Cetrería medieval

Cetrería medieval


Cetrería medieval - Historia

CETRERÍA Y MUNDO MEDIEVAL

La cetrería es el deporte de la caza con un ave de rapiña entrenada. También es el exigente arte de entrenar a un ave depredadora que, por naturaleza, desconfía de las personas para cazar en cooperación con un compañero humano. Si bien el deporte tiene una historia de 4.000 años, sus días de gloria fueron indiscutiblemente el período medieval. La cetrería era entonces un deporte de la corte en Inglaterra y Francia, y las aves más deseables eran propiedad legal de la nobleza. Las pinturas de la época medieval muestran a damas y caballeros magníficamente ataviados cabalgando para un día de caza, halcones encapuchados en sus guantes bordados. Si bien esta presentación se centra en aves vivas utilizadas en cetrería, no es una demostración de vuelo, sino una mirada rica en historia a un deporte antiguo. Centrándose en el período medieval, explica las características de las aves rapaces utilizadas, cómo el deporte reflejaba el estilo de vida de la época y las razones históricas detrás del auge y caída de la cetrería.

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Cetrería en la Edad Media

Por Grethe

Históricamente, ningún ave de rapiña ha compartido una relación tan estrecha con los humanos como lo hizo el halcón durante la Edad Media, cuando el deporte de la cetrería y la halcón eran una parte importante de la vida. Reinó como el deporte más popular en Inglaterra durante más de cuatro siglos. Tan importantes eran los halcones en Inglaterra que aquí se trataron las primeras leyes destinadas a proteger a las aves rapaces. Quizás nunca se hayan aprobado leyes tan estrictas para proteger a un ave o animal salvaje. De alguna manera, la conservación de la vida silvestre nació durante la era de la cetrería.

Nadie sabe exactamente dónde o cuándo los humanos comenzaron a usar rapaces adiestradas para cazar comida, pero una teoría dice que probablemente surgió por los nómadas en las estepas asiáticas alrededor de 2000-1600 a. C., desde donde se extendió al este hasta China y al oeste hasta Arabia, Persia y Europa.

El primer registro de humanos que utilizan aves rapaces para cazar proviene de un bajorrelieve asirio fechado a principios del siglo VII a. C. Las referencias a la cetrería en China se remontan al 680 a. C., pero un trabajo japonés afirma que los halcones se usaron como obsequios a los príncipes chinos durante la dinastía Hsia, 206-220 a. C.

Con el aumento del comercio, la cetrería llegó al Mediterráneo alrededor del 400 d.C., las tribus germánicas adquirieron el deporte alrededor del siglo VI d.C., y hacia el 875 d.C. se practicaba en Europa occidental e Inglaterra sajona.

El primer cetrero inglés documentado fue el rey sajón de Kent, Ethelbert II (fallecido en 762), seguido por Alfredo el Grande y Athelstan en el siglo IX. Después de la conquista normanda en 1066, se introdujeron nuevas especies de rapaces en Inglaterra. Los normandos restringieron la cetrería a las clases altas, y los campesinos podían ser ahorcados por tener halcones. A los yeomen se les permitió usar los halcones de alas cortas, como los azores y los gavilanes, para cazar para alimentarse, pero solo el rey y la nobleza podían tener los halcones de alas largas más nobles, como el gerifalte, el peregrino y el esmerejón.

Hay pocas fuentes escritas sobre la cetrería en el período anterior a la Edad Media, pero ya alrededor del año 1000 comenzaron a surgir grandes cantidades de arte y literatura. Más allá de ser pájaros cazadores, los halcones eran símbolos de poder, fuerza y ​​superioridad y encontraron su lugar en escudos, estandartes y tapices. El famoso tapiz de Bayeux es una de las fuentes contemporáneas mejor conservadas. Los primeros 10-15 metros del bordado tratan sobre una caza de halcones de Harold Godwinson.

En el siglo XIII, Federico II de Hohenstaufen llevó el deporte a su más alto nivel de respetabilidad, cuando escribió "El arte de la cetrería". El libro tardó más de treinta años en completarse y, como uno de los primeros trabajos científicos sobre aves, lo colocó como uno de los fundadores de la ornitología. Introdujo la práctica árabe de encapuchar halcones para mantenerlos tranquilos durante el entrenamiento. Su trabajo también contiene varias páginas de interesantes instrucciones para entrenadores de perros. Los halcones a menudo trabajaban en conjunto con perros de caza especialmente entrenados, criados con los halcones desde que eran cachorros. El libro de Frederick II está disponible para lectores modernos, recientemente editado y reimpreso en 1969.

