Hasso Manteuffel: la Alemania nazi

Hasso Manteuffel: la Alemania nazi

Hasso Manteuffel nació en Potsdam, Alemania, en 1897. Se unió al ejército alemán y, como uno de los primeros partidarios de la guerra mecanizada, estuvo bajo la influencia de Heinz Guderian.

En junio de 1941, Manteuffel participó en la Operación Barbarroja, donde comandó un batallón de la 7ª División Panzer. El 27 de noviembre recibió la Cruz de Caballero por capturar un puente clave en las afueras de Moscú.

En 1942 Manteuffel fue enviado a Túnez, donde sirvió bajo Jurgen von Arnium. Después de distinguirse en la batalla en febrero de 1943, enfermó y fue enviado de regreso a Alemania.

Manteuffel recibió el mando de la 7ª División Panzer al mando de Herman Hoth en agosto de 1943. Sirvió en la Unión Soviética y, tras capturar Zhitomir en noviembre, fue ascendido a teniente general y recibió las espadas el 22 de febrero de 1944 para actuar en Kiev.

En septiembre de 1944, Manteuffel fue enviado a Francia, donde asumió el mando del 5º Ejército Panzer. Participó en la defensa de Lorena hasta que participó en la Ofensiva de las Ardenas en octubre de 1944. Fue considerado el comandante alemán más exitoso en esta campaña y fue recompensado con ser enviado a defender Prusia Oriental como jefe del 3.er Ejército Panzer.

Manteuffel se vio obligado a rendirse del ejército de los Estados Unidos el 8 de mayo de 1945. Detenido como prisionero hasta septiembre de 1947, participó activamente en la política y la política durante los siguientes veinte años. Hasso Manteuffel murió el 28 de septiembre de 1978.

Guderian favoreció desde el principio el uso estratégico de las fuerzas panzer: un profundo empuje hacia el enemigo, sin preocuparse por una posible amenaza para sus propios flancos desprotegidos y muy extendidos. Por eso planeó transportar todos los elementos de apoyo de las fuerzas panzer (infantería, artillería e ingenieros) de manera similar - es decir, por vías - y por qué los servicios de abastecimiento (gasolina, municiones, alimentos) se incorporaron orgánicamente a los combates. tropas. Esto les permitió acompañar y mantenerse al día con el núcleo del tanque hasta fusionarse con él, al mismo tiempo que aseguraban los suministros de Guderian durante tres a cinco días.

Los tanques deben ser rápidos. Esa, diría yo, es la lección más importante de la guerra con respecto al diseño de tanques. El Panther estaba en la línea correcta, como prototipo. Solíamos llamar al Tiger una 'furgoneta de muebles', aunque fue una buena máquina en el avance inicial. Su lentitud fue un obstáculo peor en Rusia que en Francia, porque las distancias eran mayores.

El tanque de Stalin es el más pesado del mundo; tiene orugas robustas y buen blindaje. Otra ventaja es su construcción baja: es 51 cm más baja que nuestro Panzer V, el Panther. Como tanque de "avance", es indudablemente bueno, pero demasiado lento.

Fue en Targul Frumos donde conocí por primera vez a los tanques de Stalin. Fue un shock descubrir que, aunque mis Tigres comenzaron a golpearlos a una distancia de 3.000 metros, nuestros proyectiles rebotaron y no los penetraron hasta que nos acercábamos a la mitad de esa distancia. Pero pude contrarrestar la superioridad de los rusos mediante la maniobra y la movilidad, haciendo el mejor uso de la cobertura del suelo.

La potencia de fuego, la protección de la armadura, la velocidad y el rendimiento a campo traviesa son los elementos esenciales, y el mejor tipo de tanque es el que combina estos requisitos contradictorios con mayor éxito. En mi opinión el Panzer V alemán, el 'Panther', era el más satisfactorio de todos, y hubiera estado a la altura de lo ideal si hubiera sido posible diseñar con una silueta más baja. Una lección principal que aprendí de toda mi experiencia fue que se debe dar mucha más importancia a la velocidad del tanque en el campo de batalla de lo que generalmente se creía antes de la guerra, e incluso durante la guerra. Es una cuestión de vida o muerte para el tanque evitar el efecto letal del fuego enemigo al poder moverse rápidamente de una posición de fuego a otra. La maniobrabilidad se convierte en un "arma" y, a menudo, equivale a la potencia de fuego y la protección de la armadura.

El avance de un ejército ruso es algo que los occidentales no pueden imaginar. Detrás de las puntas de lanza del tanque rueda una vasta horda, en gran parte montada en caballos. El soldado lleva un saco a la espalda, con costras secas de pan y verduras crudas recogidas en la marcha de los campos y aldeas. Los caballos comen la paja de los techos de las casas; obtienen muy poco más. Los rusos están acostumbrados a continuar hasta tres semanas de esta forma primitiva, al avanzar. No puedes detenerlos, como un ejército ordinario, cortando sus comunicaciones, ya que rara vez encuentras columnas de suministros para atacar.

Hitler tenía una personalidad magnética e incluso hipnótica. Esto tuvo un efecto muy marcado en las personas que acudieron a verlo con la intención de exponer sus puntos de vista sobre cualquier asunto. Comenzarían a discutir su punto, pero gradualmente se encontrarían sucumbiendo a su personalidad y, al final, a menudo estarían de acuerdo en lo contrario de lo que pretendían. Por mi parte, habiendo llegado a conocer bien a Hitler en las últimas etapas de la guerra, había aprendido a mantenerlo en el punto y mantener mi propio argumento. No le tenía miedo a Hitler, como muchos. A menudo me llamaba a su cuartel general para consultas, después de la Navidad que había pasado en su cuartel general por invitación, después del exitoso ataque en Zhitomir que había atraído su atención.

Hitler había leído mucha literatura militar y también le gustaba escuchar conferencias militares. De esta manera, junto con su experiencia personal de la última guerra como soldado ordinario, había adquirido un conocimiento muy bueno del nivel inferior de la guerra: las propiedades de las diferentes armas; el efecto del suelo y el clima; la mentalidad y moral de las tropas. Fue particularmente bueno para medir cómo se sentían las tropas. Descubrí que casi nunca estaba en desacuerdo con su punto de vista al discutir tales asuntos. Por otro lado, no tenía idea de las combinaciones estratégicas y tácticas superiores. Sabía bien cómo se movía y luchaba una sola división, pero no entendía cómo funcionaban los ejércitos.


Hasso von Manteuffel

Hasso Eccard de Manteuffel (nacido el 14 de enero de 1897 en Potsdam, † el 24 de septiembre de 1978 en Reith, Austria) fue un general de tanques alemán en la Segunda Guerra Mundial, así como un político (FDP, FVP, DP) y miembro del Bundestag alemán de 1953 a 1957.


