GUERRA EN EL AIRE: Actualizaciones 2015

GUERRA EN EL AIRE: Actualizaciones 2015

Guerra en el aire: actualizaciones de 2015

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31 de diciembre de 2015

El 1er Grupo de Ataque de Búsqueda fue una unidad de guerra antisubmarina experimental que se creó en el verano de 1942 en un momento en que el ejército de los EE. UU. Luchaba por hacer frente a la amenaza de los submarinos.

El 343rd Fighter Group tuvo su base en Alaska desde el otoño de 1942 y participó en la campaña contra los japoneses en las Islas Aleutianas.

El 480º Grupo Antisubmarino (USAAF) tenía su base en Marruecos y realizaba patrullas antisubmarinas sobre los accesos atlánticos al Mediterráneo.

22 de diciembre de 2015

El A.E.G. B.I era un biplano de tres bahías desarmado con alas en una envergadura desigual. Fue diseñado en 1914 y utilizó un método de construcción que se convertiría en el estándar para A.E.G. aeronave.

El A.E.G. B.II era una versión mejorada del B.I. Al igual que el B.I, utilizó tubos de acero soldados para el fuselaje, con nervaduras de madera y un revestimiento de tela.

18 de diciembre de 2015

El 443º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) apoyó a las tropas aliadas que luchaban en Birmania y luego participó en los esfuerzos para enviar suministros a China, poniendo fin a la guerra que opera directamente dentro de China.

El 477th Composite Group (USAAF) era una unidad de combate afroamericana que nunca llegó al combate y que sufría repetidos problemas de moral debido a la segregación y la sospecha de las intenciones de la USAAF para el grupo.

El 479º Grupo Antisubmarino operó desde Inglaterra desde mediados de julio de 1943 hasta octubre de 1943, atacando a los submarinos alemanes mientras cruzaban el Golfo de Vizcaya.

14 de diciembre de 2015

El A.E.G. J.I fue uno de los primeros aviones de ataque a tierra, diseñado para llenar las nuevas unidades de apoyo de infantería creadas por el servicio aéreo alemán en 1916.

El A.E.G. J.II era una versión modificada del A.E.G. J.I avión de ataque a tierra, y se introdujo en 1918.

4 de diciembre de 2015

El 3er Grupo de Carga de Combate fue una unidad de transporte que se formó en India en 1944 y que operó sobre India y China durante el resto de la guerra.

El Cuarto Grupo de Carga de Combate fue una unidad de transporte que luchó en la campaña de Birmania y participó en las últimas etapas del transporte aéreo de suministros a China sobre la 'Joroba'.

El 342º Grupo Compuesto era principalmente una unidad de combate que formaba parte de la guarnición de Islandia.

27 de noviembre de 2015

El Douglas C-21 / OA-3 Dolphin era un avión ambicioso originalmente encargado como líder de un bombardero, pero normalmente se usaba como avión de transporte y rescate aire-mar.

El Douglas C-26 / OA-4 Dolphin era una versión mejorada del C-21 / OA-3 Dolphin, con una serie de mejoras sobre el avión anterior.

19 de noviembre de 2015

El Douglas YO-48 debía haber sido una versión del avión de observación O-46A propulsado por un motor Wright, pero no se construyó ninguno.

El Douglas O-53 Havoc debía haber sido un avión de observación pesado basado en el A-20 Havoc, pero se canceló un pedido grande antes de que se construyera.

11 de noviembre de 2015

El Douglas O-43 era un avión de observación de ala parasol desarrollado a partir del experimental O-31 y sirvió con el USAAC en pequeñas cantidades durante la década de 1930.

El Douglas O-46 fue la versión de producción principal de la familia Douglas de aviones de observación monoplano, y el primero en utilizar un motor radial.

30 de octubre de 2015

El Douglas O-5 era un avión de observación basado en el Douglas World Cruiser, el avión que realizó la primera circunnavegación exitosa del mundo.

El Douglas O-31 fue el primero de una serie de aviones de observación monoplano producidos para reemplazar el avión biplano Douglas existente, y finalmente dio lugar a pedidos de producción para el O-43 y O-46.

22 de octubre de 2015

El Douglas XA-42 / XB-42 Mixmaster era un avión empujador bimotor que fue uno de los aviones con motor de pistón más avanzados de la Segunda Guerra Mundial, pero que fue rápidamente reemplazado por aviones propulsados ​​por reactores.

El Douglas XB-43 fue el primer bombardero a reacción de EE. UU. Y fue producido mediante la instalación de motores a reacción en el anterior Douglas XB-42 Mixmaster.

20 de octubre de 2015

El 440.º Grupo de Transporte de Tropas participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden, la Batalla de las Ardenas y el cruce del Rin.

El 441º Grupo de Transporte de Tropas participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden, la Batalla de las Ardenas y el cruce del Rin.

El 442º Grupo de Transporte de Tropas participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden y el cruce del Rin.

7 de octubre de 2015

El Douglas XB-19 (XVLR-2) fue el avión militar estadounidense más grande completado antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y proporcionó datos valiosos para el desarrollo de bombarderos pesados ​​posteriores, como el Boeing B-29 Superfortress.

El Douglas XB-31 fue la designación otorgada a una serie de diseños de Douglas producidos como parte del mismo concurso de diseño que produjo el Boeing B-29 Superfortress, ninguno de los cuales se construyó nunca.

18 de septiembre de 2015

El Douglas B-22 Bolo fue la designación dada a una versión del B-18 que habría sido propulsada por el motor Cyclone R-2600-2 de 1.600 hp.

El Douglas B-23 Dragon se produjo en un intento de reemplazar al B-18 Bolo, pero su rendimiento no fue tan bueno como el de sus rivales más modernos y solo se construyeron 38.

16 de septiembre de 2015

El 437º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden y el Cruce del Rin.

El 438º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden y el cruce del Rin.

El 439º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en los desembarcos del Día D, la campaña italiana y la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden, la Batalla de las Ardenas y el cruce del Rin.

7 de septiembre de 2015

El Douglas YB-11 / YO-44 / YOA-5 comenzó su vida como un líder de navegación anfibio y un avión de rescate para operar junto con los bombarderos terrestres, pero se completó como un avión de observación y no entró en producción.

El Douglas B-18 Bolo era un bombardero basado en el avión DC-2 y jugó un papel importante en la expansión de la USAAC, a pesar de estar obsoleto cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial.

25 de agosto de 2015

El Entrenador de Hidroaviones Intermedio 11-Shi Experimental Watanabe K6W1 fue un diseño fallido para un avión que reemplazó al Entrenador de Hidroaviones Intermedio Yokosuka K5Y Tipo 93.

El hidroavión de reconocimiento pequeño Watanabe E9W1 Navy Type 96 fue el primer avión diseñado y construido por Watanabe, y fue transportado en los grandes submarinos Jun Sen Type 3.

21 de agosto de 2015

El 434º Grupo de Transporte de Tropas participó en los desembarcos del Día D, la Operación Market Garden, la batalla de las Ardenas y el cruce del Rin.

El 435º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden y el cruce del Rin.

El 436º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en los desembarcos del Día D, la invasión del sur de Francia, la Operación Market Garden y el Cruce del Rin.

11 de agosto de 2015

El Yokosuka MXY7 Ohka (Cherry Blossom) 'Baka' era un cohete suicida tripulado que logró un éxito limitado, pero era peligrosamente vulnerable mientras era llevado a su objetivo.

El Yokosuka P1Y Ginga (Milky War) 'Frances' fue un prometedor bombardero mediano bimotor decepcionado por problemas de confiabilidad. Estos retrasaron su entrada en servicio hasta 1945, cinco años después de que comenzaran los trabajos en la aeronave.

31 de julio de 2015

El Experimental Kusho 12-Shi Special Flying-boat H7Y1 fue un intento muy secreto de producir un hidroavión de largo alcance que pudiera llegar a Hawai desde Japón y regresar a salvo con sus fotografías.

El hidroavión de reconocimiento submarino Yokosuka E14Y Tipo 0 de la Armada 'Glen' era un pequeño avión de reconocimiento que también fue el único avión hostil que arrojó bombas sobre el continente estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial.

30 de julio de 2015

El 403rd Troop Carrier Group (USAAF) proporcionó servicios de transporte de carga y pasajeros en el suroeste del Pacífico, además de apoyar las campañas en Nueva Guinea y Filipinas.

El 419º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) dirigía terminales de transporte que ayudaban a organizar las actividades de otras unidades de transporte.

El 433rd Troop Carrier Group (USSAF) operó en apoyo de las campañas en Nueva Guinea y Filipinas y trasladó partes de la Quinta Fuerza Aérea a Okinawa.

22 de julio de 2015

El Yokosuka R1Y Seiun (Blue Cloud) fue un diseño para un avión de reconocimiento de largo alcance que fue abandonado debido a bajas cifras de rendimiento.

El Yokosuka R2Y Keiun (Beautiful Cloud o Lucky Cloud) era un avión de reconocimiento terrestre de largo alcance propulsado por dos motores montados dentro del fuselaje y que impulsaban una sola hélice.

7 de julio de 2015

El entrenador de hidroaviones Yokosuka K4Y1 Tipo 90 fue producido para reemplazar el entrenador de hidroaviones Yokosho K1Y Tipo 13, y fue el primer avión de producción japonés en utilizar un fuselaje de tubo de acero soldado.

El Yokosuka K5Y 'Willow' Type 93 Intermediate Trainer fue el avión de entrenamiento más producido en Japón, y permaneció en producción desde 1933 hasta 1945.

2 de julio de 2015

El 349º Grupo de Transporte de Tropas llegó al teatro europeo demasiado tarde para participar en cualquiera de los principales asaltos aéreos de la Segunda Guerra Mundial.

El 374º Grupo de Transporte de Tropas participó en la larga campaña en Nueva Guinea, desempeñando un papel especialmente valioso al principio de la campaña, cuando los recursos aliados eran muy limitados.

El 375º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en la larga campaña en Nueva Guinea, luego apoyó la liberación de Filipinas y la campaña en Okinawa.

24 de junio de 2015

El Yokosho K1Y Navy Type 13 Trainer se produjo para reemplazar los entrenadores de hidroaviones I-go Ko-gata y Avro 504 existentes, y estuvo en uso desde mediados de la década de 1920 hasta principios de la Guerra del Pacífico, aunque en números disminuidos desde 1930.

El entrenador principal terrestre Yokosho K2Y Navy Type 3 fue el principal entrenador principal de la Armada japonesa durante la década de 1930 y permaneció en servicio al comienzo de la Guerra del Pacífico.

11 de junio de 2015

El hidroavión de reconocimiento Yokosho E1Y Tipo 14 se basó en el anterior hidroavión de reconocimiento Yokosho Tipo 10, y era un biplano monomotor que permaneció en servicio hasta principios de la década de 1930.

El hidroavión de reconocimiento Yokosho E5Y Navy Type 90-3 fue uno de los tres diseños aceptados por la Armada japonesa para reemplazar al anterior Yokosho Type 14 E1Y, pero solo se produjo en pequeñas cantidades.

2 de junio de 2015

El Yokosuka D3Y Myojo (Venus) originalmente estaba destinado a ser una versión de madera del entrenador de bombarderos Aichi D3A2-K, pero el diseño se modificó mientras el avión estaba en desarrollo. También se desarrolló una versión de ataque suicida, pero el prototipo de esta versión quedó inacabado al final de la Segunda Guerra Mundial.

El Yokosuka D4Y Suisei (Comet) 'Judy' fue diseñado como bombardero en picado, pero entró en servicio como avión de reconocimiento. Finalmente sirvió en ese papel, y como bombardero y avión de ataque suicida.

22 de mayo de 2015

El Yokosuka B3Y Navy Type 92 Carrier Attack Aircraft fue un bombardero de nivel decepcionante que se produjo para reemplazar al Mitsubishi B2M Type 89 Carrier Attack Aircraft

El Yokosuka B4Y Type 96 Carrier Attack Bomber 'Jean' era un bombardero torpedo que los aliados creían erróneamente que todavía estaba en servicio en 1941, un error que jugó un papel en su subestimación de la amenaza del poder aéreo japonés.

19 de mayo de 2015

El 315º Grupo de Transporte de Tropas participó en los desembarcos del Día D, la Operación Market Garden y el cruce aéreo del Rin.

El 316o Grupo de Transporte de Tropas participó en los combates en el norte de África, las invasiones de Sicilia e Italia, los desembarcos del Día D, la Operación Market Garden y el cruce aéreo del Rin.

El 317º Grupo de Transporte de Tropas sirvió en el teatro del Pacífico, participando en la larga campaña de Nueva Guinea y en la reconquista de Filipinas.

