Primera batalla de Sorauren, 28 de julio de 1813

Primera batalla de Sorauren, 28 de julio de 1813

Primera batalla de Sorauren, 28 de julio de 1813

La primera batalla de Sorauren (28 de julio de 1813) fue la mejor oportunidad para Soult de obtener una victoria significativa durante la batalla de los Pirineos, pero cuando atacó Wellington había llegado al lugar con refuerzos y el ataque francés fue rechazado.

El objetivo de Soult en la campaña era abrumar a las fuerzas de Wellington en los pasos al norte de Pamplona, ​​en el extremo este de su línea, y luego lanzarse hacia el sur para levantar el asedio de Pamplona. Si todo iba bien, esto podría lograrse antes de que Wellington pudiera reaccionar. Soult dividió su ejército en dos columnas. Los más grandes, formados por los cuerpos de Reille y Clausel, iban a atacar por el paso de Roncesvalles y dirigirse directamente a Pamplona. El "cuerpo" de Drouet, más pequeño, debía atacar el paso de Maya. Soult esperaba que cada uno de estos ataques fueran victorias rápidas y emitió planes para una persecución la tarde del ataque. En ambos casos, las cosas no salieron como se esperaba. En el oeste, las tropas del General Hill resistieron en Maya durante más tiempo del esperado antes de verse obligados a retirarse. En el este, los hombres del general Cole resistieron todo el día en Roncesvalles y aún mantenían sus posiciones iniciales al final del día. Las tropas atacantes de Soult estaban atrapadas en dos crestas montañosas, y la posición probablemente podría haberse mantenido al menos otro día.

A raíz de la batalla de Roncesvalles, el general Coles decidió que su posición era demasiado vulnerable y ordenó la retirada. Su ruta le llevó de oeste a suroeste por la carretera de Pamplona. Pronto se reunió con el general Picton, quien tomó el mando de la fuerza combinada. Decidieron que era demasiado arriesgado hacer una parada en las montañas y, después de una acción dilatoria en Linzoain, llevaron a cabo otra marcha nocturna. A primera hora de la mañana habían llegado a Zabaldica, en el valle de Arga, cerca del extremo sur de las montañas. Picton había decidido abandonar el cuerpo principal de la sierra y defender las alturas de San Cristóbal, el último terreno elevado fuera de Pamplona.

Sin embargo, mientras marchaban hacia el sur, Cole se dio cuenta de que pasaban por una posición defensiva mejor, las alturas de Sorauren, una montaña casi completamente aislada entre los ríos Arga y Ulzana. Zabaldica estaba al noreste del terreno elevado y Sorauren al noroeste. Pudo convencer a Picton de que se opusiera aquí en lugar de en San Cristóbel. Como resultado, Wellington no eligió el lugar de la batalla.

Cole tomó una posición en la ladera norte de la colina. Un espolón en la esquina noreste estaba sostenido por algunas tropas españolas enviadas desde Pamplona. La brigada de Anson era la siguiente en la fila, frente al único collado que conectaba las alturas con otros terrenos elevados. La brigada portuguesa de Campbell estaba en el centro y la brigada de Ross a la izquierda. Cole reunió sus fuerzas a la manera de Wellington, con tropas ligeras al frente y su línea principal oculta detrás de la cima de la colina.

La división de Picton se desplegó en la parte trasera derecha de la posición principal, extendiéndose hacia el este desde el pueblo de Huarte, en la esquina sureste de las alturas. Formaba el ala derecha de una segunda línea, en gran parte mantenida por tropas españolas. Las tropas de Morillo mantuvieron la cordillera al oeste de Huarte, mientras que la fuerza principal de O'Donnell de Pamplona sostuvo la cordillera de San Cristóbal.

La persecución francesa no salió según lo planeado. Soult se dio cuenta de que el uso de la única carretera seguida por los aliados en retirada ralentizaría su avance. Se ordenó a Clausel que bajara por la carretera principal, mientras que Reille fue enviado por senderos menores en la orilla este del río Arga. Una vez más, este intento de moverse a campo traviesa no funcionó. Los hombres de Reille no encontraron buenos caminos y finalmente tuvieron que abandonar las colinas. Foy se dirigió al sur hacia Alzuza, un pueblo al norte de la nueva posición de Picton. Maucune y Lamartinière terminaron de nuevo en la carretera principal del valle de Arga, pero solo después de una marcha mucho más lenta que si simplemente hubieran seguido a Clausel.