Hasso, barón de Manteuffel

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Hasso, barón de Manteuffel, (nacido el 14 de enero de 1897, Potsdam, Alemania; muerto el 24 de septiembre de 1978, Tirol, Austria), estratega militar alemán cuyo hábil despliegue de tanques frustró repetidamente las ofensivas aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

Manteuffel era descendiente de una familia prusiana destacada en la política y los asuntos militares. Su tío abuelo era el mariscal de campo prusiano Edwin, Freiherr von Manteuffel (1809-1885).

Mayor al estallar la Segunda Guerra Mundial, obtuvo un rápido ascenso y comandó una división en Túnez, en el norte de África, donde su contraataque casi cortó las comunicaciones detrás del frente de los Aliados. En Ucrania, su 7a División Panzer en noviembre de 1943 detuvo una ofensiva soviética victoriosa, y en mayo de 1944 su defensa móvil controló al Mariscal I.S. El viaje de Koniev a Rumanía. También comandó el 5º Ejército Panzer durante la desesperada y crucial Batalla de las Ardenas que tuvo lugar en Bélgica en diciembre de 1944. En esa acción, Manteuffel casi logró abrir una brecha en el frente aliado.

Después de la guerra, Manteuffel se sentó en el Bundestag (1953–57) como un Demócrata Libre, pero en 1959 su pasado militar revivió. Un tribunal lo sentenció a 18 meses de prisión por ordenar un fusilamiento de 19 años por deserción en 1944. Después de cumplir cuatro meses, Manteuffel fue puesto en libertad.


Biografía

Hasso von Manteuffel nació el 14 de enero de 1897 en Potsdam, Prusia, Imperio Alemán. Sirvió en el Ejército Imperial Alemán en la Primera Guerra Mundial, y en enero de 1919 se unió a la Freikorps después del final de la guerra. Fue profesor en la Escuela de Tropas Panzer en Berlín hasta 1941, y solo el 1 de mayo de 1941 se le concedió a Manteuffel un mando como comandante de batallón de la 7ª División Panzer. En 1943, sirvió en el 5.º Ejército Panzer de Hans-Jurgen von Arnim como comandante de la División von Broich / von Manteuffel en África del Norte, y el 1 de mayo de 1943 fue ascendido a General de División. En noviembre de 1943, habiendo sido transferido al Frente Oriental con la Unión Soviética, Manteuffel detuvo la ofensiva del Ejército Rojo y rescató a la 8ª División Panzer rodeada del cerco.

El 1 de febrero de 1944, a Manteuffel se le concedió el mando de la División de Panzergrenadier Grossdeutschland y sirvió en Ucrania, Rumania, Lituania y otras partes de Europa del Este contra los soviéticos. El 1 de septiembre de 1944, Manteuffel recibió el mando del 5.º Ejército Panzer en Lorena y participó en un intenso combate en Lorena contra el 3.º Ejército estadounidense de George S. Patton hasta que se retiró para prepararse para la ofensiva de la Batalla de las Ardenas. La ofensiva penetró hasta Bastogne, pero finalmente fue rechazada. Manteuffel regresó al este para liderar el 3er Ejército Panzer, y su cabeza de puente se rompió cerca de Stettin en Pomerania después de otra derrota en la Batalla de Seelow Heights. El 3 de mayo de 1945, los alemanes se rindieron al ejército británico en Hagenow en Mecklenburg-Vorpommern, evitando ser forzados a ingresar a campos de reeducación en la URSS en Siberia. Después de ser liberado en diciembre de 1946, se unió al Partido Democrático Libre de Alemania y sirvió en el Bundestag de 1953 a 1957 (desertó al Partido Nacional Conservador Alemán en 1957), y apareció en 1974 & # 160.El mundo en guerra documental cuando se habla de su papel en la Batalla de las Ardenas. Murió en 1978, cuatro años después.


De la posguerra

Manteuffel estuvo recluido en un campo de prisioneros de guerra aliados hasta septiembre de 1947. Después de su liberación, ingresó a la política y fue representante del Partido Democrático Libre de Alemania (FDP) en el Bundestag alemán de 1953 a 1957. En 1957 se unió al Partido Alemán. A principios de la década de 1950, Manteuffel asesoró sobre la remodelación de la Bundeswehr (ver: Searle & # 8217s Generales de la Wehrmacht).

Manteuffel no fue acusado de crímenes de guerra por los aliados, aunque en 1959 fue llevado a juicio por haber fusilado a un desertor en 1944. Fue declarado culpable y condenado a dos años de prisión. Sin embargo, este ensayo fue muy controvertido. Los partidarios argumentaron que estas acciones no constituían una violación de la cláusula de & quot; leyes o costumbres de la guerra & quot de los Principios de Nuremberg, las reglas que rigen lo que constituían crímenes de guerra que ocurrieron durante la guerra, ya que era legal en el ejército alemán y que los ejércitos aliados tenían similares disposiciones en sus códigos militares en ese momento. Los líderes políticos alemanes presionaron para que se revocara la condena y finalmente fue liberado después de cumplir cuatro meses.

Hablaba un inglés fluido, incluso sofisticado, y fue un invitado de honor en los Estados Unidos, que visitó el Pentágono y, por invitación del presidente Dwight D. Eisenhower, la Casa Blanca. En 1968, dio una conferencia en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, hablando sobre el combate en condiciones invernales de nieve profunda (por experiencia personal) y trabajó como asesor técnico en películas de guerra y apareció en Cornelius Ryan & # 8217s La última batalla. También apareció en el aclamado documental, El mundo en guerra.

Hasso von Manteuffel murió durante un viaje a Reith im Alpbachtal, Tirol, Austria, el 24 de septiembre de 1978.


Referencias

Citas

  1. ^ "En los últimos días de la guerra, los soviéticos estaban decididos a tomar la última barrera natural al este de Berlín", por Colin D. Heaton
  2. ^ a b c Rangliste des Deutschen Reichsheeres. Berlín: Reichswehrministerium, Mittler & Sohn Verlag. 1924. p. 182.
  3. ↑ a b c d Thomas, 1998, p. 57.
  4. ^ Fellgiebel 2000, p. 302.
  5. ↑ a b c d Scherzer, 2007, p. 526.
  6. ^ Fellgiebel 2000, p. 74.
  7. ^ Fellgiebel 2000, p. 42.
  8. ^ Fellgiebel 2000, p. 38.
  9. ^ Die Wehrmachtberichte 1939–1945 Banda 2, pag. 577.
  10. ^ Die Wehrmachtberichte 1939–1945 Banda 2, pag. 607.
  11. ^ Die Wehrmachtberichte 1939–1945 Banda 3, pag. 57.
  12. ^ Die Wehrmachtberichte 1939–1945 Banda 3, pag. 97.

Bibliografía

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Hasso Manteuffel: Alemania nazi - Historia

Hasso von Manteuffel nació el 14 de enero de 1897 en Potsdam, cerca de Berlín, Alemania, en el seno de una aristocrática familia prusiana. Ya a una edad temprana, optó por una carrera militar. Después de graduarse de la escuela de cadetes, se unió a un regimiento de húsares en 1908.