13 de mayo de 2015

El entrenador de hidroaviones Navy Yokosho I-go Ko-gata fue producido para reemplazar un entrenador tipo empujador Farman, y fue utilizado junto con el Avro 504 por la Armada japonesa a principios de la década de 1920.

Se consideró que el entrenador intermedio Yokosuka Type 91 tenía un rendimiento demasiado similar al de los aviones de servicio contemporáneos y, por lo tanto, se rechazó para la producción.

8 de mayo de 2015

El 89th Troop Carrier Group (USAAF) fue una unidad de entrenamiento en el hogar que operó desde 1942 hasta 1944.

El 313th Troop Carrier Group (USAAF) fue una unidad de transporte que participó en la invasión de Sicilia, los desembarcos de Salerno, los desembarcos del Día D, la Operación Market Garden y el cruce del Rin.

El 314º Grupo de Transporte de Tropas participó en las invasiones de Sicilia e Italia, los desembarcos del Día D, la Operación Market Garden y el cruce del Rin.

4 de mayo de 2015

El hidroavión de reconocimiento Navy Yokosho Ro-go Ko-gata fue el primer avión de diseño japonés en entrar en producción para la Armada japonesa, y estuvo en servicio hasta finales de la década de 1920.

El hidroavión de reconocimiento Navy Yokosho Type 10 fue un diseño insatisfactorio para un avión que reemplazó al hidroavión Ro-go Ko-gata que eventualmente evolucionó hasta convertirse en el hidroavión de reconocimiento Yokosho Type 14 E1Y más exitoso.

23 de abril de 2015

El hidroavión de reconocimiento Yokosho 1-go fue diseñado para ser operado desde un submarino y fue probado con éxito, pero no entró en producción.

El hidroavión de reconocimiento Yokosho E6Y Tipo 19 fue el primer avión de reconocimiento basado en submarinos aceptado oficialmente por la Armada japonesa.

22 de abril de 2015

El 62º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) participó en la batalla por Túnez, la invasión de Sicilia, los combates en el continente de Italia, la invasión del sur de Francia y los partisanos apoyados en los Balcanes.

El 63rd Troop Carrier Group (USAAF) era una unidad de transporte con base en el hogar que se utilizó para mover suministros en América del Norte y luego como grupo de entrenamiento.

El 64º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) fue una unidad de transporte que operó en el norte de África, Sicilia, Italia, el sur de Francia y brevemente en Birmania durante el asedio de Imphal.

14 de abril de 2015

El 10mo Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) fue una unidad de transporte que tuvo su sede en los Estados Unidos durante toda su existencia.

El 60º Grupo de Transporte de Tropas (USAAF) sirvió en el Teatro Mediterráneo y participó en la Operación Antorcha, la batalla por Túnez, la invasión de Sicilia, la liberación de Grecia y las batallas partisanas en Yugoslavia.

El 61st Troop Carrier Group (USAAF) inició operaciones en el Mediterráneo, donde participó en las invasiones de Sicilia e Italia, antes de trasladarse a Inglaterra para participar en la invasión del Día D, la Operación Market-Garden y el cruce del Rin. .

26 de marzo de 2015

El Kawanishi K-11 Experimental Carrier Fighter era un avión de riesgo privado producido en un intento por ganar un concurso que se estaba llevando a cabo para reemplazar al Mitsubishi Type 10 Carrier Fighter (1MF1 a 1MF5).

El Kawanishi Baika (Plum Blossom) fue un diseño para un avión suicida pilotado basado libremente en la bomba voladora V1.

El Kawanishi Ki-85 fue un ejemplo muy raro de un avión Kawanishi diseñado para el ejército japonés. Habría sido un bombardero pesado cuatrimotor basado en el Douglas DC-4E y el Nakajima G5N1 Shinzan (Mountain Recess), pero el proyecto se canceló anticipadamente.

25 de marzo de 2015

El 423rd Reconnaissance Group (USAAF) fue una unidad de entrenamiento domiciliaria de corta duración que se disolvió dentro de los cinco meses posteriores a su activación.

El 424th Reconnaissance Group (USAAF) era una unidad con base en el hogar que nunca se organizó por completo, a pesar de que se activó oficialmente el 1 de abril de 1943.

El 426th Reconnaissance Group (USAAF) era una unidad con base en el hogar que nunca se organizó por completo, a pesar de que se activó oficialmente el 1 de julio de 1943.

El 432nd Reconnaissance Group (USAAF) fue una unidad basada en el hogar que sirvió con la AAF School of Applied Tactics.

16 de marzo de 2015

El entrenador de hidroaviones intermedio 11-Shi Experimental Kawanishi K6K1 fue un intento fallido de producir un nuevo entrenador para reemplazar el entrenador de hidroaviones intermedio Yokosuka K5Y 'Willow' Type 93 y el hidroavión de reconocimiento Kawanishi E7K 'Alf' Type 94

El entrenador de hidroaviones primario Kawanishi K8K1 Navy Type 0 se produjo en pequeñas cantidades en 1940, pero fue cancelado después de que la Armada japonesa abandonó el uso de entrenadores de hidroaviones primarios.

4 de marzo de 2015

El Kawanishi E11K1 Experimental 11-Shi Special Reconnaissance Seaplane / Navy Type 96 Transport fue el segundo intento de Kawanishi de producir un hidroavión de observación para la Armada japonesa, y al igual que el primer intento terminó en un fracaso.

El hidroavión de reconocimiento de tres asientos Kawanishi E13K1 Experimental 12-Shi fue un intento fallido de diseñar un avión para reemplazar el hidroavión de reconocimiento E7K Tipo 94 de la Armada.

3 de marzo de 2015

El 74o Grupo de Reconocimiento (USAAF) era un grupo de entrenamiento en el hogar que entrenaba tripulaciones aéreas y operaba en apoyo de unidades del ejército que se entrenaban en los Estados Unidos.

El 75o Grupo de Reconocimiento (USAAF) fue una unidad basada en el hogar que apoyó la unidad de entrenamiento del ejército en 1942 y fue una unidad de entrenamiento de reemplazo desde 1943 hasta 1944.

El 76o Grupo de Reconocimiento (USAAF) era una unidad basada en el hogar que operaba junto con las unidades del ejército que se entrenaban en los Estados Unidos.

El 77th Reconnaissance Group (USAAF) era una unidad basada en el hogar que operaba principalmente junto con unidades del ejército en entrenamiento, pero que también proporcionaba destacamentos para el servicio activo alrededor de las fronteras de los Estados Unidos y en la India.

20 de febrero de 2015

El Nieuport 82 era un entrenador básico basado en el avión de observación Nieuport 14.

El Nieuport 83 era un entrenador avanzado basado en el avión de observación de dos asientos Nieuport 10.

12 de febrero de 2015

El Nieuport 80 era un entrenador de dos asientos con un juego de controles, desarrollado a partir del Nieuport 12 y Nieuport 13.

El Nieuport 81 era un entrenador de control dual basado en el anterior Nieuport 12 y Nieuport 13.

5 de febrero de 2015

El hidroavión de reconocimiento Kawanishi E8K1 Experimental 8-Shi era un diseño monoplano avanzado que no tenía la maniobrabilidad requerida por la armada japonesa y, por lo tanto, nunca entró en producción.

El hidroavión de reconocimiento nocturno Kawanishi E10K1 Experimental 9-Shi fue diseñado para servir como avión de observación con la flota japonesa, pero no cumplió con ese papel, o en su papel alternativo como transporte ligero.

3 de febrero de 2015

El 70o Grupo de Reconocimiento (USAAF) era una unidad basada en el hogar que se utilizó para ayudar con el entrenamiento de las unidades del ejército.

El 71st Reconnaissance Group (USAAF) operó en el teatro del Pacífico desde finales de 1943 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, centrándose en el reconocimiento pero volando una amplia gama de otras misiones al mismo tiempo.

El 72o Grupo de Reconocimiento (USAAF) fue un grupo de reconocimiento con base en la Zona del Canal de Panamá durante 1942 y 1943.

27 de enero de 2015

El Nieuport 27 era el último de la larga serie de cazas sesquiplane Nieuport que había comenzado con el Nieuport 10 y el Nieuport 11, y era muy similar a la versión anterior, el Nieuport Type 24.

El Nieuport 28 fue un diseño totalmente nuevo que se produjo en un intento de reemplazar a los famosos cazas sesquiplanos que habían comenzado con el Nieuport 10 y Nieuport 11.

19 de enero de 2015

El Nieuport 19 era un avión bimotor que fue encargado por la RNAS, pero que nunca fue entregado.

El Nieuport Triplane de 1916-17 tenía un diseño muy inusual, con el ala central muy adelantada del ala superior. Esta disposición estaba destinada a mejorar la vista del piloto, pero la aeronave era inestable y no entró en producción.

14 de enero de 2015

El 67. ° Grupo de Reconocimiento voló con la Octava y Novena Fuerzas Aéreas durante la campaña en Europa en 1944-45, participando en la campaña del Día D, el avance a través de Francia, la batalla de las Ardenas y la invasión final de Alemania.

El 68th Reconnaissance Group (USAAF) se formó originalmente como un Grupo de Observación en los Estados Unidos en el verano de 1941, antes de servir en el Teatro Mediterráneo como un grupo de reconocimiento, ataque terrestre y contramedidas electrónicas.

El 69o Grupo de Reconocimiento (USAAF) pasó la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial operando como una unidad de entrenamiento, pero llegó a Europa a tiempo para participar en las últimas semanas de la guerra contra Alemania.

8 de enero de 2015

El Nieuport 15 fue un intento de producir un bombardero dedicado, pero su desempeño fue decepcionante y, a pesar de una orden de la RNAS, nunca entró en servicio.

La designación Nieuport 18 parece haberse dado a más de un tipo de avión, incluido un caza monomotor y un bombardero bimotor de tres hombres.

5 de enero de 2015

El 26º Grupo de Reconocimiento era una unidad con base en el hogar que participó en ejercicios militares y ayudó a entrenar fuerzas terrestres.

El 65º Grupo de Reconocimiento pasó por dos encarnaciones durante la Segunda Guerra Mundial, la primera como una unidad de observación basada en el hogar y la segunda como una unidad de entrenamiento.

El 66o Grupo de Reconocimiento fue una unidad con base en el hogar que sirvió como una unidad de entrenamiento de reconocimiento y detección de artillería, así como patrullas antisubmarinas voladoras durante la primera mitad de 1942.

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10 famosos veteranos de la guerra de Corea

El primer ser humano en caminar sobre la superficie de la luna estaba estudiando ingeniería aeronáutica en la Universidad de Purdue con una beca de la Marina de los Estados Unidos cuando en 1949 comenzó a entrenar en vuelo para convertirse en aviador naval. El 3 de septiembre de 1951, cinco días después de volar en su primera misión en la Guerra de Corea, Armstrong, de 21 años, fue expulsado de su avión F9F Panther después de ser alcanzado por fuego antiaéreo en un bombardeo bajo. En casi un año completo de servicio en Corea, el piloto de la Marina de los EE. UU. Voló 78 misiones de combate y ganó tres medallas aéreas.


DEFENSA DEL AIRE DE LA GUERRA FRÍA

Desde aproximadamente 1943 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos aliados operaron en un entorno de supremacía aérea, lo que llevó al abandono virtual de las defensas aéreas para los ejércitos en el campo durante los primeros años de la Guerra Fría. Por lo tanto, hubo una dependencia continua de los sistemas basados ​​en armas de la Segunda Guerra Mundial hasta bien entrada la década de 1950 en Occidente, y fue solo cuando los soviéticos comenzaron a desplegar sistemas basados ​​en misiles que el desarrollo occidental recibió un sentido real de urgencia. Sin embargo, como en otras áreas, los alemanes habían dejado un rico legado de proyectos de misiles guiados, y estos se utilizaron como punto de partida para nuevos sistemas de defensa aérea.

Defensa Aérea de EE. UU.

El misil Hawk entró en servicio con el ejército de los EE. UU. En 1959 y también fue comprado por un consorcio de la OTAN (Bélgica, Francia, Alemania, Italia y los Países Bajos), que estableció una red compleja de sitios Hawk estáticos que cubren la mayor parte de Europa occidental. Estos fueron posteriormente actualizados a Improved Hawk (I-Hawk) por todos excepto Bélgica. Tanto Hawk como I-Hawk fueron efectivos, con un alcance máximo de 40 km, y no solo fueron capaces de interceptar aviones, sino que también demostraron capacidad para atacar misiles y cohetes de campo de batalla como el Honest John de la OTAN. Mientras tanto, los británicos produjeron un misil de defensa aérea móvil, el Thunderbird, que se desplegó en Alemania de 1959 a 1976.

