [42]

Campaña del Danubio Editar

La campaña del Danubio se inició cuando los rusos ocuparon los principados danubianos de Moldavia y Valaquia en mayo de 1853, llevando sus fuerzas a la orilla norte del río Danubio. En respuesta, el Imperio Otomano también movió sus fuerzas hasta el río, estableciendo fortalezas en Vidin en el oeste y Silistra [14]: 172–84 en el este, cerca de la desembocadura del Danubio. El movimiento otomano por el río Danubio también fue motivo de preocupación para los austriacos, que en respuesta trasladaron fuerzas a Transilvania. Sin embargo, los austriacos habían comenzado a temer a los rusos más que a los turcos. De hecho, al igual que los británicos, los austriacos empezaban a darse cuenta de que un Imperio Otomano intacto era necesario como baluarte contra los rusos. En consecuencia, Austria resistió los intentos diplomáticos rusos de unirse a la guerra en el lado ruso y permaneció neutral en la Guerra de Crimea. [43]

Tras el ultimátum otomano de septiembre de 1853, las fuerzas al mando del general otomano Omar Pasha cruzaron el Danubio en Vidin y capturaron Calafat en octubre de 1853. Simultáneamente, en el este, los otomanos cruzaron el Danubio en Silistra y atacaron a los rusos en Oltenița. La batalla de Oltenița resultante fue el primer enfrentamiento tras la declaración de guerra. Los rusos contraatacaron, pero fueron rechazados. [44] El 31 de diciembre de 1853, las fuerzas otomanas en Calafat se movieron contra las fuerzas rusas en Chetatea o Cetate, una pequeña aldea a nueve millas al norte de Calafat, y las enfrentaron el 6 de enero de 1854. La batalla comenzó cuando los rusos hicieron un movimiento para recapturar Calafat. La mayor parte de los duros combates tuvo lugar en Chetatea y sus alrededores hasta que los rusos fueron expulsados ​​del pueblo. A pesar del revés en Chetatea, el 28 de enero de 1854, las fuerzas rusas sitiaron Calafat. El asedio continuaría hasta mayo de 1854 cuando los rusos lo levantaron. Los otomanos también vencerían más tarde a los rusos en la batalla de Caracal. [14]: 130–43

A principios de 1854, los rusos avanzaron nuevamente, cruzando el río Danubio hacia la provincia turca de Dobruja. En abril de 1854, los rusos habían llegado a las líneas del Muro de Trajano, donde finalmente se detuvieron. En el centro, las fuerzas rusas cruzaron el Danubio y sitiaron Silistra a partir del 14 de abril con 60.000 soldados, los defensores con 15.000 tuvieron suministros durante tres meses. [37]: 415 El asedio se levantó el 23 de junio de 1854. [45] Las fuerzas inglesas y francesas en ese momento no pudieron salir al campo por falta de equipo. [37]: 415

En el oeste, los rusos fueron disuadidos de atacar Vidin por la presencia de las fuerzas austriacas, que habían aumentado a 280.000 hombres. El 28 de mayo de 1854, Austria y Rusia firmaron un protocolo de la Conferencia de Viena. Uno de los objetivos del avance ruso había sido alentar a los cristianos ortodoxos serbios y búlgaros que vivían bajo el dominio otomano a rebelarse. Cuando las tropas rusas cruzaron el río Pruth hacia Moldavia, los cristianos ortodoxos no mostraron interés en levantarse contra los otomanos. [14]: 131, 137 A las preocupaciones de Nicolás I se sumaba la preocupación de que Austria entrara en la guerra contra los rusos y atacara a sus ejércitos en el flanco occidental. De hecho, después de intentar mediar en un acuerdo pacífico entre Rusia y el Imperio Otomano, los austriacos entraron en la guerra del lado de los otomanos con un ataque contra los rusos en los principados que amenazaba con cortar las líneas de suministro rusas. En consecuencia, los rusos se vieron obligados a levantar el sitio de Silistra el 23 de junio de 1854 y empezar a abandonar los principados. [14]: 185 El levantamiento del sitio redujo la amenaza de un avance ruso en Bulgaria.

En junio de 1854, la fuerza expedicionaria aliada desembarcó en Varna, una ciudad en la costa occidental del Mar Negro. Hicieron poco avance desde su base allí. [14]: 175–76 Se observó que Karl Marx bromeó: "Ahí están, los franceses no hacen nada y los británicos los ayudan lo más rápido posible". [46] En julio de 1854, los otomanos al mando de Omar Pasha cruzaron el Danubio hacia Valaquia y el 7 de julio de 1854 se enfrentaron a los rusos en la ciudad de Giurgiu y la conquistaron. La captura de Giurgiu por los otomanos amenazó inmediatamente a Bucarest en Valaquia con la captura por parte del mismo ejército otomano. El 26 de julio de 1854, el zar Nicolás I, respondiendo a un ultimátum de Austria, ordenó la retirada de las tropas rusas de los Principados. Además, a finales de julio de 1854, tras la retirada rusa, los franceses organizaron una expedición contra las fuerzas rusas que todavía estaban en Dobruja, pero esto fue un fracaso. [14]: 188–90

Para entonces, la retirada rusa estaba completa, a excepción de las ciudades fortaleza del norte de Dobruja, mientras que los austríacos ocuparon su lugar en los principados como fuerza neutral de mantenimiento de la paz. [14]: 189 Hubo poca acción adicional en este frente después de finales de 1854, y en septiembre la fuerza aliada abordó barcos en Varna para invadir la península de Crimea. [14]: 198

Teatro del Mar Negro Editar

Las operaciones navales de la Guerra de Crimea comenzaron con el envío, a mediados de 1853, de las flotas francesa y británica a la región del Mar Negro, para apoyar a los otomanos y disuadir a los rusos de la invasión. En junio de 1853, ambas flotas estaban estacionadas en Besikas Bay, fuera de los Dardanelos. Con la ocupación rusa de los principados del Danubio en octubre, se trasladaron al Bósforo y en noviembre entraron en el Mar Negro.

Durante este período, la Flota rusa del Mar Negro operaba contra el tráfico costero otomano entre Constantinopla y los puertos del Cáucaso, mientras que la flota otomana buscaba proteger esta línea de suministro. El choque se produjo el 30 de noviembre de 1853 cuando una flota rusa atacó a una fuerza otomana en el puerto de Sinop y la destruyó en la batalla de Sinop. La batalla indignó a la opinión pública británica, que pidió la guerra. [47] Hubo poca acción naval adicional hasta marzo de 1854 cuando en la declaración de guerra la fragata británica HMS Furioso fue disparado en las afueras del puerto de Odessa. En respuesta, una flota anglo-francesa bombardeó el puerto, causando muchos daños a la ciudad. Para mostrar su apoyo a Turquía después de la batalla de Sinop, el 22 de diciembre de 1853, el escuadrón anglo-francés entró en el Mar Negro y el vapor HMS Venganza se acercó al puerto de Sebastopol, cuyo comandante recibió un ultimátum para no permitir ningún barco en el Mar Negro.

En junio, las flotas transportaron a las fuerzas expedicionarias aliadas a Varna, en apoyo de las operaciones otomanas en el Danubio, en septiembre volvieron a transportar los ejércitos, esta vez a Crimea. La flota rusa durante este tiempo se negó a entablar combate con los aliados, prefiriendo mantener una "flota en existencia". Esta estrategia fracasó cuando Sebastopol, el puerto principal y donde tenía su base la mayor parte de la flota del Mar Negro, fue sitiada. Los rusos se vieron reducidos a hundir sus buques de guerra como buques de bloqueo, después de despojarlos de sus armas y hombres para reforzar las baterías en tierra. Durante el asedio, los rusos perdieron cuatro barcos de línea de 110 o 120 cañones y tres pisos, doce de dos pisos de 84 cañones y cuatro fragatas de 60 cañones en el Mar Negro, además de una gran cantidad de barcos más pequeños. Durante el resto de la campaña, las flotas aliadas mantuvieron el control del Mar Negro, asegurando que se mantuvieran abastecidos los distintos frentes.