Durante la Primera Guerra Mundial se distinguió en el Frente Occidental y fue galardonado con la Cruz de Hierro de Primera y Segunda Clase. Después de la guerra permaneció en la Reichswehr, que estaba restringida a 100.000
hombres por el Tratado de Versalles. Después de que Hitler tomó el poder, fue nombrado comandante de un batallón de infantería motorizada. Posteriormente se convirtió en profesor en varias escuelas militares, familiarizando a los reclutas con armamento blindado. También participó en la motorización de la nueva Wehrmacht. Hasta el lanzamiento de la Operación Barbarroja, Manteuffel no participó activamente en operaciones militares.

Justo antes de que Alemania invadiera la Unión Soviética, Manteuffel recibió el mando de un batallón de infantería mecanizado de la 7.a División Panzer. Después del inicio de la Operación Barbarroja, la 7. División Panzer avanzó hacia Rusia y participó en las batallas por Smolensk y Vjazma. En reconocimiento a su desempeño en el frente, Manteuffel fue ascendido a coronel. Al comienzo del invierno, se reanudó el avance sobre Moscú y el regimiento de Manteuffel capturó un puente clave en el Canal Moscú-Volga. Después de esta acción,
Manteuffel recibió la Cruz de Caballero. Manteuffel logró avanzar otros 50 kilómetros. Durante la ofensiva de invierno, se vieron obligados a retirarse, pero la 7. División Panzer logró evitar un avance. Desde julio de 1942 en adelante, Manteuffel comandó una brigada de infantería motorizada de la 7. División Panzer.

En el invierno de 1942, Manteuffel fue trasladado, inesperadamente, a Túnez en el norte de África y tuvo mucho éxito como comandante de una división de infantería motorizada. Manteuffel no estaba presente cuando el Afrika Korps alemán se rindió. Había enfermado y había regresado a Alemania para recuperarse para poder seguir participando activamente en la guerra.

Posteriormente regresó al Frente Oriental. Sus hombres lo tenían en alta estima. En Zjitomir, Ucrania, infligió graves pérdidas a los soviéticos mediante astutas maniobras.
El 1 de septiembre de 1944, fue transferido al Frente Occidental, luego de su ascenso a General der Panzer y se le dio el mando de 5.Panzer-Armee.
Durante la Ofensiva de las Ardenas, debía formar el flanco izquierdo junto al 6.SS- Panzer-Armee. Manteuffel y sus hombres apenas alcanzaron su objetivo, pero finalmente fueron rechazados. Tras el fracaso de la ofensiva, Manteuffel fue trasladado nuevamente al Frente Oriental. Allí quedó bajo el mando del Generaloberst Heinrici, que comandaba el Heeresgruppe (Grupo de Ejércitos) Weichsel. El grupo de ejércitos tenía la tarea de detener el avance soviético sobre Berlín. Heinrici pensó que la idea era inútil y se negó a seguir las órdenes del Alto Mando del Ejército. Posteriormente, se le pidió a Manteuffel que tomara el mando del grupo de ejércitos, pero este se negó. Para evitar que él y sus hombres cayeran en manos soviéticas, ordenó una retirada masiva hacia el río Elba, donde entregó 300.000 hombres a los británicos.

En 1948 fue liberado de prisión. Después de su liberación, participó activamente en la política alemana. Fue miembro del Bundestag (parlamento alemán) de 1953 a 1957 en representación del FDP (Freie Demokratische Partei, Partido Liberal). En 1959, fue acusado repentinamente de un crimen de guerra. Había llevado a un desertor a un tribunal militar y lo había fusilado. Aunque esto no contravino ninguna ley de guerra, fue condenado a 2 años de prisión. Con la ayuda del Bundespr sident (presidente) Heuss, fue puesto en libertad cuatro meses después.

Hasso von Manteuffel murió el 24 de septiembre de 1978 durante un viaje por Austria a la edad de 81 años.

Promociones:
22 de febrero de 1916: Fühnrich
28 de abril de 1916: Leutnant (Patente 28 de enero de 1915)
1 de abril de 1925: Oberleutnant
1 de abril de 1934: Rittmeister
1 de octubre de 1936: Mayor
1 de abril de 1939: Oberstleutnant
1 de octubre de 1941: Oberst
1 de mayo de 1943: Generalmajor
1 de febrero de 1944: Generalleutnant
1 de septiembre de 1944: General der Panzertruppen (RDA 1 de enero de 1944).

Carrera profesional:
22 de febrero de 1916: Husaren-Regiment von Zieten "(Brandenburgisches) Nr. 3, Rathenow
Enero de 1919: Ayudante, Freikorps von Burghard von Oven, Berlín.
Mayo de 1919: Reichswehr-Kavallerie-Regiment 18
?: 2. Eskadron / 3. (Preu ischen) Regimiento Reiter
1924: ayudante
1936: Taktiklehrer, Panzertruppenschule I, Wänsdorf
1 de mayo de 1941: Kommandeur, I. Bataillon, Schötzen-Regiment 7
25 de agosto de 1941: Kommandeur, Schötzen-Regiment 6
1941: Führer Kampfgruppe Manteuffel
15 de julio de 1942 - noviembre de 1942: Kommandeur, 7. Panzergrenadier-Brigade
5 de febrero de 1943 - 31 de marzo de 1943: División Kommandeur von Manteuffel "
22 de agosto de 1943-20 de enero de 1944: Kommandeur, 7. División Panzer
1 de febrero de 1944 - 1 de septiembre de 1944: Kommandeur, Panzergrenadier-Division "Gro deutschland"
10 de septiembre de 1944: mit den Föhrung beauftragd, 5. Panzerarmee
30 de enero de 1945 - 9 de marzo de 1945: Oberbefehlshaber, 5. Panzerarmee
10 de marzo de 1945: Oberbefehlshaber, 3. Panzerarmee
3 de mayo de 1945 - diciembre de 1946: POW
1953-1957: Mitglied Bundestag.


Hasso-Eccard Freiherr von Manteuffel

Hasso von Manteuffel nació en Potsdam el 14 de enero de 1897. Él y sus tres hermanas fueron criados principalmente por su madre, ya que su padre murió cuando Hasso tenía siete años. La familia era acomodada y vivía en una propiedad bien cuidada en una villa que estaba exquisitamente amueblada. El joven Manteuffel recibió una excelente educación en una costosa escuela preparatoria dirigida por su primo. (El joven Manteuffel fue un estudiante ejemplar que siempre puso sus estudios en primer lugar.) Continuando con la tradición familiar, ingresó en la escuela de cadetes prusianos de Naumburg / Saale en 1908. Esta escuela era una de las más modernas de Alemania y su plan de estudios se centraba en el modelo clásico, con gran énfasis en los deportes y la instrucción militar.