En el extremo más bajo de la escala, dentro de los batallones de infantería, la miniaturización condujo a una serie de misiles que eran livianos y fáciles de controlar y que podían transportarse en un contenedor que se doblaba como tubo de lanzamiento. Típicos de ellos fueron el estadounidense Redeye y su sucesor, el Stinger, y el británico Blowpipe. Los métodos de guía variaron, con Redeye / Stinger usando un buscador de infrarrojos para ubicarse en el escape de un avión, mientras que Blowpipe fue dirigido por el operador, lo que le permitió atacar un avión de frente. Originalmente se pensó que tales armas se distribuirían a gran escala, dando una amplia cobertura del área AFCENT, pero los pilotos de la OTAN no estaban muy entusiasmados con sobrevolar a sus propias tropas armadas con tales armas, especialmente si los operadores eran 'disparadores'. feliz 'como resultado de los recientes ataques aéreos enemigos. Por lo tanto, se instalaron sistemas de identificación de amigo o enemigo (IFF) y los operadores de misiles se pusieron bajo control centralizado para garantizar que no se dispararan independientemente.

A nivel de división había una gran cantidad de sistemas de misiles, aunque todos tardaron mucho más en desarrollarse y costaron mucho más de lo planeado. El ejército de los EE. UU. Puso en servicio rápidamente el sistema Chapparal en 1966, al montar cuatro misiles Sidewinder, normalmente utilizados por aviones, en un chasis con orugas existente y agregar un radar simple. Chapparal iba a ser reemplazado por Roland, un programa franco-alemán que comenzó en 1963 y finalmente entró en servicio con los ejércitos francés y alemán en 1977, catorce años después. Luego fue adoptado por el ejército de los Estados Unidos para el servicio a fines de 1977, pero hubo una demora de cuatro años antes de que realmente entrara en servicio, e incluso entonces los grandes pedidos prometidos se redujeron a solo veintisiete. Mientras tanto, Chapparal, el sistema interino, permaneció en servicio hasta la década de 1990. Los británicos desarrollaron el Rapier móvil, que entró en servicio en 1967 como un sistema guiado ópticamente bastante simple, remolcado por una camioneta, pero luego se convirtió en un arma mucho más sofisticada montada en un vehículo de orugas.

A nivel de cuerpo, el sistema Patriot de EE. UU. También sufrió un desarrollo prolongado, que comenzó con estudios intensivos en 1961. En 1965, el sistema había sido designado SAM-D y estaba destinado a derrotar los ataques aéreos de saturación de un gran número de aviones. a todas las alturas y por misiles de corto alcance, ambos en un entorno ECM intenso. El desarrollo completo no comenzó hasta 1967 y se prolongó, por decir lo menos, ya que la primera unidad no se formó hasta 1984. Sin embargo, demostró ser un sistema excepcionalmente bueno, que utiliza una combinación de comando y guía de búsqueda semiactiva para controlar un misil que viaja a velocidades de Mach 2-3 y con un alcance máximo en la región de 65 a 70 km.

Defensa aérea soviética

En contraste con las naciones de la OTAN, la Unión Soviética dio alta prioridad a la defensa aérea desde el comienzo de la Guerra Fría, y en particular a los misiles, y procedió a seguir un plan de desarrollo coherente en todo momento. En las fuerzas terrestres, la cobertura del área fue proporcionada por las brigadas SAM, cuyas operaciones fueron coordinadas con las del ejército aéreo táctico, mientras que a nivel de división y regimiento, los SAM y los cañones antiaéreos proporcionaron defensa puntual. Estos estaban unidos por un sistema eficiente de adquisición de objetivos y alerta temprana, cuyas tareas eran proporcionar a las unidades de defensa aérea datos de objetivos y otras unidades con advertencia de ataques entrantes. Se alentó a todas las unidades a utilizar misiles de corto alcance lanzados desde el hombro, ametralladoras y rifles contra aviones enemigos.

El primer misil, el SA-1 (NATO = 'Guild'), que también fue el primer misil de defensa aérea del mundo que se desplegó a una escala significativa, entró en servicio en 1954 y estaba destinado a la defensa nacional, mientras que el primer misil móvil El sistema para el ejército de campaña, el SA-2 ('Directriz'), entró en servicio en 1957. El misil SA-2 se montó en un transportador-montador con ruedas, se lanzó verticalmente y se guió por radar, y sus capacidades se demostraron ampliamente en El 1 de mayo de 1960, cuando un misil SA-2 golpeó el avión espía estadounidense pilotado por Gary Powers, provocando no solo el 'Incidente del U-2', sino que también puso fin a la capacidad de Estados Unidos de sobrevolar la URSS con U-2. El misil se exportó ampliamente y se actualizó constantemente, particularmente como resultado de la experiencia operativa de sus clientes de exportación, incluidos Vietnam del Norte, Egipto y Siria.

Luego vino el sistema SA-4 ("Ganef"), que entró en servicio completo en 1967 y consistía en dos misiles montados en un portaaviones con orugas. Este sistema altamente móvil fue diseñado para acompañar a las fuerzas en avance, cada ejército tenía una brigada de veintisiete lanzadores, que se movían en dos escalones, uno unos 10 km detrás de la línea del frente, el otro 15 km más atrás. El portaaviones anfibio con orugas fue diseñado específicamente para el sistema SA-4, pero posteriormente se utilizó para muchos otros sistemas. El SA-4 permaneció en servicio hasta principios de la década de 1990 pero, hasta donde se sabe, nunca se usó operativamente, aunque se desplegó una brigada en Egipto en 1971-2 y otra brigada se desplegó en el aeropuerto de Kabul en 1979.

La serie de sistemas de misiles de defensa aérea del ejército continuó con el SA-6 ("Gainful"), que, como el SA-4, estaba propulsado por un estatorreactor. Entró en servicio en 1970 y complementó al SA-4 en las áreas de avanzada, estando el primer escalón unos 5 km por detrás de las tropas de avanzada y el segundo escalón 10 km más atrás aún. El sistema fue diseñado para combatir cazabombarderos de bajo nivel y fue ampliamente utilizado en el ejército soviético, también se exportó a Egipto y Siria. La versión inicial del SA-6, con un radar para tres lanzadores, se utilizó con gran efecto en la guerra árabe-israelí de 1973, donde inicialmente causó grandes problemas a la fuerza aérea israelí, debido, al menos en parte, a sorprender. . Sin embargo, después de sufrir pérdidas, los israelíes descubrieron tres debilidades: el misil podía ser derrotado por una combinación de paja y maniobra, el radar de combate era vulnerable al ataque y el sistema podía saturarse.

El SA-6 debía ser reemplazado por el SA-11 ('Gadfly'), pero los problemas con el misil del nuevo sistema llevaron a un sistema de emergencia que se desplegó, que fue designado SA-6B por la OTAN, y que combinó el probado misil SA-6 con el remolque, lanzador y radar SA-11 que sirvió en cantidades limitadas desde 1979 hasta mediados de la década de 1980.

Sin embargo, los soviéticos ya habían desarrollado otro nuevo sistema a nivel de división, el SA-8 ("Gecko"), en el que cada vehículo de lanzamiento anfibio de 6 × 6 ruedas también tenía su propio radar de participación. Después de problemas prolongados con el misil, este entró en servicio en 1980.

El desarrollo de estos sistemas de misiles soviéticos siguió un camino constante. Los primeros misiles fueron diseñados para contrarrestar las amenazas de nivel medio y alto que prevalecieron en las décadas de 1950 y 1960, mientras que el SA-6, SA-8 y SA-11 también contrarrestaron la amenaza de bajo nivel que comenzó a cobrar importancia desde el 1970 en adelante. Estos sistemas se desplegaron a nivel divisional y superior, mientras que a nivel de regimiento había misiles SA-9 ('Gaskin') montados en vehículos y cañones de defensa aérea (por ejemplo, el ZSU-23-4 - ver más abajo) y a nivel de batallón allí era una plétora de misiles lanzados desde el hombro (por ejemplo, el SA-7 'Grial'). Había al menos un lanzador SA-7 en cada pelotón de tanques y rifles de motor, mientras que cada regimiento tenía un pelotón de cuatro lanzadores SA-9 cuádruples y un pelotón de cuatro cañones ZSU-23–4. Se informó que el buscador de infrarrojos del misil era bastante susceptible al engaño, y Occidente desarrolló una multitud de contramedidas, incluidos deflectores sobre los escapes de los motores de los helicópteros, bengalas con diferentes intensidades de calor y cápsulas de señuelos infrarrojos.

Uno de los logros notables del sistema soviético fue que logró desarrollar una serie de misiles y radares asociados que se podían desplegar tanto en tierra como en el mar, solo los lanzadores eran diferentes. Otro punto fuerte fue que la mayoría de ellos eran muy sencillos de usar.

Los misiles que se utilizaron operativamente en conflictos fuera de la URSS generalmente lograron cierto éxito en los primeros días del conflicto, seguidos de rendimientos decrecientes a medida que los pilotos aprendieron a lidiar con ellos. En una guerra en Europa central, sin embargo, estos sistemas habrían sido operados por operadores mucho más calificados y habrían tenido una densidad mucho mayor; sin duda, habrían causado considerables dificultades a los pilotos de la OTAN.

Los soviéticos afirmaron que su objetivo era producir un "paraguas" de defensa aérea sobre sus fuerzas, y en esto lo lograron sustancialmente.

Armas de defensa aérea de bajo nivel: un caso histórico

En ninguna parte se mostró más claramente la diferencia en el enfoque entre los enfoques occidental y soviético para la adquisición de armas que en el desarrollo por cada lado de un sistema de cañones autopropulsado, con orugas y de bajo nivel para proporcionar defensa aérea para unidades blindadas que se mueven rápidamente.

El primero en ser desplegado fue el ZSU-23-4 soviético, que los diseñadores soviéticos basaron en un chasis con orugas estándar, virtualmente idéntico al que ya se usa a gran escala para el sistema de misiles SA-6. A esto se agregó una torreta simple con un recorrido de 360 ​​grados, en la que se montó un sistema de cañón cuádruple de 23 mm ya probado, cada cañón era capaz de disparar ráfagas cortas a una tasa efectiva de 1,000 rondas por minuto. El único elemento nuevo era el radar "Gun Dish", que realizaba todas las funciones necesarias de búsqueda, detección, seguimiento automático y cálculo de rango y ángulo. El resultado fue un sistema de armas devastador y totalmente autónomo, que logró un gran éxito en varias guerras de Oriente Medio. Durante la guerra de 1973, por ejemplo, treinta de los ochenta aviones israelíes perdidos en misiones de bajo nivel fueron víctimas del ZSU-23–4. El arma no estaba exenta de problemas: los cañones tenían una vida útil corta y eran propensos a sobrecalentarse, el radar era ineficaz por debajo de unos 60 my había algunos problemas de seguridad. Sin embargo, fue considerado con considerable respeto por la tripulación de la OTAN y se consideró como una gran amenaza para los aviones de vuelo bajo, en particular los tipos de ataque a tierra como el A-10 de EE. UU., El Harrier británico y todo tipo de helicópteros.

El ejército de EE. UU. Desarrolló un sistema conocido como Sergeant York, que era similar en concepto al ZSU-23-4, utilizando el chasis del tanque M48A5, dos cañones estándar L70 de 40 mm y un sistema de radar desarrollado a partir del instalado en el Caza F-16, el único elemento totalmente nuevo era la torreta. El desarrollo comenzó en 1973, pero, a pesar de tener tantos elementos "listos para usar", el proyecto duró diez años y se vio afectado por dificultades, particularmente en la integración de los diversos sistemas, y los costos aumentaron fuera de control. Una de las consecuencias del tiempo transcurrido fue que, a principios de la década de 1980, la amenaza había avanzado, con la introducción en el servicio soviético de armas de enfrentamiento para cazabombarderos y helicópteros. El concepto del Sargento York era atacar la plataforma aérea (es decir, el cazabombardero o el helicóptero) en lugar del misil de separación, y al final el sistema de cañones, con un alcance efectivo de 3.000 m, se percibió como de valor limitado. Esto, junto con la gravedad de los problemas técnicos, resultó en su cancelación en 1985 después de que se hubieran entregado cincuenta vehículos de producción.

Habiendo cancelado el Sargento York, el ejército de los Estados Unidos recurrió a SHORAD (Defensa Aérea de Corto Alcance), basado en el misil francés Roland que entró en servicio en cantidades muy limitadas. Luego vino el Sistema de Defensa Aérea / Antitanque (ADATS), que también fue cancelado. Así, al final de la Guerra Fría, y después de unos veinte años de desarrollo y gastos muy considerables, el ejército de los Estados Unidos aún no contaba con un sistema de defensa aérea de corto alcance adecuado.

