Gran Bretaña invade Egipto - Historia

Gran Bretaña invade Egipto - Historia

Los británicos invadieron Egipto en respuesta a los disturbios contra el extranjero. Los británicos derrotaron al ejército de Arabi Pasha en Al Tell. El 15 de septiembre capturaron El Cairo. Arabi pasha, el líder nacionalista, fue deportado a Ceilán.

Al igual que con Estados Unidos en Vietnam, el objetivo final de la campaña egipcia no era el país por el que se peleaba. El objetivo era limitar la influencia de otra gran potencia.

A finales de la década de 1790, Gran Bretaña era el oponente más acérrimo de Francia. Gran potencia comercial y colonial, Gran Bretaña limitó a Francia en alta mar y apoyó a sus oponentes en tierra.

Por un breve momento en 1796-7, una invasión de la nación insular pareció plausible. Los radicales estaban causando problemas en Londres. Estallaron motines navales en Nore y Spithead. Irlanda, a menudo la espina clavada en el costado británico, se llenó de murmullos de revuelta.

Sin embargo, los franceses no pudieron reunir una fuerza de invasión. Cuando Napoleón estaba supervisando este proyecto potencial en 1798, el momento había pasado. No se pudieron reunir los enormes recursos militares y logísticos necesarios para invadir las Islas Británicas.

Se necesitaba un enfoque menos directo.


Interés británico vital

Los tanques británicos Sherman avanzan en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial © El Canal de Suez proporcionó a Gran Bretaña una ruta marítima más corta hacia su imperio y, a medida que amanecía el siglo XX y el petróleo crecía en importancia, proporcionó una ruta marítima corta a los yacimientos petrolíferos de los persas Golfo. Por lo tanto, Gran Bretaña se comprometió a proteger el canal.

Durante las dos guerras mundiales, el Canal de Suez fue atacado. Poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña declaró a Egipto un protectorado y se enviaron fuerzas británicas e indias para proteger el canal. Turquía, que había entrado en la guerra como aliado de Alemania en 1914, envió tropas para apoderarse del canal en febrero de 1915. Este ataque fue rechazado y en 1916 las líneas defensivas británicas se habían adentrado profundamente en el desierto del Sinaí para evitar cualquier nuevo intento.

La derrota de Turquía en 1918 resultó en que gran parte del imperio otomano (turco) se dividiera entre Gran Bretaña y Francia, dejando a Gran Bretaña en control de los campos petrolíferos de lo que ahora es Irak.

La lucha fluyó y refluyó hasta 1942, cuando las fuerzas del Eje parecían preparadas para abrirse paso hacia el Canal de Suez.

En 1922, Gran Bretaña otorgó la independencia nominal a Egipto, pero pasaron algunos años antes de que se llegara a un acuerdo. El Tratado anglo-egipcio firmado en Londres en 1936 proclamó a Egipto como un estado soberano independiente, pero permitió que las tropas británicas continuaran estacionadas en la zona del Canal de Suez para proteger los intereses financieros y estratégicos de Gran Bretaña en el canal hasta 1956, momento en el que se reexaminaría la necesidad de su presencia y, si fuera necesario, se renegociaría.

Poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Italia, aliado de Alemania, envió fuerzas para invadir Egipto desde Libia. Una contraofensiva británica y de la Commonwealth en diciembre de 1940 expulsó a los italianos de Egipto, pero en marzo de 1941 los italianos, reforzados por el Afrika Korps alemán, atacaron de nuevo y rechazaron a las fuerzas aliadas.

La lucha fue refluyendo y fluyendo a lo largo de la costa norteafricana hasta el verano de 1942, cuando las fuerzas del Eje parecían preparadas para abrirse paso hacia el Canal de Suez y más allá.

Su nueva ofensiva, lanzada el 1 de julio, duró la mayor parte del mes, pero las líneas aliadas resistieron. En agosto, el teniente general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del Octavo Ejército británico. El 23 de octubre de 1942, lanzó una gran ofensiva desde El Alamein que obligó al Ejército Panzer alemán-italiano a retirarse.

Los posteriores desembarcos angloamericanos en Marruecos y Argelia el 8 de noviembre aislaron a las fuerzas del Eje en Túnez, y el 13 de mayo de 1943 se rindieron. El canal estaba a salvo una vez más.


Gran Bretaña invade Egipto - Historia

La importancia de Egipto para Gran Bretaña aumentó drásticamente después de la apertura del Canal de Suez en 1869. De un plumazo hubo una nueva ruta desde Europa al Lejano Oriente que redujo a la mitad el tiempo de viaje entre Gran Bretaña e India. En este punto, Egipto se estaba desarrollando rápidamente a lo largo de las líneas occidentales, pero la década siguiente vio una tensión creciente entre Gran Bretaña y Egipto, lo que resultó en el ataque británico a Egipto en 1882. Esta galería analiza en detalle la guerra de 1882 y su compromiso concluyente, la Batalla. de Tel-el-Kebir.

Las causas de la guerra

Desde 1805, Egipto había sido nominalmente parte del imperio otomano (turco), pero estaba gobernado efectivamente por una dinastía establecida por el gobernante fuerte y modernizador Muhammad Ali. En 1869, se había beneficiado de años de inversiones (en gran parte británicas y francesas) en riego, ferrocarriles, plantaciones de algodón y escuelas. En 1876, sin embargo, su gobernante, el Jedive Ismail Pasha, había contraído deudas de casi 100 millones de libras. A pesar de la venta por el Jedive de su participación del 45% en el Canal de Suez a Gran Bretaña por & pound4 millones en 1875, Egipto se dirigía a la ruina financiera.

'El ascenso de Urabi Pasha'

La crisis provocó una mayor intervención francesa y británica en Egipto: el Jedive se vio obligado a aceptar el control anglo-francés de su tesorería, aduanas, ferrocarriles, oficinas de correos y puertos. Esto equivalió a una erosión de la soberanía egipcia, que provocó una movilización nacionalista en forma de una manifestación de oficiales del ejército no remunerados bajo el liderazgo de Ahmad Urabi Pasha Al-misri (también conocido como Arabi). En septiembre de 1881, Urabi y sus seguidores eran lo suficientemente poderosos como para obligar al nuevo Jedive, Tawfiq, a reemplazar su gobierno por uno más favorable al movimiento nacionalista. En enero de 1882, el propio Urabi, que gozaba de una enorme popularidad personal, se convirtió en ministro de Guerra.

'Diplomacia de cañoneras'

La aparición de un movimiento nacionalista popular dentro de Egipto y un gobierno desafiante e independiente alarmaron tanto a Gran Bretaña como a Francia, quienes estaban preocupados por el acceso al Canal de Suez y sus inversiones financieras en Egipto. Con la esperanza de que una demostración de fuerza ayudara a socavar a los nacionalistas, enviaron una pequeña flota conjunta bajo el mando del almirante Sir F. Beauchamp Seymour (comandante en jefe de la flota mediterránea de Gran Bretaña) a Alejandría, en la costa mediterránea de Egipto. La flota llegó del 19 al 20 de mayo. Mientras tanto, las fuerzas egipcias habían estado ocupadas apuntalando las defensas de Alejandría en previsión de un ataque.


Contenido

En 1882, la oposición al control europeo provocó una tensión creciente entre los egipcios notables, la oposición más peligrosa proveniente del ejército. Una gran manifestación militar en septiembre de 1881 obligó al Jedive Tewfiq a destituir a su primer ministro. En abril de 1882, Francia y el Reino Unido enviaron buques de guerra a Alejandría para reforzar el Jedive en medio de un clima turbulento, lo que sembró el temor a una invasión por todo el país.

Tawfiq se mudó a Alejandría por temor a su propia seguridad cuando los oficiales del ejército dirigidos por Ahmed Urabi comenzaron a tomar el control del gobierno. En junio, Egipto estaba en manos de nacionalistas opuestos a la dominación europea del país. El bombardeo naval de Alejandría por parte de la Royal Navy tuvo poco efecto sobre la oposición que llevó al desembarco de una fuerza expedicionaria británica en ambos extremos del Canal de Suez en agosto de 1882.

Los británicos lograron derrotar al ejército egipcio en Tel El Kebir en septiembre y tomaron el control del país devolviendo a Tawfiq el control. El propósito de la invasión había sido restaurar la estabilidad política en Egipto bajo un gobierno del Jedive y los controles internacionales que estaban en vigor para racionalizar la financiación egipcia desde 1876. Es poco probable que los británicos esperaran una ocupación a largo plazo desde el principio. Sin embargo, Lord Cromer, el representante en jefe de Gran Bretaña en Egipto en ese momento, vio las reformas financieras de Egipto como parte de un objetivo a largo plazo. Cromer consideró que la estabilidad política necesitaba estabilidad financiera y se embarcó en un programa de inversión a largo plazo en los recursos productivos de Egipto, sobre todo en la economía del algodón, el pilar de los ingresos de exportación del país.

En 1906, el incidente de Denshawai provocó un cuestionamiento del dominio británico en Egipto. La administración británica terminó nominalmente con el establecimiento de un protectorado y la instalación del sultán Hussein Kamel en 1914, pero la presencia militar británica en Egipto duró hasta junio de 1956.

En 1914, como resultado de la declaración de guerra con el Imperio Otomano, del cual Egipto era nominalmente parte, Gran Bretaña declaró un Protectorado sobre Egipto y depuso al Jedive anti-británico, Abbas II, reemplazándolo por su tío Husayn Kamel, quien era hecho sultán de Egipto por los británicos. Un grupo conocido como la Delegación Wafd asistió a la Conferencia de Paz de París de 1919 para exigir la independencia de Egipto. Incluido en el grupo estaba el líder político, Saad Zaghlul, quien más tarde se convertiría en Primer Ministro. Cuando el grupo fue arrestado y deportado a la isla de Malta, se produjo un gran levantamiento en Egipto.

De marzo a abril de 1919, hubo manifestaciones masivas que se convirtieron en levantamientos. Esto se conoce en Egipto como la Revolución de 1919. Casi todos los días continuaron las manifestaciones y los disturbios en todo Egipto durante el resto de la primavera. Para sorpresa de las autoridades británicas, las mujeres egipcias también se manifestaron, encabezadas por Huda Sha‘rawi (1879-1947), quien se convertiría en la principal voz feminista en Egipto en la primera mitad del siglo XX. La primera manifestación de mujeres se celebró el domingo 16 de marzo de 1919, y fue seguida por otra el jueves 20 de marzo de 1919. Las mujeres egipcias continuarían desempeñando un papel nacionalista importante y cada vez más público durante la primavera y el verano de 1919 y más allá. [1]

La represión británica de los disturbios anticoloniales provocó la muerte de unas 800 personas. En noviembre de 1919, los británicos enviaron la Comisión Milner a Egipto para intentar resolver la situación. En 1920, Lord Milner presentó su informe a Lord Curzon, el Secretario de Relaciones Exteriores británico, recomendando que el protectorado debería ser reemplazado por un tratado de alianza. Como resultado, Curzon acordó recibir una misión egipcia encabezada por Zaghlul y Adli Pasha para discutir las propuestas. La misión llegó a Londres en junio de 1920 y el acuerdo se concluyó en agosto de 1920.

En febrero de 1921, el Parlamento británico aprobó el acuerdo y se pidió a Egipto que enviara otra misión a Londres con plenos poderes para concluir un tratado definitivo. Adli Pasha dirigió esta misión, que llegó en junio de 1921. Sin embargo, los delegados del Dominio en la Conferencia Imperial de 1921 habían enfatizado la importancia de mantener el control sobre la Zona del Canal de Suez y Curzon no pudo persuadir a sus colegas del Gabinete para que aceptaran los términos que Adli Pasha estaba dispuesto a aceptar. La misión regresó a Egipto disgustada.

En diciembre de 1921, las autoridades británicas en El Cairo impusieron la ley marcial y una vez más deportaron a Zaghlul. Las manifestaciones nuevamente llevaron a la violencia. En deferencia al creciente nacionalismo y por sugerencia del Alto Comisionado, Lord Allenby, el Reino Unido declaró unilateralmente la independencia de Egipto el 28 de febrero de 1922. Sin embargo, Gran Bretaña siguió controlando lo que pasó a llamarse Reino de Egipto. Los británicos guiaron al rey y retuvieron el control de la Zona del Canal, los asuntos externos y militares de Sudán y Egipto. El rey Fuad murió en 1936 y el rey Farouk heredó el trono a la edad de dieciséis años. Alarmado por la Segunda Guerra Italo-Abisinio cuando Italia invadió Etiopía, firmó el Tratado Anglo-Egipcio, requiriendo que Gran Bretaña retirara todas las tropas de Egipto para 1949, excepto en el Canal de Suez. Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas británicas utilizaron Egipto como su base principal para todas las operaciones aliadas en toda la región. Las tropas británicas se retiraron al área del Canal de Suez en 1947, pero los sentimientos nacionalistas y anti-británicos continuaron creciendo después de la guerra. [2]

Golpe de Estado de 1952 Editar

El 22-26 de julio de 1952, un grupo de oficiales del ejército descontentos (los "oficiales libres") liderados por Muhammad Naguib y Gamal Abdel Nasser derrocaron al rey Farouk, a quien los militares culparon del mal desempeño de Egipto en la guerra de 1948 con Israel. Las expectativas populares de reformas inmediatas llevaron a los disturbios de los trabajadores en Kafr Dawar el 12 de agosto de 1952, que resultaron en dos condenas a muerte. Después de un breve experimento con el gobierno civil, los Oficiales Libres derogaron la constitución de 1953 y declararon a Egipto una república el 18 de junio de 1953.