Al salir de la escuela en Naumburg / Saale, Manteuffel ingresó en la escuela principal de cadetes en Berlín-Lichterfelde. Uno de los mil cadetes, vivía en un apartamento amueblado con sencillez con otros siete. En enero de 1916, Manteuffel pasó sus exámenes finales y recibió su Certificado de Madurez y al mes siguiente fue ascendido a candidato a oficial (Faehnrich). A petición del padrastro de Manteuffel, el Príncipe Heredero Wilhelm intervino en su nombre y Manteuffel fue transferido al escuadrón de reemplazo del Regimiento de Húsares von Zieten (Brandenburger) Número 3. Más tarde ese año, Manteuffel fue ascendido a segundo teniente y fue transferido al quinto. Escuadrón de la 6.a División de Infantería de Prusia, estacionada en el Frente Occidental.

Mientras realizaba una misión de reconocimiento cerca de Bapaume, Francia, en octubre de 1916, el barón von Manteuffel resultó herido cuando un trozo de metralla lo golpeó en la pierna. Fue enviado a un hospital de retaguardia para recibir atención médica y para recuperarse, sin embargo, deseaba desesperadamente regresar a su unidad y, en enero de 1917, salió del hospital sin autorización y regresó al frente. Aunque más tarde fue condenado a tres días de arresto en sus habitaciones, nunca cumplió la condena. Manteuffel fue transferido al estado mayor divisional de la 6.a Infantería en febrero y permaneció con la división mientras luchó contra los rusos en Galicia Oriental en julio de 1917 y cuando regresó al Frente Occidental en marzo de 1918.

Después de que terminó la guerra, Manteuffel se unió a Freikorps von Oven como segundo ayudante y luchó contra los espartaquistas en Berlín, así como contra otros revolucionarios comunistas en Munich y Leipzig. Fue seleccionado para permanecer en el ejército de 100.000 hombres y, en mayo de 1919, fue asignado al Regimiento de Caballería 25A en Rathenow. En 1921, se casó con una hermosa rubia de ojos azules llamada Armgard von Kleist, cuyo tío era el futuro mariscal de campo Ewald von Kleist. Los von Manteuffel iban a tener dos hijos. De 1925 a 1930, Hasso se desempeñó como ayudante de regimiento de la Caballería 25A y luego se convirtió en comandante del escuadrón mecánico experimental, una posición normalmente reservada para un capitán. En 1932, se convirtió en líder de escuadrón en el 17º Regimiento de Caballería en Bamberg y en octubre de 1934 fue ascendido a Rittmeister (capitán de caballería). Posteriormente, ese mismo año, fue trasladado al 2º Batallón de Motociclistas, junto con dos escuadrones del 17º de Caballería. Aunque Manteuffel era un excelente jinete, fue literalmente reclutado en el batallón motorizado por el general de división Viktor von Schwedler, el jefe de la Oficina de Personal del Ejército. En 1935, el coronel Heinz Guderian de la rama blindada convenció a Manteuffel para que se transfiriera a una de las divisiones de tanques recién creadas. Manteuffel respondió uniéndose a la 2da División Panzer de Guderian como líder de escuadrón en el 3er Batallón de Motociclistas. Guderian desarrolló tal confianza en Manteuffel que lo puso a cargo de todo el entrenamiento de cadetes para la división en 1936, poco después de que Manteuffel recibiera su ascenso a comandante.

La estrecha relación entre los dos hombres continuó y, a medida que aumentaba la fortuna de Guderian, también aumentaba la de Manteuffel. A principios de 1937, Manteuffel se desempeñó como asesor oficial de la Inspección de Tropas Panzer (parte del OKH), directamente bajo las órdenes de Guderian. El 1 de febrero de 1939, Manteuffel fue nombrado comandante de la Escuela de Entrenamiento de Oficiales Número 2, ubicada en Potsdam-Krampnitz, y fue ascendido a teniente coronel dos meses después. “Manteuffel de alguna manera dejó el sello de su propia personalidad en sus aprendices, y les enseñó la acción independiente en el marco de un esfuerzo de equipo integrado”, escribió más tarde el general Frederick Wilhelm von Mellenthin. Creía que las tripulaciones de los tanques debían ser muy conscientes de las tácticas del campo de batalla, de modo que, si fuera necesario, cada tripulación pudiera tomar decisiones independientes durante el fragor de la batalla para afectar positivamente el resultado. Hizo hincapié en los conceptos de movilidad y maniobrabilidad y el uso de la cobertura del suelo, todo lo cual puede dar una ventaja decisiva a una fuerza panzer en particular. Permaneció en la escuela durante las campañas polaca y francesa. Al enterarse de la inminente invasión de la Unión Soviética, Manteuffel solicitó un comando de campo y, como resultado, fue nombrado comandante del I Batallón del 7. ° Regimiento de Fusileros de la 7. ° División Panzer en junio de 1941. Durante ese mismo mes su batallón vio intensos combates en el frente ruso, entre otras cosas, encabezó una cabeza de puente a través del río Memel en Lituania. La 7.a División Panzer continuó participando en intensos combates mientras penetraba profundamente en las líneas soviéticas, convirtiéndose en la primera fuerza alemana en llegar a la carretera entre Minsk, Smolensk y Moscú.

En agosto de 1941, el coronel Erich von Unger, comandante del 6º Regimiento de Fusileros, murió en acción y se nombró a Manteuffel como su reemplazo. La energía y la voluntad indomable del barón se filtraron a lo largo de su nuevo mando cuando el 6º Regimiento de Fusileros se convirtió en la primera unidad en romper la Línea de Stalin como punta de lanza del 3º Grupo Panzer del General Hermann Hoth. la acción ”, y constantemente realizábamos maniobras atrevidas y audaces. Claramente Manteuffel puso en práctica lo que había enseñado en la academia. En octubre fue ascendido a coronel y su regimiento participó en el asalto a Moscú, cruzando el canal Moscú-Volga en Jakhroma, en las afueras de la capital soviética, bajo un fuego enemigo extremadamente intenso. Una vez más, sus fuerzas actuaron como punta de lanza del grupo panzer. Por su valentía y liderazgo, Manteuffel recibió la Cruz de Caballero en diciembre de 1941.