ADQUISICIÓN DE OBJETIVOS

Debían identificarse los objetivos, pasar su naturaleza y sus coordenadas al sistema de mando de la artillería, poner en marcha el fuego y evaluar los resultados. Sin embargo, el creciente alcance de la artillería hizo que esto fuera un problema grave: el cañón M107 de 175 mm de EE. UU., Por ejemplo, tenía un alcance máximo de 32,7 km, mientras que el cohete de artillería Lance alcanzaba los 120 km. Esto significaba que, si bien antes era suficiente mirar en territorio enemigo a una profundidad de 10 a 15 km, ahora era necesario ver hasta 100 km o más. Además, la rapidez del movimiento en el campo de batalla moderno significaba que se volvía cada vez más importante adquirir objetivos como concentraciones de tanques en tiempo real, si se quería aprovechar la ventaja.

Las tropas de primera línea podían adquirir objetivos mediante métodos ópticos, pero estaban limitados a la línea de visión, que en condiciones centroeuropeas podía variar entre 1 km y 5 km. El reconocimiento aéreo por parte de los cazas tripulados fue importante, pero durante muchos años dependió de que la aeronave regresara a la base para que se revelaran las películas y las impresiones se pasaran a los cuarteles generales de artillería, lo que, por muy hábiles que fueran los procesos, implicaba una demora incorporada. También existían otros métodos, como monitorear las comunicaciones enemigas y utilizar brechas de seguridad, descifrado o análisis de tráfico para obtener información sobre factores tales como puntos nodales o redes de artillería.

Una solución que se generalizó cada vez más fue el uso de vehículos aéreos no tripulados (UAV), que fueron dirigidos o bien por un programa informático a bordo (drones) o por un piloto en tierra enviando direcciones a través de un enlace de radio (vehículos piloteados a distancia (RPV) )). Dichos UAV confiaban en su tamaño muy pequeño, motores silenciosos y construcción "sigilosa" para escapar de la detección. El uso a gran escala de tales dispositivos se originó en la década de 1960, cuando se introdujeron en la Guerra de Vietnam e Israel. Al principio, estos dispositivos simplemente traían fotografías de los objetivos que les habían enviado para mirar, pero luego se volvieron capaces de transmitir fotografías o imágenes de televisión en tiempo real, lo que les permitió ser utilizados para detectar objetivos y también para enviar información de localización. para que el personal de artillería pudiera evaluar los resultados de la misión de fuego y, si fuera necesario, volver a participar.


La batalla que salvó a Gran Bretaña también salvó a Churchill

Dos semanas antes de que comenzara la lucha, un ataque alemán parecía inminente. El primer ministro Winston Churchill se dirigió a la Cámara de los Comunes.

"Por lo tanto, preparémonos para cumplir con nuestros deberes, y así ser que, si el Imperio Británico y su Commonwealth duran mil años, los hombres todavía dirán: 'Este fue su mejor momento'", dijo.

El historiador Stephen Bungay, autor de El enemigo más peligroso: la historia definitiva de la batalla de Gran Bretaña, dice que Winston Churchill podría haber sido destituido del poder si Gran Bretaña no hubiera ganado la batalla.

"Hubo un lobby pacifista bastante fuerte", dice. "Si la Luftwaffe hubiera logrado establecer un dominio suficiente del aire sobre el sureste de Inglaterra para amenazar a Londres las veinticuatro horas del día sin oposición, la amenaza de invasión, real o no, sería creíble. Era muy probable que Churchill hubiera perdido el control. en el poder y ser reemplazado por alguien más, que hubiera dicho, 'Seamos sensatos, déjelo en un día' ".

Hitler incluso ofreció un acuerdo de paz a Gran Bretaña hasta al menos el 19 de julio, un mes después del discurso de Churchill.


Pregúntale a los vietnamitas sobre la guerra, y piensan que China, no Estados Unidos

Pham Thi Ky (derecha) y su familia rezan ante la tumba de su cuñado, quien fue asesinado hace 36 años en la guerra fronteriza de 1979 con China. Cada año, la familia va al cementerio en el aniversario de su muerte. Vietnam y China han sido adversarios durante siglos y la fricción continúa hasta el día de hoy. Michael Sullivan para NPR ocultar leyenda

En uno de los muchos cementerios de guerra en Lang Son, una ciudad en el norte de Vietnam, Pham Thi Ky y su familia encienden incienso y ofrecen oraciones por su cuñado, quien murió hace 36 años en la breve pero sangrienta guerra fronteriza de Vietnam con China. .

Esa guerra de 1979 dejó más de 50.000 muertos. Aquí también hay otras tumbas. Lucharon y murieron contra los ocupantes franceses, luego contra los estadounidenses. Pero en relación con China, esas fueron breves batallas.

Ningún país pesa sobre Vietnam como China, y ha sido así durante siglos. ¿Ha terminado realmente el conflicto con China ?, le pregunto a Pham Thi Ky mientras enciende otra vela.

"No", dice ella. Su hija está de acuerdo. Su hermana es aún más enfática. "Nunca terminará. Con los chinos, ¿cómo puede terminar?"

La historia de 2000 años de Vietnam con su vecino del norte es compleja. Ha habido innumerables conflictos y una cultura compartida. El Templo de la Literatura de Hanoi es un buen ejemplo. Fue construido por el rey vietnamita Ly Thánh Tông en 1070 para honrar al filósofo chino Confucio. Las enseñanzas en las paredes están escritas en caracteres chinos. China también es el socio comercial más grande de Vietnam.

Los dos países comparten una ideología comunista moldeada en parte por su historia compartida, una ideología en gran parte abandonada por el resto del mundo. Eso ayuda a explicar por qué la guerra fronteriza de 1979 es algo de lo que a ningún gobierno le gusta hablar. Pero Nguyen Duy Thuc, un veterano de esa guerra, está feliz de hacerlo.

"En la mañana del ataque, el 17 de febrero, estábamos durmiendo cuando comenzó la artillería china, luego todos corrimos a nuestros puestos", dice. "Algunos estaban vestidos, otros ni siquiera tuvieron tiempo de ponerse los pantalones, simplemente corrieron a sus puestos para pelear".

Las fuerzas vietnamitas viajan hacia la frontera norte del país durante una breve y sangrienta guerra con China en 1979. Alan Dawson / Bettmann / CORBIS ocultar leyenda

Las fuerzas vietnamitas viajan hacia la frontera norte del país durante una breve y sangrienta guerra con China en 1979.

Al menos 200.000 tropas chinas llegaron al norte de Vietnam a lo largo de la frontera. China tenía como objetivo castigar a Vietnam por su invasión de Camboya el mes anterior para derrocar al Khmer Rouge respaldado por China. Había tantos chinos atacando, recuerda Nguyen Duy Thuc, que los soldados en su búnker "dispararon nuestros AK-47 hasta que los cañones se pusieron rojos y ya no pudieron disparar".

Pero los chinos siguieron llegando y finalmente su búnker fue invadido. Los chinos, dice, bombearon gas al sistema de ventilación. Había 800 personas, entre soldados, mujeres y niños, que huyeron de los combates en su búnker, dice Nguyen.

Solo él y otros dos lograron escapar. Después de casi un mes, los chinos se retiraron, aunque los enfrentamientos fronterizos continuaron durante la próxima década. Y Nguyen Duy Thuc no lo ha olvidado. Si descubre a su esposa tratando de ver una película china, la apaga.

Los recuerdos de esa guerra, y los muchos otros episodios de invasión, ocupación y represalias a lo largo de la historia, colorean la relación de Vietnam con China.

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Eso es especialmente cierto ahora, con los dos países en desacuerdo sobre lo que Vietnam ve como expansionismo chino en el Mar de China Meridional. Cuando China estacionó una plataforma petrolera en aguas disputadas el año pasado, Vietnam aumentó su retórica oficial contra China.

Y los disturbios contra China dejaron al menos una docena de muertos, incluidos cuatro taiwaneses confundidos con chinos. A medida que aumentaba la tensión y los barcos chinos y vietnamitas jugaban un peligroso juego de gallinas cerca de la plataforma, algunos en la ciudad fronteriza de Lang Son se preocuparon. Temían que se repitiera lo ocurrido en 1979.

"El año pasado estábamos muy asustados. Empezamos a almacenar arroz y comida. Estaba muy preocupada de que hubiera guerra", dice Pham Thi Ky, la mujer del cementerio.

En 1979, dice que se vio obligada a huir sin nada más que la ropa que llevaba puesta, así que esta vez quería estar preparada. Incluso fue al banco a retirar una gran suma de dinero, por si acaso. Pero el banco no se lo dio, aparentemente por temor a correr.

Vietnam no es el único preocupado.

El "giro hacia Asia" de la administración Obama se debe, en parte, a la idea de tratar de contener el expansionismo de China, que tiene preocupados a sus vecinos del sudeste asiático y a Japón.

En el Mar de China Meridional, China continúa construyendo sobre varias islas y arrecifes en disputa. En abril, fotos satelitales revelaron que China estaba construyendo una pista de aterrizaje de grado militar de 2 millas de largo en Fiery Cross Reef, lo que provocó aullidos de protesta de Filipinas y Vietnam, que reclaman la isla como propia.

"Creemos que esto se puede resolver diplomáticamente, pero el hecho de que Filipinas o Vietnam no sean tan grandes como China no significa que simplemente se los pueda hacer a un lado", dijo el presidente Obama.

Duong Trung Quoc, miembro de la Asamblea Nacional de Vietnam y editor de la revista Pasado presente, dice: "Creo que China no es solo un problema de Vietnam, sino el problema del mundo en este momento".

Duong dice que admira cómo China parece ser la única civilización en la historia que ha vuelto a la escena mundial después de un interregno.

"No sucedió con Grecia o India", dice. "Pero China tiene una oportunidad".

Los vietnamitas de la provincia norteña de Lang Son buscan refugio después de que las fuerzas chinas cruzaron la frontera y entraron en Vietnam en febrero de 1979. AFP / Getty Images ocultar leyenda

Y eso es un problema, sostiene, porque China todavía piensa como solía hacerlo cuando estaba en la cima.

"China cree que está en el centro. El conquistador. Quiere convertir a todos los demás en sus subordinados", dice. No le crea a China, dice Duong, cuando parece estar jugando bien. Es una trampa. Los vietnamitas, dice, deberían saberlo.

"Después de la guerra, los vietnamitas y los estadounidenses podrían reconciliarse. Vietnam y Francia pueden reconciliarse. Los veteranos de ambos lados pueden sentarse juntos y hablar. Los veteranos vietnamitas y chinos casi nunca se sientan juntos", dice.

"Los vietnamitas han tenido demasiada experiencia con los chinos. Los vietnamitas no pueden confiar en los chinos. Hemos tenido demasiada práctica", agrega.

Pocos en el gobierno de Vietnam hablan tan abiertamente sobre la amenaza percibida de su vecino del norte. Temen provocar más protestas, como las del año pasado. Y el Partido Comunista de Vietnam todavía ve a China como un modelo de cómo mantener un estado autoritario en el poder en la era de Internet. Pero el sentimiento anti-chino entre los vietnamitas comunes continúa creciendo.

Vo Cao Loi vive a una milla del Mar de China Meridional, que los vietnamitas simplemente llaman Mar del Este, en la ciudad de Danang, en el centro de Vietnam, donde desembarcaron las primeras tropas de combate estadounidenses en 1965.

Dice que es un sobreviviente de una masacre junto a My Lai, que se cobró 97 vidas, incluida su madre. Ya no considera enemigos a los estadounidenses, sino amigos. Aliados, incluso, contra el enemigo de toda la vida de Vietnam. Cree que los chinos se han llevado algo que pertenece a Vietnam.

Los vietnamitas cruzaron el río Ky Cuong en un puente flotante temporal en agosto de 1979. El puente principal fue destruido por los chinos durante una breve guerra fronteriza varios meses antes. Vietnam y China han sido rivales durante siglos y la fricción continúa hasta el día de hoy. Bettmann / CORBIS ocultar leyenda

Los vietnamitas cruzaron el río Ky Cuong en un puente flotante temporal en agosto de 1979. El puente principal fue destruido por los chinos durante una breve guerra fronteriza varios meses antes. Vietnam y China han sido rivales durante siglos y la fricción continúa hasta el día de hoy.

"Las (islas) Spratly y Paracels todavía están parcialmente ocupadas", dice. "Por supuesto que en algún momento tenemos que dejar de lado nuestras diferencias, pero primero tenemos que recuperar esas islas. Porque pertenece a nuestros antepasados".

