Archie Cochrane

Archie Cochrane

Archibald Leman Cochrane, hijo de Walter Francis y Emma Mabel (de soltera Purdom) Cochrane, nació en Galashiels, Escocia, el 12 de enero de 1909. Su padre era un próspero hombre de negocios, pero durante la Primera Guerra Mundial lo mataron en la Batalla de Gaza. .

En 1922 Archie Cochrane se convirtió en estudiante en la Escuela Uppingham. Esto fue seguido por King's College, Cambridge (1927-30). Después de obtener un título con honores de primera clase, se convirtió en estudiante de investigación con el Dr. N. Wilmerat, en el Laboratorio Strangeways, donde trabajó en estudios de cultivo de tejidos. Cochrane estudió psicoanálisis con Theodor Reik, en Berlín, Viena y La Haya antes de comenzar su formación como médico en el University College Hospital en 1934.

El 8 de agosto de 1936, un grupo de médicos, estudiantes de medicina y enfermeras se reunieron en Londres para considerar formas de enviar ayuda médica a los republicanos que luchaban en la Guerra Civil española. El encuentro fue organizado por la Asociación Médica Socialista y dirigido por Isabel Brown. Como resultado se decidió formar un Comité Español de Ayuda Médica. Otros miembros importantes de este grupo fueron Leah Manning, George Jeger, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, Tom Mann, Ben Tillett, Harry Pollitt y Mary Redfern Davies. Cochrane se ofreció como voluntario para ser miembro del equipo médico enviado a España.

Cochrane fue uno de esos jóvenes médicos que prestó sus servicios como voluntario al Comité Español de Ayuda Médica: "Era la época de la Marcha del Hambre, los Camisas Negras de Mosley, y una ronda de encuentros antifascistas. Luego vinieron los Frentes Populares en Francia y España, y una corriente de refugiados. Finalmente, en el verano de 1936, Franco y sus moros invadieron España y la olla se desbordó. Mis amigos y yo temíamos que si España se volvía fascista y se unía a Hitler y Mussolini, Francia y el Reino Unido estaban condenados ; pero admitimos que ignoramos las complejidades de la política española. Nos indignó el compromiso del Reino Unido con un pacto de no intervención, especialmente cuando quedó claro que Alemania, Italia y Portugal estaban burlándose abiertamente de tal política ".

Cochrane se incorporó al Primer Hospital Británico establecido por Kenneth Sinclair Loutit en Grañén cerca de Huesca en el frente de Aragón. Otros médicos, enfermeras y conductores de ambulancias en el hospital fueron Penny Phelps, Peter Spencer, Annie Murray, Julian Bell, Richard Rees, Nan Green, Lillian Urmston, Thora Silverthorne y Agnes Hodgson. Saxton recordó más tarde, "sólo había suciedad y mugre y ratas y un patio apestoso".

Archie Cochrane fue bastante crítico con el equipo original de médicos y enfermeras. Afirmó que las cosas mejoraron tras la llegada de Alex Tudor-Hart y Reginald Saxton: "Cuando el equipo móvil finalmente llegó a Albacete solo quedaban cuatro de sus miembros originales: Kenneth (Sinclair-Loutit), Thora (Silverthorne), Aileen (Palmer), y yo mismo, una situación que creo que refleja la insuficiencia del proceso de selección original. Por supuesto, hubo otros de las oleadas posteriores de voluntarios. Me alegré de que Reggie Saxton y Keith Anderson estuvieran allí. Los recién llegados incluyeron al Dr. Tudor Hart, quien Tenía algo de experiencia quirúrgica, Joan Purser, enfermera, y Max Colin, mecánico ".

Cochrane, Reginald Saxton y Alex Tudor-Hart finalmente se unieron a la Unidad de la 35a División Médica, adjunta al Batallón Francés de la XIV Brigada Internacional. Esto implicó el apoyo a las tropas republicanas en la batalla del Jarama en febrero de 1937. Esto incluyó la instalación de un hospital de campaña en un club de campo, en Villarejo de Salvanés, utilizando la barra como teatro y operando sobre tres mesas.

Archie Cochrane fue uno de los que trató a Julian Bell, quien había trabajado como conductor de ambulancia en la Unidad Médica Británica. Conducía su ambulancia por la carretera de las afueras de Villanueva de la Cañada cuando fue alcanzada por una bomba lanzada por un piloto nacionalista. Kenneth Sinclair-Loutit recordó en su autobiografía, Muy poco equipaje: "Fue el 18 de julio de 1937 que la Luftwaffe bombardeó el lugar donde Julian estaba reparando la carretera para que su Ambulancia avanzara. Tenía una herida masiva en el pulmón; su caso estaba más allá de toda esperanza, pero regresó a tiempo para que nosotros ser capaz de hacer que su final sea cómodo ". Bell fue trasladado al hospital militar de El Escorial, cerca de Madrid. Archie Cochrane fue el médico que lo atendió en la sala de recepción. Tan pronto como lo examinó, se dio cuenta de que había sido herido de muerte; un fragmento de concha le había penetrado profundamente en el pecho. Bell todavía estaba consciente y murmuró a Cochrane: "Bueno, siempre quise una amante y la oportunidad de ir a la guerra, y ahora he tenido ambas". Luego cayó en un coma del que nunca despertó. Richard Rees lo vio en el depósito de cadáveres. Más tarde recordó: "Se veía muy pálido y limpio, casi como el mármol. Muy tranquilo y pacífico, casi como si se hubiera quedado dormido cuando hacía mucho frío".

Tras un año en España volvió a sus estudios en el University College Hospital. Recordó sus pensamientos en su autobiografía, Medicina de un hombre: "En mi vuelo de regreso al Reino Unido traté de resumir las cosas. Me alegré de haber ido a España; me alegré de no haberme rendido desesperado en Grañén. Dadas mis limitadas capacidades, había hecho una contribución razonable al antifascista, en lugar de simplemente hablar de ello. También había aprendido mucho. Aunque había llegado a odiar la guerra, ahora sabía que habría que luchar contra el fascismo y que el pacifismo era imposible. Yo también me había vuelto cada vez más sospechaban de los comunistas. Hubo oportunidades valiosas para discutir teorías políticas con personas conocedoras de diferentes creencias: anarquistas y trotskistas; comunistas rusos, alemanes, franceses y estadounidenses; socialistas y comunistas británicos; y algunos liberales británicos. uno sabía cómo dirigir un país o una revolución ... En general, tenía un sentimiento general de satisfacción de haber arriesgado mi vida por una causa en la que creía ".

Archie Cochrane se graduó como médico en 1938. Más tarde dijo: "He renunciado a cualquier intento de cambiar el mundo como alguna vez quise hacer y aquí es donde no estoy de acuerdo con mis amigos marxistas. Siento que debería concentrarme en cambiar el mundo". un poco. Es un poco más efectivo si uno hace eso ".