En mayo de 1855, los aliados invadieron Kerch con éxito y operaron contra Taganrog en el Mar de Azov. En septiembre se movieron contra las instalaciones rusas en el estuario del Dnieper, atacando a Kinburn en el primer uso de barcos acorazados en la guerra naval.

Campaña de Crimea Editar

Los rusos evacuaron Valaquia y Moldavia a finales de julio de 1854. Con la evacuación de los principados del Danubio, la causa inmediata de la guerra se retiró y la guerra podría haber terminado en este momento. [14]: 192 Sin embargo, la fiebre de la guerra entre el público tanto en el Reino Unido como en Francia había sido avivada por la prensa en ambos países hasta el punto que los políticos encontraron insostenible proponer el fin de la guerra en este punto. El gobierno de coalición de George Hamilton-Gordon, cuarto conde de Aberdeen, cayó el 30 de enero de 1855 en un voto de censura cuando el Parlamento votó para nombrar un comité para investigar la mala gestión de la guerra. [14]: 311

Los oficiales e ingenieros franceses y británicos fueron enviados el 20 de julio en el HMS Furia, una balandra de remo de madera de la clase Bulldog, para inspeccionar el puerto de Sebastopol y la costa cercana, logrando acercarse a la boca del puerto para inspeccionar las formidables baterías. Al regresar, informaron que creían que había entre 15.000 y 20.000 soldados acampados. [37]: 421 Se prepararon barcos para transportar caballos y el equipo de asedio se fabricó e importó. [37]: 422

La campaña de Crimea se inició en septiembre de 1854.Trescientos sesenta barcos navegaban en siete columnas, cada vapor remolcando dos barcos de vela. [37]: 422 Anclado el 13 de septiembre en la bahía de Eupatoria, la ciudad se rindió y 500 infantes de marina desembarcaron para ocuparla. Esta ciudad y bahía proporcionarían una posición de respaldo en caso de desastre. [14]: 201 Los barcos navegaron hacia el este para hacer el desembarco de la fuerza expedicionaria aliada en las playas de arena de la bahía de Calamita en la costa suroeste de la península de Crimea. El aterrizaje sorprendió a los rusos, ya que esperaban un aterrizaje en Katcha, el cambio de última hora que demostraba que Rusia conocía el plan de campaña original. No había señales del enemigo y todas las tropas invasoras desembarcaron el 14 de septiembre de 1854. Fueron necesarios otros cuatro días para desembarcar todas las provisiones, equipo, caballos y artillería.

El desembarco tuvo lugar al norte de Sebastopol, por lo que los rusos habían dispuesto su ejército en espera de un ataque directo. Los aliados avanzaron y en la mañana del 20 de septiembre llegaron al río Alma y se enfrentaron al ejército ruso. La posición era fuerte, pero después de tres horas, [37]: 424 el ataque frontal aliado había expulsado a los rusos de sus posiciones atrincheradas con pérdidas de 6.000 hombres. La Batalla del Alma resultó en 3300 pérdidas aliadas. No perseguir a las fuerzas en retirada fue uno de los muchos errores estratégicos cometidos durante la guerra, y los propios rusos notaron que si los Aliados hubieran presionado hacia el sur ese día, habrían capturado fácilmente Sebastopol.

Creyendo que los accesos norteños a la ciudad estaban demasiado bien defendidos, especialmente debido a la presencia de un gran fuerte estelar y porque Sebastopol estaba en el lado sur de la ensenada del mar que formaba el puerto, Sir John Burgoyne, el ingeniero asesor, recomendó que los aliados atacan Sebastopol desde el sur. Los comandantes conjuntos, Raglan y St Arnaud, estuvieron de acuerdo. [37]: 426 El 25 de septiembre, todo el ejército comenzó a marchar hacia el sureste y rodeó la ciudad desde el sur, después de establecer instalaciones portuarias en Balaclava para los británicos y en Kamiesch (en ruso: Камышовая бухта, romanizado: Kamyshovaya bukhta) para los franceses. Los rusos se retiraron a la ciudad. [48] ​​[49]

El ejército aliado se trasladó sin problemas hacia el sur y la artillería pesada fue llevada a tierra con baterías y trincheras de conexión construidas para que el 10 de octubre algunas baterías estuvieran listas y el 17 de octubre, cuando comenzó el bombardeo, disparaban 126 cañones, 53 de ellos franceses. . [37]: 430 La flota al mismo tiempo se enfrentó a las baterías de tierra. El bombardeo británico funcionó mejor que el de los franceses, que tenían cañones de menor calibre. La flota sufrió muchas bajas durante el día. Los británicos querían atacar esa tarde, pero los franceses querían aplazar el ataque. Se acordó un aplazamiento, pero al día siguiente los franceses aún no estaban preparados. El 19 de octubre, los rusos habían transferido algunos cañones pesados ​​a las defensas del sur y habían superado a los aliados. [37]: 431

Los refuerzos para los rusos les dieron el valor para lanzar ataques de sondeo. Las líneas aliadas, que comenzaron a sufrir cólera ya en septiembre, se estiraron. Los franceses, en el oeste, tenían menos que hacer que los británicos en el este con sus líneas de asedio y el gran ala abierta de nueve millas de regreso a su base de suministros en la costa sur.

Batalla de Balaclava Editar

Un gran asalto ruso a la base de suministros aliados al sureste en Balaclava fue rechazado el 25 de octubre de 1854.: 521-27 La batalla de Balaclava se recuerda en el Reino Unido por las acciones de dos unidades británicas. Al comienzo de la batalla, un gran cuerpo de caballería rusa cargó contra los 93º montañeses, que estaban apostados al norte de la aldea de Kadikoi. Al mando de ellos estaba Sir Colin Campbell. En lugar de "formar escuadra", el método tradicional de repeler a la caballería, Campbell tomó la arriesgada decisión de hacer que sus montañeses formaran una sola línea, con dos hombres de profundidad. Campbell había visto la eficacia de los nuevos rifles Minie, con los que estaban armadas sus tropas, en la Batalla de Alma un mes antes, y estaba seguro de que sus hombres podrían hacer retroceder a los rusos. Su táctica tuvo éxito. [50] Desde lo alto de la cresta hacia el oeste, Veces El corresponsal William Howard Russell vio a los montañeses como una "delgada línea roja coronada con acero", una frase que pronto se convirtió en la "delgada línea roja". [51]

Poco después, un movimiento de caballería rusa fue contrarrestado por la Brigada Pesada, que cargó y luchó cuerpo a cuerpo hasta que los rusos se retiraron. Esto provocó una retirada rusa más generalizada, incluidas varias de sus unidades de artillería. Cuando los comandantes locales no pudieron aprovechar la retirada, Lord Raglan envió órdenes para avanzar y evitar la retirada de los cañones navales de los reductos recientemente capturados en las alturas. Raglan podía ver estos cañones debido a su posición en la colina cuando en el valle, esta vista estaba obstruida, dejando los cañones equivocados a la vista. Los comandantes locales ignoraron las demandas, lo que llevó al ayudante de campo británico (Capitán Nolan) a entregar personalmente la orden rápidamente escrita y confusa de atacar la artillería. Cuando Lord Lucan preguntó a qué armas se refería la orden, el ayudante de campo señaló la primera batería rusa que pudo ver y supuestamente dijo: "Ahí está tu enemigo, ahí están tus armas". Debido a su visión obstruida, estas eran las Equivocados. Lucan luego pasó la orden al conde de Cardigan, lo que resultó en el cargo de la Brigada Ligera.