Clausel estaba ansioso por lanzar un ataque inmediato contra la posición de Cole. Dejó una de sus divisiones en Zabaldica y envió las otras dos al oeste para ocupar la montaña al norte inmediato de Cole. Luego envió un mensaje a Soult pidiendo permiso para atacar, alegando que podía ver trenes de equipaje saliendo de Pamplona y que los aliados solo planeaban luchar en una acción de retaguardia. Soult no estaba convencido y se unió a Clausel en el frente a las 11 am para verlo por sí mismo. Soult se dio cuenta de que los aliados tenían la intención de defender su nueva posición y que muchas tropas españolas se habían unido a las anglo-portuguesas. Como resultado, no estaba dispuesto a arriesgarse a un ataque hasta que Reille hubiera llegado a la escena. Después de un consejo de guerra esa noche, Soult decidió lanzar un ataque de cinco divisiones en la posición aliada al día siguiente, mientras Foy intentaba contener la división de Picton.

Al mismo tiempo que Soult llegaba al frente, Wellington también llegaba al lugar, luego de un ajetreado viaje desde Almandoz. En el camino siguió recibiendo noticias del frente, que se veían tan mal que comenzó a planificar una retirada general lejos de Pamplona. Sin embargo, eso era solo un plan de contingencia, y su intención aún era mover refuerzos hacia el este para detener a Soult. Wellington cruzó el puente en Sorauren justo antes de que los franceses ocuparan el pueblo, y fue lo suficientemente frío como para enviar un mensaje a Murray para advertirle que la carretera estaba bloqueada en Sorauren y que más tropas tendrían que usar una carretera lateral más al sur. Luego se unió a Cole y tomó el mando. La llegada de Wellington tuvo un efecto muy positivo en la moral de sus hombres, devolviéndoles el ánimo después de varios días de retirada. Una vez examinada la posición, Wellington se concentró en dar órdenes a sus otras divisiones para llevarlas al campo de batalla. La 6.ª División de la Manada era la más cercana y se le ordenó marchar al amanecer del 28 de julio y llegar al flanco izquierdo de Cole lo más rápido posible, ignorando a las tropas francesas encontradas en el camino. Se ordenó a Hill y Dalhousie que trasladaran sus fuerzas al campo de batalla lo más rápido posible, pero una tormenta en la noche del 27 de julio los retrasó y no pudieron llegar a tiempo para participar en el primer día de la batalla.

28 de julio

El 28 de julio Soult solo contaba con las tropas que habían combatido en Roncesvalles, unos 36.000 hombres del "cuerpo" de Clausel y Reille. Clausel se colocó a la derecha francesa y Reille a la izquierda. En el extremo izquierdo, Foy estaba solo frente a Picton. En el frente principal, Lamartiniere se colocó a la izquierda francesa, con Maucune a su derecha. Vandermaesen estaba en el centro, con Taupin a su derecha y Conroux en el extremo derecho de la línea francesa, alrededor del pueblo de Sorauren. Conroux iba a intentar flanquear el flanco izquierdo de Wellington. De lo contrario, este sería un asalto frontal colina arriba, ya que Soult no podría sacar su artillería del estrecho valle de Arga mientras los aliados mantuvieran el terreno elevado.

En el lado aliado, Wellington había reunido a 24.000 hombres. Su línea principal se colocó en la vertiente norte de las alturas de Oricain, al noreste de la aldea del mismo nombre (también conocida como las alturas de Sorauren). La 6.ª División de la manada se acercaba por la izquierda y se desplegaría en la carretera de Oricain a Sorauren. La cuarta división de Cole defendió las laderas norte de la colina.

Los aliados disponían de una segunda línea, más al sur, que discurría por los Altos de San Cristóbal, último terreno elevado antes de la llanura de Pamplona. Las tropas españolas de O'Donnel estaban a la izquierda de esta posición, con las españolas de Morillo en el centro y la 3.ª División de Picton a la derecha.