Durante la Segunda Guerra Mundial fue Capitán del Cuerpo Médico del Ejército Real. Fue capturado en junio de 1941 en Creta. Cochrane fue oficial médico de prisioneros de guerra en varios campos de prisioneros de guerra, incluidos Salónica, Hildburghausen, Elsterhorst y Wittenberg. Las condiciones mejoraron después de su llegada a la Alemania nazi. "Las raciones alemanas de alrededor de 2.500 calorías al día y los paquetes regulares de la Cruz Roja, que superaron la marca de las 3.000 calorías, fueron el paraíso en la tierra. Esto me transformó. Perdí el edema y la ictericia, engordé y me convertí, espero, un médico más útil y un ser humano más razonable ".

En 1947 estudió epidemiología de la tuberculosis en el Instituto Henry Phipps de Filadelfia. Al año siguiente se incorporó a la Unidad de Neumoconiosis del Medical Research Council del Hospital Llandough. Aquí inició una serie de estudios sobre la salud de la población de Rhondda Valley. Estos estudios fueron pioneros en el uso de ensayos controlados aleatorios (ECA).

En 1960 fue nombrado profesor de tuberculosis y enfermedades del tórax en la Escuela Nacional de Medicina de Gales en Cardiff. En 1971 publicó su innovadora monografía, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections of Health Services. Su defensa de los ensayos controlados aleatorios finalmente condujo al desarrollo de la base de datos de revisiones sistemáticas de la Biblioteca Cochrane, el establecimiento del Centro Cochrane del Reino Unido en Oxford y la Colaboración Cochrane internacional.

Archie Cochrane pidió que su obituario dijera: "Vivió y murió, un hombre que fumaba demasiado, sin el consuelo de una esposa, una creencia religiosa o un premio al mérito. Pero no lo hizo tan mal". Murió el 18 de junio de 1988. Medicina de un hombre: autobiografía del profesor Archie Cochrane fue publicado en 1989.

Londres en los años treinta era muy político, y aunque estaba trabajando duro, dándome cuenta de que sería un clasificatorio tardío, me involucré. Había regresado de Europa fuertemente antifascista pero crítico con los comunistas, que no habían hecho lo suficiente para apoyar a los socialistas en Alemania y Austria contra los fascistas. La idea comunista de que el fascismo era la última etapa del capitalismo y pronto desaparecería parecía demasiado fácil. Vi el fascismo como una verdadera amenaza para la civilización occidental.

Era la época de la Marcha del Hambre, las camisas negras de Mosley y una ronda de reuniones antifascistas. Nos indignó el compromiso del Reino Unido con un pacto de no intervención, especialmente cuando quedó claro que Alemania, Italia y Portugal estaban desobedeciendo abiertamente tal política.

Detrás de escena en el Reino Unido se creó un importante Comité Español de Ayuda Médica. El presidente era el diputado Dr. Christopher Addison, y el comité principal contenía una galaxia de nombres importantes, con compañeros, diputados, profesores y destacados comunistas que parecían unidos. También había un comité de trabajo, que según entiendo era de izquierda. Aparentemente, la intención era organizar y financiar una unidad de ambulancia de campo para servir a la causa republicana española. Cuando apareció un anuncio pidiendo "ofertas" de médicos y estudiantes de medicina que estuvieran preparados para servir en España, comencé a pensar en unirme a ellos.

Pensé que sabía más sobre el fascismo y su probable efecto en la civilización de Europa occidental que la mayoría de los demás estudiantes de medicina británicos. No estaba casado y nadie dependía de mí. Mis amigos y mi familia me extrañarían si me mataran, pero creerían que había muerto por una causa que valía la pena. Esos eran mis pensamientos conscientes, pero sospecho que hubo otros factores. No recuerdo cuán conscientes estaban debajo de mi entusiasmo político, pero estaban los elementos de una depresión real. Todavía deseaba sinceramente hacer una investigación médica que valiera la pena, pero las perspectivas parecían empeorar cada vez más. Había desarrollado serias dudas sobre el psicoanálisis y también sabía que no era bueno para la investigación de laboratorio.

Todos querían y admiraban a Aileen Palmer, una australiana, por su amabilidad, devoción y arduo trabajo. Todos confiaban en ella, aunque ella era una miembro del partido confeso. Otro miembro confeso del partido fue Thora Silverthorne, una hermana de quirófano altamente capacitada. A pesar de una mala racha, fue amigable y divertida. También me gustó Ruth Prothero, una encantadora doctora migrante de Viena. Hablé alemán con fluidez y me presentó a algunos de sus amigos suizos y alemanes. Margot Miller, otra australiana, era periodista y miembro del partido. Era una trabajadora robusta y eficiente y más tarde se convirtió en una conocida escritora de historias de detectives. Disfruté de su compañía. Una quinta mujer miembro del grupo original que nunca llegué a conocer. Ella era una completa solitaria y pronto se separó de nosotros.

Los machos eran peores que las hembras. Lord Peter Churchill era una buena figura de relaciones públicas, un administrador justo y una persona amigable; pero me preocupaba que su homosexualidad o bisexualidad bastante obvia pudiera llevar a la unidad a problemas legales, aunque sabía poco de las leyes en España. Kenneth Sinclair-Loutit, el líder oficial de la unidad, era un estudiante de medicina agradable y un miembro secreto obvio del partido, pero no pensé que sería un buen líder. Tenía una racha débil. O'Donnell, el administrador en jefe, que había pronunciado el mal discurso en París, estaba aún peor cuando lo conocí. Lo consideré estúpido, vanidoso y errático. Ciertamente no me gustó la idea de que él estuviera a cargo. El intendente, Emmanuel Julius, también parecía de segunda categoría y bastante esquizoide. El único cirujano, el Dr. A. Khan, que estaba estudiando en el Reino Unido para el FRCS, era reservado, apolítico y bastante preocupado. De los otros dos médicos varones, uno era estadounidense, Sollenberger, y el otro, Martin, ex miembro del Cuerpo Médico del Ejército Real. Los vi mal a los dos. Además había otros dos estudiantes de medicina.

No tuve un contacto muy cercano con los conductores. Harry Forster, un alegre taxista londinense, demostró ser un gran éxito como electricista en una ocasión, pero siguió adelante con demasiada rapidez. Alec Wainman, un fotógrafo cuáquero, era un personaje encantador, aunque neurótico, que me gustó pero que nunca llegué a conocer. Leslie Preger, una comunista abierta, fue bastante impactante. Admitió que solo había ingresado a la unidad porque afirmó que hablaba español y sabía de primeros auxilios. Ambas afirmaciones eran falsas, pero nadie parece haberlo comprobado. Los conductores restantes fueron los dos Charlies, Hunt y Hurling. Eran dos voluntarios jóvenes, extrovertidos, de clase trabajadora que querían aventuras y mujeres. Al principio disfruté de su presencia, pero definitivamente no les agradaba, en particular mi acento de Cambridge. Afortunadamente, no fueron permanentes. Viajaban hacia adelante y hacia atrás entre Londres y España, de modo que los veía con poca frecuencia.