En este cargo, Cardigan formó su unidad y cargó a lo largo del Valle del Balaclava, bajo el fuego de las baterías rusas en las colinas. La carga de la Brigada Ligera causó 278 bajas de la unidad de 700 hombres. La Brigada Ligera fue conmemorada en el famoso poema de Alfred, Lord Tennyson, "La carga de la Brigada Ligera". Aunque tradicionalmente la carga de la Brigada Ligera se consideraba un sacrificio glorioso pero inútil de buenos hombres y caballos, los historiadores recientes dicen que la carga de la Brigada Ligera tuvo éxito en al menos algunos de sus objetivos. [52] El objetivo de cualquier carga de caballería es dispersar las líneas enemigas y asustar al enemigo fuera del campo de batalla. La carga de la Brigada Ligera puso tan nerviosa a la caballería rusa, que había sido derrotada por la Brigada Pesada, que los rusos se dispusieron a volar a gran escala. [14]: 252 [53]

La escasez de hombres hizo que los británicos y franceses no siguieran adelante con la Batalla de Balaclava, que condujo directamente a una batalla mucho más sangrienta: la Batalla de Inkerman. El 5 de noviembre de 1854, los rusos intentaron levantar el sitio en Sebastopol con un ataque contra los aliados, que resultó en otra victoria aliada. [54]

El invierno de 1854-1855 Editar

El clima invernal y el deterioro del suministro de tropas y material en ambos lados provocaron la interrupción de las operaciones terrestres. Sebastopol permaneció en manos de los aliados, mientras que los ejércitos aliados fueron rodeados por el ejército ruso en el interior. El 14 de noviembre, la "Tormenta Balaklava" hundió treinta barcos de transporte aliados, [55] incluido el HMS. Príncipe, que llevaba un cargamento de ropa de invierno. [37]: 435 La tormenta y el tráfico pesado hicieron que el camino desde la costa hasta las tropas se desintegrara en un lodazal, lo que obligó a los ingenieros a dedicar la mayor parte de su tiempo a su reparación, incluida la extracción de piedra. Se ordenó un tranvía. Llegó en enero con un equipo de ingenieros civiles, pero fue en marzo antes de que estuviera lo suficientemente avanzado como para tener un valor apreciable. [37]: 439 También se ordenó un telégrafo eléctrico, pero el suelo helado retrasó su instalación hasta marzo, cuando se establecieron las comunicaciones desde el puerto base de Balaklava hasta el cuartel general británico. El arado tendido de tuberías y cables falló debido al duro suelo congelado, pero sin embargo se tendieron 21 millas de cable. [37]: 449

Las tropas sufrieron mucho de frío y enfermedades, y la escasez de combustible les llevó a empezar a desmantelar sus Gaviones y Fascines defensivos. [37]: 442 En febrero de 1855, los rusos atacaron la base aliada en Eupatoria, donde un ejército otomano se había formado y amenazaba las rutas de suministro rusas. Los rusos fueron derrotados en la batalla, [14]: 321-22 lo que llevó a un cambio en su mando.

La tensión de dirigir la guerra había hecho mella en la salud del zar Nicolás. El zar, lleno de remordimientos por los desastres que había causado, contrajo una neumonía y murió el 2 de marzo. [56]: 96

Asedio de Sebastopol Editar

Los aliados habían tenido tiempo de considerar el problema, y ​​los franceses estaban de acuerdo en que la clave de la defensa era Malakoff. [37]: 441 El énfasis del asedio de Sebastopol se desplazó hacia la izquierda británica, contra las fortificaciones de la colina de Malakoff. [14]: 339 En marzo, los franceses lucharon por un nuevo fuerte que los rusos estaban construyendo en Mamelon, ubicado en una colina frente al Malakoff. Varias semanas de lucha dieron como resultado pocos cambios en la línea del frente, y el Mamelon permaneció en manos rusas.

En abril de 1855, los aliados llevaron a cabo un segundo bombardeo total, que condujo a un duelo de artillería con los cañones rusos, pero no siguió ningún asalto terrestre. [14]: 340–41

El 24 de mayo de 1855, sesenta barcos con 7.000 soldados franceses, 5.000 turcos y 3.000 británicos partieron para una incursión en la ciudad de Kerch, al este de Sebastopol, en un intento de abrir otro frente en la península de Crimea y cortar los suministros rusos. [14]: 344 Cuando los aliados desembarcaron la fuerza en Kerch, el plan era flanquear al ejército ruso. Los desembarcos tuvieron éxito, pero la fuerza avanzó poco a partir de entonces.

Habían llegado muchas más piezas de artillería y se habían excavado en baterías. El primer asalto general de Sebastopol tuvo lugar el 18 de junio de 1855. Existe la leyenda de que el asalto estaba programado para esta fecha a favor de Napoleón III en el 40 aniversario de la batalla de Waterloo. Esta leyenda no está confirmada por historiadores. [57] Pero sin duda la aparición de tal leyenda es sintomática, si recordamos que la guerra en Francia se entendió como una cierta revancha de la derrota de 1812.

En junio, un tercer bombardeo fue seguido después de dos días por un ataque exitoso en el Mamelon, pero un asalto de seguimiento en el Malakoff fracasó con grandes pérdidas. Durante este tiempo, el comandante de la guarnición, el almirante Nakhimov, cayó el 30 de junio de 1855, [14]: 378 y Raglan murió el 28 de junio. [37]: 460 Las pérdidas en estas batallas fueron tan grandes que por acuerdo de los oponentes militares se firmaron treguas a corto plazo para la remoción de cadáveres (estas treguas se describieron en el trabajo de León Tolstoi "bocetos de Sebastopol"). El asalto fue rechazado con un gran número de bajas y fue una victoria indudable de Rusia. Vale la pena mencionar que el asedio ruso de Sebastopol (panorama) representa el momento del asalto a Sebastopol el 18 de junio de 1855.

En agosto, los rusos atacaron nuevamente la base de Balaclava, defendida por las tropas francesas, sardas y otomanas recién llegadas. [37]: 461 La batalla resultante de Chernaya fue una derrota para los rusos, que sufrieron numerosas bajas.

Durante meses, cada bando había estado construyendo pozos de rifle y posiciones defensivas, lo que resultó en muchas escaramuzas. El fuego de artillería apuntaba a ganar superioridad sobre los cañones enemigos. [37]: 450–62 El asalto final se realizó el 5 de septiembre, cuando otro bombardeo francés (el sexto) fue seguido por un asalto del ejército francés el 8 de septiembre, lo que resultó en la captura francesa del fuerte de Malakoff. Los rusos no pudieron recuperarlo y sus defensas colapsaron. Mientras tanto, los británicos asaltaron el Gran Redan, una almena defensiva rusa al sur de la ciudad de Sebastopol, una posición que había sido atacada repetidamente durante meses. Si los británicos capturaron el Redan sigue en disputa: los historiadores rusos solo reconocen la pérdida del Malakhov Kurgan (un punto clave de defensa), afirmando que todas las demás posiciones se mantuvieron. [58] Lo que se acuerda es que los rusos abandonaron las posiciones, volaron sus polvorines y se retiraron hacia el norte. La ciudad finalmente cayó el 9 de septiembre de 1855 después de un asedio de 337 días. [56]: 106 [59]

En este punto, ambos lados estaban agotados y no se lanzaron más operaciones militares en Crimea antes del inicio del invierno. El principal objetivo del asedio, la destrucción de la flota y los muelles rusos, tuvo lugar durante el invierno. El 28 de febrero, varias minas volaron los cinco muelles, el canal y tres esclusas. [37]: 471

Campaña de Azov Editar

A principios de 1855, los comandantes anglo-franceses aliados decidieron enviar un escuadrón naval anglo-francés al mar de Azov para socavar las comunicaciones y los suministros rusos a la sitiada Sebastopol. El 12 de mayo de 1855, buques de guerra anglo-franceses entraron en el estrecho de Kerch y destruyeron la batería costera de la bahía de Kamishevaya. Una vez atravesado el estrecho de Kerch, los buques de guerra británicos y franceses atacaron cada vestigio del poder ruso a lo largo de la costa del mar de Azov. A excepción de Rostov y Azov, ninguna ciudad, depósito, edificio o fortificación fue inmune a los ataques y el poder naval ruso dejó de existir casi de la noche a la mañana. Esta campaña aliada condujo a una reducción significativa de los suministros que llegaban a las tropas rusas sitiadas en Sebastopol.