No le toma mucho tiempo reconocer que probablemente no sucederá.

"Quieren extender su control. Nunca devolverán lo que tomaron", agrega. "Vietnam quiere recuperarlo, pero los chinos son fuertes. Así que nuestra lucha durará mucho tiempo. ¿Cuánto tiempo? No puedo decirlo".


Moral de la gente

La campaña aérea de 1917-18 fue diseñada para romper la moral del pueblo británico. En este sentido, fracasó porque no hubo una campaña pública sostenida para detener la guerra. Sin embargo, las redadas tuvieron un impacto significativo en el comportamiento. No solo causaron indignación, los ataques también crearon miedo en áreas de Londres sometidas repetidamente a bombardeos. Sin un sistema de alerta que permitiera a los civiles disponer de tiempo suficiente para trasladarse a los refugios y retrasos en la instalación de baterías antiaéreas y defensas de combate, la gente tardó en descubrir los riesgos y las formas de defenderse. Después de un período inicial de inquietud, existe evidencia de que las personas se adaptaron al estrés y encontraron formas de afrontarlo. Lilian Clark, que vive en el oeste de Londres, le escribió a su hermano en el frente en octubre de 1917: “Estamos agradecidos de haber descansado de las redadas. He pasado la etapa de estar nervioso. Solo estoy ansioso hasta que los niños estén a salvo abajo ”. Para la mayoría de los londinenses, la posibilidad de morir o resultar herido era muy pequeña y aquellos que vivían en áreas de alto riesgo o tipos de viviendas que ofrecían poca protección contra las bombas tomaron la precaución de dormir en el metro. La novedad de las redadas, el uso de nueva tecnología y el hecho de que civiles, incluidos niños pequeños, hayan sido llevados directamente a la línea de fuego, intensificaron su efecto.


6 Operación Monopolio


La Operación Monopoly fue un proyecto del gobierno de Estados Unidos para cavar un túnel debajo de la embajada soviética en Estados Unidos durante la Guerra Fría. En 1977, mientras los soviéticos estaban ocupados construyendo su embajada en Wisconsin Avenue en Washington, DC, la NSA y el FBI estaban construyendo un túnel debajo de la embajada para poder escuchar a los soviéticos. El FBI también compró varias casas en el área para usarlas como puestos de observación y para ocultar el túnel y la entrada de rsquos.

El proyecto fue un fracaso total. El agua a menudo se filtraba al túnel y el equipo de alta tecnología de la NSA & rsquos a menudo no funcionaba. Para complicar aún más las cosas, los agentes dentro del túnel no sabían dónde estaban, por lo que sabían, podrían haber estado escuchando la sala de almacenamiento. En 1989, el agente doble del FBI, Robert Hanssen, les contó a los soviéticos sobre el túnel.

El FBI se rindió y finalmente selló el túnel en la década de 1990. Curiosamente, en 1980, mientras la embajada y el túnel estaban en construcción, la Unión Soviética y Estados Unidos intercambiaron culpas con sus embajadas en Washington y Moscú, respectivamente, y Estados Unidos acusó a los soviéticos de espiar su embajada en Moscú.


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En el otoño de 2001, sin embargo, Estados Unidos no estaba dispuesto a lanzar una invasión terrestre a gran escala en una región a 7.000 millas de su hogar. En cambio, se desarrolló un plan para enviar a Afganistán un pequeño número de agentes de la CIA y Fuerzas Especiales en apoyo de las milicias anti-talibanes, con la ayuda de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Esa primera noche de octubre fue una poderosa demostración de coordinación que involucró municiones guiadas por láser lanzadas desde el aire y misiles de crucero Tomahawk lanzados desde el mar. El general Tommy Franks, quien entonces dirigió el Comando Central de los Estados Unidos (CENTCOM), el comando militar que supervisa las operaciones en Afganistán, escribió en sus memorias Soldado americano que el asalto involucró en total a unas 40.000 personas, 393 aviones y 32 barcos.

Pero un avión no figuraba en absoluto en la compleja planificación de la Fuerza Aérea: un diminuto avión espía impulsado por hélice, controlado por la CIA, que se había infiltrado en Afganistán unas horas antes. La aleta trasera del depredador número 3034 ahora cuelga suspendida en el Museo Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington, D.C., su lugar en la historia está asegurado. Sin embargo, sus acciones durante la primera noche de la guerra, en la que numerosas agencias de la vasta maquinaria de inteligencia militar de Estados Unidos desempeñaron papeles marcadamente contradictorios, siguen estando plagadas de controversias.

La ciudad sureña de Kandahar fue el epicentro del poder de los talibanes en Afganistán. Los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos habían identificado la casa de Mullah Omar en la ciudad y observaban sin ser vistos desde un avión no tripulado Predator de la CIA mientras un convoy de vehículos abandonaba el complejo de edificios. “Observamos al mulá Omar, o sea en un 98 por ciento de probabilidad de que fuera él, saliendo de sus instalaciones en un séquito”, me dijo Deptula en una entrevista. Cuando Omar se detuvo y entró en otro complejo de edificios, Estados Unidos tuvo la oportunidad de asestar un golpe devastador a sus enemigos en los primeros minutos de la guerra.

Pero había un problema. Nunca antes había habido una acción letal por parte de un avión pilotado por control remoto, y las reglas que rigen el funcionamiento del Predator eran borrosas y no probadas. Los operadores de la Fuerza Aérea supervisados ​​por analistas de la CIA estaban pilotando el Predator sobre Kandahar desde los terrenos de la sede de la agencia en Langley, Virginia. Sin embargo, según las memorias de Franks, CENTCOM, no la CIA ni la Fuerza Aérea, tenía la última palabra sobre quién apretaría el gatillo. Al mismo tiempo, el personal de la Fuerza Aérea en el sofisticado CAOC en Arabia Saudita estaba supuestamente a cargo de toda la campaña aérea. Según Deptula, el CAOC ya tenía aviones de combate F-16 en espera a 20 millas al sur, armados con bombas de 1,000 libras. "Queríamos usar esas armas contra las instalaciones donde se escondían el mulá Omar y su personal superior de los talibanes", me dijo.

Pero CENTCOM y la CIA habían decidido, en cambio, utilizar el Predator no probado. Wald dijo que él y Deptula se mantuvieron completamente al margen de lo que sucedió a continuación, "ya sea por malicia o incompetencia, todavía no lo sé. . Lo primero que supe que el Predator estaba [comprometido] fue cuando escuché una voz desconocida en mi radio que decía: "Tienes permiso para disparar". En lugar de atacar las instalaciones de Omar, el Predator apuntó y destruyó un vehículo afuera, matando a varios guardaespaldas. En los caóticos momentos que siguieron, el líder talibán escapó. “Mullah Omar y su personal superior salieron de ese edificio y aquí estamos 13 años después y no sabemos dónde está”, dijo Deptula. Todavía está enojado por la oportunidad fallida. “¿Cuál fue la razón de disparar a un camión vacío cuando el liderazgo estaba en un edificio adyacente, y donde teníamos, a dos minutos de distancia, aviones que podrían haber enviado al mulá Omar y los altos líderes talibanes a las regiones inferiores? Fue una importante oportunidad estratégica perdida, por decirlo suavemente ”.

El fallido ataque de Predator condujo a una pelea inmediata a tres bandas entre la Fuerza Aérea, CENTCOM y la CIA, que arriesgaba a detener la primera noche de la Guerra contra el Terror. “Hasta el día de hoy”, dijo Deptula, “existe cierto grado de incertidumbre sobre quién emitió esa orden de incendio. Ambos miramos el impacto del arma y ambos se voltearon el uno hacia el otro simultáneamente y dijimos: '¿Quién diablos hizo eso?' ". Wald estaba tan furioso que amenazó con suspender los atentados de la primera noche. Como me concedió Deptula, en la prisa por ir a la guerra “no se había prestado mucha atención” a averiguar quién estaba a cargo del dron. Tommy Franks lo ha dicho de forma más directa: “En combate tiene que haber una línea de autoridad. Pero en esta cuerda de cabra había estado CENTCOM, el Pentágono, la Casa Blanca, [y] la CIA ".

La Fuerza Aérea regular y las Fuerzas Especiales de EE. UU. Obtuvieron sus propias flotas de drones armados después de 2001. Sin embargo, las tensiones persisten incluso ahora entre el ejército, la comunidad de inteligencia y la Casa Blanca sobre el control de los asesinatos secretos de drones estadounidenses en Yemen, Somalia y Pakistán: fuera de las zonas declaradas de guerra de Estados Unidos — debería mentir.

Fueron un par de hermanos nacidos en Colorado, James Neal y Linden Blue, ahora en sus 70, quienes pusieron en producción el primer dron armado del mundo. Su perspicacia para los negocios fue clara incluso en 1957, cuando idearon un plan para aprender a volar y convencieron Vida revista para patrocinarlos por $ 8,000 en una aventura en América del Sur, volando en un diminuto avión Tri-Pacer prestado al que apodaron "Blue Bird". Los hermanos aparecieron en la portada en abril, cuando dos niños totalmente estadounidenses se apretujaron en una pequeña cabina bajo el título "Grandes aventuras: sobre los Andes en un avión ligero". El extraordinario viaje les llevó 40.000 kilómetros en 110 días a través de gran parte de América del Sur.

Después de salir de la universidad, la pareja primero probó suerte en la agricultura en Nicaragua. Habían conocido y entrevistado al difunto padre del presidente del país y dictador Luis Somoza Debayle en su Vida viaje. Ahora, en una empresa conjunta con la familia de Somoza, los hermanos Blue establecieron un rancho, con pista de aterrizaje, en la costa caribeña de Nicaragua, con el objetivo de cultivar cacao y bananas. El proyecto fue un fracaso, los plátanos arruinados por las enfermedades. Pero sus vínculos con la familia Somoza resultaron importantes para sus empresas posteriores.

En 1986, el dúo compró al contratista nuclear y de defensa General Atomics de Chevron por 50 millones de dólares. Para entonces, los hermanos Blue tenían diversos intereses comerciales, incluidos bienes raíces, construcción, ganadería y gas, y estaban ansiosos por expandir sus intereses energéticos. Pero también hubo una agenda más personal. Sus amigos los Somoza habían sido depuestos por los sandinistas revolucionarios en 1979, y la administración Reagan había autorizado a la CIA a ayudar en una guerra secreta contra los nuevos líderes de Nicaragua. Los Blues estaban dispuestos a ayudar, ya que "los contras se resistían al comunismo y la dominación de la Unión Soviética", como dijo Linden en una entrevista con el periodista Di Freeze. Como Neal le dijo a Charles Duhigg de Los New York Times, los hermanos eran "partidarios entusiastas", aunque no participaron formalmente en la guerra secreta.

Fue Neal quien comenzó a considerar la posibilidad de usar aviones no tripulados primitivos en misiones kamikaze contra la infraestructura de gasolina de Nicaragua: "Podrías lanzarlos desde detrás de la línea de visión, por lo que tendrías una negación total", dijo. Fortuna revista años después. El dúo quería utilizar su nueva empresa General Atomics para investigar la posibilidad. Ese primer proyecto recibió el nombre de "Predator", aunque era un callejón sin salida. Pasarían otros seis años antes de que los hermanos Blue capturaran el prototipo del dron armado que ahora lleva ese nombre, adquirido de un genio del diseño israelí-estadounidense.

Abe Karem, "el Moisés de los drones modernos", como me lo describió un alto funcionario del Pentágono, se había desempeñado como ingeniero aeronáutico en la Fuerza Aérea de Israel antes de dirigir un equipo de innovadores radicales en la estatal Israel Aircraft Industries (todavía un mundo líder en diseño de drones). A raíz de la guerra de Yom Kippur en 1973, el país tenía "una necesidad operativa emergente de inteligencia en tiempo real en el frente", me dijo Karem por correo electrónico. Al salir de Israel Aircraft Industries, Karem creó su propia empresa destinada a fabricar sistemas de vehículos aéreos no tripulados (UAV). Incapaz de irrumpir en el mundo de la defensa de Israel, en cambio, mudó a su familia y su negocio a California, donde construyó los primeros modelos de sus nuevos diseños de drones en su garaje de Los Ángeles para tres autos.

Esos diseños pronto llamaron la atención de la CIA y el Pentágono. En 1983, cerca de 300 efectivos de mantenimiento de la paz de Estados Unidos y Francia murieron en Beirut en ataques terroristas, lo que puso de relieve la necesidad de vigilar más de cerca a los radicales en áreas como el valle de Bekaa en el Líbano. Sin embargo, esos lugares eran de difícil acceso y aún más difícil de insertar espías humanos. Los satélites y los aviones de reconocimiento U-2 podían proporcionar fotografías en momentos específicos, pero el proceso era engorroso y técnicamente limitado. Lo que se necesitaba era un avión discreto que pudiera volar a menor altitud, holgazanear en la escena sin ser observado y luego entregar imágenes rápidamente. Leading Systems de Karem se contrató como parte de un proyecto del Pentágono "negro" de $ 40 millones para desarrollar su tecnología UAV.