Regla de Nasser Editar

Aparición del socialismo árabe Editar

Nasser se convirtió en un líder carismático, no solo de Egipto sino del mundo árabe, promoviendo e implementando el "socialismo árabe".

Cuando Estados Unidos detuvo las ventas militares en reacción a la neutralidad egipcia con respecto a la Unión Soviética, Nasser concluyó un acuerdo de armas con Checoslovaquia en septiembre de 1955.

Cuando Estados Unidos y el Banco Mundial retiraron su oferta de ayudar a financiar la presa de Aswan High a mediados de 1956, Nasser nacionalizó la empresa privada Suez Canal Company. La crisis que siguió, exacerbada por las crecientes tensiones con Israel por los ataques de la guerrilla desde Gaza y las represalias israelíes, el apoyo a la guerra de liberación del FLN contra los franceses en Argelia y contra la presencia británica en el mundo árabe, resultó en la invasión de Egipto en octubre por Francia, Gran Bretaña e Israel. Esto también se conoció como la Guerra de Suez. Según el historiador Abd aI-Azim Ramadan, la decisión de Nasser de nacionalizar el Canal de Suez fue solo suya, sin consulta política o militar. Los eventos que llevaron a la nacionalización de la Compañía del Canal de Suez, como otros eventos durante el gobierno de Nasser, mostraron la inclinación de Nasser a la toma de decisiones en solitario. Considera que Nasser está lejos de ser un líder racional y responsable. [3]

República Árabe Unida Editar

En 1958, Egipto se unió a la República de Siria y anexó la Franja de Gaza, gobernada por el Gobierno de Palestina, para formar un estado llamado República Árabe Unida. Existió hasta la secesión de Siria en 1961, aunque Egipto siguió siendo conocido como la RAU hasta 1971.

Nasser ayudó a establecer con la India y Yugoslavia el Movimiento de Países en Desarrollo de Países No Alineados en septiembre de 1961, y continuó siendo una fuerza líder en el movimiento hasta su muerte.

Intervención regional Editar

Nasser había buscado un cambio de régimen en Yemen desde 1957 y finalmente puso en práctica sus deseos en enero de 1962 al darle espacio de oficina, apoyo financiero y tiempo de transmisión por radio al Movimiento Free Yemen. La biografía de Anthony Nutting de Gamal Abdel-Nasser identifica varios factores que llevaron al presidente egipcio a enviar fuerzas expedicionarias a Yemen. Estos incluyeron el desmoronamiento de la unión con Siria en 1961, que disolvió su República Árabe Unida (UAR), dañando su prestigio. Una rápida victoria decisiva en Yemen podría ayudarlo a recuperar el liderazgo del mundo árabe. Nasser también tenía su reputación como una fuerza anticolonial, poniendo su mirada en librar a Yemen del Sur, y su ciudad portuaria estratégica de Adén, de las fuerzas británicas.

Nasser gobernó como un autócrata, pero siguió siendo extremadamente popular dentro de Egipto y en todo el mundo árabe. Su voluntad de enfrentarse a las potencias occidentales y a Israel le valió el apoyo de toda la región. Sin embargo, las políticas exteriores y militares de Nasser fueron fundamentales para provocar la Guerra de los Seis Días en 1967. Este conflicto vio a las fuerzas armadas egipcias, sirias y jordanas derrotadas por los israelíes.

Posteriormente, Israel ocupó la península del Sinaí y la Franja de Gaza de Egipto, los Altos del Golán de Siria y Cisjordania de Jordania. Esta derrota fue un duro golpe para el prestigio de Nasser tanto en el país como en el extranjero. Después de la derrota, Nasser hizo una oferta dramática para renunciar, que solo se retractó ante las manifestaciones masivas que lo instaban a quedarse. Los últimos tres años de su control sobre Egipto fueron mucho más moderados.

Era Sadat Editar

La era Sadat se refiere a la presidencia de Muhammad Anwar al-Sadat, el período de once años de la historia egipcia que abarca desde la muerte del presidente Gamal Abdel Nasser en 1970, hasta el asesinato de Sadat por oficiales del ejército fundamentalistas el 6 de octubre de 1981. La presidencia de Sadat vio muchos cambios En la dirección de Egipto, revirtiendo algunos de los principios económicos y políticos del nasserismo al romper con la Unión Soviética para hacer de Egipto un aliado de los Estados Unidos, inició el proceso de paz con Israel, restableciendo el sistema multipartidista y abandonando el socialismo al lanzar el Infitah política económica.

Bajo la influencia soviética Editar

Después de la muerte de Nasser, otro de los "oficiales libres" revolucionarios originales, el vicepresidente Anwar el-Sadat, fue elegido presidente de Egipto. Los partidarios de Nasser en el gobierno se decidieron por Sadat como una figura de transición que (creían) podría manipularse fácilmente. Sin embargo, Sadat tenía un largo mandato en el cargo y muchos cambios en la mente para Egipto y, mediante algunos movimientos políticos astutos, pudo instituir una "revolución correctiva" (anunciada el 15 de mayo de 1971 [4]) que purgó el gobierno, la política y la seguridad. establecimientos de los nasseristas más fervientes. [5] Sadat alentó el surgimiento de un movimiento islamista que había sido reprimido por Nasser. Creyendo que los islamistas eran socialmente conservadores, les dio "una considerable autonomía cultural e ideológica" a cambio de apoyo político. [6]

Después de la desastrosa Guerra de los Seis Días de 1967, Egipto libró una Guerra de Desgaste en la zona del Canal de Suez. En 1971, tres años después de esta guerra, Sadat respaldó en una carta las propuestas de paz del negociador de la ONU Gunnar Jarring, que parecían conducir a una paz total con Israel sobre la base de la retirada de Israel a sus fronteras anteriores a la guerra. Esta iniciativa de paz fracasó ya que ni Israel ni los Estados Unidos de América aceptaron los términos que se discutieron entonces. Para proporcionar a Israel más incentivos para negociar con Egipto y devolverle el Sinaí, y también porque los soviéticos habían rechazado las solicitudes de Sadat de más apoyo militar, Sadat expulsó a los asesores militares soviéticos de Egipto y procedió a reforzar su ejército para una nueva confrontación con Israel. [7]

En los meses previos a la guerra de 1973, Sadat emprendió una ofensiva diplomática y para el otoño de 1973 tenía apoyo para una guerra de más de cien estados, incluidos la mayoría de los países de la Liga Árabe, el Movimiento de Países No Alineados y la Organización de África. Unidad. Siria acordó unirse a Egipto para atacar a Israel.

En octubre de 1973, las fuerzas armadas de Egipto lograron éxitos iniciales en el cruce y avanzaron 15 km, alcanzando la profundidad del rango de cobertura segura de su propia fuerza aérea. Después de que las fuerzas sirias fueron rechazadas, el gobierno sirio instó a Sadat a trasladar sus fuerzas más profundamente al Sinaí. Sin cobertura aérea, el ejército egipcio sufrió enormes pérdidas. A pesar de las enormes pérdidas, siguieron avanzando, creando la oportunidad de abrir una brecha entre las fuerzas del ejército. Esa brecha fue aprovechada por una división de tanques liderada por Ariel Sharon, y él y sus tanques lograron penetrar, llegando a la ciudad de Suez. Mientras tanto, Estados Unidos inició un puente aéreo estratégico para proporcionar armas y suministros de reemplazo a Israel y asignar 2.200 millones de dólares en ayuda de emergencia.Los ministros de petróleo de la OPEP, encabezados por Arabia Saudita, tomaron represalias con un embargo petrolero contra Estados Unidos. Una resolución de la ONU apoyada por Estados Unidos y la Unión Soviética pidió el fin de las hostilidades y el inicio de las conversaciones de paz. El 5 de marzo de 1974, Israel retiró las últimas tropas del lado oeste del Canal de Suez y, 12 días después, los ministros de petróleo árabes anunciaron el fin del embargo contra Estados Unidos. Para Sadat y muchos egipcios, la guerra fue mucho más una victoria que un empate, ya que se logró el objetivo militar de conquistar el Sinaí.

Bajo la influencia occidental Editar

En las relaciones exteriores, Sadat instigó un cambio trascendental. El presidente Sadat cambió a Egipto de una política de confrontación con Israel a una de conciliación pacífica a través de negociaciones. Tras los Acuerdos de Separación del Sinaí de 1974 y 1975, Sadat abrió una nueva apertura para el progreso con su espectacular visita a Jerusalén en noviembre de 1977. Esto llevó a la invitación del presidente Jimmy Carter de los Estados Unidos al presidente Sadat y al primer ministro israelí Begin para entrar negociaciones trilaterales en Camp David.

El resultado fueron los históricos acuerdos de Camp David, firmados por Egipto e Israel y presenciados por Estados Unidos el 17 de septiembre de 1978. Los acuerdos llevaron al 26 de marzo de 1979, a la firma del Tratado de Paz Egipto-Israel, por el cual Egipto recuperó el control del Sinaí en Mayo de 1982. A lo largo de este período, las relaciones entre Estados Unidos y Egipto mejoraron constantemente y Egipto se convirtió en uno de los mayores receptores de ayuda exterior de Estados Unidos. Sin embargo, la voluntad de Sadat de romper filas haciendo las paces con Israel le valió la enemistad de la mayoría de los demás estados árabes. En 1977, Egipto libró una corta guerra fronteriza con Libia.

Sadat usó su inmensa popularidad entre el pueblo egipcio para tratar de impulsar vastas reformas económicas que pusieron fin a los controles socialistas del nasserismo. Sadat introdujo una mayor libertad política y una nueva política económica, cuyo aspecto más importante fue el infitah o "puerta abierta". Esto relajó los controles gubernamentales sobre la economía y alentó la inversión privada. Si bien las reformas crearon una clase alta rica y exitosa y una pequeña clase media, estas reformas tuvieron poco efecto sobre el egipcio promedio que comenzó a sentirse insatisfecho con el gobierno de Sadat. En 1977, las políticas de Infitah provocaron disturbios espontáneos masivos ('disturbios del pan') que involucraron a cientos de miles de egipcios cuando el estado anunció que retiraba los subsidios a los alimentos básicos.

La liberalización también incluyó el restablecimiento del debido proceso y la prohibición legal de la tortura. Sadat desmanteló gran parte de la maquinaria política existente y llevó a juicio a varios ex funcionarios del gobierno acusados ​​de excesos criminales durante la era Nasser. Sadat intentó ampliar la participación en el proceso político a mediados de la década de 1970, pero luego abandonó este esfuerzo. En los últimos años de su vida, Egipto se vio sacudido por la violencia derivada del descontento con el gobierno de Sadat y las tensiones sectarias, y experimentó una renovada represión que incluyó detenciones extrajudiciales.

Conflicto con la Hermandad Musulmana Editar

Otro cambio que Sadat hizo desde la era Nasser fue una reverencia hacia el renacimiento islámico. Sadat relajó las restricciones sobre los Hermanos Musulmanes, permitiéndoles publicar una revista mensual, al-Dawa, que apareció regularmente hasta septiembre de 1981 (aunque no permitió la reconstitución de los grupos) [8].

A fines de la década de 1970, comenzó a llamarse a sí mismo "El presidente creyente" y a firmar su nombre Mohammad Anwar Sadat. Ordenó a la televisión estatal de Egipto interrumpir los programas con Salat (llamado a la oración) en la pantalla cinco veces al día y aumentar la programación religiosa. Bajo su gobierno, los funcionarios locales prohibieron la venta de alcohol, excepto en lugares que atienden a turistas extranjeros en más de la mitad de las 26 gobernaciones de Egipto. [9] 2

Era de Mubarak Editar

Inauguración presidencial Editar

El 6 de octubre de 1981, el presidente Sadat fue asesinado por extremistas islámicos. Hosni Mubarak, vicepresidente desde 1975 y comandante de la fuerza aérea durante la guerra de octubre de 1973, fue elegido presidente ese mismo mes. Posteriormente fue confirmado por referéndum popular por tres mandatos más de 6 años, el más reciente en septiembre de 2005. Sin embargo, los resultados de los referendos son de validez cuestionable ya que, con la excepción del celebrado en septiembre de 2005, solo incluyeron a Mubarak como único candidato.