El 21 de mayo de 1855, las cañoneras y los vapores armados atacaron el puerto marítimo de Taganrog, el centro más importante cerca de Rostov del Don. Las grandes cantidades de alimentos, especialmente pan, trigo, cebada y centeno que se amasaron en la ciudad tras el estallido de la guerra, no pudieron exportarse.

El gobernador de Taganrog, Yegor Tolstoi, y el teniente general Ivan Krasnov rechazaron un ultimátum aliado, respondiendo que "los rusos nunca rinden sus ciudades". El escuadrón anglo-francés bombardeó Taganrog durante 6 horas y media y desembarcó 300 soldados cerca de la Escalera Vieja en el centro de Taganrog, pero fueron rechazados por los cosacos de Don y un cuerpo de voluntarios.

En julio de 1855, el escuadrón aliado intentó pasar Taganrog a Rostov-on-Don, entrando en el río Don a través del río Mius. El 12 de julio de 1855 HMS Jaspe aterrizó cerca de Taganrog gracias a un pescador que movió boyas a aguas poco profundas. Los cosacos capturaron la cañonera con todos sus cañones y la volaron. El tercer intento de asedio se realizó del 19 al 31 de agosto de 1855, pero la ciudad ya estaba fortificada y el escuadrón no podía acercarse lo suficiente para las operaciones de desembarco. La flota aliada abandonó el golfo de Taganrog el 2 de septiembre de 1855, y las operaciones militares menores a lo largo de la costa del mar de Azov continuaron hasta finales de 1855.

Teatro del Cáucaso Editar

Como en las guerras anteriores, el frente del Cáucaso fue secundario a lo que sucedía en el oeste. Quizás debido a las mejores comunicaciones, los eventos occidentales a veces influyeron en el este. Los principales hechos fueron la segunda captura de Kars y un desembarco en la costa georgiana. Varios comandantes de ambos lados fueron incompetentes o desafortunados y pocos lucharon agresivamente. [60]

1853: Hubo cuatro eventos principales. 1. En el norte, los turcos capturaron el fuerte fronterizo de San Nicolás en un ataque nocturno sorpresa (27/28 de octubre). Luego empujaron a unos 20.000 soldados a través de la frontera del río Cholok. Siendo superados en número, los rusos abandonaron a Poti y Redut Kale y se retiraron a Marani. Ambas partes permanecieron inmóviles durante los siguientes siete meses. 2. En el centro, los turcos se trasladaron al norte desde Ardahan hasta situarse a tiro de cañón de Akhaltsike y esperaron refuerzos (13 de noviembre). Los rusos los derrotaron. Las pérdidas reclamadas fueron 4.000 turcos y 400 rusos. 3. En el sur, unos 30.000 turcos se trasladaron lentamente al este hasta la principal concentración rusa en Gyumri o Alexandropol (noviembre). Cruzaron la frontera e instalaron artillería al sur de la ciudad. El príncipe Orbeliani trató de ahuyentarlos y se encontró atrapado. Los turcos no pudieron aprovechar su ventaja, los rusos restantes rescataron a Orbeliani y los turcos se retiraron al oeste. Orbeliani perdió alrededor de 1,000 hombres de 5,000. Los rusos ahora decidieron avanzar. Los turcos tomaron una posición fuerte en la carretera de Kars y atacaron. Fueron derrotados en la Batalla de Başgedikler, perdiendo 6.000 hombres, la mitad de su artillería y todo su tren de suministros. Los rusos perdieron 1.300, incluido el príncipe Orbeliani. Este era el príncipe Ellico Orbeliani, cuya esposa fue secuestrada más tarde por el imán Shamil en Tsinandali. 4. En el mar, los turcos enviaron una flota al este que fue destruida por el almirante Nakhimov en Sinope.

1854: Los británicos y franceses declararon la guerra el 3 de enero. A principios de año, la flota anglo-francesa apareció en el Mar Negro y los rusos abandonaron la Línea Defensiva del Mar Negro desde Anapa al sur. N. A. Read, quien reemplazó a Vorontsov, temiendo un desembarco anglo-francés junto con Shamil, tercer imán de Daguestán y los persas, recomendó la retirada al norte del Cáucaso. Para esto fue reemplazado por Baryatinsky. Cuando los aliados optaron por un ataque terrestre en Sebastopol, se abandonó cualquier plan de desembarco en el este.

En el norte, Eristov empujó hacia el suroeste, libró dos batallas, obligó a los turcos a regresar a Batum, se retiró detrás del río Cholok y suspendió la acción durante el resto del año (junio). En el extremo sur, Wrangel empujó hacia el oeste, libró una batalla y ocupó Bayazit. En el centro, las fuerzas principales estaban en Kars y Gyumri. Ambos se acercaron lentamente por la carretera Kars-Gyumri y se enfrentaron, ninguno de los dos eligió luchar (junio-julio). El 4 de agosto, los exploradores rusos vieron un movimiento que pensaron que era el comienzo de una retirada, los rusos avanzaron y los turcos atacaron primero. Fueron derrotados, perdiendo 8.000 hombres frente a los 3.000 rusos. 10,000 irregulares desertaron a sus aldeas. Ambos lados se retiraron a sus posiciones anteriores. Por esta época los persas hicieron un acuerdo semisecreto de permanecer neutrales a cambio de la cancelación de la indemnización de la guerra anterior.

1855: Kars: En el año hasta mayo de 1855, las fuerzas turcas en el este se redujeron de 120.000 a 75.000, principalmente por enfermedades. La población armenia local mantuvo a Muravyev bien informado sobre los turcos en Kars y él juzgó que tenían cerca de cinco meses de suministros. Por lo tanto, decidió controlar el área circundante con caballería y matarlos de hambre. Comenzó en mayo y en junio estaba al sur y al oeste de la ciudad. Una fuerza de relevo retrocedió y existía la posibilidad de tomar Erzerum, pero Muravyev decidió no hacerlo. A finales de septiembre se enteró de la caída de Sebastopol y del desembarco turco en Batum. Esto lo llevó a revertir la política e intentar un ataque directo. Fracasó, los rusos perdieron 8.000 hombres y los turcos 1.500 (29 de septiembre). El bloqueo continuó y Kars se rindió el 8 de noviembre.

1855: costa de Georgia: Omar Pasha, el comandante turco en Crimea, había querido durante mucho tiempo desembarcar en Georgia, pero las potencias occidentales lo vetaron. Cuando cedieron en agosto, la mayor parte de la temporada de campaña se perdió. En septiembre, 8.000 turcos desembarcaron en Batum, pero la concentración principal estaba en Sukhum Kale. Esto requirió una marcha de 160 kilómetros hacia el sur a través de un país con carreteras en mal estado. Los rusos planearon mantener la línea del río Ingur que separa Abjasia de Georgia propiamente dicha. Omar cruzó el Ingur el 7 de noviembre y luego perdió mucho tiempo, los rusos hicieron poco. El 2 de diciembre había llegado a Tskhenis-dzqali, había comenzado la temporada de lluvias, sus campamentos estaban sumergidos en el barro y no había pan. Al enterarse de la caída de Kars, se retiró a los ingur.Los rusos no hicieron nada y evacuó a Batum en febrero del año siguiente.