Nos sentimos aislados. Incluso perdimos nuestra radio. No recuerdo si fue roto, robado o confiscado, pero su pérdida aumentó nuestra sensación de aislamiento. El tema más político discutido fue el problema de las reuniones comunistas secretas e informes separados para el comité y el Partido Comunista Británico. En ese momento yo estaba en términos amistosos con Sinclair-Loutit, Thora Silverthorne y Aileen Palmer, y creo que les planteé el tema, señalando que aunque aceptamos que los comunistas y los comunistas secretos constituían la mayor parte de la unidad, No consideró razonable que mantuvieran reuniones secretas. Sin duda, estos fueron disruptivos. Señalé que tres personas ya habían abandonado la unidad, posiblemente por esto. Durante un tiempo se llegó a un compromiso en el que se me permitió un puesto en sus comités. Pude hablar pero no votar. Más tarde vino O'Donnell y denunció esto, pero creo que finalmente se abandonaron las reuniones secretas. También hubo muchas críticas al Dr. Sollenberger como elemento disruptivo, pero no se fue hasta mucho más tarde.

Me alegré de dejar Grañén. Nunca había sido feliz allí y esperaba con ansias el viaje, aunque estaba bastante preocupado cuando recibí mi documento de viaje de O'Donnell. Con su habitual ineficacia, no tenía fecha, no decía adónde iba y se limitaba a afirmar que podía negociar en nombre del Comité Español de Ayuda Médica. Esto era lo único que estaba seguro de que no tenía derecho a hacer. Por cierto, el viaje a Albacete se desarrolló sin contratiempos. Tuve una reunión interesante en un bar de Barcelona con un inglés alto de pies grandes, que había estado luchando con la milicia del POUM. En el transcurso de la conversación critiqué a la milicia anarquista y del POUM por no capturar Huesca y Zaragoza y vincularse con los vascos. Argumentó con vehemencia que los anarquistas y el POUM habían tenido toda la razón al consolidar su revolución antes de pensar en la ayuda a los comunistas en Madrid. Más tarde le pregunté por qué se había unido al POUM. Por lo que recuerdo, admitió que fue por casualidad. Fueron las primeras personas que conoció y le agradaron. Dijo que se llamaba Blair (George Orwell). A menudo me pregunto qué habría pasado con su producción literaria si se hubiera unido a la Brigada Internacional. Más tarde disfruté más de sus libros que de esa conversación.

Cuando el equipo móvil finalmente llegó a Albacete, solo quedaban cuatro de sus miembros originales: Kenneth (Sinclair-Loutit), Thora (Silverthorne), Aileen (Palmer) y yo mismo, una situación que creo que refleja la insuficiencia del proceso de selección original. Los recién llegados incluyeron al Dr. Tudor Hart, que tenía alguna experiencia quirúrgica, Joan Purser, una enfermera, y Max Colin, un mecánico. La reorganización y los cambios de membresía llevaron a un nuevo concurso de liderazgo. Para los no comunistas, esto resultó ser una divertida batalla abierta por el poder entre dos comunistas. Por lo general, arreglaban las cosas en secreto. Tudor Hart ganó y Kenneth se convirtió en su administrador principal.

El viaje en tren a Valencia transcurrió sin incidentes, pero fue interesante cómo la atmósfera cambió de una feliz victoria a una deprimente zona de guerra. Creo que conocí brevemente a Peter Churchill y Lady Hastings (una auténtica encantadora) en Valencia antes de trasladarme apresuradamente a Albacete, donde aparentemente me esperaban. Después de recibir comida y alojamiento, recibí la noticia de que podía ver a Marty esa noche. Estaba nervioso. Ya era bien conocido como un líder intolerante que estaba dispuesto a disparar contra los que no le gustaban. Mi única esperanza parecía mi floreciente barba roja, aunque me cuidé de preparar un breve discurso redactado con cautela en francés. La reunión transcurrió bien. Alguien me presentó, mientras yo miraba a Marty. Era una figura impresionante: alto, con una barba tupida y pequeños ojos oscuros y duros. A continuación, pronuncié mi discurso ofreciendo los servicios de la unidad hospitalaria de campaña del Comité de Ayuda Médica de España. Respondió brevemente en francés, me dio las gracias y me abrazó. Luego nos sentamos y tomamos una copa y me presentaron al médico jefe de la Brigada Internacional, un Dr. Neumann, que era austríaco, y al Dr. Dubois de la XIV Brigada, al que se pensó que estaría conectada nuestra unidad móvil. . Hablamos en francés y alemán durante un rato y luego, con una amplia sonrisa, Marty se volvió y preguntó: "Dime, ¿qué estás haciendo tú, un caballero inglés, en España?" Le respondí que era un antifascista escocés que había experimentado el fascismo en Alemania y Austria y temía su propagación. También dejé en claro que no era miembro del Partido Comunista, pero que era un firme partidario del Frente Popular. Se rió, me abrazó por segunda vez y me entregó al Dr. Neumann y al Dr. Dubois. Este último, un gallardo polaco educado en Francia, aunque comunista estaba mucho más interesado en cuestiones prácticas que doctrinales. El primero, un médico vienés encantador e inteligente, pareció complacido de tener la oportunidad de contarme, en alemán, sobre las dificultades de construir un servicio médico para las brigadas.

La batalla de Brunete fue bastante diferente a la del Jarama. El Jarama había sido esencialmente una medida defensiva. Brunete partió con la gran esperanza de que se acabara con el cerco de Madrid. El plan era avanzar sobre el pequeño pueblo de Brunete y romper las líneas enemigas para aislar a las tropas que sitiaban Madrid de sus suministros y refuerzos desde el oeste. Al principio todo fue bien. Hubo un rápido avance y las bajas fueron escasas, con el hospital funcionando bien y dentro de su capacidad. Pero pronto la atmósfera cambió. Las bajas aumentaron rápidamente y todos nos vimos sometidos a una tensión real. Lo que recuerdo particularmente de este período agotador son los valientes esfuerzos de los conductores de ambulancias, que siempre estaban bajo presión y, a menudo, bajo fuego. También creo que en el triaje nos las arreglamos bastante bien y que Jolly dirigió una sala muy eficiente para casos abdominales. Hubo tanta actividad que, inevitablemente, gran parte de ella es confusa en retrospectiva. Hacia el final de la batalla hubo un pequeño incidente que me molestó, posiblemente sin razón, pero estaba cansada y emocionalmente sobreexcitada después de dos o más semanas de selección. Llegó una ambulancia. Trajeron las camillas y me apresuré a clasificar a los heridos. El primer caso estaba acostado sobre su lado derecho con el rostro parcialmente oculto. Su tórax izquierdo estaba completamente destrozado. Pude ver un corazón latiendo débilmente. Le indiqué a la enfermera, dejando caer el pulgar, que el caso no tenía remedio (el lenguaje era peligroso). Me moví a la izquierda para ver el siguiente caso y, por casualidad, miré hacia atrás. Para mi horror reconocí el rostro de Julian Bell. (Supongo que uno debe aceptar la probabilidad de poner a un buen amigo en la categoría de desesperados. Nunca he conocido a nadie que haya realizado un triaje en ninguna guerra, pero estoy seguro de que el efecto es siempre devastador. Una voz suave y apacible de tu inconsciente murmura , "¡Has condenado a muerte a tu amigo!") Salí corriendo, diciéndole a mi enfermera que continuara, para encontrar un cirujano o médico que confirmara o refutara mi diagnóstico. Afortunadamente encontré a Philip D'Arcy Hart, que estaba visitando la unidad. Le mostré la herida. Estuvo de acuerdo con mi opinión. No sabía si sentirme complacido o arrepentido. Trasladamos a Julian a un pabellón, donde murió algún tiempo después, y volví al triaje, un hombre cambiado.