Mubarak mantuvo el compromiso de Egipto con el proceso de paz de Camp David y, al mismo tiempo, restableció la posición de Egipto como líder árabe. Egipto fue readmitido en la Liga Árabe en 1989. Egipto también ha desempeñado un papel moderador en foros internacionales como la ONU y el Movimiento de Países No Alineados.

Década de 1990: reformas económicas y lucha con los islamistas radicales Editar

A partir de 1991, Mubarak emprendió un ambicioso programa de reforma económica nacional para reducir el tamaño del sector público y ampliar el papel del sector privado. Durante la década de 1990, una serie de acuerdos del Fondo Monetario Internacional, junto con un alivio masivo de la deuda externa resultante de la participación de Egipto en la coalición de la Guerra del Golfo, ayudaron a Egipto a mejorar su desempeño macroeconómico. La economía de Egipto floreció durante las décadas de 1990 y 2000. El gobierno de Egipto dominó la inflación bajándola de dos dígitos a un solo dígito. El producto interno bruto (PIB) per cápita basado en la paridad del poder adquisitivo (PPA) se cuadruplicó entre 1981 y 2006, de US $ 1355 en 1981, a US $ 2525 en 1991, a US $ 3686 en 2001 y a un estimado de US $ 4535 en 2006 .

Hubo menos avances en la reforma política. En las elecciones de la Asamblea Popular de noviembre de 2000, 34 miembros de la oposición obtuvieron escaños en la asamblea de 454 escaños, frente a una clara mayoría de 388 afiliados en última instancia al gobernante Partido Nacional Democrático (NDP). Una enmienda constitucional en mayo de 2005 cambió la elección presidencial a un voto popular de múltiples candidatos en lugar de una validación popular de un candidato nominado por la Asamblea Popular y el 7 de septiembre Mubarak fue elegido para otro mandato de seis años con el 87 por ciento del voto popular, seguido por una actuación distante pero contundente de Ayman Nour, líder del opositor Partido Ghad y conocido activista de derechos.

Poco después de montar una campaña presidencial sin precedentes, Nour fue encarcelado por cargos de falsificación que los críticos llamaron falsos. Fue liberado el 18 de febrero de 2009. [10] A los miembros de la Hermandad se les permitió postularse para el parlamento en 2005 como independientes, obteniendo 88 escaños, o el 20 por ciento de los Asamblea Popular.

Los partidos de oposición han sido débiles y divididos y aún no son alternativas creíbles al NDP. La Hermandad Musulmana, fundada en Egipto en 1928, seguía siendo una organización ilegal y no puede ser reconocida como partido político (la ley egipcia actual prohíbe la formación de partidos políticos basados ​​en la religión). Los miembros son conocidos públicamente y expresan abiertamente sus puntos de vista. Los miembros de la Hermandad han sido elegidos para la Asamblea Popular y los consejos locales como independientes. La oposición política egipcia también incluye grupos y movimientos populares como Kefaya y el Movimiento Juvenil 6 de Abril, aunque están algo menos organizados que los partidos políticos registrados oficialmente. Los blogueros, o ciberactivistas como los llama Courtney C. Radsch, también han jugado un papel importante en la oposición política, escribiendo, organizando y movilizando la oposición pública. [11]

Disminución de la influencia Editar

El presidente Mubarak tenía un control estricto y autocrático sobre Egipto. Sin embargo, una caída dramática en el apoyo a Mubarak y su programa de reforma económica nacional aumentó con la noticia de que su hijo Alaa era extremadamente corrupto y favorecido en licitaciones gubernamentales y privatizaciones. Cuando Alaa comenzó a salir del cuadro en 2000, el segundo hijo de Mubarak, Gamal, comenzó a ascender en el Partido Nacional Demócrata y logró que una nueva generación de neoliberales ingresara en el partido y, finalmente, en el gobierno. Gamal Mubarak se diversificó con algunos colegas para establecer Medinvest Associates Ltd., que administra un fondo de capital privado, y para realizar algunos trabajos de consultoría en finanzas corporativas. [12]

Disturbios civiles desde 2011 Editar

Revolución y secuelas de 2011 Editar

A partir del 25 de enero de 2011, se llevaron a cabo una serie de manifestaciones callejeras, protestas y actos de desobediencia civil en Egipto, y los organizadores contaron con el levantamiento tunecino para inspirar a las multitudes a movilizarse. Se informó que las manifestaciones y disturbios comenzaron debido a la brutalidad policial, las leyes del estado de emergencia, el desempleo, el deseo de aumentar el salario mínimo, la falta de vivienda, la inflación de los alimentos, la corrupción, la falta de libertad de expresión y las malas condiciones de vida. [13] El objetivo principal de las protestas era derrocar al régimen del presidente Hosni Mubarak.

El 11 de febrero de 2011, Mubarak dimitió y huyó de El Cairo. El vicepresidente Omar Suleiman anunció que Mubarak había dimitido y que el ejército egipcio asumiría el control de los asuntos de la nación en el corto plazo. [14] [15] (Véase también Revolución 2011.) Las celebraciones de júbilo estallaron en la plaza Tahrir con la noticia. [16] Mubarak pudo haber salido de El Cairo hacia Sharm el-Sheikh la noche anterior, antes o poco después de la emisión de un discurso grabado en el que Mubarak prometió que no dimitiría ni se marcharía. [17]

El 13 de febrero de 2011, el mando militar de alto nivel de Egipto anunció que tanto la constitución como el parlamento de Egipto habían sido disueltos. Las elecciones parlamentarias se celebrarían en septiembre. [18]

El 19 de marzo de 2011 se celebró un referéndum constitucional. El 28 de noviembre de 2011, Egipto celebró sus primeras elecciones parlamentarias desde que el régimen anterior estaba en el poder. La participación fue alta y no hubo informes de irregularidades o violencia, aunque miembros de algunos partidos rompieron la prohibición de hacer campaña en los lugares de votación entregando panfletos y pancartas. [19]

Una asamblea constituyente, fundada el 26 de marzo de 2012, comenzó a trabajar para implementar una nueva constitución. Las elecciones presidenciales se celebraron en marzo-junio de 2012, con una segunda vuelta entre el ex primer ministro Ahmed Shafik y el parlamentario de los Hermanos Musulmanes Mohamed Morsi. El 24 de junio de 2012, la comisión electoral de Egipto anunció que Morsi había ganado la segunda vuelta.

Presidencia de Morsi Editar

El 8 de julio de 2012, el nuevo presidente de Egipto, Mohamed Morsi, dijo que anulaba un edicto militar que disolvió el parlamento electo del país y pidió a los legisladores que volvieran a reunirse.

El 10 de julio de 2012, el Tribunal Constitucional Supremo de Egipto denegó la decisión del presidente Mohamed Morsi de convocar nuevamente al parlamento de la nación. [20] El 2 de agosto de 2012, el primer ministro de Egipto, Hisham Qandil, anunció su gabinete de 35 miembros, integrado por 28 recién llegados, incluidos cuatro de la influyente Hermandad Musulmana, otros seis y el ex gobernante militar Tantawi como ministro de Defensa del gobierno anterior. [21]

2012-2013 protestas egipcias Editar

El 22 de noviembre de 2012, el egipcio Mohamed Morsi emitió una declaración en la que inmunizaba sus decretos de impugnación y buscaba proteger el trabajo de la Asamblea Constituyente que redactaba la nueva constitución. [22] La declaración también requiere un nuevo juicio de los acusados ​​de los asesinatos de manifestantes en la era de Mubarak, que habían sido absueltos, y extiende el mandato de la asamblea constituyente por dos meses. Además, la declaración autoriza a Morsi a tomar las medidas necesarias para proteger la revolución. Los grupos liberales y laicos abandonaron previamente la asamblea constituyente constitucional porque creían que impondría prácticas islámicas estrictas, mientras que los partidarios de la Hermandad Musulmana apoyaron a Morsi. [23]

La medida ha sido criticada por Mohamed ElBaradei, quien declaró que "Morsi usurpó hoy todos los poderes estatales y se nombró a sí mismo el nuevo faraón de Egipto" en su cuenta de Twitter. [24] [25] La medida ha provocado protestas masivas y acciones violentas en todo Egipto. [26]

Después de Morsi Editar

Durante los meses posteriores al golpe de Estado, se elaboró ​​una nueva constitución, que entró en vigor el 18 de enero de 2014. Después de eso, las elecciones presidenciales y parlamentarias deben celebrarse en un plazo de 6 meses.


El condominio anglo-egipcio

Habiendo conquistado Sudán, los británicos ahora tenían que gobernarlo. Pero la administración de esta vasta tierra se complicó por los problemas legales y diplomáticos que habían acompañado a la conquista. Los británicos habían emprendido las campañas de Sudán para proteger su posición imperial, así como las aguas del Nilo, pero el tesoro egipcio había asumido la mayor parte de los gastos y las tropas egipcias habían superado con creces a las de Gran Bretaña en el ejército anglo-egipcio. Los británicos, sin embargo, no querían simplemente entregar Sudán al gobierno egipcio, la mayoría de los ingleses estaban convencidos de que el Mahdiyyah era el resultado de 60 años de opresión egipcia. Para resolver este dilema, el Condominio Anglo-Egipcio fue declarado en 1899, por el cual se otorgó al Sudán un estatus político separado bajo el cual la soberanía era compartida por el jedive y la corona británica, y las banderas egipcia y británica ondeaban una al lado de la otra. El gobierno civil y militar de Sudán se invirtió en un gobernador general designado por el jedive de Egipto pero designado por el gobierno británico. En realidad, no hubo una asociación igualitaria entre Gran Bretaña y Egipto en Sudán. Desde el principio, los británicos dominaron el condominio y se dispusieron a pacificar el campo y reprimir los levantamientos religiosos locales, que crearon inseguridad entre los funcionarios británicos pero nunca supusieron una amenaza importante para su gobierno. El norte se pacificó rápidamente y se introdujeron mejoras modernas bajo la égida de los administradores civiles, que comenzaron a reemplazar a los militares ya en 1900. En el sur, la resistencia al dominio británico fue una administración más prolongada que se limitó a mantener la paz en lugar de hacer cualquier intento serio de modernización.

El primer gobernador general fue el propio Lord Kitchener, pero en 1899 su antiguo ayudante, Sir Reginald Wingate, fue designado para sucederlo. Wingate conocía bien Sudán y, durante su largo mandato como gobernador general (1899-1916), se dedicó a su gente y su prosperidad. Su tolerancia y confianza en los sudaneses dieron como resultado políticas que hicieron mucho para establecer la confianza en el gobierno británico cristiano por parte de un pueblo devotamente musulmán y de orientación árabe.

La modernización fue lenta al principio. Los impuestos se mantuvieron bajos a propósito y, en consecuencia, el gobierno tenía pocos fondos disponibles para el desarrollo. De hecho, Sudán siguió dependiendo de los subsidios egipcios durante muchos años. No obstante, se ampliaron los servicios de ferrocarriles, telégrafos y vapores, especialmente en Al-Jazīrah, a fin de poner en marcha el gran plan de cultivo de algodón que sigue siendo hoy la columna vertebral de la economía de Sudán. Además, se establecieron escuelas técnicas y primarias, incluido el Gordon Memorial College, que se inauguró en 1902 y pronto comenzó a producir una élite con educación occidental que se alejó gradualmente del marco político y social tradicional.

Despreciados por los funcionarios británicos (que preferían a los padres analfabetos pero satisfechos a los hijos rebeldes y mal educados) y a la deriva de sus propias afiliaciones tribales y religiosas habituales, estos sudaneses buscaron aliento a los nacionalistas egipcios, y de esa asociación sudaneses del siglo XX. nació el nacionalismo. Sus primeras manifestaciones ocurrieron en 1921, cuando ʿAlī ʿAbd al-Laṭīf fundó la United Tribes Society y fue arrestado por agitación nacionalista. En 1924 formó la White Flag League, dedicada a expulsar a los británicos del Sudán. Las manifestaciones siguieron en Jartum en junio y agosto y fueron reprimidas. Cuando el gobernador general, Sir Lee Stack, fue asesinado en El Cairo el 19 de noviembre de 1924, los británicos obligaron a los egipcios a retirarse del Sudán y aniquilaron un batallón sudanés que se amotinó en apoyo de los egipcios. La revuelta sudanesa terminó y el gobierno británico permaneció sin oposición hasta después de la Segunda Guerra Mundial.


El conde de Cromer: por qué Gran Bretaña adquirió Egipto en 1882

fuenteEl conde de Cromer, Egipto moderno, 2 Vols., (Nueva York: Macmillan, 1908), vol. I.xvii-xviii.