Teatro báltico Editar

El Báltico fue un teatro olvidado de la guerra de Crimea. [61] La popularización de eventos en otros lugares eclipsó la importancia de este teatro, que estaba cerca de San Petersburgo, la capital rusa. En abril de 1854, una flota anglo-francesa entró en el Báltico para atacar la base naval rusa de Kronstadt y la flota rusa estacionada allí. [62] En agosto de 1854, la flota combinada británica y francesa regresó a Kronstadt para otro intento. La flota báltica rusa superada en número limitó sus movimientos a las áreas alrededor de sus fortificaciones. Al mismo tiempo, los comandantes británicos y franceses Sir Charles Napier y Alexandre Ferdinand Parseval-Deschenes —aunque lideraron la flota más grande reunida desde las guerras napoleónicas— consideraron que la fortaleza de Sveaborg estaba demasiado bien defendida para enfrentarse. Así, el bombardeo de las baterías rusas se limitó a dos intentos en 1854 y 1855, e inicialmente, las flotas atacantes limitaron sus acciones a bloquear el comercio ruso en el Golfo de Finlandia. [63] Los ataques navales a otros puertos, como los de la isla de Hogland en el Golfo de Finlandia, resultaron más exitosos. Además, los aliados llevaron a cabo incursiones en secciones menos fortificadas de la costa finlandesa. [64] Estas batallas se conocen en Finlandia como la Guerra de Åland.

Rusia dependía de las importaciones, tanto para su economía nacional como para el suministro de sus fuerzas militares: el bloqueo obligó a Rusia a depender de envíos terrestres más costosos desde Prusia. El bloqueo socavó gravemente la economía de exportación rusa y ayudó a acortar la guerra. [sesenta y cinco]

La quema de depósitos de alquitrán y barcos generó críticas internacionales, y en Londres el diputado Thomas Gibson exigió en la Cámara de los Comunes que el Primer Lord del Almirantazgo explicara "un sistema que llevó a cabo una gran guerra saqueando y destruyendo la propiedad de los indefensos aldeanos ". [66] De hecho, las operaciones en el mar Báltico tenían el carácter de fuerzas vinculantes. era muy importante desviar las fuerzas rusas del sur o, más precisamente, no permitir que Nicolás trasladara a Crimea un enorme ejército que custodiaba la costa báltica y la capital. [67] Este objetivo han logrado las fuerzas anglo-francesas. El ejército ruso en Crimea se vio obligado a actuar sin superioridad en las fuerzas.

En agosto de 1854, una fuerza naval franco-británica capturó y destruyó la fortaleza rusa de Bomarsund en las islas Åland. En agosto de 1855, la Flota Aliada Occidental del Báltico intentó destruir los astilleros rusos fuertemente defendidos en Sveaborg, en las afueras de Helsinki. Más de 1.000 cañones enemigos probaron la fuerza de la fortaleza durante dos días. A pesar de los bombardeos, los marineros del barco de 120 cañones Rossiya, dirigido por el capitán Viktor Poplonsky, defendió la entrada al puerto. Los aliados dispararon más de 20.000 proyectiles, pero no consiguieron derrotar a las baterías rusas. Luego, los británicos construyeron una nueva flota masiva de más de 350 cañoneras y buques de mortero, [68] que se conocía como el Gran Armamento, pero la guerra terminó antes de que se lanzara el ataque.

Parte de la resistencia rusa se atribuyó al despliegue de minas de bloqueo recién inventadas. Quizás el contribuyente más influyente al desarrollo de la minería naval fue un sueco residente en Rusia, el inventor e ingeniero civil Immanuel Nobel (el padre de Alfred Nobel). Immanuel Nobel ayudó al esfuerzo bélico ruso aplicando sus conocimientos sobre explosivos industriales, como la nitroglicerina y la pólvora. Un relato data de la minería naval moderna de la guerra de Crimea: "Las minas torpedo, si se me permite usar este nombre dado por Fulton a las minas autoactivas bajo el agua, fueron algunas de las novedades que intentaron los rusos en sus defensas sobre Cronstadt y Sebastopol", como una El oficial estadounidense lo puso en 1860. [69]

Para la campaña de 1856, Gran Bretaña y Francia planearon un ataque a la base principal de la Armada rusa en el mar Báltico: Kronstadt. El ataque se llevaría a cabo utilizando baterías flotantes blindadas. El uso de este último resultó ser muy eficaz en el ataque a la fortaleza marítima de Kinburn en el mar Negro en 1855. Sin duda, esta amenaza contribuyó por parte de Rusia a la decisión sobre la conclusión de la paz en condiciones desfavorables.

Teatro del Mar Blanco Editar

A finales de 1854, un escuadrón de tres buques de guerra británicos liderados por HMS Miranda dejaron el Báltico hacia el Mar Blanco, donde bombardearon a Kola (que fue destruida) y al Solovki.

Teatro pacífico Editar

También se produjeron escaramuzas navales menores en el Lejano Oriente, donde en Petropavlovsk, en la península de Kamchatka, un escuadrón aliado británico y francés, incluido el HMS. Piqué al mando del contralmirante David Price y una fuerza francesa al mando del contraalmirante Auguste Febvrier Despointes sitió una fuerza rusa más pequeña al mando del contralmirante Yevfimiy Putyatin. En septiembre de 1854, una fuerza de desembarco aliada fue rechazada con un gran número de bajas y los aliados se retiraron. La victoria en Petropavlovsk fue para Rusia, en palabras del futuro ministro militar Milyutin, "un rayo de luz entre las nubes oscuras". Los rusos escaparon al abrigo de la nieve a principios de 1855 después de que llegaran refuerzos aliados a la región.

Las fuerzas anglo-francesas en el Lejano Oriente también hicieron varios pequeños desembarcos en Sakhalin y Urup, una de las islas Kuriles. [70]

Participación piamontesa Editar

Camillo di Cavour, bajo las órdenes de Victor Emmanuel II de Piamonte-Cerdeña, envió un cuerpo expedicionario de 15.000 soldados, comandado por el general Alfonso La Marmora, al lado de las fuerzas francesas y británicas durante la guerra. [71]: 111-12 Este fue un intento de ganarse el favor de los franceses, especialmente cuando la cuestión de unir a Italia se convertiría en un asunto importante. El despliegue de tropas italianas en Crimea, y la valentía mostrada por ellas en la batalla de Chernaya (16 de agosto de 1855) y en el sitio de Sebastopol, permitió al Reino de Cerdeña estar entre los participantes en la conferencia de paz final. de la guerra, donde podría abordar la cuestión de la Risorgimento a otras potencias europeas.

Grecia Editar

Grecia jugó un papel periférico en la guerra. Cuando Rusia atacó el Imperio Otomano en 1853, el rey Otto de Grecia vio la oportunidad de expandirse hacia el norte y el sur en áreas otomanas que tenían grandes mayorías cristianas griegas. Grecia no coordinó sus planes con Rusia, no declaró la guerra y no recibió apoyo militar o financiero externo. Grecia, una nación ortodoxa, tenía un apoyo considerable en Rusia, pero el gobierno ruso decidió que era demasiado peligroso ayudar a Grecia a expandir sus posesiones. [14]: 32–40 Cuando los rusos invadieron los principados, las fuerzas otomanas estaban atadas, por lo que Grecia invadió Tesalia y Epiro. Para bloquear más movimientos griegos, los británicos y franceses ocuparon el principal puerto griego en El Pireo desde abril de 1854 hasta febrero de 1857, [72] y efectivamente neutralizaron al ejército griego. Los griegos, apostando por una victoria rusa, incitaron la rebelión de Epiro a gran escala de 1854, así como los levantamientos en Creta. Las insurrecciones fueron fracasos que fueron fácilmente aplastados por el ejército egipcio aliado de los otomanos. Grecia no fue invitada a la conferencia de paz y no obtuvo ningún beneficio de la guerra. [14]: 139 [73] El frustrado liderazgo griego culpó al rey por no aprovechar la situación, su popularidad se hundió y se vio obligado a abdicar en 1862.