El plan original de Soult había sido atacar a la una de la tarde. Sin embargo, los exploradores de Clausel detectaron que Pack se acercaba a la 6ª División y decidió lanzar un ataque preventivo. Conroux recibió la orden de avanzar hacia el sur por el valle de Ulzama para interceptar a la manada, mientras que sus otras divisiones atacarían de inmediato. Conroux llegó a un kilómetro al sur de Sorauren, pero luego se encontró rodeado por tres lados, entre las tropas portuguesas en las colinas al oeste, las tropas de Ross al este y las tropas de la Manada al sur. Conroux se vio obligado a retirarse a Sorauren, donde la lucha en ese flanco terminó por el momento.

El principal ataque francés comenzó en el oeste, con la división de Taupin. Vandermaesen fue el siguiente, seguido de Maucune. A la izquierda de la línea francesa, el momento del ataque de Lamartiniere contra los españoles no está claro, y el mismo general afirmó que comenzó aproximadamente una hora antes de lo previsto, pero otras fuentes lo expresaron aproximadamente al mismo tiempo que el ataque francés principal.

Seis brigadas francesas participaron en el ataque a la colina. A su derecha, Lecamus atacó a las tropas de Ross. El siguiente en la línea Bechaud atacó hacia la unión entre Ross y Campbell. Las dos brigadas de Vandermaesen atacaron el centro y la derecha de Campbell. La brigada líder de Maucune atacó a Anson, en el collado bajo que une las alturas con las montañas más al norte. A la izquierda francesa, la brigada de Gauthier atacó a los españoles.

El primer ataque de Lecamus se acercó a la cresta de la cresta antes de ser rechazado por Ross y la Brigada Fusilier. La brigada de Bechaud atacó a continuación y llegó a la cresta. Sin embargo, todavía estaba comprometido con las tropas de Campbell cuando Ross lo atacó desde el oeste y lo obligó a retirarse.

El siguiente en la línea de ataque de Vandermaesen comenzó mientras Bechaud todavía estaba luchando. Obligaron a Campbell a retroceder y alcanzaron la cima. Cole pudo aguantar durante algún tiempo, pero la décima línea a su izquierda cedió. Al mismo tiempo, las tropas de Bechaud hicieron un segundo ataque y empujaron hacia atrás la derecha de Ross, creando una brecha en la línea aliada. Más al este, el ataque de Maucune también estaba en marcha, y durante un corto tiempo Clausel creyó que estaba cerca de la victoria.

El momento pasó pronto. El ataque de Maucune fracasó con grandes pérdidas. Wellington luego ordenó a Anson que dejara su posición en las alturas frente a Maucune y atacara el flanco de Vandermaesen. También ordenó a la brigada de Byng que saliera de la reserva. Cuando el contraataque de Anson golpeó, los franceses aún estaban desorganizados por su ataque colina arriba, y las tropas de Vandermaesen se vieron obligadas a retirarse. Anson luego pasó a atacar a Bechaud, quien también se vio obligado a retirarse. Los dos batallones involucrados en este dramático contraataque sufrieron 389 bajas en la lucha, pero su ataque puso fin a cualquier posibilidad real de una victoria francesa.

La batalla continuó durante una hora más, mientras batallones franceses individuales lanzaban ataques aislados. Todos estos fracasaron y, a las 4 de la tarde, Soult ordenó el fin de la batalla.

A la izquierda de la línea francesa, la brigada de Gauthier atacó la posición española a la derecha de la línea de Wellington, para entonces ocupada por los batallones Pravia y Principe y el 40.º pie británico. El ataque francés fue llevado a cabo por tres batallones de la Línea 120. Las escaramuzas francesas llegaron a la cima de la colina, solo para encontrar a los aliados escondidos detrás del horizonte. Los aliados abrieron fuego y el 120 se rompió y huyó. Luego, los aliados regresaron a su posición original. El 120 se recuperó cuando se encontró con el 122 y lanzó un segundo ataque. Esta vez obligaron a los españoles a retroceder, pero fueron detenidos por el pie 40. Finalmente, el 122 atacó, pero fue rechazado. Después de esto, los franceses se detuvieron a la mitad de la colina y mantuvieron un fuego de hostigamiento hasta que Soult ordenó el fin de la batalla a las 4 pm.