La batalla terminó a finales de julio. Poco había sido para aliviar mi depresión. Julian había muerto. Otro colega estaba desaparecido y otros, incluido Dubois, resultaron heridos. Me deprimieron aún más los malos resultados de los esfuerzos de la República española para construir un ejército. Los patéticos jóvenes españoles a quienes traté de consolar en el triaje no eran soldados entrenados. Empecé a dudar de que la República pudiera ganar. Pero me guardé esta duda para mí.

De vuelta en Alcalá de Henares, donde muchos de nosotros fuimos devueltos, hubo cambios dramáticos. Casi toda la antigua banda de voluntarios británicos había recibido permiso en el Reino Unido. Más sorprendente aún, se ordenó a todos los estudiantes de medicina que regresaran a casa para calificar. Esto era justo lo que quería mi inconsciente, pero mi conciencia, como voluntaria, había estado demasiado orgullosa para sugerirlo. Estaba encantado.

En mi vuelo de regreso al Reino Unido intenté resumir las cosas. Hubo valiosas oportunidades para discutir teorías políticas con personas conocedoras de diferentes creencias: anarquistas y trotskistas; Comunistas rusos, alemanes, franceses y estadounidenses; Socialistas y comunistas británicos; y algunos

Liberales británicos. En general, tuve un sentimiento general de satisfacción por haber arriesgado mi vida por una causa en la que creía.

El viaje en tren a Valencia transcurrió sin incidentes, pero fue interesante cómo la atmósfera cambió de una feliz victoria a una deprimente zona de guerra. El primero, un médico vienés encantador e inteligente, pareció complacido de tener la oportunidad de hablarme, en alemán, de las dificultades de construir un servicio médico para las brigadas.

Mientras continuaba la pausa en la batalla, propuso salir para rellenar los agujeros de los obuses en la carretera, lo que haría que la evacuación de los heridos fuera más rápida y menos dolorosa. Ha sido una cosa práctica, preocupada y emprendedora; mostró que Julian Bell estaba pensando en la situación y trabajando para mejorar la eficiencia de su unidad. Pero no tendría tiempo para completar el trabajo. De repente, ese día 18 de julio de 1937, primer aniversario del estallido de la Guerra Civil, se reanudó la batalla de Brunete, con un violento contraataque de los nacionalistas. Sus aviones rugieron sobre sus cabezas, lanzando bombas indiscriminadamente. Julián conducía su ambulancia por la carretera a las afueras de Villanueva de la Canadá. Esta vez su suerte llegó a su fin.

Más tarde ese mismo día, un conductor de ambulancia herido, tan cubierto de tierra que resulta irreconocible, fue trasladado al hospital de El Escorial en camilla. Cochrane estaba a cargo de la sala de recepción; ordenó que limpiaran al hombre. Fue solo después de hacer esto que lo reconoció como Julian. Tan pronto como lo examinó, se dio cuenta de que había sido herido de muerte: un fragmento de concha le había penetrado profundamente en el pecho. Todo lo que se podía hacer ahora era ponerlo lo más cómodo posible.

Julian todavía estaba consciente, todavía alegre. Le murmuró a Cochrane: "Bueno, siempre quise una amante y la oportunidad de ir a la guerra, y ahora he tenido ambas". Luego pasó al francés, recitando indistintamente líneas de lo que Cochrane pensó que podría ser Baudelaire. Poco después cayó en un coma del que nunca despertó.

Archie Cochrane, un epidemiólogo pionero y veterano español, se impacientó con las grandes pseudociencias políticas que hipnotizaron a su generación de intelectuales en los años treinta. Dijo: "He renunciado a cualquier intento de cambiar el mundo como una vez quise hacer y aquí es donde no estoy de acuerdo con mis amigos marxistas. Es un poco más efectivo si uno hace eso". Nacido en un entorno privilegiado, Cochrane asistió a Cambridge, donde tomó la primera en ambas partes de los tripos de ciencias naturales. Trabajó en el hospital "inglés" de Granen. Después de un año en España, regresó al University College Hospital de Londres para completar sus estudios de medicina, ya no era el joven estudiante inexperto sino uno que había jugado un papel en cinco grandes batallas y, además, con su bronceado español y su barba roja se veía. el hombre de experiencia en el que se había convertido. El más políticamente conservador de los médicos del personal le dijo: "Ah, Cochrane, de vuelta. ¿Tuviste un fin de semana interesante?"

Después de terminar su curso de medicina, Cochrane se dirigió a la Rhondda, que había enviado a España a un gran número de sus jóvenes. Fue aquí, en los valles del sur de Gales, donde el sufrimiento fue tan agudo en los años de entreguerras, y el Partido Comunista y España parecían tan entretejidos en el tejido mismo de la política y la cultura, que Cochrane decidió practicar la medicina. Finalmente, revolucionó la ciencia de la epistemología, por lo que fue muy honrado. Se convirtió en miembro del Royal College of Surgeons y recibió el MBE y CBE. Regresó a su hospital en España cuarenta años después y lo encontró convertido en bar y apartamentos. “Me moví hacia una ventana y de repente me encontré en nuestra vieja llamada 'sala de operaciones'. Ahora era una sala de estar y dos dormitorios, pero era inconfundible, y desde este punto estable pude reconocer mucho más ".

Por encima de todo, estaba la sensación de haber hecho algo contra el fascismo, incluso por insignificante que creyera que eran sus esfuerzos, en lugar de simplemente hablar de ello. Y a diferencia de otros veteranos, no había transformado España en una tierra de constante nostalgia. Más bien sabía que era una etapa esencial de un viaje más amplio en el que se había embarcado y, acercándose al final, reconoció que había ido bien. Archie Cochrane pidió que su obituario dijera: "Vivió y murió, un hombre que fumaba demasiado, sin el consuelo de una esposa, una creencia religiosa o un premio al mérito. Pero no lo hizo tan mal". Lo que dijo de sí mismo podría haberse dicho de muchos otros que se habían ofrecido como voluntarios para España. A pesar de todo, no lo habían hecho tan mal y, para muchos, su vida y educación política no se detuvo cuando el Batallón Británico fue recibido en casa en la Estación Victoria, o cuando Franco marchó triunfalmente a Madrid el 19 de mayo de 1939. .

Thora, que fue capaz de combinar una mente intuitiva muy galesa con un increíble sentido de la disciplina, me dijo que estaba pasando algo extraño. Ella, junto con todos los demás, había esperado que, antes de que se pudiera asumir el compromiso de mudarse al frente de Madrid y dirigir la Unidad a la Brigada Internacional, la noticia tendría que volver conmigo desde Londres. ¿Por qué más había ido allí? Pero, mientras yo estaba fuera, Archie Cochrane había visto a André Marty, el Comisario Jefe de las Brigadas, sobre la base de una introducción organizada por Hugh O'Donnell. Marty le dio a Cochrane una bienvenida inusualmente cálida, lo besó en ambas mejillas y expresó su sorpresa y alegría de que un intelectual inglés de origen burgués debería estar en España como voluntario ...