Además, en 1854 se formó una Legión Griega de Voluntarios Griegos de 1.000 efectivos en los principados del Danubio y más tarde luchó en Sebastopol. [74]

Revuelta cosaca de Kiev Editar

Una revuelta campesina que comenzó en el condado de Vasylkiv de la gobernación de Kiev (provincia) en febrero de 1855 se extendió por todas las gobernaciones de Kiev y Chernigov, y los campesinos se negaron a participar en el trabajo de corvée y otras órdenes de las autoridades locales y, en algunos casos, atacaron a los sacerdotes. quienes fueron acusados ​​de ocultar un decreto sobre la liberación de los campesinos. [75] [ se necesita una mejor fuente ]

Posición británica Editar

La insatisfacción con la conducción de la guerra estaba creciendo entre el público en Gran Bretaña y en otros países, agravada por los informes de fiascos, especialmente las devastadoras pérdidas de la Carga de la Brigada Ligera en la Batalla de Balaclava. El domingo 21 de enero de 1855, se produjo un "motín de bolas de nieve" en Trafalgar Square, cerca de St Martin-in-the-Fields, en el que 1.500 personas se reunieron para protestar contra la guerra arrojando bolas de nieve a autobuses, taxis y peatones. [76] Cuando intervino la policía, las bolas de nieve se dirigieron a los agentes. El motín fue finalmente sofocado por tropas y policías que actuaban con porras. [76] En el Parlamento, los conservadores exigieron una contabilidad de todos los soldados, caballería y marineros enviados a Crimea y cifras precisas en cuanto al número de bajas que habían sufrido todas las fuerzas armadas británicas en Crimea; estaban especialmente preocupadas por la batalla de Crimea. Pasamontañas. Cuando el Parlamento aprobó un proyecto de ley para investigar por 305 votos contra 148, Aberdeen dijo que había perdido un voto de censura y dimitió como primer ministro el 30 de enero de 1855. [77] El veterano exsecretario de Relaciones Exteriores Lord Palmerston se convirtió en primer ministro. [78] Palmerston adoptó una línea dura: quería expandir la guerra, fomentar disturbios dentro del Imperio Ruso y reducir permanentemente la amenaza rusa a Europa. Suecia-Noruega y Prusia estaban dispuestos a unirse a Gran Bretaña y Francia, y Rusia estaba aislada. [14]: 400–02, 406–08

Negociaciones de paz Editar

Francia, que había enviado muchos más soldados a la guerra y había sufrido muchas más bajas que Gran Bretaña, quería que la guerra terminara, al igual que Austria. [14]: 402–05

Las negociaciones comenzaron en París en febrero de 1856 y fueron sorprendentemente fáciles. Francia, bajo el liderazgo de Napoleón III, no tenía intereses especiales en el Mar Negro y, por lo tanto, no apoyó las duras propuestas británicas y austriacas. [79]

Las negociaciones de paz en el Congreso de París dieron lugar a la firma del Tratado de París el 30 de marzo de 1856. [80] De conformidad con el artículo III, Rusia restauró al Imperio Otomano la ciudad y la ciudadela de Kars y "todas las demás partes del Territorio otomano que poseía la tropa rusa ". Rusia devolvió el sur de Besarabia, a Moldavia. [81] [82] Mediante el artículo IV, Gran Bretaña, Francia, Cerdeña y el Imperio Otomano restauraron a Rusia "las ciudades y puertos de Sebastopol, Balaklava, Kamish, Eupatoria, Kerch, Jenikale, Kinburn, así como todos los demás territorios ocupados por los aliados tropas". De conformidad con los artículos XI y XIII, el zar y el sultán acordaron no establecer ningún arsenal naval o militar en la costa del Mar Negro. Las cláusulas del Mar Negro debilitaron a Rusia, que ya no representaba una amenaza naval para los otomanos. Los principados de Moldavia y Valaquia fueron devueltos nominalmente al Imperio Otomano, y el Imperio Austriaco se vio obligado a abandonar su anexión y poner fin a la ocupación, [83] pero en la práctica, se independizaron. El Tratado de París admitió al Imperio Otomano en el concierto europeo, y las grandes potencias se comprometieron a respetar su independencia e integridad territorial. [14]: 432–33

Consecuencias en Rusia Editar

Algunos miembros de la intelectualidad rusa vieron la derrota como una presión para modernizar su sociedad. El Gran Duque Constantino (hijo del Zar) comentó que, [84]

Ya no podemos engañarnos a nosotros mismos, debemos decir que somos a la vez más débiles y más pobres que las potencias de primera clase, y además más pobres no sólo en términos materiales sino en recursos mentales, especialmente en materia de administración.

Orlando Figes señala el daño a largo plazo que sufrió Rusia:

La desmilitarización del Mar Negro fue un gran golpe para Rusia, que ya no pudo proteger su vulnerable frontera costera del sur contra los británicos o cualquier otra flota. La destrucción de la Flota rusa del Mar Negro, Sebastopol y otros muelles navales fue una humillación. Nunca antes se había impuesto el desarme obligatorio a una gran potencia. Los aliados realmente no pensaron que estaban tratando con una potencia europea en Rusia. Consideraron a Rusia como un estado semi-asiático. En la propia Rusia, la derrota de Crimea desacreditó a las fuerzas armadas y destacó la necesidad de modernizar las defensas del país, no solo en el sentido estrictamente militar, sino también mediante la construcción de ferrocarriles, industrialización, finanzas saneadas, etc. La imagen que muchos rusos habían construido de su país, el más grande, rico y poderoso del mundo, se había hecho añicos de repente. El atraso de Rusia había quedado al descubierto. El desastre de Crimea había puesto de manifiesto las deficiencias de todas las instituciones de Rusia, no solo la corrupción y la incompetencia del mando militar, el atraso tecnológico del ejército y la marina, o las carreteras inadecuadas y la falta de ferrocarriles que explicaban los problemas crónicos de suministro, sino el mal estado y el analfabetismo de los siervos que componían las fuerzas armadas, la incapacidad de la economía de los siervos para sostener un estado de guerra contra las potencias industriales y los fracasos de la autocracia misma. [85]

El Tratado de París se mantuvo hasta 1871, cuando Prusia derrotó a Francia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871. Mientras Prusia y varios otros estados alemanes se unían para formar un poderoso Imperio Alemán en enero de 1871, el francés depuso al emperador Napoleón III y proclamó la Tercera República Francesa (septiembre de 1870). Durante su reinado, Napoleón, ansioso por el apoyo del Reino Unido, se había opuesto a Rusia por la cuestión oriental. La interferencia rusa en el Imperio Otomano no amenazó de manera significativa los intereses de Francia, y Francia abandonó su oposición a Rusia después del establecimiento de la república. Alentada por la nueva actitud de la diplomacia francesa después de la rendición del ejército francés sitiado en Sedan y más tarde en Metz y apoyada por el canciller alemán Otto von Bismarck, Rusia en octubre de 1870 renunció a las cláusulas del Mar Negro del tratado acordado en 1856. Reino Unido con Austria [86] no pudo hacer cumplir las cláusulas, Rusia volvió a establecer una flota en el Mar Negro.