Mientras tanto, el gigante alemán se estancó debido al inicio de un severo invierno ruso y una resistencia rusa más dura. El 6 de diciembre de 1941, Stalin lanzó una importante contraofensiva invernal a lo largo del frente, pero el Grupo de Ejércitos Centro en el sector de Moscú se vio especialmente afectado. Con temperaturas que rondan los 40-42 grados bajo cero, el regimiento de Manteuffel retrocedió a posiciones defensivas entre Vyazma y Rzhev y mantuvo su línea a pesar de los repetidos ataques soviéticos. El general de las Tropas Panzer, Walter Model, comandante del 9º Ejército, ordenó al regimiento de Manteuffel, que ya estaba bajo un fuerte ataque, lanzar un gran contraataque. Manteuffel se negó, señalando la falta de comida, combustible, suministros y uniformes de camuflaje (sin los cuales los soldados alemanes serían objetivos fáciles para los francotiradores soviéticos). En respuesta, Model exigió que las tropas de Manteuffel atacaran con esquís, y señaló que la división era de Turingia, donde todos los niños aprenden a esquiar a una edad temprana. Una vez más Manteuffel se negó, y esta vez Model amenazó con un consejo de guerra. El enfrentamiento terminó cuando la 7ª División Panzer fue transferida a Francia para su reorganización, y el comandante de la división se encargó de que Manteuffel se fuera temprano, con el grupo de avanzada, quizás salvándolo así de un consejo de guerra. Más tarde, en el frente occidental, Manteuffel y Model olvidaron sus diferencias y trabajaron bien juntos. Después de la guerra, Manteuffel le dijo al famoso historiador militar británico B. H. Liddell Hart que “Model era un muy buen táctico y mejor en defensa que en ataque. Tenía una habilidad especial para medir lo que las tropas podían hacer y lo que no podían hacer ".

De vuelta en Francia, Manteuffel supervisó la reconstrucción de su regimiento y en julio de 1942 fue nombrado comandante de la 7ª Brigada de Granaderos Panzer (de la 7ª División Panzer). Su siguiente asignación de combate, sin embargo, fue en el norte de África, donde llegó a principios de 1943. Asignado la tarea de mantener el flanco derecho (costero) del 5.º Ejército Panzer en Túnez, el Barón von Manteuffel creó en efecto su propia división a partir de una variedad de unidades, incluido el 10º Regimiento Bersaglieri italiano, el 11º Batallón de Ingenieros de Paracaidistas (Witzig) y el Regimiento de Paracaidistas Barenthin, entre otros. Con esta extraña mezcla (denominada División Manteuffel), una vez más logró éxitos asombrosos sobre sus oponentes muy superiores y mantuvo su delgada línea en las colinas tunecinas durante semanas contra los repetidos ataques de las fuerzas francesas y angloamericanas. Estas batallas cobraron su precio, y el 28 de abril de 1943, un Manteuffel exhausto se derrumbó en la línea del frente. Fue trasladado de urgencia a un hospital militar en Bizerta y, mientras estaba bajo atención médica, fue ascendido a general de división el 1 de mayo de 1943. Unos días más tarde fue colocado en el último barco italiano con rumbo a Sicilia y seguridad, cuando la cabeza de puente tunecina se derrumbó. .

Desde Sicilia, Manteuffel viajó a Roma y luego a Berlín, donde vivía su familia. Poco antes de que Manteuffel fuera dado de alta del hospital, Adolf Hitler le ordenó que se presentara en el cuartel general del Führer en Prusia Oriental. Un sorprendido Manteuffel respondió y se presentó ante su Führer, quien le preguntó al general cuáles eran sus deseos. Manteuffel respondió que le gustaría comandar la 7ª División Panzer, a lo que Hitler estuvo de acuerdo. En agosto de 1943, Manteuffel se unió al 7º Panzer y, a los tres días de su regreso al frente, sufrió heridas de metralla de una granada. Aunque con mucho dolor, se negó a regresar al hospital y, temporalmente vendado en el frente, permaneció al mando de la división y la condujo a través de una brillante lucha defensiva durante las siguientes cuatro semanas. Manteuffel también participó en la ofensiva del mariscal de campo Erich von Manstein contra Kiev en noviembre de 1943, durante la cual su 7.a División Panzer dirigió el ataque que dominó a Zhitomir y recuperó un importante depósito de suministros alemán. Por este logro, Manteuffel recibió las Hojas de Roble a la Cruz de Caballero. Tuvo éxito en Zhitomir al dividir sus fuerzas en pequeñas unidades móviles que eran autónomas y que penetraban entre las columnas rusas, golpeándolas por la retaguardia. Tales tácticas confundieron completamente al enemigo. Hitler se enteró de las hazañas de Manteuffel y lo invitó a la sede del Führer para Navidad. Hitler felicitó al general y le obsequió 50 tanques. Hitler recompensó aún más a Manteuffel con el mando del Grossdeutschland, una división de granaderos panzer de élite, totalmente voluntarios y especialmente reforzada. Para completar los elogios, Manteuffel fue ascendido a teniente general en febrero de 1944 y recibió las espadas de su Cruz de Caballero con hojas de roble ese mismo mes.

Manteuffel vio a Hitler varias veces a lo largo de 1944, ya que el Führer estaba obviamente cautivado por los asombrosos éxitos del pequeño general prusiano. El general quedó impresionado por la personalidad magnética de Hitler y, como Albert Speer también le dijo a este escritor, por la capacidad de Hitler para desarmar a uno con sus ojos y su discurso fluido. Aunque Manteuffel quedó impresionado con la comprensión del combate de Hitler desde el punto de vista del soldado de campaña, así como con el conocimiento del Führer de la literatura militar, reconoció las debilidades de Hitler en lo que respecta a la gran estrategia y la conciencia táctica, a pesar de que el Führer tenía talento para la originalidad y la audacia. Aunque siempre fue respetuoso, Manteuffel siempre expresó sus propias opiniones, independientemente de cómo las pudiera recibir Hitler.

The Grossdeutschland put forth a heroic effort in the Rumanian theater of the Eastern Front in early 1944, escaping from a Russian encirclement in March without losing a single tank. The Red Army kept coming, however, and in April the division halted a major Soviet advance in the Jassy area of Rumania and annihilated the enemy spearhead. Farther to the north, however, the Soviets were successfully advancing into East Prussia, and consequently the Grossdeutschland was hurriedly transferred and assembled near Trakehnen, approximately 25 miles behind the front lines. Berlin ordered the division to attack immediately, forsaking artillery support and adequate reconnaissance reports. Manteuffel’s attack took the Soviets completely by surprise, and his success managed to stabilize the German front. Still, the Grossdeutschland lost more than 80 tanks, and a furious Hitler called Manteuffel to Fuehrer Headquarters to explain the horrible losses. Momentarily taken aback, Manteuffel blurted out that he was ordered to attack and that the order—which he showed Hitler—compelled him to attack prematurely. After reading the order, Hitler called for Keitel and demanded that the field marshal tell him where the order had come from. Apparently Keitel had issued the order on his own, carrying out what he believed to be the Fuehrer’s will when Hitler had mentioned that the Grossdeutschland could stop the Soviet advance by taking the offensive. Consequently, Hitler turned his wrath on his despondent chief of OKW berating him for improperly issuing an order based simply on Hitler’s offhand remark. According to Manteuffel, there were other occasions when Keitel and Jodl, the chief of operations at OKW, issued orders on their own.