La reunión general se celebró en uno o dos días. No era André Marty, sino el coronel Domanski-Dubois, PMO de la 35ª División, quien presidía. Más tarde lo conocí bien y puedo verlo hasta el día de hoy con su pequeña sonrisa y sus modales firmes pero de alguna manera reconfortantes. Daría su vida en la ofensiva de Aragón de agosto de 1937. Para él, la reunión fue convocada para incorporar a un grupo de personal recién reclutado en su División y darles sus asignaciones. Íbamos como Unidad a la 14ª Brigada Internacional (francófona). Había traído consigo todo lo que necesitaba, a saber, las insignias de rango para los nuevos oficiales. No habría podido hacer esto sin haber informado previamente a las personas interesadas. De una manera cordial e informal, puso en las manos de Tudor Hart la insignia de un mayor, en las de Archie Cochrane la de un capitán y en las mías la única franja de un subteniente, diciendo: "C'est tous qui me reste". Externamente Tudor Hart no se sorprendió; Cochrane, que era, como yo, un. estudiante de medicina y que había trabajado felizmente conmigo en Grañen estaba visiblemente desconcertado. Habíamos trabajado juntos con mucha facilidad en Grañen, y él había aceptado sin pensarlo dos veces el hecho de que yo estuviera a cargo, una antigüedad que había antecedido su propia llegada. Como Administrador de Ayuda Médica Española, había sido responsable de la Unidad en todo menos en el sentido estrictamente médico.

El paciente más famoso de Saxton fue Julian Bell, hijo de la artista Vanessa Bell. Esto fue en Villanueva de la Canadá cerca del Escorial cuando la ambulancia que conducía Bell fue atacada por aviones bombarderos nacionalistas. Saxton ya había notado cómo fueron atacados repetidamente: bombardeados o ametrallados por aviones de combate, a menudo alemanes o italianos. Bell buscó refugio debajo de la ambulancia, pero un gran trozo de metralla lo golpeó en el pecho y le provocó una herida terrible. Lo llevaron a la estación de compensación y lo vio Archibald Cochrane (entonces un estudiante de medicina, pero luego el profesor en Cardiff, que da nombre a las bases de datos de la Biblioteca Cochrane de medicina), quien lo clasificó como herido irremediablemente.

Cochrane indicó a los camilleros que lo dejaran a un lado. Pero de repente reconoció el rostro humano más allá de la herida. Se llamó a Saxton, y el brillante cirujano español Moisés Broggi i Vallés, quien lo examinó y sacó del pecho abierto la herida de su billetera y pasaporte que habían sido soplados en la cavidad. "Su corazón era visible a través de la herida", recordó Saxton: "Le di una transfusión de sangre y lo volví a vestir. Pero nos dimos cuenta de que teníamos que dejarlo morir y murió esa noche. Cuando me vio, todo lo que dijo fue:" Gracias a Dios eres tú. Y le di morfina ".

Recuerdo que en ese momento leí uno de esos panfletos de propaganda, considerados aptos para los oficiales médicos de prisioneros de guerra [prisioneros de guerra] sobre "libertad clínica y democracia". Me resultó imposible de entender. Tenía considerable libertad para elegir la terapia: mi problema era que no sabía cuál usar y cuándo. Con mucho gusto habría sacrificado mi libertad por un poco de conocimiento. Nunca había oído hablar de "ensayos controlados aleatorios", pero sabía que no había evidencia real de que nada de lo que teníamos para ofrecer tuviera algún efecto sobre la tuberculosis, y temía acortar la vida de algunos de mis amigos mediante una intervención innecesaria.

Me asignaron a la sección médica donde había otros dos médicos británicos, que habían sido capturados en Dunkerque. Mi primera reacción fue la situación alimentaria. Las raciones alemanas de unas 2.500 calorías al día y los paquetes regulares de la Cruz Roja, que superaron la marca de las 3.000 calorías, eran el paraíso en la tierra. Perdí el edema y la ictericia, engordé y me convertí, espero, en un médico más útil y en un ser humano más razonable.

Evalué lentamente la situación y decidí los trabajos que podría hacer más útiles. Sabía algo sobre la tuberculosis y me ofrecí a hacerme cargo de esa sección del trabajo, que no era popular entre los demás. Con mis conocimientos de alemán, traté de concertar instalaciones con la clínica local para la detección y la radiografía de los pacientes. En esto tuve éxito y el médico local, que era una dama, cooperó. (This early specialisation in patients with tuberculosis had one unfortunate consequence. When the International Red Cross visited us they asked to see the cemetery, and one of them inquired who had looked after the patients who had been buried there. I had to admit that all of them were mine. The fact that tuberculosis was the sole cause of death amongst prisoners did not salvage my reputation. There was a tendency afterwards to refer to the cemetery as Cochrane's Corner. This tuberculosis work took up only a small part of my time. I realised that the rest of my efforts must be devoted to "care," as the chance of a cure among the other cases was minimal. I also realised that "care" in a prisoner of war hospital was far more than the

"tender, loving care" in a London teaching hospital. It involved looking after the total morale of a lot of very worried human beings. In particular, there were the Yugoslavs in the hospitals. They needed total care more than the British as they knew no English and none of the doctors knew Yugoslav; they also got no food parcels.

Another event at Elsterhorst had a marked effect on me. The Germans dumped a young Soviet prisoner in my ward late one night. The ward was full, so I put him in my room as he was moribund and screaming and I did not want to wake the ward. I examined him. He had obvious gross bilateral cavitation and a severe pleural rub. I thought the latter was the cause of the pain and the screaming. I had no morphia, just aspirin, which had no effect.

I felt desperate. I knew very little Russian then and there was no one in the ward who did. I finally instinctively sat down on the bed and took him in my arms, and the screaming stopped almost at once. He died peacefully in my arms a few hours later. It was not the pleurisy that caused the screaming but loneliness. It was a wonderful education about the care of the dying. I was ashamed of my misdiagnosis and kept the story secret."


Historia

Why 'Cochrane'?
Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCTs) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organized a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials." His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used. His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


James Lind Library Illustrating the development of fair tests of treatments in health care

Archibald Leman Cochrane was born in Galashiels, Scotland, on 12 January 1909, into a well-off Scottish tweed-making family, the first son of Walter Francis and Emma Mabel (née Purdom) Cochrane. His father was killed at the Battle of Gaza when Archie was only eight years old one of Archie’s brothers (Walter) died aged two from pneumonia the other (Robert) died aged twenty-one, after a motorcycle accident. Unsurprisingly, Archie’s lifelong relationship with his older sister, Helen, was very close, and it was her son and daughter-in-law – Joe and Maggie Stalker – who cared for Archie at their home in Somerset, England, in the years before his death on 18 June 1988.

That Archie’s sister Helen outlived him was in part because he challenged a diagnosis of dementia made after she had been admitted to a psychiatric hospital. Further investigation led to the discovery that she – and Archie – both had porphyria. Because he was concerned that other members of the family scattered around the world might unknowingly have the condition and put themselves at risk, he solicited urinary and faecal samples from 153 relatives and succeeded in obtaining satisfactory specimens from 152 of them.