Después de ser derrotado en la Guerra de Crimea, Rusia temía que Alaska rusa fuera fácilmente capturada en cualquier guerra futura con los británicos, por lo que Alejandro II optó por vender el territorio a los Estados Unidos. [87]

El historiador Norman Rich sostiene que la guerra no fue un accidente, sino que fue perseguida por la determinación de los británicos y franceses de no permitir a Rusia una retirada honorable. Ambos insistieron en una victoria militar para realzar su prestigio en los asuntos europeos cuando se dispusiera de una solución política pacífica no violenta. La guerra luego arruinó el Concierto de Europa, que había mantenido la paz durante mucho tiempo. [88]

El historiador turco Candan Badem escribió: "La victoria en esta guerra no trajo ninguna ganancia material significativa, ni siquiera una indemnización de guerra. Por otro lado, el tesoro otomano estuvo casi en bancarrota debido a los gastos de guerra". Badem agrega que los otomanos no lograron ganancias territoriales significativas, perdieron el derecho a una armada en el Mar Negro y no lograron obtener el estatus de gran potencia. Además, la guerra dio impulso a la unión de los principados del Danubio y, en última instancia, a sus independencia. [89]

El tratado castigó a la Rusia derrotada, pero a la larga, Austria perdió la mayor parte de la guerra a pesar de haber participado apenas en ella. [14]: 433 Habiendo abandonado su alianza con Rusia, Austria permaneció diplomáticamente aislada después de la guerra, [14]: 433 lo que contribuyó a sus desastrosas derrotas en la Guerra Franco-Austriaca de 1859 que resultó en la cesión de Lombardía al Reino de Cerdeña. y más tarde en la pérdida del dominio de los Habsburgo de Toscana y Módena, lo que significó el fin de la influencia austriaca en la Italia peninsular. Además, Rusia no hizo nada para ayudar a su antiguo aliado, Austria, en la guerra austro-prusiana de 1866, [14]: 433 cuando Austria perdió Venecia y, lo que es más importante, su influencia en la mayoría de las tierras de habla alemana. El estatus de Austria como gran potencia, con las unificaciones de Alemania e Italia, se volvió ahora muy precario. Tuvo que comprometerse con Hungría, los dos países compartían el Imperio Danubiano y Austria se convirtió lentamente en poco más que un satélite alemán. [ cita necesaria ] Con Francia ahora hostil a Alemania y gravitando hacia Rusia, y con Rusia compitiendo con el recién rebautizado Imperio Austro-Húngaro por un papel cada vez más importante en los Balcanes a expensas del Imperio Otomano, se sentaron las bases para construir las alianzas diplomáticas que daría forma a la Primera Guerra Mundial de 1914.

Las garantías del Tratado para preservar los territorios otomanos se rompieron 21 años después cuando Rusia, explotando los disturbios nacionalistas en los Balcanes y tratando de recuperar el prestigio perdido, volvió a declarar la guerra al Imperio Otomano el 24 de abril de 1877. En esta posterior guerra ruso-turca, los estados de Rumania, Serbia y Montenegro obtuvieron el reconocimiento internacional de su independencia y Bulgaria logró su autonomía del dominio otomano directo. Rusia se apoderó del sur de Besarabia, [90] perdido en 1856. Las regiones de Batum y Kars, así como las habitadas por adjarianos (musulmanes georgianos) y armenios, también fueron anexadas a Rusia en el Cáucaso. Al mismo tiempo, los "protectores" del Imperio Otomano Gran Bretaña recibió Chipre como posesión colonial, mientras que Austria-Hungría ocupó y anexó Bosnia y Herzegovina en 1908. Finalmente, el dominio otomano en los Balcanes terminó después de la Primera Guerra Balcánica de 1912, cuando las fuerzas combinadas de los Estados balcánicos lo derrotaron.

La Guerra de Crimea marcó el resurgimiento de Francia a la posición de poder preeminente en el continente, [14]: 411 el continuo declive del Imperio Otomano y el comienzo de un declive de la Rusia Imperial. Como señala Fuller, "Rusia había sido derrotada en la península de Crimea, y los militares temían que inevitablemente sería derrotada de nuevo a menos que se tomaran medidas para superar su debilidad militar". [91] La guerra también marcó la desaparición del Concierto de Europa, el sistema de equilibrio de poder que había dominado Europa desde el Congreso de Viena en 1815 y que había incluido a Francia, Rusia, Prusia, Austria y el Reino Unido.

Según el historiador Shepard Clough, la guerra

no fue el resultado de un plan calculado, ni siquiera de decisiones apresuradas de última hora tomadas bajo estrés. Fue la consecuencia de más de dos años de errores fatales en cámara lenta por parte de estadistas ineptos que tuvieron meses para reflexionar sobre las acciones que tomaron. Surgió de la búsqueda de Napoleón de prestigio, la búsqueda de Nicolás de controlar el Estrecho, su ingenuo error de cálculo de las probables reacciones de las potencias europeas, el fracaso de esas potencias para aclarar sus posiciones y la presión de la opinión pública en Gran Bretaña y Constantinopla en momentos cruciales. [92]

La visión de la "deriva diplomática" como la causa de la guerra fue popularizada por primera vez por A. W. Kinglake, quien describió a los británicos como víctimas del sensacionalismo periodístico y la duplicidad de la diplomacia francesa y otomana.

Más recientemente, los historiadores Andrew Lambert y Winfried Baumgart han argumentado que Gran Bretaña estaba siguiendo una estrategia geopolítica con el objetivo de destruir la incipiente Armada rusa, que podría desafiar a la Royal Navy por el control de los mares, y que la guerra también fue una respuesta europea conjunta a un siglo de expansión rusa no solo hacia el sur sino también hacia Europa occidental. [35] [82]

En 1870, Prusia convenció a Rusia de permanecer neutral en la guerra franco-prusiana. [93] Bismarck, habiendo declarado imposible mantener a 100 millones de rusos en una posición humillada sin derechos soberanos sobre su costa del Mar Negro, [94] apoyó a Rusia contra el Tratado de París y, a cambio, Prusia logró la libertad de acción contra Francia en 1870-1871 y le infligió una aplastante derrota.

La documentación de la guerra fue proporcionada por William Howard Russell (escribiendo para Los tiempos periódico) y las fotografías de Roger Fenton. [14]: 306–09 Las noticias de los corresponsales de guerra llegaron a todas las naciones involucradas en la guerra y mantuvieron a la ciudadanía pública de esas naciones mejor informada de los eventos cotidianos de la guerra que en cualquier otra guerra a ese fecha. El público británico estaba muy bien informado sobre las realidades cotidianas de la guerra en Crimea. Después de que los franceses extendieran el telégrafo a la costa del Mar Negro a fines de 1854, la noticia llegó a Londres en dos días. Cuando los británicos tendieron un cable submarino a la península de Crimea en abril de 1855, las noticias llegaron a Londres en unas pocas horas. Los informes de noticias diarios energizaron a la opinión pública, que derrocó al gobierno de Aberdeen y llevó a Lord Palmerston al cargo de primer ministro. [14]: 304-11

El historiador R. B. McCallum señala que la guerra fue apoyada con entusiasmo por la población británica mientras estaba sucediendo, pero el estado de ánimo cambió de manera muy dramática después. Los pacifistas y los críticos eran impopulares pero:

al final ganaron. Cobden y Bright fueron fieles a sus principios de política exterior, que establecían el mínimo absoluto de intervención en los asuntos europeos y una profunda reprobación moral de la guerra. Cuando se pasó el primer entusiasmo, cuando se lloraron los muertos, se revelaron los sufrimientos y se contabilizaron los costos, cuando en 1870 Rusia pudo conseguir tranquilamente la revocación del Tratado, que la desarmó en el Mar Negro, la vista se hizo generalizada. la guerra fue estúpida e innecesaria y no produjo nada. La guerra de Crimea siguió siendo un ejemplo clásico. de cómo los gobiernos pueden sumergirse en la guerra, de cómo los embajadores fuertes pueden engañar a los primeros ministros débiles, de cómo el público puede convertirse en una furia fácil y de cómo los logros de la guerra pueden desmoronarse. La crítica de Bright-Cobden a la guerra fue recordada y aceptada en gran medida [especialmente por el Partido Liberal]. El aislamiento de los enredos europeos parecía más deseable que nunca. [96] [97]