En lo que nadie pensó en ese momento fue en armar tal plataforma. El mayor general George Harrison, exjefe del Centro de Evaluación y Pruebas Operacionales de la Fuerza Aérea, recordó en una entrevista que había una gran oposición institucional en el Pentágono y la CIA a la idea de armar cualquier avión de vigilancia: “[S] i estuvieras armado lo desviaría de su trabajo principal de desarrollo de objetivos. Así que hubo una fuerte resistencia, me refiero a una fuerte resistencia, no puedo exagerar ".

Los dos prototipos de Karem, el Amber y el Gnat, volaron con éxito por primera vez en 1986. Cuatro años más tarde, Leading Systems estaba en quiebra: el Pentágono había congelado su financiación como resultado de las disputas entre servicios y los recortes posteriores a la Guerra Fría. En una ironía particular, Pakistán en un momento consideró comprar la flota prototipo suspendida. Pero en 1991, los hermanos Blue estaban buscando una empresa de vehículos aéreos no tripulados para comprar, y la de Karem era la que buscaba. El Predator estaba de vuelta en el negocio.

El depredador en 1998 (Reuters / Jeffrey S. Viano-U.S. Navy)

Cuando Bill Clinton asumió la presidencia de Estados Unidos en enero de 1993, una prioridad clave fue la escalada del conflicto en la ex Yugoslavia. La falta de buena inteligencia, vigilancia y reconocimiento estaba obstaculizando los esfuerzos de Estados Unidos para comprender y, si es posible, contener las guerras civiles. La CIA quería espías en el cielo, y el director de la agencia, James Woolsey, jugó un papel importante en el éxito inicial de Predator. Informado sobre el potencial del dron en una reunión de principios de 1993, y preocupado por la calidad de la cobertura satelital en los Balcanes, se dice que el jefe de la CIA viajó personalmente a California para inspeccionar el nuevo sistema. Impresionada, la agencia compró cinco mosquitos en el acto. También puso en juego su propia experiencia derivada de la investigación que había realizado sobre cómo pilotar de forma remota un avión desde miles de millas de distancia. El conocimiento de la CIA ahora se fusionó con la experiencia de General Atomics.

En un tiempo récord, los prototipos de General Atomics fueron aprobados para su despliegue en la escalada de las Guerras Balcánicas. Aunque el Pentágono también había ordenado drones a General Atomics, al igual que con la Guerra contra el Terror siete años después, los drones de la CIA llegaron primero. La agencia voló sus misiones bosnias clasificadas desde el aeródromo semi-abandonado de Gjader en Albania. Un año después, los propios drones del Pentágono llegaron en forma de cuatro mosquitos modificados (recién bautizados como "Depredadores"), que operaban desde el aeródromo de Taszar en Hungría y que estaban controlados por el ejército estadounidense.

El Predator temprano tenía limitaciones importantes, muchas de las cuales se resolvieron en una prueba literal por combate, ya que eran presa fácil de las defensas antiaéreas serbias. Al menos dos fueron derribados. Las alas también se congelarían, lo que a veces provocaba que un dron cayera caro del cielo. También faltaba la posibilidad de volar la aeronave pilotada de forma remota desde cualquier distancia a través de satélites. En cambio, los pilotos, operadores de sensores y analistas de inteligencia estaban apiñados en cabañas junto a las pistas. Sin embargo, con su capacidad para permanecer en el aire durante casi 24 horas, el Predator seguía demostrando ser una máquina de reconocimiento eficaz. “Los malos solían esperar a que nuestros pilotos de combate se fueran”, recordó el general de división de la Fuerza Aérea Ken Israel, quien dirigía la oficina del Pentágono a cargo de los aviones militares no tripulados en ese momento. "Ya no tenían esa opción".

Fue Osama bin Laden quien proporcionó el catalizador para armar el dron. En agosto de 1998, se produjeron atentados suicidas coordinados en dos embajadas estadounidenses a 400 millas de distancia en Nairobi, Kenia y Dar-es-Salaam, Tanzania. Más tarde, el FBI concluyó que el ataque había sido patrocinado por bin Laden y su adjunto Ayman al-Zawahiri. Pero si Estados Unidos quería tratar directamente con bin Laden, primero tenía que encontrarlo. Durante un tiempo, el Pentágono consideró colocar un telescopio gigante y oculto en una montaña afgana con la esperanza de detectar al demacrado líder de al-Qaeda. Las cabezas más sensatas se volvieron hacia el Predator, que no solo podría ayudar a encontrarlo, sino que también podría iluminar con láser su ubicación para que los misiles de crucero Tomahawk pudieran ser lanzados desde un submarino en el Golfo.

El 7 de septiembre de 2000, el primer avión desarmado y pilotado por control remoto cruzó hacia Afganistán. Durante las próximas semanas, el Predator realizó 10 vuelos exitosos al país, y el 25 de septiembre de 2000, en contra de todas las expectativas, aparentemente encontró a Bin Laden. Dando vueltas alto y sin ser visto por encima de Tarnak Farms cerca de Kandahar, el Predator retroalimentó imágenes en vivo de un hombre alto, vestido de blanco, rodeado por un destacamento de seguridad. Según un alto funcionario del Pentágono con conocimiento cercano de la operación, en total, el líder de al-Qaeda fue observado directamente por los drones de la CIA durante cuatro horas y 23 minutos durante varias misiones.

Sin embargo, no había garantía de que los misiles de crucero encontraran al terrorista en el mismo lugar en el momento en que se emitieron las órdenes, se ingresaron y verificaron las coordenadas, se consultó a los abogados y el misil se abrió camino desde el Golfo hasta el objetivo. Un depredador armado, por otro lado, podría haber detectado y asesinado a bin Laden al mismo tiempo. “Mostramos ese video [de bin Laden] al secretario de la Fuerza Aérea, al jefe de personal de la Fuerza Aérea y al subdirector adjunto y alguien mencionó, 'Déjame tomar Hellfire'”, un misil antitanque liviano que podría ser guiado por láser hacia su objetivo: "'rápido, negro y sucio'. Se dio esa dirección, así que movimos dinero y notificamos al Congreso". La CIA había desarrollado Predator como plataforma de espionaje. Ahora había prisa por convertirlo en una herramienta de asesinato.

El dron recién armado de General Atomics todavía estaba siendo probado y evaluado en el otoño de 2001 cuando, luego de los ataques terroristas del 11 de septiembre, fue puesto en servicio temprano por la CIA, embalado y enviado a la guerra inminente en Afganistán. Sus capacidades y deficiencias se determinarían en el fragor de la batalla. Fue un comienzo inestable. El 12 de octubre, apenas cinco días después del incidente del Mullah Omar, un equipo de vanguardia de la CIA casi fue bombardeado por un avión no tripulado de la agencia después de que los analistas aparentemente confundieran a sus miembros con Al Qaeda, según las memorias del ex oficial de la CIA Gary Schroen.

A mediados de noviembre de 2001, los aviones no tripulados de la CIA habían disparado 40 misiles Hellfire en todo Afganistán, aunque esto debería medirse con un estimado de 6.500 ataques aéreos de todas las plataformas durante los tres meses de guerra aérea. Para diciembre de 2001, el propio presidente George W. Bush se manifestó fuertemente como un fanático de Predator en un discurso a los cadetes en The Citadel, The Military College of South Carolina. Al describir lo que todavía era un arma secreta de la CIA, habló de cómo los drones ahora eran "capaces de rodear a las fuerzas enemigas, reunir inteligencia, transmitir información instantáneamente a los comandantes y luego disparar contra objetivos con extrema precisión". Bush se jactó de que "el conflicto en Afganistán nos ha enseñado más sobre el futuro de nuestro ejército que una década de paneles de cinta azul y simposios de grupos de expertos". El Predator armado había hecho un poderoso debut en el campo de batalla moderno.

Catorce años y cientos de asesinatos selectivos más tarde, los líderes militares todavía se quejan de una agencia de inteligencia civil con su propia fuerza aérea de drones letales. Sin embargo, todos los esfuerzos del Pentágono por tomar el control del programa han fracasado. La CIA se ha vuelto experta en matar en secreto desde el aire, a instancias del presidente, y ni Bush ni Obama han considerado oportuno renunciar a ese poder.


Ataque aéreo naval de Vietnam del Norte

El éxito se lograría cuando la ofensiva obligara a los norvietnamitas a reunirse en la mesa de negociaciones y dejar de apoyar al Viet Cong. Los aviadores de la Fuerza Aérea, la Armada y la Marina de los EE. UU. Que volaban desde bases en Tailandia y Vietnam del Sur y desde portaaviones en el Golfo de Tonkin debían aplicar esa presión en el Norte interrumpiendo las rutas de suministro y destruyendo los recursos que facilitaban la agresión en el Sur. Los objetivos específicos incluían energía eléctrica, industria de apoyo a la guerra, transporte, complejos militares, instalaciones de almacenamiento de petróleo y defensas aéreas.

Desafortunadamente, la campaña se vio comprometida y circunscrita por una microgestión sin precedentes que emanaba de la Casa Blanca y el Pentágono y se transmitía a través de la incómoda cadena de mando a los pilotos y tripulantes que intentaban hacer su trabajo en el escenario real de la guerra. Al comienzo de la campaña, se establecieron zonas prohibidas de bombardeo alrededor de Hanoi y Haiphong, entre 25 y 30 millas de la frontera con China y en otras áreas. También existía un requisito para la aprobación específica de Washington y el comandante en jefe, Pacific, en Hawai para atacar objetivos individuales por encima del paralelo 19, que estaba a unas 175 millas al norte de la Zona Desmilitarizada que separa Vietnam del Norte y del Sur.

La mayoría de las tripulaciones aéreas no estaban particularmente descontentas con tales reglas. Eso fue más una molestia para los comandantes. Volando uno o dos vuelos de combate cada día, las tripulaciones aéreas en la línea tenían bastante que ver con las misiones disponibles. Fue el clima lo que los afectó más directamente. Durante largos períodos del año, de noviembre a marzo, la niebla y el cielo nublado impulsados ​​por los monzones impedían los ataques visuales, y el único avión verdaderamente apto para todo tipo de clima, el A-6 Intruder, estaba haciendo su primera aparición. En estos frecuentes períodos de mal tiempo, los norvietnamitas tuvieron amplias oportunidades para reconstruir carreteras y puentes, reponer municiones y enviar apoyo al sur.

Ataques iniciales a Alpha Strikes

El sudeste asiático no era del todo nuevo para los aviadores estadounidenses. En 1955, una unidad de la Infantería de Marina entregó AD Skyraiders a los franceses en Da Nang para su uso contra la insurgencia del Viet Minh, y a finales de la década de 1950 hubo vuelos de reconocimiento de portaaviones, aviones de patrulla de la Armada que operaban desde Filipinas y de la Fuerza Aérea. En 1960 se estableció un grupo de la Armada en Saigón para entrenar a los vietnamitas del sur en el Skyraider. Luego, en 1964, en respuesta al Incidente del Golfo de Tonkin y otras agresiones, aviones estadounidenses realizaron varios ataques de represalia.

En abril de 1965, Rolling Thunder comenzó oficialmente con ataques a objetivos en el sur de Vietnam del Norte por aviones de la Fuerza Aérea que volaban desde sus bases en tierra y por aviones de la Armada que volaban desde portaaviones de la Fuerza de Tarea 77 que operaban en el Golfo de Tonkín, la "Estación Yankee". Poco después, se estableció la "Estación Dixie" frente a la costa de Vietnam del Sur, un punto desde el cual los transportistas asignados lanzaron apoyo aéreo para las fuerzas terrestres que luchan contra el Viet Cong en el Sur.

Tanto el bombardeo de Vietnam del Norte como el apoyo aéreo a las tropas en Vietnam del Sur continuaron durante el resto de 1965, el primero cada vez más limitado por reglas guiadas por la creencia de que, aplicando una presión militar gradual, “podemos transmitir la señal para convencer a Vietnam del Norte de que se detenga atacando a su vecino ". Cuando eso no pareció funcionar, Estados Unidos intentó llevar a Hanoi a la mesa de la paz utilizando una táctica diferente: se declaró el alto de los bombardeos durante la temporada navideña de 1965. Eso también fracasó.