IntroducciónEvelyn Baring, conde de Cromer, se desempeñó como cónsul general de Egipto desde 1883 hasta 1907. En este pasaje del Egipto moderno de Comer (1908), explica la razón fundamental británica para tomar el control de Egipto en 1882. Había estallado un levantamiento nacionalista en Egipto en 1881 en un contexto de angustia económica generalizada y un creciente sentimiento antieuropeo. Conocido como la revuelta de Urabi, este levantamiento provocó una profunda preocupación entre los británicos, que temían que la inestabilidad en Egipto pudiera amenazar el Canal de Suez, el sustento imperial británico a la India, así como las inversiones británicas locales. Gran Bretaña tomó medidas en 1882 bombardeando la costa de Alejandría y ocupando Egipto. Las autoridades británicas mantuvieron que la ocupación sería un asunto a corto plazo, pero de hecho, Gran Bretaña mantuvo el control de Egipto durante los siguientes setenta años y solo retiró sus últimas tropas del Canal de Suez en 1956..

Casi se puede decir ahora que Egipto forma parte de Europa. Está en la carretera principal hacia el Lejano Oriente. Nunca puede dejar de ser objeto de interés para todas las potencias de Europa, y especialmente para Inglaterra. Un numeroso e inteligente cuerpo de europeos y orientales no egipcios ha hecho de Egipto su hogar. El capital europeo en gran parte se ha hundido en el país. Los derechos y privilegios de los europeos están celosamente protegidos y, además, dan lugar a cuestiones complicadas, cuya solución requiere no poca ingenio y conocimientos técnicos. Han surgido y se han arraigado instituciones exóticas en el país. Las capitulaciones menoscaban los derechos de soberanía interna de los que disfrutan los gobernantes o las legislaturas de la mayoría de los estados. La población es heterogénea y cosmopolita en un grado casi desconocido en otros lugares. Aunque la fe predominante es la del Islam, en ningún país del mundo se encuentra una mayor variedad de credos religiosos entre sectores importantes de la comunidad.

Además también de estas peculiaridades, que son de carácter normal, hay que tener en cuenta que en 1882 el ejército [egipcio] estaba en un estado de motín, la tesorería estaba en quiebra, todas las ramas de la administración habían sido dislocadas las antiguas y arbitrarias El método, bajo el cual el país había sido gobernado durante siglos, había recibido un duro golpe, mientras que, al mismo tiempo, no se había inaugurado una forma de gobierno más ordenada y respetuosa de la ley para ocupar su lugar.¿Es probable que un gobierno compuesto por los elementos groseros descritos anteriormente, y dirigido por hombres de tan poca habilidad como Arabi y sus coadyuvantes, hubiera podido controlar una complicada máquina de esta naturaleza? ¿Era probable que los jeques de la mezquita de El-Azhar tuvieran éxito donde Tewfik Pasha y sus ministros, que eran hombres de educación e ilustración comparadas, actuando bajo la guía e inspiración de una potencia europea de primera clase, solo tuvieron un éxito modificado después de años? de trabajo paciente? Solo puede haber una respuesta a estas preguntas. Tampoco está en la naturaleza de las cosas que cualquier movimiento similar, en las condiciones actuales de la sociedad egipcia, tenga más éxito. La ejecución plena e inmediata de una política de "Egipto para los egipcios", como fue concebida por los arabistas en 1882, era, y sigue siendo, imposible.

La historia, en efecto, registra algunos cambios muy radicales en las formas de gobierno a las que ha sido sometido un Estado sin que sus intereses naufraguen absoluta y permanentemente. Pero se puede dudar si se puede citar algún ejemplo de una transferencia repentina de poder en cualquier comunidad civilizada o semi-civilizada a una clase tan ignorante como los egipcios puros, como lo fueron en el año 1882. Estos últimos, durante siglos pasado, ha sido un tema de carrera. Persas, griegos, romanos, árabes de Arabia y Bagdad, circasianos y, finalmente, turcos otomanos, han gobernado sucesivamente Egipto, pero tenemos que remontarnos a los dudosos y oscuros precedentes de la época faraónica para encontrar una época en la que, posiblemente, Egipto. fue gobernado por egipcios. Tampoco, por el momento, parecen poseer las cualidades que harían deseable, ya sea en sus propios intereses, o en los del mundo civilizado en general, elevarlos en un límite a la categoría de gobernantes autónomos con plenos derechos. de soberanía interna.

Sin embargo, si una ocupación extranjera fue inevitable o casi inevitable, queda por considerar si una ocupación británica era preferible a cualquier otra. Desde el punto de vista puramente egipcio, la respuesta a esta pregunta no puede ser dudosa. La intervención de cualquier potencia europea era preferible a la de Turquía. La intervención de una potencia europea era preferible a la intervención internacional. La especial aptitud mostrada por los ingleses en el gobierno de las razas orientales señaló a Inglaterra como el instrumento más eficaz y benéfico para la introducción gradual de la civilización europea en Egipto. Una ocupación anglo-francesa, o anglo-italiana, de la que escapamos por poco y también accidentalmente, habría sido perjudicial para los intereses egipcios y, en última instancia, habría causado fricciones, si no graves disensiones, entre Inglaterra, por un lado, y Francia. o Italia por el otro. Lo único que se puede decir a favor de la intervención turca es que habría liberado a Inglaterra de la responsabilidad de intervenir.

Agotando todos los demás recursos, llegamos a la conclusión de que la intervención armada británica fue, en las circunstancias especiales del caso, la única solución posible a las dificultades que existían en 1882. Probablemente también fue la mejor solución. Los argumentos en contra de la intervención británica, de hecho, eran suficientemente obvios. Era fácil prever que, con una guarnición británica en Egipto, sería difícil que las relaciones de Inglaterra con Francia o Turquía fueran cordiales. Con Francia, especialmente, existiría el peligro de que nuestras relaciones se volvieran seriamente tensas. Además, perdimos las ventajas de nuestra posición insular. La ocupación de Egipto necesariamente arrastró a Inglaterra hasta cierto punto dentro de la arena de la política continental. En caso de guerra, la presencia de una guarnición británica en Egipto posiblemente sería una fuente de debilidad más que de fuerza. Nuestra posición en Egipto nos colocó en una posición diplomática desventajosa, ya que cualquier potencia con la que tuviéramos una diferencia de opinión sobre alguna cuestión no egipcia pudo en algún momento tomar represalias oponiéndose a nuestra política egipcia. Los complicados derechos y privilegios que poseían las distintas potencias de Europa en Egipto facilitaron una acción de esta naturaleza.

No cabe duda de la fuerza de estos argumentos. La respuesta para ellos es que era imposible para Gran Bretaña permitir que las tropas de cualquier otra potencia ocuparan Egipto. Cuando se hizo evidente que era necesaria alguna ocupación extranjera, que el sultán no actuaría salvo en condiciones imposibles de aceptar y que no se podía asegurar ni la cooperación francesa ni la italiana, el gobierno británico actuó con rapidez y vigor. Una gran nación no puede deshacerse de las responsabilidades que su historia pasada y su posición en el mundo le han impuesto. La historia inglesa ofrece otros ejemplos de cómo el gobierno y el pueblo de Inglaterra se desviaron por accidente a hacer lo que no solo era correcto, sino que también estaba más de acuerdo con los intereses británicos.


Contenido

Libia Editar

Cyrenaica, la provincia oriental de Libia, había sido una colonia italiana desde la guerra italo-turca (1911-1912), aunque la resistencia continuó hasta 1932. Con Túnez, una parte del norte de África francesa al oeste y Egipto al este, el Los italianos tuvieron que defender ambas fronteras y establecieron un Cuartel General Supremo del Norte de África, bajo el mando del Gobernador General de la Libia italiana. Maresciallo dell'Aria (Mariscal de la Fuerza Aérea), Italo Balbo. El Cuartel General Supremo contaba con el 5º Ejército (5ª Armata) (Generale [General] Italo Gariboldi) en el oeste y la 10ª Armata (Tenente Generale [Teniente General] Mario Berti) en el este, que a mediados de 1940 tenía nueve divisiones metropolitanas con un establecimiento de unos 13.000 hombres cada una, tres Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale (Camisa negra) divisiones y dos divisiones coloniales italianas libias con un establecimiento de 8.000 hombres cada una. Los reservistas habían sido retirados en 1939, junto con la convocatoria habitual de nuevos reclutas. [1]

Egipto Editar

Los británicos habían basado fuerzas militares en Egipto desde 1882, pero estas se redujeron en gran medida por los términos del Tratado anglo-egipcio de 1936. La pequeña fuerza británica y de la Commonwealth guarneció el Canal de Suez y la ruta del Mar Rojo, que era vital para las comunicaciones británicas con sus territorios del Lejano Oriente y el Océano Índico. Gobernado indirectamente por los británicos, Egipto permaneció neutral durante la guerra. [2] A mediados de 1939, el Teniente General Archibald Wavell fue nombrado Oficial General Comandante en Jefe (GOC-in-C) del nuevo Comando de Oriente Medio, sobre los teatros del Mediterráneo y Oriente Medio. Hasta el armisticio de Franco-Eje, las divisiones francesas en Túnez se enfrentaron a los italianos en la frontera occidental de Libia, lo que obligó a la guarnición a dividirse y enfrentarse en ambos sentidos. [3]

En Libia, el Ejército Real Italiano (Regio Esercito Italiano) tenía alrededor de 215.000 hombres y en Egipto los británicos tenían alrededor de 36.000 soldados, con otros 27.500 hombres entrenándose en Palestina. [3] Las fuerzas británicas incluyeron la División Móvil (Egipto) comandada por el General de División Percy Hobart, una de las dos formaciones de entrenamiento blindadas británicas, que a mediados de 1939 pasó a llamarse División Blindada (Egipto) y el 16 de febrero de 1940, se convirtió en la Séptima División Blindada. La frontera egipcio-libia fue defendida por la Fuerza Fronteriza Egipcia y en junio de 1940, el cuartel general de la 6.a División de Infantería (General de División Richard O'Connor) asumió el mando en el Desierto Occidental, con instrucciones de hacer retroceder a los italianos de su puestos fronterizos y dominar el interior, si la guerra comenzaba. La 7ª División Blindada, menos la 7ª Brigada Blindada, se reunió en Mersa Matruh y envió al 7º Grupo de Apoyo hacia la frontera como fuerza de cobertura. [4]

La RAF también acercó a la mayoría de sus bombarderos a la frontera y Malta fue reforzada para amenazar la ruta de suministro italiana a Libia. El cuartel general de la 6.a División de Infantería, que todavía carecía de unidades completas y totalmente entrenadas, pasó a llamarse Western Desert Force el 17 de junio. En Túnez, los franceses tenían ocho divisiones, capaces solo de operaciones limitadas y en Siria había tres divisiones mal armadas y entrenadas, con alrededor de 40.000 soldados y guardias fronterizos, que estaban ocupados contra la población civil. Las fuerzas terrestres y aéreas italianas en Libia superaban en gran medida a las británicas en Egipto, pero sufrían de mala moral y estaban en desventaja por algunos equipos inferiores. En el África oriental italiana había otros 130.000 soldados italianos y africanos del este con 400 cañones, 200 tanques ligeros y 20.000 camiones. Italia declaró la guerra desde el 11 de junio de 1940. [5]

Terreno Editar

El desierto occidental tiene unos 386 km (240 millas) de largo, desde Mersa Matruh en Egipto, al oeste hasta Gazala en la costa de Libia, a lo largo de Vía Balbia, el único camino asfaltado. El Mar de Arena, 150 millas (241 km) tierra adentro, marca el límite sur del desierto en su punto más ancho en Giarabub y Siwa en el lenguaje británico, el Desierto Occidental llegó a incluir el este de Cirenaica en Libia. Desde la costa, extendiéndose hacia el interior, se encuentra una llanura elevada y plana de desierto pedregoso a unos 152 m (500 pies) sobre el nivel del mar, que corre de 200 a 300 km (124 a 186 mi) de profundidad hasta el mar de arena. [6] La región está habitada por un pequeño número de nómadas beduinos y la vida silvestre local consiste en escorpiones, víboras y moscas. [7]

Las vías de los beduinos conectan pozos (birs) y la navegación por el desierto por tierra más fácil es mediante el sol, la estrella, la brújula y el "sentido del desierto", una buena percepción del medio ambiente obtenida por la experiencia. (Cuando comenzó la invasión italiana de Egipto en septiembre de 1940, el Grupo Maletti (Raggruppamento Maletti(General de División Pietro Maletti) sin experiencia en las condiciones del desierto, se perdió dejando Sidi Omar, desapareció y tuvo que ser encontrado en avión.) En primavera y verano, los días son miserablemente calurosos y las noches muy frías. [7] El Siroco (Gibleh o Ghibli), un viento cálido del desierto, sopla nubes de arena fina, reduciendo la visibilidad a unos pocos metros y cubriendo ojos, pulmones, maquinaria, alimentos y equipo. Los vehículos de motor y las aeronaves necesitan filtros de aire y aceite especiales y el suelo árido significa que el agua y los alimentos, así como las provisiones militares, deben transportarse desde el exterior. [8]