In September 1944, the baron was again summoned to Fuehrer Headquarters. This time, however, Hitler greeted him with open arms, promoted him to general of panzer troops, and gave him command of the 5th Panzer Army. Moved to the Western Front, Manteuffel had a new mission: counterattack and halt the drive by General George Patton’s 3rd U.S. Army. He halted Patton’s attack on Metz and recaptured Luneville on September 17. He was then ordered to attack Patton’s forces north of the Marne-Rhine Canal, which Manteuffel did under protest, realizing the hopelessness of such an attack. As usual, the panzer general proved correct: he lost 50 tanks and gained very little.

Manteuffel attended an important briefing conference in November, along with Field Marshal Gerd von Rundstedt, Field Marshal Model, and Colonel General Jodl. Jodl presented Hitler’s plan for an Ardennes offensive to the other officers. This offensive, which had as its principal objective the rapid seizure of the port of Antwerp, is now popularly known as the Battle of the Bulge. The operation aimed at splitting the British and American forces and possibly forcing a second Dunkirk and potential British withdrawal from the war. If successful, Hitler reasoned, it would allow him time to recoup his defenses to better withstand the continued Soviet offensive toward Germany. The officers, however, were very skeptical and suggested a modified plan, to which Jodl curtly replied that there would be no changes to Hitler’s orders. Consequently, the attack would take place in December, with Manteuffel’s 5th Panzer Army and SS General Sepp Dietrich’s 6th Panzer Army making the major German thrusts toward Antwerp. Manteuffel agreed with B. H. Liddell Hart in an interview immediately after the war that airborne troops would have been very useful to the attack however, following the Crete invasion of 1941, during which the German paratroopers suffered tremendous losses in taking the island, Manteuffel told the British historian that there was a great reluctance on the part of Hitler to use parachute troops.

Although Hitler’s plan remained intact, Manteuffel did at least convince the Fuehrer to allow him to begin the attack during nighttime hours, thus foregoing an artillery barrage that Hitler had originally planned and allowing the general additional daylight hours once his tanks reached clearings in the Ardennes. Although Dietrich’s army was supposed to be the main assault force, it was 5th Panzer Army that enjoyed the most success. Once again, Manteuffel’s strategy of creating self-sustaining mobile fighting units proved successful, as they penetrated deep into the American lines, racing toward Bastogne. At the same time, Dietrich, who opted to advance on a narrow front, bogged down and, rather than assisting Manteuffel’s rapidly advancing spearheads, stuck to the Fuehrer’s order and vainly attempted to drive his stalled regiments forward. Ultimately, mud, lack of fuel, the lifting of the foggy weather (allowing Allied air power to inflict tremendous damage on the panzer armies), and a rapid American recovery doomed the Ardennes offensive. Manteuffel was particularly accusatory toward General Jodl, who had assured both Manteuffel and Dietrich that adequate fuel reserves were available for the offensive. Manteuffel argued that Jodl had no idea of the amount of fuel necessary for such an operation. Even though the offensive failed, Hitler summoned his brilliant panzer commander to Fuehrer Headquarters in February 1945 and awarded Baron von Manteuffel the Diamonds to his Knight’s Cross and offered him an endowment of 200,000 marks. Manteuffel refused the cash, because he felt it was not fitting for a soldier to accept a “reward” for doing what was expected of him.

In March 1945, Manteuffel was given command of the 3rd Panzer Army, which was stationed on the Eastern Front. He tenaciously held his positions on the Oder River, although toward the end of April he ordered a retreat recognizing that the end was near and again thinking of his men, he moved westward to surrender to the British. On May 3, General Hasso von Manteuffel surrendered his panzer army to the representatives of Field Marshal Sir Bernard Law Montgomery at Hagenow. Manteuffel’s retreat was another noteworthy accomplishment, as he kept his units together during those hectic days when millions of refugees (along with soldiers from disbanded units) were streaming westward to escape the Soviets.

Manteuffel was placed under arrest and initially taken to an internment camp with other generals, where he was interviewed by Liddell Hart. When the historian remarked about the unpleasantness of the camp, Manteuffel replied “with a smile, ‘Oh, it might be worse. I expect we shall be spending next winter on a barren island, or else in a ship anchored in the mid-Atlantic.’” It was this marvelous sense of humor that aided Manteuffel in difficult situations and endeared him to the men who served under him. Indeed, those who served with the highly decorated baron did so with loyal admiration for the general who, in turn, treated everyone with respect and courtesy. Above all, he kept his calm demeanor in the most difficult situations and consistently carried out what he believed to be an officer’s obligation: duty to the welfare of the men under his command. Such characteristics were clearly displayed during an event that occurred during Manteuffel’s retreat, as part of Colonel General Gotthard Heinrici’s Army Group Vistula, to British lines. Having heard of the unauthorized retreat, an angry Field Marshal Keitel drove to the front and confronted Manteuffel and Heinrici. Both Manteuffel and his chief of staff, Major General Burkhart Mueller-Hillebrand, related the following to this writer: Manteuffel, aware of Keitel’s desire for attack, prepared for the worst. Before meeting the chief of OKW, the panzer general made certain his pistol was loaded and kept his hand near the revolver. Further, Mueller-Hillebrand ordered several officers armed with machine-pistols to hide behind some trees at the crossroads. Keitel arrived and, pounding his baton into his gloved hand, angrily reproached Manteuffel and Heinrici. The generals explained the folly of holding fast and emphasized the desperate need for reinforcements. Keitel exploded and shot back, “There are no reserves left!” Hitting his hand with the baton, he ordered them to turn the army around immediately. Both Heinrici and Manteuffel refused.

Having lost control, Keitel shouted, “You will have to take responsibility of this action before history!”

Manteuffel angrily replied, “The von Manteuffels have worked for Prussia for two hundred years and have always taken the responsibility for their actions. I, Hasso von Manteuffel, gladly accept this responsibility.”

Keitel was unable to face down Manteuffel and turned his wrath on Heinrici, relieved him of his command, and then drove away in his staff car. Manteuffel and Heinrici merely shrugged their shoulders and continued the retreat westward. Once again, Manteuffel demonstrated that he was a man of convictions who would not yield.

General von Manteuffel remained in British custody at various sites in England throughout 1945 and into 1946. In March, 1946, he returned to Germany to testify before the Nuremberg tribunal in the trial against OKW. Finally, shortly before Christmas 1946, he was released and went to work for the Oppenheim Bank in Cologne. He was soon rejoined by his wife, who had been in a refugee camp near Hamburg.

Respect and admiration followed Manteuffel into civilian life. He was elected to the town council of Neuss-on-the-Rhine in 1947 (he was working for a manufacturing firm at the time), and from 1953 to 1957 he served in the West German Bundestag (Parliament). He was also a guest of several foreign military commands, including the Pentagon in Washington, and lectured at the U.S. Military Academy at West Point. He passed away at home, Diessen-on-the-Ammersee, on September 24, 1978.