Como demuestra el recuerdo de la "Carga de la Brigada Ligera", la guerra se convirtió en un símbolo icónico de fallas logísticas, médicas y tácticas y de mala gestión. La opinión pública en Gran Bretaña estaba indignada por los fracasos logísticos y de mando de la guerra, los periódicos exigieron reformas drásticas y las investigaciones parlamentarias demostraron los múltiples fracasos del Ejército. [98] La campaña de reforma no estuvo bien organizada, y la dirección aristocrática tradicional del Ejército se recompuso y bloqueó todas las reformas serias. Nadie fue castigado. El estallido del motín de los cipayos en 1857 desvió la atención hacia la heroica defensa del interés británico por parte del ejército, y las nuevas conversaciones sobre reforma no llegaron a ninguna parte. [99] La demanda de profesionalización fue satisfecha por Florence Nightingale, quien ganó la atención mundial por ser pionera y publicitar la enfermería moderna mientras trataba a los heridos. [14]: 469–71 Otra enfermera, la doctora jamaicana Mary Seacole, también tuvo un impacto al brindar atención a los soldados heridos y moribundos. El corresponsal de guerra del Times, William Howard Russell, elogió la habilidad de Seacole como sanador y escribió: "Una mano más tierna o hábil sobre una herida o una extremidad rota no se puede encontrar entre nuestros mejores cirujanos". [100]

La Guerra de Crimea también vio el primer uso táctico de los ferrocarriles y otros inventos modernos, como el telégrafo eléctrico, con la primera guerra "en vivo" informando a Los tiempos por William Howard Russell. Algunos le dan crédito a Russell por haber provocado la renuncia del actual gobierno británico a través de sus informes sobre la deslucida condición de las fuerzas británicas desplegadas en Crimea. Además, el telégrafo redujo la independencia de las posesiones británicas en el extranjero de sus comandantes en Londres debido a comunicaciones tan rápidas. Los lectores de periódicos informaron a la opinión pública en el Reino Unido y Francia como nunca antes. [101] Fue la primera guerra europea en ser fotografiada. Los rusos instalaron enlaces telegráficos a Moscú y San Petersburgo durante la guerra y expandieron su red ferroviaria al sur de Moscú después del tratado de paz.

La guerra también empleó tácticas militares modernas, como trincheras y fuego de artillería ciego. El uso de la bola de Minié para el disparo, junto con el estriado de los cañones, aumentó considerablemente el alcance y el daño causado por las armas aliadas.

El sistema de venta de comisiones del ejército británico fue objeto de un gran escrutinio durante la guerra, especialmente en relación con la Batalla de Balaclava, que vio la desafortunada Carga de la Brigada Ligera. Este escrutinio condujo posteriormente a la abolición de la venta de comisiones.

Durante la guerra de Crimea, tuvo lugar el primer uso de barcos blindados a vapor en la historia militar. Tres baterías flotantes de la clase Devastación se utilizaron con éxito contra la fortaleza marina de Kinburn en el otoño de 1855. El iniciador directo de esta innovación militar fue el emperador francés Napoleón III. La amenaza militar del uso de esta nueva arma en la campaña de 1856 contribuyó a que Rusia aceptara las condiciones desfavorables del tratado de París de 1856.

Michael Faraday recibió una propuesta del gobierno británico para desarrollar armas químicas para su uso en el sitio de Sebastopol. Faraday rechazó categóricamente y condenó públicamente la propuesta y su posición contribuyó al rechazo del desarrollo y uso de estas armas durante la guerra de Crimea.

La guerra de Crimea fue un factor que contribuyó a la abolición rusa de la servidumbre en 1861: el zar Alejandro II (hijo y sucesor de Nicolás I) vio la derrota militar del ejército de siervos ruso por tropas libres de Gran Bretaña y Francia como prueba de la necesidad de emancipación. . [102] La Guerra de Crimea también llevó al gobierno ruso a darse cuenta de su inferioridad tecnológica, tanto en las prácticas militares como en las armas. [103]

Mientras tanto, la medicina militar rusa experimentó un progreso dramático: N. I. Pirogov, conocido como el padre de la cirugía de campo rusa, desarrolló el uso de anestésicos, yesos, métodos de amputación mejorados y triaje en cinco etapas en Crimea, entre otras cosas.

La guerra también condujo al establecimiento de la Cruz Victoria en 1856 (con fecha anterior a 1854), el primer premio universal del ejército británico al valor. Se entregaron 111 medallas.

Los británicos emitieron la Medalla de Crimea con 5 cierres y la Medalla del Báltico, así como las medallas de Valor, incluida la Medalla de Conducta Distinguida de nueva creación, la Medalla de Crimea de Turquía, los franceses no emitieron una medalla de campaña, emitiendo Médaille militaire y Legion of Honor. por su valentía, Cerdeña también emitió una medalla. Rusia emitió una Defensa de Sebastopol y una medalla de la Guerra de Crimea.


20 de septiembre de 1854

Las tropas británicas y francesas derrotan a los rusos en Crimea en la Batalla de Alma.

Batalla de Alma, victoria de británicos y franceses en la Guerra de Crimea que dejó vulnerable la base naval rusa de Sebastopol y puso en peligro toda la posición rusa en la guerra. Generalmente se considera la primera batalla de la Guerra de Crimea.

Al mando del príncipe Aleksandr Menshikov, los rusos habían ocupado una posición en las alturas sobre el río Alma en el suroeste de Crimea, bloqueando así la carretera a Sebastopol. Para avanzar, el ejército aliado francés y británico tendría que asaltar Telegraph Hill, y al este, Kourgane Hill, ambos coronados por reductos rusos. El valle intermedio conducía a Sebastopol, pero ningún avance sería posible, incluso con su ventaja numérica, si los rusos dominaban las dos colinas.

Los aliados desembarcaron en la península de Crimea a unas 35 millas al norte de Sebastopol el 14 de septiembre. Sufriendo de disentería y cólera, pasarían seis días antes de que los ejércitos se dirigieran hacia el sur. Fue en el Alma, el segundo de los ríos este-oeste al norte de Sebastopol, donde disfrutaron de una posición defensiva privilegiada, que los rusos decidieron defender su posición el 20 de septiembre.

Para atacar a los rusos, el comandante francés, general Jacques St. Arnaud, decidió cruzar el río al amparo de un bombardeo naval y escalar los acantilados con un destacamento de tropas francesas. Esto desviaría a los rusos y permitiría a los británicos atacar los reductos. La parte francesa del plan comenzó con éxito pero perdió impulso y los rusos restauraron sus líneas. Como resultado, el ataque británico fracasó y sus batallones se enredaron en el caos.


Saber más

La carga por M Adkin (Leo Cooper, 1996)

La guerra de Crimea, 1853-1856 por W Baumgart (Arnold, 1999)

Gran Bretaña y Crimea, 1855-56: problemas de guerra y paz por J B Conacher (St Martin's, 1988)

Guerra de Crimea de Rusia por J S Curtiss (Duke UP, 1979)

Los orígenes de la guerra de Crimea por David M Goldfrank (Longman, 1994)

La guerra de Crimea: Gran estrategia británica, 1853-56 por Andrew D Lambert (Manchester University Press, 1990)

'He cumplido con mi deber': Florence Nightingale en la guerra de Crimea, 1854-56 por Florence Nightingale, (Manchester University Press, 1987)

El estandarte de la batalla: la historia de la guerra de Crimea por Alan Palmer (St Martin's Press, 1987)

Los orígenes de la alianza de Crimea por A P Saab (Virginia UP, 1977)

. Austria, Gran Bretaña y la guerra de Crimea: la destrucción del concierto europeo por P W Schroeder (Cornell UP, 1972)


Ver el vídeo: Cita con la historia - El general Narváez y la España isabelina 9-9-2018