Ejército italiano Editar

En 1936, el general Alberto Pariani había sido nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército italiano y comenzó una reorganización de las divisiones para combatir guerras de decisión rápida, de acuerdo con pensar que la velocidad, la movilidad y las nuevas tecnologías podrían revolucionar las operaciones militares. En 1937, las divisiones tradicionales de tres regimientos (divisione ternaria) comenzó a cambiar a divisiones binarias de dos regimientos (divisione binaria), como parte de un plan decenal para reorganizar el ejército permanente en 24 divisiones binarias, 24 triangulares, doce de montaña, tres motorizadas y tres blindadas. [9] El efecto del cambio fue aumentar los gastos administrativos del ejército, sin el correspondiente aumento en la efectividad. Las nuevas tecnologías como tanques, vehículos de motor y comunicaciones inalámbricas tardaron en llegar y eran inferiores a las de los enemigos potenciales. La dilución de la clase de oficiales para encontrar personal de unidad adicional se vio agravada por la politización del ejército y la adición de Blackshirt Militia. [10] Las reformas también promovieron las tácticas de asalto frontal con exclusión de otras teorías de la guerra, dejando de lado el énfasis en la guerra móvil rápida respaldada por artillería. [11] En septiembre de 1939, dieciséis divisiones de las 67 del ejército italiano (excluida la guarnición de Etiopía) se habían convertido en divisione binaria y había recibido su establecimiento de armas y equipo. Las divisiones restantes tenían equipo obsoleto, sin existencias de reemplazos y carecían de artillería, tanques, cañones antitanques, cañones antiaéreos y transporte. [12]

Se consideró que la moral era alta y el ejército tenía experiencia reciente en operaciones militares. La marina italiana había prosperado bajo el régimen fascista, que había pagado por barcos rápidos, bien construidos y bien armados y una gran flota de submarinos, pero la marina carecía de experiencia y entrenamiento. La fuerza aérea había estado lista para la guerra en 1936, pero se había estancado y los británicos no la consideraban capaz de mantener una alta tasa de operaciones. El 5º Ejército (5ª Armata) en Tripolitania, la mitad occidental de Libia frente a Túnez, tenía ocho divisiones la 10ª Armata con seis divisiones de infantería guarnecieron la provincia Cirenaica en el este. A finales de junio, tras la Caída de Francia, se trasladaron cuatro divisiones del 5º Ejército al 10º. Armata . Cuando Italia declaró la guerra el 11 de junio, la 10ª Armata comprendía la 1a División de Libia Sibelle en la frontera de Giarabub a Sidi Omar y XXI Cuerpo de Sidi Omar a la costa, Bardia y Tobruk. El XXII Cuerpo se trasladó al suroeste de Tobruk para actuar como fuerza de contraataque. [1] Antes de que se declarara la guerra, Balbo expresó sus dudas a Mussolini.

No es el número de hombres lo que me causa ansiedad, sino sus armas. equipado con piezas de artillería limitadas y muy antiguas, casi sin armas antitanques y antiaéreas. De nada sirve enviar más miles de hombres si no podemos proporcionarles los requisitos indispensables para moverse y luchar. [13]

y exigir más equipos, incluidos 1.000 camiones, 100 cisternas de agua, más tanques medianos y cañones antitanque, que la economía italiana no podía producir ni el ejército podía transferir de otros lugares. En Roma, Badoglio, el jefe de personal, lo engañó con promesas: "Cuando tengas los setenta tanques medianos dominarás la situación", mientras Balbo se preparaba para invadir Egipto el 15 de julio. [14] Después de que Balbo muriera en un accidente, Benito Mussolini lo reemplazó con el mariscal Rodolfo Graziani, con órdenes de atacar Egipto antes del 8 de agosto. Graziani respondió que la 10ª Armata no estaba debidamente equipado y que un ataque no podría tener éxito, Mussolini le ordenó atacar de todos modos. [15]

10ª Armata Editar

Las diez divisiones de la 10ª Armata (Teniente General Mario Berti) integraba el XX Cuerpo Motorizado (Tenente Generale Giuseppe di Stefanis), XXI Cuerpo (Tenente Generale Lorenzo Dalmazzo), XXII Cuerpo, XXIII Cuerpo (Generale di corpo d'armata Annibali Bergonzoli) y el nuevo Gruppo Divisioni Libiche (Cuerpo de Libia). El ejército comprendía divisiones de infantería metropolitana, Blackshirt (Camicie Nere [CCNN]) divisiones de infantería y divisiones coloniales libias. [16] El XXIII Cuerpo con las divisiones metropolitanas "Cirene" y "Marmarica", la División Camisa Negra "23 de Marzo", la 1ª y 2ª Divisiones libias (teniente general Sebastiano Gallina) y el Grupo Maletti debía llevar a cabo la invasión. [17] Bergonzoli tenía alrededor de 1.000 camiones, primero en mover las divisiones "Cirene" y "Marmarica", seguido por el "23 de marzo". Las divisiones libias tenían 650 vehículos, suficientes para mover equipos, armas y suministros pero la infantería tendría que caminar, el Grupo Maletti tenía 450 vehículos, suficientes para mover sus tropas. El Grupo Maletti comprendía tres batallones de infantería libia, artillería adicional, gran parte del elemento de vehículos blindados italianos en Libia y casi todos los tanques medianos Fiat M11 / 39. El XXI Cuerpo, con las divisiones Sirte y el "28º Ottobre", formaron una reserva y el XXII Cuerpo con las divisiones "Catanzaro" y "3º Gennaio" quedaron en Tobruk debido a la escasez de transporte. [17]

5° Squadra Editar

La 10ª Armata fue apoyado por el 5 ° Squadra de El Regia Aeronáutica, con 336 aviones. [13] El comando tenía cuatro alas de bombardero, un ala de caza, tres grupos de caza, dos grupos de reconocimiento y dos escuadrones de aviones de reconocimiento colonial, con 110 bombarderos Savoia-Marchetti SM.79, cincuenta aviones de ataque a tierra Breda Ba.65, 170 Fiat Cazas CR.42 y seis aviones de reconocimiento de largo alcance IMAM Ro.37, Caproni Ca.309 y Caproni Ca.310bis. [18] El 9 de septiembre, otros sesenta y cuatro bombarderos, setenta y cinco aviones de ataque a tierra y quince aviones de reconocimiento llegaron de Italia. [19] [a] El 5 ° Squadra estaba organizado para seguir y apoyar al ejército en el campo como una unidad autónoma, pero Berti podía esperar poco apoyo de la Regia MarinaDado que se habían perdido diez submarinos desde que Italia declaró la guerra, la flota era demasiado importante para arriesgar y estaba escasa de combustible. [13]

Planes italianos Editar

Tres veces, se fijaron plazos para una invasión italiana y se cancelaron. El primer plan estaba destinado a coincidir con una invasión alemana prevista de Inglaterra el 15 de julio de 1940. Balbo se llevó todos los camiones del 5.o Ejército y los tanques medianos Fiat M11 / 39 que se estaban entregando. de Italia, para reforzar la 10ª Armata por un cruce de la alambrada fronteriza y una ocupación de Sollum tan pronto como se declarara la guerra. Después de que un contraataque británico fuera rechazado y los ejércitos italianos fueran reabastecidos, el avance continuaría. Aunque este plan se basó en una apreciación realista de lo que podían lograr los ejércitos italianos en Libia, fracasó cuando se canceló la invasión de Inglaterra. [20] [b] El segundo plan, para el 22 de agosto, era un avance limitado a Sollum y Shawni el Aujerin hacia el este, con tres columnas moviéndose en tres líneas de avance. Una vez ocupada Sollum, se consideraría un avance sobre Sidi Barrani, un ejemplo de avance en masa, utilizado en el frente norte en la Guerra de Etiopía. Las divisiones italianas de infantería no motorizada iban a utilizar la única carretera, pero el calor del verano en agosto, que las habría afectado más, provocó otro aplazamiento. [21]

El tercer plan era una invasión el 9 de septiembre con Sidi Barrani como objetivo, que Graziani reveló a su personal seis días antes de que Mussolini ordenara la invasión. Las divisiones metropolitanas no motorizadas avanzarían a lo largo de la costa y atacarían por el paso de Halfaya, ocuparían Sollum y continuarían hasta Sidi Barrani. Una columna sur de las divisiones libias y el Grupo Maletti debía avanzar a lo largo de la pista Dayr al Hamra – Bir ar Rabiyah – Bir Enba, para flanquear a los británicos en la escarpa. El Grupo Maletti debía conducir hacia el sur y el este a través del desierto, pero el personal italiano no proporcionó mapas y equipo de navegación adecuados cuando se trasladó a sus puntos de reunión y de partida, el grupo se perdió y el Cuartel General del XXIII Cuerpo tuvo que enviar aviones para ayudar a liderar. el grupo colocó en posición a las divisiones libias que llegaban tarde a la cita cerca de Fort Capuzzo. [22]

La vergüenza del Grupo Maletti se sumó a las dudas sobre la falta de camiones, aviones de transporte y el dominio británico del terreno, lo que provocó otro cambio de plan. El cuarto plan se fijó para el 13 de septiembre, con Sidi Barrani y la zona del sur como objetivo. La 10ª Armata, con sólo cinco divisiones, debido a la escasez de transporte y los tanques del Grupo Maletti, avanzaría en masa por la carretera de la costa, ocuparía Sollum y avanzaría por Buq Buq hasta Sidi Barrani. La 10ª Armata Consolidar en Sidi Barrani y traer suministros, destruir un contraataque británico y reanudar el avance hacia Matruh. Las divisiones de infantería no motorizadas debían utilizar la carretera de la costa porque serían ineficaces en cualquier otro lugar. Se había llevado a cabo una operación similar en el frente norte de Etiopía, pero iba en contra de la teoría de la guerra móvil, para la cual había amplias fuerzas para ejecutar. Graziani creía que la única forma de derrotar a los británicos era en masa, habiendo sobrestimado su fuerza. [23]

Fuerza del desierto occidental Editar

Contra unas 250.000 tropas italianas basadas en Libia y unas 250.000 más en el este de África italiana, Wavell tenía una fuerza de racionamiento de unas 36.000 tropas en Egipto catorce batallones de infantería británica no brigada la 2.a División de Nueva Zelanda (Mayor General Bernard Freyberg) con una brigada de infantería, un regimiento de caballería de efectivos inferiores, un batallón de ametralladoras y un regimiento de artillería de campaña. La 4a División de Infantería de la India (General de División Noel Beresford-Peirse) tenía dos brigadas de infantería y algo de artillería, la 7a División Blindada (General de División Sir Michael Creagh) tenía dos brigadas blindadas con dos regimientos blindados cada una en lugar de tres. [24] El Séptimo Grupo de Apoyo, con tres batallones de infantería motorizada, artillería, ingenieros y ametralladores, debía hostigar a los italianos y luchar contra las acciones dilatorias entre la frontera y Matruh si era atacado, pero para conservar la capacidad de enfrentarse a la principal fuerza italiana. . [25]

En Matruh, una fuerza de infantería esperaría el ataque italiano, mientras que desde la escarpa en el flanco del desierto la mayor parte de la 7ª División Blindada estaría lista para contraatacar. La fuerza de cobertura iba a exagerar su tamaño y el Séptimo Grupo de Apoyo debía usar su movilidad para cubrir el flanco del desierto, mientras que a lo largo de la carretera de la costa, el 3.er Coldstream Guards, una compañía del 1.er Batallón King's Royal Rifle Corps (KRRC) y un La compañía de los Marines de Motor Franceses Libres, con artillería de apoyo y ametralladoras, retrocedía por etapas, demoliendo la carretera a medida que se retiraban. [26] A finales de mayo de 1940, la Royal Air Force en el Medio Oriente tenía 205 aviones, incluidos 96 bombarderos medios Bristol Bombay obsoletos y bombarderos ligeros Blenheim modernos, 75 cazas Gloster Gladiator obsoletos y 34 tipos más. En julio, llegaron cuatro cazas Hawker Hurricane, pero solo uno pudo salvarse para la Fuerza del Desierto Occidental. A finales de julio, la Flota del Mediterráneo había ganado el control del Mediterráneo Oriental y pudo bombardear las posiciones costeras italianas y transportar suministros a lo largo de la costa hasta Matruh y más allá. [27]

Escaramuzas fronterizas Editar

El 17 de junio, utilizando el cuartel general de la 6.a División de Infantería británica, se formó el cuartel general de la WDF (Teniente General O'Connor) para controlar todas las tropas que enfrentaban a los italianos en Cirenaica, una fuerza de unos 10.000 hombres, con aviones, tanques y pistolas. O'Connor debía organizar patrullas agresivas a lo largo de la frontera y se propuso dominar la tierra de nadie mediante la creación de "columnas de deportistas", formaciones móviles de armas combinadas basadas en unidades de la 7ª División Blindada. [28] Estas fuerzas regulares, pequeñas y bien entrenadas, realizaron los primeros ataques contra convoyes italianos y posiciones fortificadas al otro lado de la frontera. [29] Las patrullas británicas cerraron hasta el alambre fronterizo el 11 de junio, con órdenes de dominar el área, acosar las guarniciones de los fuertes fronterizos y tender emboscadas a lo largo de la Vía Balbia y pistas de tierra adentro. [30]

