La guerra del soldado Beatson: vida, muerte y esperanza en el frente occidental, ed. Shaun Springer y Stuart Humphreys

La guerra del soldado Beatson: vida, muerte y esperanza en el frente occidental, ed. Shaun Springer y Stuart Humphreys

La guerra del soldado Beatson: vida, muerte y esperanza en el frente occidental, ed. Shaun Springer y Stuart Humphreys

La guerra del soldado Beatson: vida, muerte y esperanza en el frente occidental, ed. Shaun Springer y Stuart Humphreys

El soldado James Beatson era un funcionario escocés, que se inscribió en el 9º Royal Scots el 19 de agosto de 1914, y sirvió en el frente occidental desde principios de 1915 hasta su muerte en el Somme en 1916. Durante 1915 llevó un diario en el que registró los eventos del año, en un estilo alfabetizado que sugiere que estaban destinados a ser leídos por otros.

El diario fue propiedad de la sobrina de Beatson, May durante noventa años, antes de ser subastado en 2006 en Sotheby's. En una subasta fue comprado por Shaun Springer, mientras que Stuart Humphreys fue uno de los postores derrotados. Nueve meses después de la subasta, Humphreys se puso en contacto con Springer y los dos hombres acordaron publicar el diario, y las ganancias se destinaron a Starlight Children's Foundation y St Dunstan's, una organización benéfica que apoya a ex militares ciegos.

El diario cubre el período desde la salida de Beatson de Edimburgo a finales de febrero de 1915 y su llegada a las trincheras, hasta los últimos días antes de su regreso a Escocia con licencia en diciembre del mismo año. Lamentablemente, Beatson no sobrevivió a la guerra. Después de su regreso al frente, probablemente comenzó un nuevo diario, pero este se perdió cuando cayó durante la batalla del Somme, participando en un ataque inútil contra una posición alemana fuertemente defendida.

Beatson es un cronista muy instruido. Su propio estilo es claro y muy legible, e incluye citas de una amplia gama de fuentes, desde Jerome K. Jerome a John Milton. Lo que hace que el diario sea tan interesante es que Beatson era una persona muy humana, que podía simpatizar con los aldeanos franceses y belgas cuyas casas estaban en medio de los combates, y con los soldados alemanes individuales con los que estaba luchando. Al mismo tiempo, tenía opiniones bastante fuertes sobre el Kaiser, el elemento prusiano en la sociedad alemana y el francés rural.

El resultado es uno de los escritos más impresionantes que han salido de las trincheras, un trabajo reflexivo que insinúa un notable talento potencial perdido en el Somme.

Capítulos
Prólogo de Henry Allingham
Parte I: Llegada y vida en las trincheras
Parte II: La segunda batalla de Ypres y sus secuelas
Parte III: La conversación
Parte IV: Rumores y ratas
Epílogo

Autor: James Beatson
Editores: Shaun Springer y Stuart Humphreys
Edición: tapa dura
Páginas: 154
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2009



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