In some ways this anecdote encapsulates the essence of Archie Cochrane. He was always ready to challenge medical (and non-medical) authorities to provide better evidence about the basis for their diagnoses and treatments. Although he had an epidemiologist’s interest in the wellbeing of communities, he was also deeply concerned for the welfare of individuals. And, as reflected in the survey of his relatives, he was known particularly for achieving very high rates of participation and follow-up in his epidemiological and clinical studies.

Early Life

After attending a preparatory school at Rhos-on-Sea in Wales, Archie Cochrane won a scholarship to Uppingham School (in Rutland, England) in 1922, where he became a school prefect and a member of the rugby football 1st XV. In 1927, he won a scholarship to King’s College Cambridge, where he graduated in 1930 with 1st class honours in Parts I and II of the Natural Sciences Tripos, and also completed 2nd MB studies. An inheritance enabled him to continue studying, and during 1931 he worked on tissue culture at the Strangeways Laboratory in Cambridge.

Richard Doll (1912-2005) has suggested that it was fortunate for medicine that Archie soon tired of what he concluded was trivial research. Furthermore, he became anxious about his sexual development, and this led him to abandon his research and seek medical help. He received little sympathy from the British doctors he consulted, but found that doctors at the Kaiser Wilhelm Institute in Berlin were willing to take his problem seriously. Between 1931 and 1934 he underwent psychoanalysis with Freud’s leading lay analyst, Theodor Reik (1888-1969), initially in Berlin, but then in Vienna and The Hague as Reik fled from Hitler. Archie did some medical studies in Vienna and Leiden during this time, and published his first paper (Elie Metchinikoff and his theory of an ‘instinct de la mort’). More significantly, these three years in Europe resulted in Archie becoming fluent in several languages, which were to serve him well later when he was a prisoner of war medical officer. His sojourn in Europe in the early 1930s also instilled in him a hatred of fascism and a sceptical attitude to all theories (including psychoanalysis) which had not been validated in experiments.

After returning to Britain in 1934, Archie enrolled as a clinical medical student at University College Hospital (UCH), London, but he abandoned his studies two years later in order to serve as a volunteer during the Spanish Civil War in a Field Ambulance Unit on the Aragon front and at the siege of Madrid. He resumed his clinical studies at UCH in 1937, and qualified MB, BCh (Cantab) in 1938. Until the outbreak of the Second World War he worked first as a house physician at the West London Hospital and then as a research assistant at the Medical Unit at UCH. As a captain in the Royal Army Medical Corps, he served first in Egypt as a hospital medical officer, then as a medical officer in D Battalion Layforce, a commando unit. The one military action in which he was then involved ended disastrously in Crete. Following the surrender of Allied troops there in 1941, he served as a prisoner of war medical officer in Salonica, Hildburghausen, Elsterhorst, and Wittenberg-am-Elbe (he was subsequently awarded MBE (military) in recognition of this service). During these prisoner of war days he wrote poetry (subsequently published privately in 1954 as Poemas de la prisión) as a defense against distress.

Archie’s experience as a prisoner of war medical officer made clear to him the importance of care when there is no hope of cure, and reinforced his interest in testing unsubstantiated claims about the effects of medical treatments.

I remember at that time reading one of those propaganda pamphlets, considered suitable for POW [prisoner of war] medical officers about ‘clinical freedom and democracy’. I found it impossible to understand. I had considerable freedom of choice of therapy: my trouble was that I did not know which to use and when. I would gladly have sacrificed my freedom for a little knowledge. I had never heard of ‘randomized controlled trials’, but I knew that there was no real evidence that anything we had to offer had any effect on tuberculosis, and I was afraid that I shortened the lives of some of my friends by unnecessary intervention. (Cochrane 1972, p 6).

Indeed, it was during his time as a prisoner of war that Archie organised what he later referred to as his “first, worst and most successful clinical trial” (Cochrane 1941 Cochrane 1984).

Epidemiology

After leaving the army at the end of the war, Archie Cochrane obtained a Rockefeller fellowship in preventive medicine. The first element of this involved attending the Diploma in Public Health course at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, where he was greatly influenced by Austin Bradford Hill’s (1897-1991) teaching on epidemiology and randomized clinical trials. In 1947, for the second element of the fellowship, Archie went to the Henry Phipps Clinic in Philadelphia, where he became interested in X-ray studies of pulmonary tuberculosis and developed what became a lifelong interest in inter-observer and intra-observer error (Cochrane 1950).

Back in Britain in 1948, Archie joined the scientific staff of the recently formed Medical Research Council’s Pneumoconiosis Research Unit in Penarth, near Cardiff (South Wales), and initially conducted groundbreaking comparative studies of dust levels in the coal mines of South Wales. Two years later, he launched the Rhondda Fach – Aberdare Valley (“two valleys”) scheme to investigate the etiology of progressive massive fibrosis. Archie worked at the Pneumoconiosis Research Unit for over a decade, during which time his main interests were the X-ray classification of coal workers’ pneumoconiosis and the relationship he demonstrated between X-ray categories, dust exposure, and disability. His interest in this field continued for the rest of his life, as reflected in the completion during 1974 to 1986 of twenty-year and thirty-year follow-up studies of the population of the Rhondda Fach.

Archie’s research set very high standards for epidemiological studies because of his insistence on achieving very high response rates in surveys and follow-up studies, and for his checks on the reproducibility of the measurements made. The meticulous quality of his work owed a great deal to the team of disabled miners he formed to help maximize survey follow-up rates. It was an exceptional departure from the use of professional researchers, but Archie’s miner assistants drew in their colleagues, and helped to reduce resistance to taking part in the research.

The quality of Archie’s research was reflected in the decision by the MRC to invite him to establish and direct a new epidemiology unit based in Cardiff. Archie took up this invitation in 1960, and was appointed in the same year to the David Davies Chair of Tuberculosis and Diseases of the Chest at the Welsh National School of Medicine. He held the chair until 1969 (when he was appointed CBE).

Under Archie’s direction, the MRC Epidemiology Unit quickly established an international reputation for the quality of its surveys and studies of the natural history and etiology of a wide range of common diseases, including anemia, glaucoma, asthma, and gallbladder disease. Indeed, the Vale of Glamorgan became the epidemiologically most well-defined area of the UK. These studies led naturally to Archie’s interest in the validation of screening strategies within the National Health Service. Indeed, he became a leading critic of the introduction of screening for cancer of the cervix on what he regarded as seriously inadequate evidence of its effects.

Clinical Trials

Although Archie Cochrane himself was particularly proud that the quality of his epidemiological studies had set new standards for the specialty, he is probably most widely remembered for his advocacy of randomized controlled trials. He always acknowledged the important influence of Bradford Hill in introducing him to the principles of using these studies to obtain unbiased estimates of the effects of healthcare interventions, and the establishment of the MRC Epidemiology Unit under his direction provided him with the opportunity to put these principles into practice. The Unit coordinated a wide variety of randomized trials to evaluate pharmaceutical, surgical and health service interventions. The trials with the most enduring and important implications for human health were those led by Archie’s colleague Peter Elwood (1930- ), who succeeded him as director in 1974. These pioneering studies were the first to establish that aspirin could reduce the incidence of cardiovascular diseases.