Sin embargo, funcionó para los norvietnamitas. Durante la pausa, instalaron nuevos sitios de artillería antiaérea (AAA o flak) y de misiles tierra-aire (SAM) mejoraron y aumentaron otras defensas aéreas, reconstruyeron y mejoraron carreteras y puentes para almacenar la mayor parte de su petróleo, aceite y lubricantes (POL). El subterráneo dispersó su base de apoyo militar y envió cantidades cada vez mayores de material a Vietnam del Sur a través de una ruta sinuosa a través de montañas y jungla a lo largo de la frontera de Laos que llegó a ser conocida como el Camino Ho Chi Minh.

Las tripulaciones aéreas fueron los beneficiarios involuntarios de todo esto cuando las operaciones de Rolling Thunder se reanudaron el 31 de enero de 1966. Aunque había una plétora de objetivos, como carreteras, puentes y sitios de almacenamiento recientemente reconstruidos, en el lado negativo hubo fuego antiaéreo más intenso en casi todos misión y con el paso del tiempo se construyeron más y más sitios SAM. Además, la misión había cambiado sutilmente. El objetivo ya no era simplemente alentar al Norte a negociar, ahora era la prohibición de cortar el suministro de hombres y material a Vietnam del Sur. Sin embargo, las operaciones todavía estaban restringidas en su mayoría a la mitad sur de Vietnam del Norte, y la mayoría de las misiones de la Armada continuaron volando en conexión con operaciones cíclicas, es decir, un lanzamiento y una recuperación cada 1,75 horas dentro de un día de vuelo de 12 horas para cada barco. . Para lograr una cobertura más completa, los días de vuelo se escalonaron entre los varios portaaviones en la estación para que hubiera algún esfuerzo sobre Vietnam del Norte a todas horas. En la primera mitad de 1966, se lanzaron muy pocas huelgas grandes "Alpha" o "Alfa", pero eso comenzó a cambiar a fines de junio.

El 29 de junio, aviones de la Task Force 77 chocaron contra el Haiphong POL, hasta ese momento fuera de los límites. Los resultados fueron espectaculares. Las bolas de fuego que se levantaban de los tanques explotados fueron captadas por la cámara y las fotografías se publicaron en Newsweek. El humo se elevó a 20.000 pies. Ese éxito pareció romper el hielo con las autoridades de Washington y, a partir de entonces, un porcentaje cada vez mayor del esfuerzo de la Fuerza de Tarea 77 fue en forma de ataques Alfa: grandes esfuerzos de varios aviones, a menudo con carga completa, contra POL, eléctricos, estaciones generadoras, puentes, sitios de almacenamiento, emplazamientos de misiles y algunos aeródromos más pequeños.

Cuando las huelgas Alfa no fueron asignadas o el clima se cerró, continuó el reconocimiento de carreteras y vías fluviales, buscando tráfico, estacionamientos de camiones, barcazas en movimiento y puentes. Cuando todo lo demás falló, se utilizó artillería en cortes de carreteras no muy efectivos.

Nada de esto empujó a los norvietnamitas a la mesa de negociaciones. Estaban atrincherados, decididos y resistentes. Aunque las tripulaciones aéreas también estaban decididas, cada vez más se dieron cuenta de que "No vamos a poner fin a esta guerra atrapando a Ho Chi Minh bajo una tapa de alcantarilla". (Cuando sonaban las sirenas antiaéreas en las zonas urbanas, muchos norvietnamitas bajaban por las alcantarillas para buscar refugio bajo tierra).

Sin embargo, las tripulaciones aéreas siguieron adelante. Las aeronaves continuaron volando "sobre la playa" y entregando municiones según las instrucciones a pesar de las pérdidas de demasiados amigos y compañeros de barco.

Defensas y contramedidas

La oposición norvietnamita consistió principalmente en AAA, mucha. Aunque generalmente aumenta en intensidad a medida que uno se acerca a Vinh, Thanh Hoa, Haiphong o Hanoi, se puede esperar en todas partes. Cada campesino, al parecer, tenía una pistola. Abundaba la artillería de 12,7 mm a 105 mm. Las tripulaciones aéreas podían distinguir de qué tipo era por el color de las ráfagas (negro para 105 mm, blanco para 88 mm, un flujo de trazadores de 12,7 y 35 mm) y lo contrarrestaban cuando podían tejiendo y jing. Sobre algunos objetivos, el fuego antiaéreo era tan denso que parecía escenas de noticieros de incursiones de B-17 de la Segunda Guerra Mundial en Berlín. La única opción era seguir adelante. . . y no hay constancia de que nadie haya retrocedido jamás. Cuanto menor era el calibre, mayor era la velocidad de disparo, y los trazadores de 12,7 mm que aparecían, especialmente al anochecer, parecían un chorro de una manguera de jardín. A veces, los aviones más grandes que se apartaban de la acción podían bloquear el radar de orientación, pero las mejores defensas contra el fuego antiaéreo eran permanecer en alto hasta cerca del objetivo y tejer y tintinear continuamente mientras estaba sobre tierra. Aún así, se perdieron más aviones de la Armada y la Fuerza Aérea por fuego antiaéreo que por cualquier otro sistema defensivo de Vietnam del Norte.

Los SAM siempre fueron una preocupación, pero no un problema real hasta mediados de 1966. A mediados de 1967, se lanzarían hasta 80 SAM contra un solo ataque. Si bien algunos aviones se perdieron para ellos, su efecto más letal fue empujar a los aviones atacantes hacia el sobre AAA mientras maniobraban para evadir los misiles.

Cuando los aviones de transporte de la Armada se desplegaron por primera vez en el sudeste asiático, no tenían una defensa específica contra los SAM más que lo que los pilotos llamaban "El globo ocular Mark 1" y maniobra. Todos sabían que la guerra electrónica (EW) era la clave para la defensa contra los misiles, pero sin tales defensas a bordo de los aviones atacantes, sus pilotos tenían que depender de aviones EW estacionados de forma remota como el EA-3B Skywarrior que operaba desde el portaaviones. , el Marine EF-10B (más tarde el EA-6A) que opera desde Da Nang o Chu Lai, o aviones de la Fuerza Aérea de EE. UU. Se trataba de plataformas de enfrentamiento y de carácter consultivo. Se necesitaba una defensa activa a bordo y, afortunadamente, las personas inteligentes en casa conocían el problema y encontraron soluciones rápidas.

Incluso mientras estaban desplegados, se instalaron nuevos sistemas de guerra electrónica (EW) que demostraron su valor casi de inmediato. Las tripulaciones recibieron ahora tanto una señal visual (una luz roja en el escudo antideslumbrante del instrumento) como una advertencia auditiva cuando un radar SAM o AAA estaba activo. Otro tipo de advertencia sonaba cuando un SAM estaba rastreando, cambiando el tono cuando cambiaba la frecuencia de repetición del pulso. Esto fue paralelo con una luz estroboscópica en un pequeño visor montado en la cabina que mostraba la dirección que seguía el SAM.Por lo tanto, se brindó una oportunidad de maniobra y evasión. Además, una función automática a bordo de la aeronave propaga la señal de radar en el radar de seguimiento de armas de un equipo de lanzamiento enemigo, lo que complica la solución de disparos AAA. Una vez que las tripulaciones aéreas ganaron confianza en estos sistemas, nadie quiso cruzar la playa sin ellos. Sin embargo, con o sin aviso de AAA y SAM, tan pronto como algún avión cruzara la playa, empezarían a moverse y zigzaguear.

Además de las maniobras y el equipo EW a bordo, el misil antirradiación AGM-45 Shrike transportado por aviones A-4, A-6 y, más tarde, A-7 especialmente equipados, demostró ser eficaz. El Alcaudón fue diseñado para eliminar el radar de guía de una batería SAM. Muy a menudo, un operador de radar que detectaba un Alcaudón apagaba su equipo, provocando una falla, no tan buena como una muerte, pero estaba bien. Sin el radar, el SAM no guiaría y el grupo de ataque podría entrar y salir del área objetivo sin misiles lanzados o SAM sin guía. Muy pronto, secciones especiales de dos planos de A-4 (más tarde, A-7) con Shrikes, llamadas "Manos de Hierro", acompañarían cada ataque.

Una tercera preocupación por los aviones de ataque, muy publicitada pero no tan letal, fueron los MiG de Vietnam del Norte: MiG-17 y MiG-21. No se opusieron a muchos ataques, y los aviones de ataque de la Armada nunca los consideraron una amenaza importante porque nunca interrumpieron un ataque con un avión portaaviones. Los cazas de la Armada, F-4 Phantom II y F-8 Crusaders, los buscaron y derribaron a algunos. A ellos les corresponde el mérito de mantener los MiG que se mostraron en la parte trasera de los aviones de ataque.

Para cada escuadrón, cualquier pérdida fue desgarradora, pero en general, a pesar de las pesadas defensas, las pérdidas de los enemigos AAA, SAM y MiG no fueron catastróficas y nunca comprometieron el rendimiento del resto de las tripulaciones aéreas. Cuando ocurría una pérdida, tal vez dos o tres por escuadrón por crucero en promedio, los compañeros de barco llenarían el vacío hasta que llegara un reemplazo desde casa y un nuevo avión pudiera volar desde Cubi Point en Filipinas. La moral en los escuadrones individuales se mantuvo alta.

Golpear objetivos del norte

Las tácticas de ataque variarían un poco entre las alas aéreas, pero el encuentro después del lanzamiento generalmente sería sobre el portaaviones con altitudes separadas para diferentes escuadrones. Una vez que el grupo se reunió, el líder de la huelga se dirigía hacia el punto de "costa adentro" y los combatientes tomarían combustible. El cuerpo principal del grupo, el avión de ataque, navegaría en formación suelta a unos 14.000 pies, los cazas zigzagueando para mantener una buena velocidad de crucero y ligeramente por encima y por detrás. Al acercarse a la costa, el líder iniciaba un suave tejido, de ida y vuelta y de arriba a abajo. En el caso de fuego antiaéreo intenso o SAM, el tejido se volvería más vigoroso. Al acercarse al objetivo, el grupo comenzaría un suave descenso, aún tejiendo, para alcanzar unos 12.000 pies en el punto de entrada.

Unas millas antes de alcanzar el objetivo, los cazas (suponiendo que no hubiera MiG conocidos en las cercanías) acelerarían hacia adelante para rodar sobre las defensas de armas del objetivo, lanzando sus bombas, generalmente cuatro cañones de 500 o 750 libras con fusibles de tiempo variable. , dos en alto y dos en bajo, para detonar justo cuando el avión de ataque se acercaba al objetivo principal. El avión de ataque rodó inmediatamente detrás de los cazas, tratando de lograr una caída de 50 grados y un lanzamiento de bomba a 5,000 pies. Todos los atacantes se esforzaron por estar fuera de su inmersión por 2.000 pies y ladearse con fuerza hacia la dirección de retiro preinformada, generalmente hacia la costa. Entonces, los aviones de ataque realizarían un encuentro por secciones (dos aviones) y se dirigían al agua. Una vez "mojados los pies", los aviones se verificaban entre sí en busca de municiones colgadas o daños de batalla. La felicidad estaba sobrevolando el barco seguido del aterrizaje, el informe de inteligencia y un abundante refrigerio en la sala de oficiales.

Antes de 1967, o cuando el clima era demasiado desfavorable para alcanzar el objetivo principal, se atacaban objetivos secundarios en áreas con mejor clima, generalmente en la parte más al sur de Vietnam del Norte. En estos casos, los objetivos se asignarían a divisiones de cuatro planos, y si la misión fuera algún tipo de reconocimiento, digamos reconocimiento de carreteras, la tarea se delegaría en secciones de dos planos. Para tales misiones, un avión exploraría bajo mientras el otro permanecía alto, listo para sumergirse y atacar cualquier objetivo fugaz que el avión bajo pudiera haber detectado.

Cada ataque y cada ciclo de operaciones de combate fue apoyado por una serie de otras unidades. En ataques más grandes, un RA-5C Vigilante haría un pase sobre el objetivo inmediatamente después de que el grupo de ataque partiera para tomar fotos para evaluar el daño de batalla. Al menos un E2 Hawkeye estaría en el aire para coordinar el tanque y la búsqueda y rescate (SAR) si fuera necesario. Uno o dos KA-3 Skywarriors estarían disponibles para tanque, rutina para extender el rango de cazas y emergencia para cualquier avión dañado en batalla. Varios helicópteros estaban en el aire desde el portaaviones, otros barcos de apoyo y, con frecuencia, la Fuerza Aérea para el rescate, a veces muy cerca de la costa. Durante grandes ataques, los Marine EF-10B Skyknights, y más tarde EA-6A Prowlers con base en Vietnam del Sur y aviones de alerta temprana de la Fuerza Aérea con base en Tailandia, ayudarían. Luego, en el norte del Golfo de Tonkin, un crucero o fragata de misiles guiados con información para pilotos y zona de aviso de radar (PIRAZ) emitiría advertencias MiG, avisaría cuando los aviones se acercaran demasiado a la frontera china y ayudarían en SAR con su encendido. bordo de helos y vectores de radar.