During the Battle of Berlin, six Soviet soldiers entered his headquarters and began shooting the place apart. Four of Manteuffel’s staff were killed, and four more were wounded, including Manteuffel himself. However, Manteuffel was unfazed and was able to shoot and kill one Soviet soldier and stab another to death.


Manteuffel, Hasso von

Hasso von Manteuffel was born January 14, 1897 in Potsdam. He descended from a noble Prussian family one of his forebears had even been a field marshal in the 19th century. At an early age, Von Manteuffel opted for an army career. He attended cadet school and joined a Hussar regiment in 1908.

During World War One, Von Manteuffel fought at the western front and managed to earn both the Eisernes Kreuz 2 as well as the EK 1 (Iron Cross). After the war, he was incorporated into the Reichswehr and after the seizure of power by Hitler (Bio Hitler) he was named commander of a motorized infantry battalion in 2. Panzerarmee. Thereafter, he served in various schools, familiarizing recruits with armored weaponry. He also was involved in motorizing the Wehrmacht. He was not actively involved in military campaigns until Hitler invaded the Soviet Union.

Shortly before the Germans invaded the Soviet Union, Von Manteuffel was placed in command of a mechanized infantry battalion of 7. Panzer-Division. Once Operation Barbarossa had started, this division struck deep into Russia and was involved in the capture of Smolensk and Vijazma. In recognition of his achievements, Von Manteuffel was promoted to colonel and was placed in command of a motorized infantry regiment of 7. Panzer-Division. After the frost had set in and the advance on Moscow was resumed, 7. Panzer was engaged in heavy fighting near Rzjev and Klin. Thereafter, Von Manteuffel s regiment captured an important bridge across the Moscow-Volga canal. For this, he was awarded the Ritterkreuz (Knight s Cross). He managed to hold this position against heavy Soviet counter-attacks and subsequently he managed to advance up to a mere 31 miles from Moscow but 7. Panzer was forced to retreat in the subsequent Soviet winter offensive. 7. Panzer fought hard and managed to prevent the Soviets from penetrating the front. As from July 1942, Von Manteuffel was given command of a motorized infantry brigade in 7. Panzer-Division until to his surprise he was transferred to Tunisia in North-Africa during the winter.

In Tunisia, Von Manteuffel was placed in command of a motorized infantry division. He was very successful with a number of counter-attacks, severing lines of communications behind the Allied front. He fell ill however and had to return to Germany to recuperate. Thus he escaped the surrender of the Afrika Korps, enabling him to continue playing an active role in the war.

After Von Manteuffel had recovered from his illness, he was placed in command of his 7. Panzer-Division on the eastern front. 7. Panzer fought fierce battles near Zjitomir and Von Manteuffel managed to inflict heavy losses on the Soviets by brilliant maneuvers. Despite the harsh conditions at the front, Von Manteuffel was adored by his men. In recognition of his successes in the fighting near Zjitomir, he was awarded the Eichenlaub (Oak leaves) to his Ritterkreuz. Subsequently, 7. Panzer, sometimes nicknamed the Gespenster Division (Phantom division) was involved in the massive tank battle near Korosten. The division managed to destroy several Soviet tank brigades. Von Manteuffel took part in the fighting himself a few times as tank commander.

In the spring of 1944, Von Manteuffel was put in command of the crack motorized infantry division Gross Deutschland. The division was almost immediately involved in heavy fighting to relieve Korsoen, (in the Cherkassy pocket) for instance. He and his division managed to prevent the Red Army from striking towards the Romanian oil fields more than once. In the summer of 1944, Von Manteuffel and his division a saw to it that the German garrison in Vilnjus in the northern part of the eastern front could be relieved, despite the overwhelming superiority of the Soviets.

September 1, 1944 saw Von Manteuffel promoted to General der Panzertruppen and he was placed in command of 5. Panzerarmee on the western front. In December, he was ordered to occupy the left flank of 6. Panzerarmee, commanded by Joseph (Sepp) Dietrich (Bio Dietrich). 5. Panzer came closest to its target: crossing the Meuse but was halted a few miles from Dinant near a bridge across the river and pushed back by the Allies.

Following the collapse of the Ardennes offensive, Von Manteuffel was transferred to the eastern front on March 2, 1945, taking command of 3. Panzerarmee of Heeresgruppe Weichsel commanded by Generaloberst Heinrici. This army group was tasked with halting the Soviet advance towards Berlin but was short of men and material. Heinrici realized it was futile to keep defending Berlin and refused to obey further orders from the O.K.H. This resulted in Heinrici being sacked. Therefore, Von Manteuffel was asked to take command over Army group Weichsel but he also realized that after the surrender of Berlin the war would be lost and so he refused. Subsequently Feldmarschall Wilhelm Keitel demanded Heinrici s extradition. Von Manteuffel however proved his loyalty to Heinrici by having him guarded by his staff officers in order to prevent him from being arrested by the SS. Von Manteuffel had his own worries though: preventing his men from falling in the hands of the revengeful Soviets. A large scale retreat to the river Elbe was undertaken. After difficult negotiations with the British, Von Manteuffel managed to have 300,000 men surrender to the British on May 2, 1945.

After Von Manteuffel had been released in 1948, he became actively involved in West-German politics. He was a member of the Bundestag, representing the FDP from 1953 to 1957. In 1959, he was unexpectedly charged with a war crime. In January 1944, Von Manteuffel had brought a deserter before a court marshal and subsequently had him executed. In principle, this was no violation of the rules of war but nonetheless, he was sentenced to two years in prison. Following an intervention by Bundespr sident Heuss, the general was released four months later. After his release, Von Manteuffel occupied himself with giving advice on the production of American war movies. He passed away on September 24, 1978 during a trip through Austria.

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Definitielijst


Not Even The Elite Panzer Lehr Division Could Save Nazi Germany's Final Stand In Europe

Fritz Bayerlein’s elite Panzer Lehr Division was one of the spearheads of Hitler’s last major offensive in the West, the Battle of the Bulge.

On December 10, 1944, Generalleutnant (equivalent to major general in the U.S. Army during World War II) Fritz Bayerlein was called to a meeting at Kyllburg (Eifel) to participate in a map exercise involving an advance to the Meuse River.

Among the German Army officers present was General der Panzertruppen (i.e., lieutenant general) Hasso von Manteuffel, commander of the Fifth Panzer Army, and several tank corps leaders. Bayerlein, commanding the Panzer Lehr Division, was specifically asked if he could take the Belgian crossroads town of Bastogne, to which he replied that unless the place could be captured by surprise “otherwise only a heavily prepared attack could take it.”

It was apparent to the tank leader that a German offensive in the West was in the offing, but where and when it would take place he did not know. The answers to those questions came two days later.

December 12 witnessed a summons for Bayerlein to appear at the Wehrmacht high command’s headquarters in the West located at Ziegenberg. There he found assembled all the German army, corps, and division commanders serving on the Western Front. A half-hour bus ride brought the entire group to the field headquarters in the West of, and face-to-face with, their supreme leader: Adolf Hitler.