Algunas tropas italianas desconocían que la guerra había sido declarada y setenta fueron capturados en la pista a Sidi Omar. [30] Las patrullas se extendieron al norte hasta la carretera de la costa entre Bardia y Tobruk, al oeste hasta Bir el Gubi y al sur hasta Giarabub. En una semana, el 11º de Húsares (el Príncipe Alberto) se había apoderado de Fort Capuzzo y en una emboscada al este de Bardia, había capturado la 10ª. Armata Ingeniero en Jefe, General de Brigada Romolo La Strucci. Los refuerzos italianos llegaron a la frontera, comenzaron a realizar patrullas de reconocimiento, mejoraron las defensas fronterizas y recapturaron Fort Capuzzo. El 13 de agosto, las redadas británicas se detuvieron para conservar la capacidad de servicio de los vehículos, el 7 ° Grupo de Apoyo se hizo cargo de observar el cable durante 60 millas (97 km) desde Sollum hasta Fort Maddalena, listo para luchar contra acciones dilatorias si los italianos invadían Egipto. [31]

9-10 de septiembre Editar

El XXIII Cuerpo (General Annibale Bergonzoli) lideraría la 10ª Armata Ataque a Egipto a Sidi Barrani por la carretera de la costa con formaciones motorizadas y no motorizadas. El cuerpo había recibido más camiones de la 62 División de Infantería. Marmarica y 63a División de Infantería Cirene fueron parcialmente motorizados, la 1ra División de Camisas Negras 23a Marzo estaba motorizado, al igual que el Grupo Maletti y el 1er. Raggruppamento Carri. Las divisiones de infantería parcialmente motorizadas se moverían hacia adelante y la infantería no motorizada tendría que marchar los 97 km (60 millas) hasta Sidi Barrani. [32] Bergonzoli quería el primero Raggruppamento Carri como guardia avanzada, dos divisiones de infantería motorizada en línea y una división motorizada en reserva. Las dos divisiones libias de infantería no motorizada tendrían que moverse a pie, con el Grupo Maletti en la retaguardia. [32] El primero Raggruppamento Carri fue retenido en reserva, a excepción del LXII Batallón de Tanques Ligeros, que estaba adscrito a la 63ª División "Marmarica" ​​y el LXIII Batallón de Tanques Ligeros asignado a la 62ª División "Cirene". El segundo Raggruppamento Carri permaneció en Bardia a excepción del IX Batallón de Tanques Ligeros adjunto a la 2.ª División Libia "Pescatori". El II Batallón de Tanques Medianos estaba con el Grupo Maletti, que tenía tres batallones de infantería libios totalmente motorizados. [33]

El 9 de septiembre, la actividad del Regia Aeronáutica aumentaron y los bombarderos del Escuadrón 55, el Escuadrón 113 y el Escuadrón 211 de la RAF tomaron represalias con ataques a aeródromos, transporte, vertederos de suministros y una incursión en Tobruk por 21 aviones. Más tarde en el día, 27 cazas italianos hicieron un barrido sobre Buq Buq y la RAF realizó más incursiones contra aeródromos italianos. El reconocimiento aéreo británico reveló mucho movimiento terrestre en Bardia, Sidi Azeiz, Gabr Saleh y hacia Sidi Omar desde el oeste, lo que se interpretó como el comienzo de la invasión italiana. El avance de la 10ª Armata mostró los límites de la movilidad y la navegación italianas, cuando el Grupo Maletti se perdió subiendo a Sidi Omar, en el cable fronterizo. El 10 de septiembre, los vehículos blindados del 11º de Húsares divisaron al Grupo Maletti y una espesa niebla protegió a los británicos mientras seguían a la lenta asamblea italiana. Cuando la niebla se despejó, los húsares fueron atacados por aviones, tanques y artillería italianos. [13]

13-14 de septiembre Editar

El 13 de septiembre, la 1ra División de Camisas Negras 23a Marzo volvió a tomar Fort Capuzzo y cayó un bombardeo sobre Musaid, justo al otro lado del lado egipcio de la frontera, que entonces fue ocupada. El fuego de artillería y los bombardeos comenzaron en el aeródromo y los cuarteles de Sollum (que estaban vacíos), lo que levantó una nube de polvo. Cuando el polvo se despejó, se pudo ver al ejército italiano reunido, listo para avanzar contra la fuerza de cobertura británica de la 3.ª Guardia de Coldstream, algo de artillería de campo, un batallón de infantería adicional y una compañía de ametralladoras. Los italianos avanzaron por la costa con dos divisiones al frente, detrás de una pantalla de motociclistas, tanques, infantería motorizada y artillería. [33] La formación italiana se convirtió en un blanco fácil para la artillería y los aviones, pero la 1.ª División libia "Sibelle" pronto ocupó el cuartel de Sollum y comenzó a descender por la escarpa hacia el puerto. [34]

En la meseta interior, un avance italiano hacia Halfaya Pass se enfrentó a una fuerza de cobertura de una tercera compañía de Coldstream, un pelotón de Northumberland Fusilier y algo de artillería, que comenzó a retirarse por la tarde, a medida que llegaban más infantería y tanques italianos. [34] Durante la noche, dos columnas de la 2.ª División de Libia Pescatori, la 63ª División de Infantería "Cirene" y el grupo Maletti de Musaid y la 62ª División de Infantería "Marmarica" ​​de Sidi Omar, convergieron en el paso. [34] Al día siguiente, las unidades italianas en el acantilado comenzaron a descender a través del paso, hacia la fuerza italiana que avanzaba por la carretera de Sollum. Un undécimo escuadrón de húsares, la 2.a Brigada de Fusileros y los tanques de crucero del 1. ° Regimiento Real de Tanques (1. ° RTR) acosaron a la fuerza italiana en la escarpa. Poco después del mediodía, las tropas británicas en la costa se retiraron a Buq Buq y se encontraron con refuerzos del 11 de Húsares y una compañía motorizada de Troupes de marine (Infantes de marina franceses), lo que fue suficiente para mantener el contacto con los italianos. Los británicos se retiraron a Alam Hamid el 15 de septiembre y Alam el Dab el 16 de septiembre, tratando de infligir el máximo de pérdidas sin ser inmovilizados y destruyendo la carretera de la costa a su paso, daño que se agravó por la cantidad de tráfico italiano. [35]

16 de septiembre Editar

La parte no comprometida del 1er. Raggruppamento Carri, siguió la 1ª División Libia "Sibelle" y la 2ª División Libia "Pescatori" hacia Bir Thidan el Khadim. En Alam el Dab, cerca de Sidi Barrani, unos cincuenta tanques italianos, infantería motorizada y artillería intentaron un movimiento de flanqueo, lo que obligó a los guardias de Coldstream a retirarse. [36] El grupo blindado se enfrentó a la artillería de campaña británica y no hizo más movimientos que la oscuridad de la 1.ª División 23 de los Camisas Negras. Marzo había ocupado Sidi Barrani. Por encima del acantilado, las fuerzas de cobertura británicas retrocedieron paralelas a las de la carretera de la costa y la amenaza del flanco del desierto no se materializó. Los aviones británicos volaron muchas salidas de reconocimiento y bombardeo y 5 ° Squadra hizo barridos con hasta 100 cazas y bombarderos en aeródromos de avanzada británicos y posiciones defensivas. [37] Los británicos anticiparon que el avance italiano se detendría en Sidi Barrani y Sofafi y comenzaron a observar las posiciones con el 11º de Húsares, mientras el 7º Grupo de Apoyo se retiraba para descansar y la 7ª División Acorazada se preparaba para enfrentar un avance en Matruh. Las transmisiones de radio italianas sobre la invasión sugirieron que el avance continuaría desde Sidi Barrani, pero pronto pareció que los italianos estaban cavando en un arco hacia el sur y suroeste en Maktila, Tummar (este), Tummar (oeste), Nibeiwa. y en la cima del acantilado en Sofafi, ya que las divisiones más atrás ocuparon Buq Buq, Sidi Omar y Halfaya Pass. [38]

Análisis Editar

La 10ª Armata avanzó alrededor de 12 millas (19 km) por día para permitir que las unidades no motorizadas mantuvieran el ritmo y en Sidi Barrani, construyeron campamentos fortificados. Las unidades blindadas no habían realizado golpes mecánicos audaces ni movimientos de flanqueo, el XXIII Cuerpo había custodiado a la infantería y la 10ª. Armata sufrió menos de 550 bajas durante el avance. los Raggruppamento Maletti, Primero Raggruppamento Carri y la 1.ª División de Camisas Negras "23 de Marzo" no había funcionado de acuerdo con la teoría de la guerra blindada italiana. La falta de preparación, capacitación y organización había llevado a cometer errores al reunir y dirigir el Raggruppamento Maletti y precaución excesiva con los otros batallones de tanques del 1er. Raggruppamento Carri. La apresurada motorización de la 1ª División de Camisas Negras "23 de Marzo", que no había sido entrenada como división motorizada, desorganizó la relación entre conductores e infantería. [36]

El avance llegó a Sidi Barrani con modestas pérdidas pero no causó mucho daño a los británicos. [36] El 21 de septiembre, quedaban sesenta y ocho tanques Fiat M.11 / 39 de los setenta y dos enviados a Libia. El 1er Batallón de Tanques Medianos tenía nueve tanques en servicio y veintitrés que no funcionaban y el 2.o Batallón de Tanques Medianos tenía veintiocho tanques operativos y ocho no operativos. Se esperaba que la fuerza de los tanques medianos italianos aumentara cuando comenzaran las entregas del nuevo Fiat M13 / 40, que tenía un potente cañón Cannone da 47/32 M35 de 47 mm. El II Batallón de Tanques Medianos con treinta y siete tanques M13 / 40 llegó a Libia a principios de octubre, seguido por el V Batallón de Tanques Medianos con cuarenta y seis tanques M13 / 40 el 12 de diciembre. A mediados de noviembre, los italianos tenían 417 tanques medianos y ligeros en Libia y Egipto. [39] Wavell escribió:

El mayor crédito posible se debe al brigadier William Gott, MC, al mando del Grupo de Apoyo, y al Teniente Coronel John Campbell, MC, al mando de la Artillería, por la forma fría y eficiente en que se llevó a cabo esta retirada, también a las tropas. por su resistencia y habilidad táctica.

Se iniciaron las obras de reparación en la carretera de la costa, rebautizada Via della Vittoria de Bardia y se inició la construcción de una tubería de agua, que no se esperaba que estuviera lista antes de mediados de diciembre, tras lo cual se reanudaría el avance hasta Matruh. [37]

Mussolini escribió el 26 de octubre

Cuarenta días después de la captura de Sidi Barrani me pregunto: ¿para quién ha sido útil este largo tiempo, para nosotros o para el enemigo? No dudo en responder, ha sido de mucha utilidad, es más, más para el enemigo…. Es hora de preguntar si siente que desea continuar mandando. [41]

y dos días después, el 28 de octubre, los italianos invadieron Grecia, iniciando la Guerra Greco-Italiana. A Graziani se le permitió continuar la planificación a un ritmo pausado y se programó un avance italiano a Matruh para mediados de diciembre. [41]

Víctimas Editar

En 1971, Kenneth Macksey escribió que la 10ª Armata sufrió 530 bajas, 120 muertos y 410 heridos contra una pérdida británica de "sólo cuarenta hombres y poco equipo". [42] En 1993, Harold Raugh escribió sobre unas 2.000 bajas italianas contra menos de cincuenta británicos. [43] En 1995, los escritores de Alemania y la Segunda Guerra Mundial señalaron que las pérdidas de equipo de ambos bandos no se habían tabulado con precisión. [44] En 1997, Giorgio Bocca escribió que la Fuerza del Desierto Occidental sufrió bajas de cuarenta hombres muertos, diez tanques, once carros blindados y cuatro camiones destruidos. [45] En su tesis de maestría de 1999, Howard Christie escribió que del 9 al 16 de septiembre, la 10ª Armata Sufrió bajas de 120 hombres muertos y 410 heridos. Varios tanques y camiones se averiaron y se perdieron seis aviones, dos por accidentes. [36]