Randomized trials are of obvious relevance in guiding decisions about the use of resources in health services. An invitation from the Nuffield Provincial Hospitals Trusts to prepare the 1971 Rock Carling Lecture provided Archie with an opportunity to develop this theme, and he did so in a way that no-one had done previously. His delivery of the lecture itself (on 20 March 1972, in Edinburgh) was apparently less than fluent but the book that resulted from it – Effectiveness and efficiency: random reflections on health services – promptly became an influential best seller (Cochrane 1972).

Archie’s little book was written in a very readable style, and covered important issues of general interest – the importance of using randomized trials to identify which health service interventions are more likely to do good than harm the relevance of assessing the costs of the options available when deciding what to make available within the British National Health Service and the importance of equitable access to effective treatments, and to sensitive care when cure was not possible. The seminal importance of the book was recognized by the lay media as well as the medical press, and it was subsequently translated into several languages (Maynard and Chalmers 1997).

International Recognition

In the year the book was published, 1972, Archie Cochrane became the first president of the new Faculty of Community Medicine (subsequently Faculty of Public Health). He received an honorary doctorate from the University of York the following year was Dunham Lecturer at Harvard University, USA, in 1974 became an honorary fellow of the American Epidemiological Association in 1975 and, in 1977, he received an honorary doctorate from Rochester University, USA, and became an honorary fellow of the International Epidemiological Association.

In 1979, in a contribution to a book published by the Office of Health Economics (Cochrane 1979), Archie wrote: ‘It is surely a great criticism of our profession that we have not organised a critical summary, by speciality or subspeciality, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials’. A few years after his death, this proved to be the rallying point that led to the creation of the Cochrane Collaboration (www.cochrane.org). Over 15,000 people in many countries and specialties – most of them volunteers – are now involved in preparing and maintaining systematic reviews of randomized trials and other evidence within this international, non-profit organization. Cochrane Reviews are published electronically in The Cochrane Database of Systematic Reviews, the principal element of The Cochrane Library.

Archie Cochrane was an accomplished gardener (his scree garden won an award from the Royal Horticultural Society) and a discerning collector of modern art and sculpture. He died of cancer in 1988 after a long illness. As he concluded in the obituary he wrote about himself for publication in the British Medical Journal, ‘He was a man with severe porphyria who smoked too much and was without the consolation of a wife, a religious belief, or a merit award – but he didn’t do so badly.’

Archie Cochrane’s life has been described in an autobiography written with the assistance of Max Blythe (Cochrane, with Blythe 1989) a celebratory volume edited by Xavier Bosch (2003) and an entry authored by Richard Doll in the Dictionary of National Biography (Doll 2004) and a version of this text has been published in the Dictionary of Medical Biography (Chalmers 2007), edited by William and Helen Bynum. More information about Cochrane and his work is held in the Archie Cochrane Archive at the Education Centre, University Hospital Llandough, Cardiff.

Acknowledgements

I am grateful to Max Blythe, Peter Elwood, and Joe and Maggie Stalker for comments on earlier drafts of this text. A slightly shorter version of this text has been published in Bynum WF, Bynum H, eds. Dictionary of Medical Biography. Westport, CT: Greenwood and the current text has been republished in the Journal of the Royal Society of Medicine 2008101:41-44. Print PDF

Referencias

Bosch FX, Molas R, eds (2003). Archie Cochrane: Back to the Front. Barcelona, Spain: Thau, SL. Order through [email protected]

Chalmers I (2007). Archibald Leman Cochrane. In: Bynum WF, Bynum H. Dictionary of Medical Biography. Westport, CT: Greenwood Press, 2007, p 353-355.

Cochrane AL (1950). Methods of investigating the connections between dust and disease. In: The application of scientific methods to industrial and service medicine. London: Medical Research Council, p 97-100.

Cochrane AL (1972). Effectiveness and Efficiency: random reflections on health services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust.

Cochrane AL (1979). 1931-1971: a critical review with particular reference to the medical profession. In: Medicines for the year 2000. London: Office of Health Economics, p 1-11.

Cochrane AL (1984). Reported in: Sickness in Salonica: my first, worst, and most successful clinical trial. BMJ 289:1726-1727.

Cochrane AL, with Blythe M (1989). One Man’s Medicine: an autobiography of Professor Archie Cochrane. London: BMJ Books.

Doll R (2004). Cochrane, Archibald Leman (1909-1988). Oxford: Dictionary of National Biography.

Maynard A, Chalmers I (1997). Non-random reflections on health services research: on the 25th anniversary of Archie Cochrane’s ‘Effectiveness and Efficiency’. London: BMJ Books.


Academic life

In 1960 he was appointed David Davies Professor of Tuberculosis and Chest Diseases at the Welsh National School of Medicine, now Cardiff University School of Medicine, and nine years later became Director of the new Medical Research Council's Epidemiology Research Unit at 4 Richmond Road, Cardiff. His groundbreaking paper on validation of medical screening procedures, published jointly with fellow epidemiologist Walter W. Holland in 1971, became a classic in the field. & # 9114 & # 93

His 1971 Rock Carling Fellowship monograph Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, first published in 1972 by the Nuffield Provincial Hospitals Trust – now known as the Nuffield Trust, Ώ] was very influential. To quote from the book's summary :

"An investigation into the workings of the clinical sector of the NHS strongly suggests that the simplest explanation of the findings is that this sector is subject to severe inflation with the output rising much less than would be expected from the input". According to a review in the British Medical Journal, "the hero of the book is the randomized control trial, and the villains are the clinicians in the "care" part of the National Health Service (NHS) who either fail to carry out such trials or succeed in ignoring the results if they do not fit in with their own preconceived ideas". & # 9115 & # 93

Maintaining this challenge to the medical care system as he saw it, in 1978, with colleagues, he published a study of 18 developed countries in which he made the following observations: "the indices of health care are not negatively associated with mortality, and there is a marked positive association between the prevalence of doctors and mortality in the younger age groups. No explanation of this doctor anomaly has so far been found. Gross national product per head is the principal variable which shows a consistently strong negative association with mortality." ⎜] This work was selected for inclusion in a compendium of influential papers, from historically important epidemiologists, published by the Pan American Health Organization (PAHO/WHO) in 1988. ⎝]

Cochrane promoted the randomised trial and is a co-author with Professor Peter Elwood on a report on the first randomised trial of aspirin in the prevention of vascular disease. ⎞] He also promoted the cohort study and was a key adviser in a highly detailed cohort study: the Caerphilly Heart Disease Study, which was based on a representative population sample of 2,375 middle-aged men, with a response rate of 89%. ⎟]


Developments in the 1980’s

Throughout the 1980’s and early 1990’s, Cochrane’s work was being formulated into a more practical approach by scientists across the Atlantic, namely David Eddy, at Duke University, North Carolina and Gordon Guyett and David Sackett at McMaster University,
Toronto. Their work developed into a methodology capable of being applied to modern healthcare practice and in 1992 the National Health Service Research and Development Programme funded the establishment of the Cochrane Centre in Oxford in order to carry out further research into this concept.