Acción en el sur

No todo el esfuerzo aéreo de la Armada se realizó sobre Vietnam del Norte. La Fuerza de Tarea 77 mantuvo un portaaviones en la Estación Dixie, un punto en el Mar de China Meridional en aproximadamente la misma latitud que Saigón, desde el cual se envió apoyo aéreo a las fuerzas amigas en Vietnam del Sur. Desde la perspectiva de las tripulaciones aéreas, el sur era un entorno muy permisivo con solo fuego ocasional de armas pequeñas, "pan comido". El transportista asignado solía ser nuevo en el teatro o recién salido de R & ampR, y las misiones eran una especie de calentamiento para el espectáculo más grande en Yankee Station. Más tarde, algunas misiones de la estación Dixie se volaron desde la estación Yankee.

Las armas incluían napalm para usar contra búnkeres, unidades de bombas de racimo (CBU) para estructuras, bombas de 500 libras contra áreas de entrenamiento o tropas al aire libre y bombas de 1,000 libras con cortadores de margaritas para despejar zonas de aterrizaje de helicópteros. En el caso de que se hubiera disparado el control aéreo avanzado (FAC), se podrían usar cañones de 20 mm.

El principal peligro en el sur era la congestión causada por tantos aviones en las proximidades de cualquier objetivo. A menudo, dos patrones simultáneos estarían sobre el mismo objetivo, uno en el sentido de las agujas del reloj y el otro en el sentido contrario. Para las tripulaciones aéreas, que lanzaban sus artillería contra objetivos que a menudo no podían ver, no había "ingresos psíquicos", como ocurría con la mayoría de los objetivos en el norte, donde cuando se lanzaba una bomba o se disparaba un misil, normalmente algo explotaba. Por cierto, nada de lo anterior debe confundirse con misiones de apoyo aéreo cercano que se volaron más tarde en la guerra en apoyo de los marines en tierra en el área del I Cuerpo. Esas misiones fueron todo menos un calentamiento.

Transportistas, aviones y moral

A lo largo de Rolling Thunder, la Marina mantuvo de tres a cuatro portaaviones en la estación. Sus capacidades oscilaban entre los Empresa (CVN-65), el portaaviones más grande que navegaba entonces, a varios portaaviones clásicos de la clase Essex de la Segunda Guerra Mundial con el “27 Charlie” y 127 modificaciones: cubierta en ángulo, catapultas de vapor y sistema de aterrizaje óptico. Los cazas en los barcos más grandes eran F-4 Phantoms II, mientras que los F-8 Crusaders volaron desde los 27C. Los aviones de ataque ligero eran los A-4B, C y Es hasta finales de 1967, cuando los A-7 Corsair II comenzaron a reemplazarlos. Sin embargo, algunos barcos volaron A-4 hasta el final de la guerra. Los A-6 Intruders de ataque medio se desplegaron ya en 1965, pero solo a bordo de los barcos más grandes y luego solo con muchos dolores de crecimiento. Una vez que se resolvieron los problemas, se convirtieron en un pilar fundamental, especialmente de noche y con mal tiempo. Volados por primera vez en 1948, los A-1 Skyraiders se desplegaron a bordo de los barcos de la Task Force (TF) 77 a lo largo de Rolling Thunder, pero fueron reemplazados gradualmente por Intruders a bordo de portaaviones más grandes. Los portaaviones más pequeños continuaron llevando Skyraiders hasta el final de la guerra, aunque se usaron casi exclusivamente en el país y para SAR.

Para mantener de tres a cuatro portaaviones en línea, se tuvieron que desplegar al menos siete. Además de los cuatro, uno de los otros tres estaría en Cubi Point, uno en Hong Kong y otro en Yokosuka, Japón. Este último tenía la única instalación real de reparación de barcos en el Pacífico occidental, con una instalación de reparación de aviones cerca, aunque también se podrían realizar en Cubi un mantenimiento más ligero y cambios menos extensos. En cuanto a la libertad de la tripulación, nadie parecía quejarse de ninguno de los tres puertos.

En general, la moral fue buena en todo TF 77, especialmente entre los tripulantes que estaban haciendo lo que habían sido entrenados para hacer. Hubo unos pocos que se fueron cuando se completó su servicio obligado, pero en general nunca se acobardaron de su deber mientras estaban en TF 77. Solo unos pocos aviadores decidieron que el combate aéreo no era para ellos. Sus razones eran muchas y variadas, pero los disturbios y las manifestaciones estudiantiles en casa parecían ser las menos importantes. En cuanto a “Hanoi Hannah” y sus transmisiones de radio, pensamos que eran tremendamente divertidas.

Lo que no fue tan divertido fueron las limitaciones impuestas a quienes sobrevolaron Vietnam del Norte. Mientras se dirigía hacia un objetivo en un día despejado de verano con buena visibilidad, era difícil ver cargueros gordos tirados en los muelles de Haiphong y no poder alcanzarlos. Los suministros descargados pronto irían por el sendero Ho Chi Minh en camión y mochila para apoyar al Viet Cong, y se esperaría que las tripulaciones aéreas estadounidenses los descubrieran en pedazos en algún lugar de una jungla montañosa y con dosel. Era difícil saber que los SAM y otros artefactos explosivos llegaban de China, pero no se permitía atacarlos dentro de la zona de amortiguación a lo largo de esa frontera. Solo fue difícil que se le permitiera alcanzar los objetivos aprobados en Washington, aunque, es cierto, había suficientes objetivos para todos.

Rolling Thunder terminó oficialmente el 1 de octubre de 1968, pero los ataques por debajo del paralelo 19 continuaron a un ritmo menos intenso hasta 1972, cuando el presidente Richard Nixon inició la Operación Linebacker I. A esto le siguió el Linebacker II, los "Bombardeos navideños" de Hanoi en 1972, que finalmente llevó a los norvietnamitas a la mesa de negociaciones de París y finalmente permitió que TF 77 se retirara del Golfo de Tonkin.

Se ha escrito mucho sobre la microgestión de la guerra aérea, pero para aquellos en la línea que vuelan una o dos misiones al día, aunque frustrados por las restricciones de bombardeo, esa lucha se dejó en manos de los mayores de TF 77 en Saigón y Hawai. Fue solo con el resultado de los bombardeos navideños de Hanoi que lo que podría haber sido se hizo evidente.

Entonces y ahora

Todo eso ha quedado atrás ahora. Con solo diez portaaviones en toda la flota, probablemente nunca más volveremos a ver tantos barcos en un teatro como lo hicimos en el Golfo de Tonkin. Por otro lado, durante la guerra de Vietnam, los armadores calcularían cuántas bombas se necesitarían para destruir un objetivo. Ahora es la cantidad de objetivos que se pueden destruir con la carga de armas de un avión. Los ataques alfa masivos son cosa del pasado. Excepto por el A-6, los vuelos nocturnos y con mal tiempo sobre Vietnam del Norte eran más peligrosos que los antiaéreos, los misiles o los MiG. El combate aéreo en cualquier clima es ahora rutinario y esperado.

Entonces, ¿qué logró Rolling Thunder? No tanto. Se gastó una gran cantidad de artillería, se consumieron grandes cantidades de materiales de diversos tipos y se perdieron cientos de aviones tanto en accidentes operativos como en combate. La fuerza aérea y los aviadores navales perdieron la vida por la veintena, y cientos más se convirtieron en prisioneros en Hanoi. Sin embargo, todos los que volaron y todos los que los apoyaron esperaban la victoria en la tradición estadounidense, fueron engañados por la dirección equivocada de Washington y la creciente falta de apoyo de los políticos, amigos y vecinos en casa.

Debido al gasto excesivo y al despliegue excesivo de Rolling Thunder, en otros lugares podrían ponerse en marcha menos barcos y volar menos aviones. La preparación palideció. Sin embargo, los jefes de departamento de escuadrón, los líderes de vuelo y los comandantes de escuadrón de Rolling Thunder se mantuvieron firmes. Se convirtieron en los líderes de la Armada que se recuperaron de ese punto bajo e hicieron un trabajo tan sobresaliente en la Guerra del Golfo. La guerra de Vietnam fue un precio enorme a pagar, pero al menos aquellos que estuvieron allí pueden considerar el éxito posterior como un mínimo de recompensa.


Evolución de las teorías de la guerra

Como reflejo de los cambios en el sistema internacional, las teorías de la guerra han pasado por varias fases a lo largo de los últimos tres siglos. Después del final de las guerras de religión, hacia mediados del siglo XVII, las guerras se libraban por los intereses de los soberanos individuales y estaban limitadas tanto en sus objetivos como en su alcance. El arte de la maniobra se volvió decisivo y el análisis de la guerra se expresó en consecuencia en términos de estrategias. La situación cambió fundamentalmente con el estallido de la Revolución Francesa, que aumentó el tamaño de las fuerzas de pequeños ejércitos profesionales a grandes conscriptos y amplió los objetivos de la guerra a los ideales de la revolución, ideales que atraían a las masas que estaban sujetas al servicio militar obligatorio. En el orden relativo de la Europa posnapoleónica, la corriente principal de la teoría volvió a la idea de la guerra como un instrumento racional y limitado de política nacional. Este enfoque fue mejor articulado por el teórico militar prusiano Carl von Clausewitz en su famoso clásico En guerra (1832–37).

La Primera Guerra Mundial, que fue de carácter “total” porque resultó en la movilización de poblaciones y economías enteras durante un período prolongado de tiempo, no encajó en el patrón clausewitziano de conflicto limitado y llevó a una renovación de otras teorías. Estos ya no consideraban la guerra como un instrumento racional de política estatal. Los teóricos sostenían que la guerra, en su forma moderna y total, si todavía se concibe como un instrumento estatal nacional, debería emprenderse sólo si se trata de los intereses más vitales del estado, que afectan a su propia supervivencia. De lo contrario, la guerra sirve a ideologías amplias y no a los intereses más estrictamente definidos de un soberano o una nación. Al igual que las guerras religiosas del siglo XVII, la guerra se convierte en parte de "grandes designios", como el surgimiento del proletariado en la escatología comunista o la doctrina nazi de una raza superior.

Algunos teóricos han ido aún más lejos, negando a la guerra cualquier carácter racional. Para ellos, la guerra es una calamidad y un desastre social, ya sea que la aflija una nación sobre otra o se la conciba como afligiendo a la humanidad en su conjunto. La idea no es nueva: después de las guerras napoleónicas fue articulada, por ejemplo, por Tolstoi en el capítulo final de Guerra y paz (1865-1869). En la segunda mitad del siglo XX ganó nueva vigencia en la investigación sobre la paz, una forma contemporánea de teorización que combina el análisis de los orígenes de la guerra con un fuerte elemento normativo que apunta a su prevención. La investigación sobre la paz se concentra en dos áreas: el análisis del sistema internacional y el estudio empírico del fenómeno de la guerra.

La Segunda Guerra Mundial y la posterior evolución de las armas de destrucción masiva hicieron que la tarea de comprender la naturaleza de la guerra fuera aún más urgente. Por un lado, la guerra se ha convertido en un fenómeno social intratable, cuya eliminación parece ser una condición previa esencial para la supervivencia de la humanidad. Por otro lado, el uso de la guerra como instrumento de política fue calculado de una manera sin precedentes por las superpotencias nucleares, Estados Unidos y la Unión Soviética. La guerra también siguió siendo un instrumento duro pero racional en ciertos conflictos más limitados, como los entre Israel y las naciones árabes. El pensar en la guerra, en consecuencia, se volvió cada vez más diferenciado porque tenía que responder preguntas relacionadas con tipos de conflicto muy diferentes.

Clausewitz define convincentemente la guerra como un instrumento racional de política exterior: "un acto de violencia destinado a obligar a nuestro oponente a cumplir nuestra voluntad". Las definiciones modernas de guerra, como “conflicto armado entre unidades políticas”, generalmente ignoran las definiciones estrictas y legalistas características del siglo XIX, que limitaban el concepto a la guerra formalmente declarada entre estados. Tal definición incluye guerras civiles pero al mismo tiempo excluye fenómenos como insurrecciones, bandidaje o piratería. Por último, generalmente se entiende que la guerra abarca solo los conflictos armados en una escala bastante grande, por lo general excluyendo los conflictos en los que están involucrados menos de 50.000 combatientes.


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