Operaciones posteriores Editar

El 17 de septiembre, la Flota del Mediterráneo comenzó a hostigar las comunicaciones italianas y el puerto de Bengasi fue minado. Un destructor y dos barcos mercantes fueron hundidos por un torpedo y un destructor golpeó una mina en Bengasi y se hundió. RAF Blenheims destruyó tres aviones en tierra en Benina. La carretera en el acantilado cerca de Sollum fue bombardeada por una cañonera de la armada y objetivos cerca de Sidi Barrani por dos destructores, desde los cuales se vieron incendios y explosiones. Los italianos capturados hablaron de daños, bajas y pérdida de moral. Un intento de bombardear Bardia por un crucero y destructores fue frustrado por torpederos italianos, que golpearon la popa del crucero y lo dejaron fuera de combate. Los bombardeos continuaron durante la pausa, lo que provocó que los campamentos y depósitos se trasladaran tierra adentro. Se establecieron pequeñas columnas británicas en tierra para trabajar con patrullas de vehículos blindados, moviéndose cerca de los campamentos italianos, recolectando información y dominando los alrededores. [46]

Operación Brújula Editar

El 8 de diciembre, los británicos lanzaron la Operación Compass, una incursión de cinco días contra los campamentos italianos fortificados establecidos en una línea defensiva en las afueras de Sidi Barrani. Berti estaba de baja por enfermedad y Gariboldi había ocupado su lugar temporalmente. La incursión tuvo éxito y las pocas unidades de la 10ª Armata en Egipto que no fueron destruidos se vieron obligados a retirarse. El 11 de diciembre, los británicos iniciaron una contraofensiva y el resto de la 10ª Armata fue rápidamente derrotado. Los británicos persiguieron a los restos de la 10ª Armata a Sollum, Bardia, Tobruk, Derna, Mechili, Beda Fomm y El Agheila en el Golfo de Sirte. Los británicos perdieron 1.900 hombres muertos y heridos, alrededor del diez por ciento de su infantería, al capturar 133.298 prisioneros italianos y libios, 420 tanques y más de 845 cañones y aviones. Los británicos no pudieron continuar más allá de El Agheila, debido a los vehículos averiados y desgastados y al desvío de las unidades mejor equipadas a la Campaña griega. [47]

5ª Armata (5. ° Ejército) Editar

Mariscal del aire Italo Balbo, comandante supremo de las fuerzas italianas en el norte de África. Detalles tomados de Christie (1999) a menos que se especifique. [48]

Frontera Occidental (Túnez, Generale Italo Gariboldi) [49]

  • X Cuerpo
    • 25ª División de Infantería "Bolonia"
    • 60 ° División de Infantería "Sabratha"
    • 17ª División de Infantería "Pavía"
    • 61ª División de Infantería "Sirte"
    • 27ª División de Infantería "Brescia"
    • 1ra División Camisa Negra División "23 de Marzo"
    • 2da División de Camisas Negras "28 de Ottobre"
    • 2ª División Libia "Pescatore" (reserva a 5ª Armata)

    10ª Armata Editar

    Frontera Oriental, (Libia, general Mario Berti [de licencia en Italia, suplente de Gariboldi])

    • Cuerpo XXI
      • 62ª División de Infantería "Marmarica"
      • 63ª División de Infantería "Cirene"
      • 64 División de Infantería "Catanzaro"
      • 4. ° División de Camisas Negras "3. ° Gennaio"
      • Primera División de Libia "Sibelle" (10ª Armata reserva)

      5° Squadra, Regia Aeronáutica Editar

      El 10 de junio de 1940 había 363 aviones italianos en el norte de África, 306 operativos y 57 entrenadores y 179 aviones estaban fuera de servicio.

      • Bombardeo
        • Décimo Stormo: 30 Savoia-Marchetti SM.79
        • 14 Stormo: 12 SM.79, 1 Fiat BR.20
        • 15 Stormo: 35 SM.79, 8 Savoia-Marchetti SM.81, 3 BR.20
        • 33º Stormo: 31 SM.79
        • 2do Stormo: 36 Fiat CR.32, 25 Fiat CR.42
        • Décimo Gruppo: 27 Fiat CR.42
        • 50º Stormo: 11 Breda Ba.65 (ataque terrestre), 3 IMAM Ro.41 (reconocimiento), 23 Caproni Ca.310 (bombardero ligero / reconocimiento)
        • 64º Gruppo: 8 IMAM Ro.37bis, 5 RO.1bis
        • 73º Gruppo: 6 RO.37bis, 1 RO.1bis
        • 143 ° Escuadrón: CANT Z.501 / 6 (reconocimiento marítimo)
        • I Gruppo Aviazione Presidio Coloniale: 18 Caproni Ca.309, CA.310, RO.37 (bombardero ligero / reconocimiento)
        • II Gruppo Aviazione Presidio Coloniale: 21 CA.309, CA.310 y RO.37 (bombardero ligero / reconocimiento)

        Fuerza del desierto occidental (WDF) Editar

        • Comandante en Jefe de Oriente Medio, General Sir Archibald Wavell
          • Comandante de la Fuerza del Desierto Occidental: Teniente General R. N. O'Connor
          • Cuarta Brigada Blindada, Mersa Matruh
            • 1er Regimiento Real de Tanques
            • 6to Regimiento Real de Tanques
            • Séptimo Húsares
            • Octavo de húsares
            • 1er K.R.R.C. Batallón
            • 2do Batallón de Motor (La Brigada de Fusileros)
            • 3.er Batallón de Guardias de Coldstream
            • Primeros Fusileros Reales de Northumberland
            • 3.a artillería a caballo real
            • Batería F, cuarta artillería a caballo real
            • 11 ° Húsares (adjunto al 7 ° Grupo de Apoyo de la 7 ° Brigada Blindada)

            Sidi Barrani Modificar

            Operaciones en la frontera libio-egipcia

            Otras fuerzas de la Commonwealth en Egipto Editar

            • 4.a División India (menos una brigada de infantería) Delta del Nilo
              • 5ta Brigada de Infantería India
              • 11a Brigada de Infantería India
              • Tropas de división

              10ª Armata Editar

              Mariscal Rodolfo Graziani, Comandante Supremo de las Fuerzas Italianas en el Norte de África.

              • XXI Cuerpo (10ª Armata Reserva, Tobruk)
                • 61ª División de Infantería "Sirte"
                • 2da División de Camisas Negras "28 de Ottobre"
                • Batallón de tanques ligeros LX (L3)
                • 64 División de Infantería "Catanzaro"
                • 4. ° División de Camisas Negras "3. ° Gennaio"
                • 1ra División de Camisas Negras "23 de Marzo" (motorizada para la invasión de Egipto)
                • 62ª División de Infantería "Marmarica" ​​(parte motorizada para la invasión)
                • LXIII batallón de tanques ligeros (L3) (refuerzo de la 62ª División "Marmarica")
                • 63ª División de Infantería "Cirene" (parte motorizada para la invasión)
                • LXII batallón de tanques ligeros (L3) (reforzando la 63ª División "Cirene")
                • Primera división libia "Sibelle" (no motorizada)
                • Segunda división libia "Pescatore" (no motorizada)
                • IX batallón de tanques ligeros (L3) (refuerzo de la 2.ª división libia "Pescatore")

                Comando Carri Armati della Libia Editar

                • 1er Raggruppamento Carri (reserva al XXIII Cuerpo, al mando de la 10ª Armata)
                  • I Batallón de Tanques Medianos (M11)
                  • XXI Batallón de Tanques Ligeros (L3)
                  • XX Batallón de Tanques Ligeros (L3)
                  • Batallón de tanques ligeros LXI (L3)
                  • II batallón de tanques medianos (M11)
                  • 3 batallones de infantería motorizada libia

                  WDF Editar

                  Comandante en Jefe, Medio Oriente: General Sir Archibald Wavell Comandante Fuerza del Desierto Occidental: Teniente General R. N. O'Connor


                  La invasión británica de Egipto, 1882

                  William Gladstone, una marca de fuego liberal, lanzó su campaña electoral para convertirse en primer ministro británico en 1880 durante lo que los contemporáneos describían como la "Gran Depresión". [I] El "William del Pueblo" fue elegido principalmente sobre la base de su promesa de revertir la política exterior patriotero e imperialista del Partido Conservador bajo el mandato de Benjamin Disraeli. Los paralelos entre Gran Bretaña en este momento y la posición en la que Estados Unidos se encuentra actualmente en & # 8211 una severa depresión económica y un líder carismático recién elegido que intenta revertir años de política exterior agresiva & # 8211 son sorprendentes. Esto no implica que la trayectoria de los Estados Unidos refleje la del Imperio Británico, porque nunca hay un camino histórico predeterminado. El propósito de este artículo es examinar los procesos que entraron en conflicto con el compromiso de Gladstone de poner fin a la expansión británica en el extranjero y, en última instancia, lo socavaron, lo que resultó en la invasión de Egipto solo dos años después de su elección. Es el desentrañar de estos procesos lo que quizás sea de mayor relevancia para el lector de hoy.

                  Cinco años después de la crisis de Suez de 1956, Ronald Robinson y John Gallagher publicaron su obra pionera sobre el imperialismo británico, África y los victorianos. [ii] Aquí, argumentaron que la ocupación británica de Egipto en 1882 había "inflado la importancia de disputas triviales entre las potencias europeas y desencadenado una" lucha por África ". [iii] Para estos autores, los alguaciles extranjeros habían antagonizado el proto sentimientos -nacionalistas 'llamando a sus puertas ante el inicio de una recesión económica mundial. De hecho, los financieros europeos exigieron el pronto reembolso de sus préstamos estatales a tasas de interés marcadamente altas, que en ocasiones alcanzaron el 27%. [iv] Se dijo que la presión subsiguiente impuesta sobre el pueblo egipcio por la administración de Khedive Ismail [v] en forma de aumento de impuestos había unido facciones dispares y descontentas bajo el paraguas nacionalista de Urabi Pasha. Alarmado por la potencial hostilidad que planteaba el nacionalismo egipcio, el primer ministro Gladstone accedió a regañadientes a enviar tropas para rescatar la situación en deterioro. Así, una "crisis en la periferia" precipitó una presencia británica en la región para restaurar el orden, asegurar los derechos de propiedad, proteger la vida "cristiana" de cualquier peligro y salvaguardar el paso estratégicamente importante a la India.

                  Vale la pena considerar por qué, en 1882, Egipto era tan fundamental para las decisiones de formulación de políticas británicas que un vasto contingente naval liderado por el general Wolseley comenzó a disparar contra la ciudad portuaria de Alejandría y luego lanzar una invasión terrestre. En este punto, es necesario un breve contexto de la trayectoria de desarrollo de Egipto.

                  Contrucción del Estado

                  El Jedive Mohammed Ali, gobernante de Egipto entre 1811 y 1849, había iniciado un proceso de modernización de su aparato gubernamental en la primera mitad del siglo XIX. También se dedicó a construir un ejército profesional y asegurar esferas de influencia en Sudán, Siria y el Golfo Pérsico, todas medidas diseñadas para aflojar el control que el Imperio Otomano tenía sobre Egipto. Sin embargo, estos cambios no afectaron a la mayoría de los egipcios y quedó una clase de trabajadores agrícolas y campesinos & # 8211 Fellahin & # 8211 que continuaron viviendo de acuerdo con los niveles fluctuantes del Nilo y las cuatro estaciones, tal como lo habían hecho sus antepasados ​​hace milenios. [vi] A pesar de que el reinado de Ali se caracterizó a menudo por una gran construcción del estado, Egipto siguió siendo un país relativamente atrasado en comparación con la mayoría de las potencias industriales europeas de la época. No obstante, hubo algunos signos importantes de progreso. Por ejemplo, el comercio de materias primas egipcias como el algodón, a cambio de productos manufacturados británicos, aumentó rápidamente desde la década de 1850 y sin duda impulsado por la decisión de Gran Bretaña de adoptar el libre comercio como política económica oficial a partir de 1846.