Alrededor de Sorauren Pack intentó aprovechar el fracaso francés en la colina para capturar el pueblo. Envió las compañías ligeras de dos brigadas británicas desde el sur mientras los portugueses de Madden intentaban ponerse detrás de la aldea. El ataque fracasó porque el pueblo estaba demasiado defendido. Los hombres de Madden sufrieron 300 bajas y el propio Pack sufrió una herida grave en la cabeza. Wellington luego envió órdenes cancelando el ataque.

En el otro flanco, la aislada división de Foy apenas se movía. Hubo una escaramuza entre su caballería y la Brigada de Húsares Británica, pero poca otra acción.

La lucha del 28 de julio costó a los aliados 2.652 bajas: 1.358 británicos, 1.102 portugueses y 192 españoles. En el lado francés, las bajas no están claras. Soult informó haber sufrido 1.800 bajas en todo su ejército. Sin embargo Clausel admitió a 2.000, Maucune a 700 y Lamartiniére 350, para un total de 3.050.

Mientras la batalla continuaba, los refuerzos de ambos bandos se habían estado moviendo hacia la escena. En el lado francés, este era el "cuerpo" de Drouet, que había luchado en Maya. Del lado británico estaba la división de Hill, también procedente de Maya, y la séptima división de Dalhousie, la mayor parte de la cual aún estaba fresca.

De camino al campo de batalla, Wellington había dado órdenes a Hill y Dalhousie, que esperaba que los vieran llegar a Ollocarizqueta, justo al oeste de la posición en Sorauren, en la mañana del 28 de julio. Su ruta los llevaría al sur por la carretera principal de Maya a Olague, luego al oeste a Lizaso en el valle de Ulzama, y ​​luego al sur a través de otro paso de montaña, una ruta que tuvieron que tomar porque los franceses tomaron el puente en la aldea de Sorauren, más abajo. el Ulzama.

Las fuertes lluvias de la noche del 27 de julio frenaron ambas divisiones. Hill quedó atrapado en las montañas, y solo pudo llegar a Lizaso. Sus unidades tardaron la mayor parte del 28 de julio en llegar a la aldea, y Hill tuvo que decirle a Wellington que no podría moverse más hasta el 29 de julio. Dalhousie recibió sus órdenes un poco más tarde que Hill y, a pesar de progresar mejor, no llegó a Lizaso hasta el mediodía del 28 de julio. No necesitó un descanso tan prolongado y sus hombres pudieron volver a moverse a última hora del 28 de julio y llegar a Ollocarizqueta al amanecer del 29 de julio.

En el lado francés, la persecución de Drouet no comenzó hasta la mañana del 28 de julio, después de que las tormentas de la noche anterior ayudaran a los británicos a escapar desapercibidos. En la mañana del 29 de julio, sus tropas principales estaban en Lantz, a unas cuatro millas al noreste de Lizaso.

En la mañana del 29 de julio, Soult sabía que las tropas de Drouet estaban cerca y decidió arriesgarse a otro ataque. Su nuevo plan era avanzar hacia el noroeste, rodear el flanco occidental de las tropas de Hill en Lizaso y cortar la carretera de Pamplona a Tolosa. Esto aislaría a Wellington del ala de Graham de su ejército alrededor de San Sebastián, lo que obligaría a Graham a levantar el asedio.

Este plan se puso en marcha el 30 de julio y fracasó. En el oeste, Drouet se enfrentó a Hill en el combate de Beunza y no pudo apartarlo como era necesario, aunque Hill tuvo que abandonar su primera posición defensiva. Lo peor llegó en el este, donde la fuerza principal de Soult no pudo escapar de las garras de Wellington y sufrió una segunda derrota en la segunda batalla de Sorauren (30 de julio de 1813). A raíz de este desastre, Soult se vio obligado a retirarse a Francia, aunque lo logró sin demasiados problemas, después de tomar una ruta inesperada de regreso a través de las montañas.

Página de inicio napoleónica | Libros sobre las guerras napoleónicas | Índice de materias: Guerras napoleónicas


Ver el vídeo: Napoleón 1813: Batalla De Las Naciones