The Nazi dictator harangued his generals with a two-hour prepared speech, ending with the declaration that in a few days the German Army would launch a massive counterattack in the West. The Führer explained that he had managed to scrape together everything he could—25 divisions containing 250,000 men and 800 armored fighting vehicles—for the effort, and if it did not succeed, the war would be lost.

Warming to his subject, Hitler said that the German Sixth Panzer Army would capture Liege, Belgium, while to its immediate south Manteuffel’s Fifth Panzer Army would take the port city of Antwerp. A third German army—the Seventh under General der Panzertruppen Erich Brandenberger—was tasked with guarding the southern flank of the German offensive.

With Antwerp, the main entry point for Allied supplies into northwestern Europe, in German hands, Hitler exclaimed, the Americans, English, and French would be forced to make an immediate negotiated peace with the Reich.

Along with the vast majority of officers at the meeting, Bayerlein seriously doubted the concept and the new German offensive, as well as its ability to achieve any positive military results. Leaving the Führer’s headquarters, he stopped at the city of Würzburg to visit his family, suspecting it would be the last time he would ever see them.

Fritz Bayerlein, pictured in North Africa while serving on Rommel’s staff, was the hard-driving commander of the Panzer Lehr Division.

Regardless, Bayerlein remarked to members of his staff that he would do all in his power to have his unit ready for the coming operation, expressing confidence that his “boys” would perform with determination and courage regardless of the harsh weather conditions, lack of friendly air support, fuel, transport, and weapons that currently plagued his division.

Bayerlein was right in the high regard he held for his current command it had been created as an elite tank formation to be employed as an armored mobile strike force against the Western Allies when they invaded the shores of France.

Just as Bayerlein held his new command in high regard, the men of Panzer Lehr viewed their leader with great esteem. Born January 14, 1899, in the Bavarian city of Würzburg, Fritz Hermann Michael Bayerlein was one of three children of a lower middle-class family with no prior military tradition.

Before to the start of World War I in August 1914, Fritz had been a student pursuing a career as a teacher of geography and history. The Great War interrupted his scholastic plans when he was drafted into the German Army in June 1917 as a private and a Fahnenjunker (officer candidate). Fritz was the second member of his immediate family to serve in the Army his older brother, Leutnant Richard Josef Bayerlein, had been drafted the year before and had died on the Western Front in May 1918.

By August 1918, Fritz was serving in a machine-gun squad in France, even commanding it at times. That same month he was wounded by grenade fragments, sent home on sick leave, and the next month, for his exemplary conduct in battle, made Fahnenjunker-Unteroffizier (a noncommissioned officer).

The war ended, but in 1919, Bayerlein was sworn into a much-reduced German Army, and in 1922 he was promoted to second lieutenant. Seven years later, Bayerlein, now a first lieutenant, was assigned as an instructor at the Army Infantry School, where he met Hauptmann (captain) Erwin Rommel.

Fritz Bayerlein was made captain in 1934 and then major four years later. During the German invasion of Poland in 1939, Bayerlein served as the operations officer of the 10th Panzer Division. The war against France in 1940 saw Bayerlein on the staff of General Heinz Guderian’s XIX Panzer Corps. When Hitler’s armies marched into the Soviet Union in June 1941, Oberstleutnant (lieutenant colonel) Bayerlein was the operations officer on Guderian’s 2nd Panzer Group staff.

In early October 1941, Bayerlein was transferred to North Africa and fought with Rommel’s Afrika Korps, where he became a full colonel and in June 1942 the latter’s chief of staff. Numerous times between that date and when it surrendered in Tunisia in 1943, Bayerlein commanded the Afrika Korps. In May 1943, he was ordered back to Germany for medical reasons.

Between the fall of 1943 and the winter of 1944, now Maj. Gen. Bayerlein commanded the prestigious 3rd Panzer Division against the Russians, but the war on the Eastern Front was going badly for the Germans. During mid-January 1944, he was removed from the Eastern Front to organize and train the Panzer Lehr Division.

The new armored outfit, officially listed on the German Army’s order of battle as the Panzer Lehr Division 130, came into being as a result of Führer Directive #51, issued just before Christmas 1943.

At a January 26, 1944, meeting between General Oberst (colonel general) Guderian, Inspector General of the German Army’s armored forces and then Generalmajor (brigadier general) Fritz Bayerlein, Guderian informed his subordinate that the new tank formation in question was to be activated specifically to meet the expected Allied invasion in the West and that Bayerlein had been picked to head it because of his experience in fighting the Americans and British in North Africa.

Bayerlein recalled that Guderian emphasized, “With this division alone, you must throw the Allies back into the sea. Your objective is the coast—no, not the coast, it is the sea.”

In January 1944, the various German tank training school and demonstration units (i.e., Lehrtruppen) that were to make up Panzer Lehr gathered for initial training and activation of the unit in northeastern France, the various elements being quartered near the cities of Nancy, Verdun, and Toul.

However, as the division commenced its training it was alerted for a movement to the south of France where the Wehrmacht’s high command feared an imminent Allied amphibious assault from the Mediterranean Sea. As it turned out, the division was ordered to Hungary in early March 1944 to prevent that German ally from exiting the war.

Smoke and dust rise following close-air-support bombing during Operation Cobra, the Allies’ breakout from the Normandy beachhead. Panzer Lehr suffered heavily in the Allied aerial attacks.

After six weeks in Hungary, where the division did not engage in combat, Panzer Lehr was moved back to France and stationed west of Paris. Training continued, and the infusion of men and material saw the unit by June 1944 reach 14,634 officers and men. Sixty percent of them were veterans of the Eastern Front and/or North Africa. Many later served as tank instructors in Germany, training new German tank crews in the use and maintenance of armored vehicles as well as tank combat tactics. The remaining 40 percent of the personnel were young men age 18, and fully trained. The average age for the entire division was only 21½ years.

The combat formations of Panzer Lehr included a tank regiment consisting of one battalion of 79 Mk. V Panthers and one battalion of 103 Mk. IV tanks four panzergrenadier battalions split between two regiments all carried in 674 armored half-tracks an armored reconnaissance battalion 42 field howitzers ranging from 105 to 155mm guns 18 88mm flak guns and a self-propelled tank destroyer (panzerjäger) battalion numbering 31 weapons.

These units containing 8,000 combat troops were supported by 5,000 supply and support services personnel who made the division the best German armored unit in the Wehrmacht, with a robust offensive and defensive capability.

Within hours of the launch of Operation Overlord, the Allied invasion of the European continent on June 6, 1944, Panzer Lehr underwent its baptism of fire, followed by months engulfed in the crucible of battle including the struggle in the bocage country of Normandy, the retreat across France to the German border defenses referred to as the West Wall, and the fighting in the Lorraine region of northeastern France.


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