                  El acceso del Jedive Ismail al trono en 1863 se considera a menudo como un hito en la historia de Egipto. [vii] El impulso de Ismail para crear un estado fuerte y centralizado de acuerdo con un modelo europeo supuso cambios significativos en la sociedad egipcia en su conjunto. Este nuevo Egipto no solo participó en la Exposición Mundial de París en 1867, demostrando así sus credenciales modernizadoras, sino que también fue testigo de la apertura de la gran hazaña mecánica del Canal de Suez en 1869. El Egipto de Ismail mostraba signos externos de sus intenciones de abrir y abrazar una era de creciente integración cultural, política y económica. También surgieron rápidos cambios de infraestructura en este punto & # 8211 se construyeron ferrocarriles, telégrafos, puertos, escuelas y proyectos de irrigación de tierras y comenzó una expansión dramática de la economía de exportación. Para el fellahin sin embargo, estos desarrollos significaron condiciones aún más duras de trabajo forzoso, aumento de impuestos, deudas e intereses. Sin embargo, incluso las nuevas cargas fiscales ejercidas sobre los egipcios comunes no fueron suficientes para cubrir los costos de los grandes proyectos de Ismail. Por lo tanto, Egipto se volvió cada vez más dependiente de los préstamos extranjeros para financiar la modernización. Es en esta coyuntura que las historias del Egipto moderno, Gran Bretaña y otros estados europeos se entrelazaron. [viii] La ciudad de Alejandría evolucionó de un enclave costero estratégicamente importante a una próspera "comunidad capitalista políglota". [ix] Entre los años 1876-1890, el tráfico entre Europa y el mundo del Este se multiplicó por tres, destacando el impacto que tuvo el Canal de Suez en la conexión de economías previamente desvinculadas. [x] Según Colin Newbury, el Jedive Ismail llegó a afirmar que Egipto se estaba convirtiendo en "parte de Europa" durante este período de transición. [xi] En vísperas de la ocupación, hasta 100.000 europeos vivían en Egipto. [xii]

                  En 1882, el 37% de la riqueza personal de Gladstone se invirtió en acciones egipcias. Es difícil cuantificar si abandonó o no sus fuertes convicciones liberales y sus "principios de tesorería" en beneficio personal, como han argumentado Peter Cain y Anthony Hopkins. [xiii] Como ha transmitido Alexander Scholch, en numerosas ocasiones e incluso hasta el 26 de junio de 1882, Gladstone hizo proclamas en las Casas del Parlamento sobre su continua oposición al envío de tropas a Egipto. [xiv] Y como 'hombres en el lugar' como Auckland Colvin y Edward Malet proporcionaron informes espeluznantes advirtiendo de las repercusiones de permitir que un nacionalismo egipcio autoritario tomara el poder, continuó una sección significativa en el Partido Liberal que estaba comprometida a una política exterior pacífica. No está claro hasta qué punto las amenazas de dividir el Partido, como lo insinúan figuras destacadas como el unionista acérrimo, el Marqués de Hartington, y el deseo de presentar una imagen patriótica del Partido Liberal al electorado británico contribuyeron a la 'U- girar'. Curiosamente, Eric Stokes afirmó que Lenin, heredero político del materialismo histórico de Marx, percibía muchos componentes del "nuevo imperialismo" de finales del siglo XIX como parte de una "superestructura no económica" más amplia. [xv] Las consideraciones políticas de partido y las cuestiones de prestigio nacional pueden considerarse fundamentales en la forma en que evolucionaron los procesos de toma de decisiones en esta época. [xvi]

                  Tiempos desesperados en Egipto

                  En la llamada "periferia", Egipto había llegado a una "condición de desastre" ya en la década de 1870. Para Benjamin Kidd, uno de los primeros sociólogos británicos, se había llegado a una situación de "desgobierno, extravagancia y opresión sin ejemplo". [xvii] Un "gobernante imprudente, ambicioso y voluptuoso" había creado un clima en el que podían prevalecer todos los elementos de la ruina y la bancarrota nacional. [xviii] En 1875, el primer ministro Benjamin Disraeli había comprado acciones gubernamentales a precio reducido en el Canal de Suez (financiadas por el magnate bancario Lionel de Rothschild) que equivalían al 44% de sus acciones totales. Posteriormente, cuando Egipto se declaró en quiebra al año siguiente, Gran Bretaña fue su principal acreedor. [xix] Además, hasta el 80% de las exportaciones egipcias fueron a Gran Bretaña en 1880 y el 44% de todas sus importaciones se originaron allí. [xx] Para Cain y Hopkins, la eventual ocupación fue un 'momento de coyuntura que surgió de la interacción a largo plazo entre la expansión de los intereses británicos y las aspiraciones de los gobernantes egipcios'. [xxi] Sin embargo, Alfred Milner, más tarde subsecretario de finanzas en Egipto, afirmó en el momento de la invasión que los objetivos británicos eran únicamente instalar "honestidad, humanidad y justicia" en Egipto. [xxii] Ambos relatos pueden poseer elementos de verdades con respecto a las razones y los motivos detrás de la invasión, pero igualmente, ambos fallan en abordar una pregunta mucho más pertinente & # 8211 ¿por qué sucedió el momento de la coyuntura cuando sucedió y cómo fue la retórica de guerra (bajo el disfraz de humanitarismo) capaz de lograr un apoyo popular tan amplio?

                  Francia y África occidental

                  Cuando la Gran Depresión comenzó a establecerse a partir de 1873, fue Francia, más que cualquier otra nación industrializada, la que se vio más afectada negativamente. [xxiii] Paradójicamente, la apertura del Canal de Suez, un proyecto que Napoleón había alentado una vez y financiado por capital francés, afectó considerablemente sus intereses comerciales en el "comercio legítimo" de África Occidental. [xxiv] Esto se debió al hecho de que Suez ahora conectaba el Mediterráneo con el Mar Rojo, haciendo que los nuevos mercados en el Este fueran más accesibles para los estados europeos en busca de aceite vegetal. [xxv] Por lo tanto, este cambio hacia una "economía mundial única" [xxvi] facilitó no solo la integración, sino también la crisis económica para regiones como África Occidental. Con la caída de las tasas de beneficios de los comerciantes franceses y el ascenso de nuevas potencias industriales como Alemania y Estados Unidos, impulsadas por el acero y la electricidad, se decía que la opinión pública en Francia había estado haciendo campaña por el restablecimiento de un estatus global francés. [xxvii] Tales sentimientos fueron exasperados por la reciente y humillante derrota militar a Prusia en 1871 y las políticas cada vez más proteccionistas que tanto Washington como Berlín estaban implementando a lo largo de esta década. Finalmente, en 1879 Francia invadió Senegal, buscando incorporar su territorio dentro de un sistema arancelario francés.

                  Rivalidad internacional

                  Es en este contexto, de recesión económica mundial y de rivalidades internacionales intensificadas, que el cambio de política exterior de Gran Bretaña se manifestó en la forma de la invasión de Egipto. Si esta competencia internacional recientemente intensificada influyó en los planes británicos para invadir, entonces la tesis de la "crisis en la periferia" de Robinson y Gallagher en relación con Egipto parece desintegrarse. En palabras de Cain y Hopkins, "la cola no movió al perro". [Xxviii] Al afirmar el papel y las maquinaciones de los financieros de la City de Londres y sus hermanos políticos en Westminster, el análisis de Cain y Hopkins a veces ha obstaculizado los intentos de forjar una interpretación amplia de la lucha por África. Criticando la "tesis de los tenedores de bonos" hobsoniana por ser cruda y conspirativa, afirman que fue más bien una "conexión orgánica" entre estadistas y capitalistas lo que finalmente obligó a la acción. [xxix] No atienden adecuadamente la razón por la que su perro metafórico se volvió tan agresivo en el momento específico en que lo hizo. No es casualidad que Gran Bretaña reaccionó a anteriores excursiones francesas al interior de África occidental en lugar de iniciar una campaña militar en sí. Después de todo, Gran Bretaña siguió siendo la única potencia importante comprometida con el sistema de libre comercio (las operaciones de la City de Londres dependían del movimiento sin restricciones de capitales) y sólo cuando esto se vio amenazado por la perspectiva de mayores barreras arancelarias impuestas por un gobierno. rivales como Francia, los industriales y financieros cortejaron activamente la intervención del gobierno. [xxx] En resumen, las preocupaciones sobre las consecuencias que la creciente red de territorios proteccionistas franceses puede haber tenido en los sectores financieros industriales y especulativos de Gran Bretaña llevaron a Gran Bretaña a considerar un ataque preventivo contra Egipto para salvaguardar su 'soberanía' y reorientar el equilibrio internacional de poder.

                  Papel de la prensa

                  Alimentando estas preocupaciones sobre la seguridad de las inversiones en el extranjero estaban grupos que incluían la influyente dinastía Rothschild, que tenía importantes participaciones financieras en acciones egipcias. Además, la Corporación de Tenedores de Bonos Extranjeros con sede en Egipto, preocupada por el movimiento nacionalista Urabi cada vez más popular, comenzó a movilizar a la prensa financiera y a los miembros del Parlamento británico que tenían inversiones personales en Egipto, detrás de la acción militar. La medida en que la prensa diaria estuvo involucrada en el debate sobre la política exterior británica puede verse en la cobertura de los Veces periódico en este momento. En octubre de 1881, Los tiempos hizo una súplica apasionada por la intervención británica en los asuntos financieros egipcios y luego llamó inequívocamente a una invasión a gran escala. [xxxi] Por supuesto, sería una gran sobreestimación afirmar que la prensa persuadió a los ministros y la opinión pública al por mayor de su lado y repartió la responsabilidad de la campaña militar en Fleet Street. Sin embargo, el papel de la prensa con respecto a la invasión puede verse como uno que contribuyó a consolidar diferentes facciones detrás de un objetivo. Este objetivo, "proteger" la economía de Egipto para satisfacer las necesidades de importantes inversiones británicas, fue la culminación de diferentes elementos que se habían fusionado durante varias décadas.

                  Para 1900, aproximadamente el 90% del continente africano había sido anexado y estaba bajo alguna forma de control europeo. Precisamente debido a este proceso sin precedentes en la historia mundial, sería perjudicial considerar un estudio de caso, como la invasión británica de Egipto, aislado del clima cultural, político y económico más amplio del siglo XIX. Como ha ilustrado este ensayo, las motivaciones, la retórica y las acciones de individuos y grupos (tanto en la metrópoli como en la periferia) contribuyeron al "nuevo imperialismo" de finales del siglo XIX. Como consecuencia, parecería que raras veces corría paralelo a la intención original. Porque así como el proceso de modernización ató a Egipto a la órbita económica de su futuro ocupante, Gran Bretaña, la apertura del Canal de Suez resultó ser la ruina del Imperio francés. Y cuando el "liberalismo gladstoniano" llegó al poder en las elecciones de 1880 tras denunciar la política exterior agresiva del Partido Conservador, un cambio en las condiciones políticas y económicas hizo concebible que Gladstone llevaría a Gran Bretaña a invadir Egipto solo dos años después. La lucha por África y los numerosos eventos que contiene no pueden tratarse como un proceso cronológico ordenado. Sus bordes desiguales continúan infligiendo fuertes recordatorios a los historiadores que buscan extraer una narrativa maestra. Si algo queda claro al estudiar la invasión de Egipto, es que un espíritu de optimismo sobre el papel de Gran Bretaña como una fuerza global para el bien continuó impregnando toda la sociedad. Escribiendo en 1906, Lady Lugard capturó a la perfección tanto el espíritu como el legado de esta época. “El trabajo realizado por Inglaterra en Egipto es una prueba más de nuestra capacidad de gobierno autocrático. Por lo tanto, tenemos justificación para pensar en nosotros mismos como un pueblo que puede afrontar con esperanzas razonables de éxito cuestiones aún más amplias de la administración tropical. '[Xxxii] La invasión de Egipto, tan poco probable como había parecido tras la victoria electoral de Gladstone en 1880, marcó la pauta. para la política exterior británica hasta bien entrado el siglo XX.

                  [i] Desde 1873 hasta al menos mediados de la década de 1880, los precios mundiales de exportación cayeron drásticamente.

                  [ii] R, Robinson y J. Gallagher, África y los victorianos: la mente oficial del imperialismo (1961)


                  Archivo de hechos: Italia invade Egipto

                  Teatro: África del Norte
                  Zona: Egipto y Cirenaica (ahora Libia)
                  Jugadores: Aliados: Fuerza del Desierto Occidental al mando del Mayor General O'Connor, que comprende la 7ª División Blindada y la 4ª División de Infantería de la India (reemplazada por la 6ª División Australiana el 19 de diciembre de 1940). Italia: 22º Cuerpo, que comprende la 4ª División de Infantería Camisas Negra en Sidi Barrani, la 2ª División de Infantería Camisas Negra en Sollum y la 64 División de Infantería en Buqbuq.
                  Salir: Un avance tímido en Egipto por fuerzas italianas enormemente superiores fue rechazado y los británicos hicieron retroceder a los italianos más allá de Bengasi, tomando miles de prisioneros.


                  El líder italiano Benito Mussolini asume una pose característica mientras habla a una audiencia en Italia en 1934 ©

                  Los restos de las fuerzas italianas se retiraron a Bardia, en Cyrenaica. El 3 de enero de 1941, los británicos comenzaron su ataque. Después de sólo tres días, los italianos se rindieron. Tobruk siguió el 24 de enero. En total, otros 75.000 italianos se habían rendido.

                  El 3 de febrero, O'Connor ordenó a sus tanques atravesar el desierto e interceptar la retirada italiana a Agheila. En Beda Fomm, los dos bandos se enfrentaron y los italianos pronto se rindieron en masa: 3.000 soldados británicos tomaron 20.000 prisioneros.Sin embargo, un nuevo movimiento en Trípoli fue bloqueado por la necesidad de tropas en Grecia, lo que redujo la fuerza británica en el norte de África.

                  Los archivos de hechos de esta cronología fueron encargados por la BBC en junio de 2003 y septiembre de 2005. Obtenga más información sobre los autores que los escribieron.