Archibald Cochrane, MD, CBE, FRCP, FFCM

“Archie” Cochrane was a Scotsman educated at Kings College, Cambridge. Due to an interesting personal condition he sought psychoanalysis and followed his analyst to Berlin, Vienna, and the Hague, eventually throwing over analysis for medical school at University College Hospital, London. He served with the International Brigade in the Spanish Civil War.

In World War II he was taken prisoner in Crete by the Germans and served as a medical officer in POW camps for several years in Greece and Germany. He spent 1947-48 at the Phipps Institute in Philadelphia studying tuberculosis and then became member of the Medical Research Council Pneumoconiosis Unit in Wales from 1948-1960, after which he directed the MRC Epidemiology Unit in Cardiff until 1974.

His fame relates mainly to a small book published in 1972 on health services (see below), but he was a pioneer in both cohort studies and randomized trials and contributed largely to the development of the science of epidemiology. He carried out long term studies of risk characteristics in mining cohorts in the Rhondda Fach in Wales, where he trained two notable CVD epidemiologists, Ian Higgins and William Miall.

Cochrane proposed that randomized clinical trials, and later, their systematic review, were the more reliable evidence sources for evaluation of medical care. His recommendations and influence led to the posthumous founding of the Cochrane Collaboration in his honor, a center specializing in systematic reviews or meta-analyses among international data from clinical trials.

Fuentes

Higgins, IT and Cochrane, AL. Chronic respiratory disease in a random sample of men and women in the Rhondda Fach in 1958. British Journal of Industrial Medicine, 18 (1958): 93-102.

Cochrane, AL. Effectiveness and Efficiency. Random Reflections on Health Services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust, 1972.


History of evidence-based practice

In 1972, Professor Archie Cochrane, a medical doctor and researcher in the UK, highlighted the fact that most treatment related decisions were not based on a systematic review of clinical evidence. He proposed that researchers should collaborate internationally to systematically review all the best clinical trials specialty by specialty. This highlighted gaps that existed between research and clinical practice and started to convince practitioners of the benefits of an evidence-based approach. The Cochrane Library remains one of the most influential sources of systematically reviewed evidence today.

The Cochrane Collaboration logo.
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The term ‘evidence-based medicine’ was introduced by Gordon Guyatt and his team in 1991 to shift the emphasis in clinical decision-making from ‘intuition, unsystematic clinical experience, and pathophysiologic rationale’ to scientific, clinically relevant research. In 1996, D. L. Sackett, a Canadian-American doctor and founder of the first department of clinical epidemiology at McMaster University in Ontario, explained that evidence-based clinical decision-making is a combination of not only research evidence but also clinical expertise, as well as the unique values and circumstances of individual patients.

Additional material

If you would like to read about the History of Evidence-Based Medicine, this article published in the AMA Journal of Ethics (2013) provides a summary overview. [4]

In terms of research evidence, it is important to note that the ‘best available’ may be different for each situation. A vast amount of new information is constantly being generated, and conclusive evidence does not exist for every clinical question.

For urgent issues, please call the Statewide Service Desk on 1300 28 55 33 and press 2 for clinical. If the agent is unable to assist, you’ll be transferred directly to the CIAP team.

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Our history


Professor Archibald Leman Cochrane, CBE FRCP FFCM, (1909-1988)
(as depicted by a composite of hundreds of photos of Cochrane contributors)

Why 'Cochrane'?
Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972 [1]. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCT s) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organised a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomised controlled trials."[2] His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used.[3] His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


Works by and about Archie Cochrane

Cochrane AL. Effectiveness and Efficiency. Random Reflections on Health Services. London: Nuffield Provincial Hospitals Trust, 1972. (Reprinted in 1989 in association with the BMJ, Reprinted in 1999 for Nuffield Trust by the Royal Society of Medicine Press, London (ISBN 1-85315-394-X) .) [1]

Cochrane AL. 1931-1971: a critical review, with particular reference to the medical profession. In: Medicines for the year 2000. London: Office of Health Economics, 1979, 1-11. [2]

Cochrane AL. Foreword. In: Chalmers I, Enkin M, Keirse MJNC, eds. Effective care in pregnancy and childbirth. Oxford: Oxford University Press, 1989. [3]

Dickersin K and Manheimer E. The Cochrane Collaboration: Evaluation of health care and services using systematic reviews of the results of randomised controlled trials. Clinical Obstetrics and Gynecology 41(2):315-331, 1998. Provides an excellent account of how Archie Cochrane's vision inspired others, leading ultimately to the founding of The Cochrane Collaboration.

Archie Cochrane: Back to the front, edited by F. Xavier Bosch, uses Archie Cochrane's experiences in the Spanish civil war as a starting point to discuss his life and work, and his influence on the founding and development of The Cochrane Collaboration. Includes commentary from a diverse group of family, friends and colleagues. Copies of the book are available for €75.00 (GBP £52.00) to order, use this order form.


Our history

Cochrane is named in honour of Archie Cochrane, a British medical researcher who contributed greatly to the development of epidemiology as a science.

Archie Cochrane is best known for his influential book, Effectiveness and Efficiency: Random Reflections on Health Services, published in 1972. The principles he set out in it so clearly were straightforward: he suggested that, because resources would always be limited, they should be used to provide equitably those forms of health care which had been shown in properly designed evaluations to be effective. In particular, he stressed the importance of using evidence from randomized controlled trials (RCTs) because these were likely to provide much more reliable information than other sources of evidence. Cochrane's simple propositions were soon widely recognised as seminally important - by lay people as well as by health professionals.

In 1979 he wrote, "It is surely a great criticism of our profession that we have not organized a critical summary, by specialty or subspecialty, adapted periodically, of all relevant randomized controlled trials." His challenge led to the establishment during the 1980s of an international collaboration to develop the Oxford Database of Perinatal Trials.

In 1987, the year before Cochrane died, he referred to a systematic review of RCTs of care during pregnancy and childbirth as "a real milestone in the history of randomized trials and in the evaluation of care", and suggested that other specialties should copy the methods used. His encouragement, and the endorsement of his views by others, led to the opening of the first Cochrane Centre (in Oxford, UK) in 1992 and the founding of The Cochrane Collaboration in 1993.


History of The Cochrane Collaboration

Medicine was the first to introduce an evidence‐based approach to clinical practice in the 18 th century when navigation was important for overseas trading in the United Kingdom. Long journeys to Australia and the Far East were taking place with sailors deprived of fresh fruit and vegetables, which resulted in scurvy and other medical problems. James Lind MD, the surgeon to the British Navy, wrote an article on Treatise of the Scurvy, which g ignored for many years. Still, it is considered the first controlled clinical trial to translate into clinical practice by stocking long‐distance trade ships with lemons and limes to avoid the ship’s crew members from developing scurvy 1 .

In 1971, the British epidemiologist, Archie Cochrane, in his influential monograph titled “Effectiveness and Efficiency,” introduced a new concept which tells that all treatment interventions must be proven to be effective before introducing it into clinical medicine. The above idea supported by an early example in which data were combined from multiple clinical trials investigating premature births and infant mortality.