El puesto de cetrero solía transmitirse de padres a hijos. En una casa real se le llamaba Lord Falconer, y ocupaba el cuarto lugar del rey en la mesa. Fue el responsable de capturar, entrenar y cuidar a los halcones. Él era un número clave de la caza, planeando con el señor qué pájaros volar a qué presa. También cabalgó a la guerra con el señor, llevando a los pájaros a cazar para comer.

Durante la Guerra de los Cien Años, los halcones acompañaron a sus amos a través del Canal de la Mancha a las batallas de Grecy, Poitiers y Agincourt. Cuando Eduardo III invadió Francia, tenía treinta cetreros con él. John of Gaunt solía traer partidas de caza al Test Valley, y como se debía a la práctica de anillar a estas aves, las cacerías están documentadas en el Domesday Book.

Ni los halcones ni los halcones son animales domésticos adecuados porque tienen un modo espectacular de excreción, tradicionalmente se mantienen en perchas especiales parados en la arena, los maullidos. Ricardo II dejó construir las Royal Mews en Charing Cross en Londres, y la oficina del Maestro de las Mews todavía existe.

La cetrería siguió siendo popular entre la realeza hasta el reinado de Jorge III. A los Estuardo les gustaba mucho este deporte. Enrique VIII fue quizás el defensor de los halcones más importante desde Federico II. Mary, reina de Escocia, era una fanática ferviente de los merlins ("halcón de milady"), y Elizabeth, a quien le gustaba el deporte a sí misma, de vez en cuando dejaba a Mary salir del calabozo para realizar breves excursiones de venta ambulante.

Los halcones eran tan valorados que valían más que su peso en oro. Durante una cruzada sangrienta a finales del siglo XIV, el sultán otomano Beyazid capturó al hijo de Felipe el Temerario, duque de Borgoña, y rechazó la oferta de Felipe de 200.000 ducados de oro como rescate. En cambio, Beyazid quería y se le dio algo aún más precioso, doce gerifaltes blancos.

La popularidad de la cetrería se convirtió en un símbolo de estatus en la sociedad medieval, pero era un placer bastante caro. Las aves requerían un alojamiento intrincado y todo tipo de accesorios, y los cetreros debían alimentar a las aves con una dieta equilibrada todos los días. El ciudadano medio tenía aves más comunes como gavilán y azor. Según el Boke de St. Albans de 1486, escrito por Dame Juliana Barnes, la priora del convento de monjas de Sopwell, había un tipo de ave de presa para cada clase de sociedad feudal. Mantener un halcón que estaba por encima de la posición de uno era un delito grave, y el castigo típico era cortarle las manos a las personas que cometieron ese delito.

La gente traía su halcón mascota a todas partes, posado en la mano o en la muñeca. Los halcones eran muy populares entre el clero y se llevaban a los servicios religiosos, especialmente a las monjas rara vez se las veía sin el halcón en la muñeca. Los caballeros llevaban sus pájaros favoritos a la iglesia con tanta frecuencia que finalmente se establecieron reglas para prohibirlos. Algunas parejas incluso se casaron con halcones en sus puños. Su esposo le aconsejó a una dama que llevara su pájaro a todas partes con ella para que se acostumbrara a la gente. Se encontraron elementos del deporte en casi todas partes. The Lisle Letters, publicado en seis volúmenes por Muriel St. Claire Bryne, revela cuán profundamente la cetrería impregnó varias realidades de la vida en la casa de Lord y Lady Lisle.

En las obras de Shakespeare, el lector probablemente obtendrá una visión más distinta de la cetrería y los pasatiempos deportivos de la aristocracia de esa época que de cualquier otra forma. Comprender la cetrería y las palabras del cetrero fue una parte importante de la educación de hombres y mujeres jóvenes, y a menudo fue una necesidad para comprender las expresiones en el arte y en algunas de las obras de Shakespeare. En la época de Shapespeare era habitual ir a cazar por la tarde, y cuando el halcón atacaba a la garza con un viento del noroeste, el cetrero no podía distinguir al halcón de la garza, porque tenía el sol en los ojos. De ahí las palabras de Hamlet: "Estoy loco del norte al noroeste, cuando el viento es del sur, reconozco un halcón de una sierra de mano".

La Edad de Oro de la cetrería terminó hace varios siglos, debido al descubrimiento de las armas de fuego, pero también porque los sistemas feudales cambiaron y los bosques fueron talados para tierras de cultivo.

Palabras prestadas:

La palabra vejete, utilizado hoy para describir a una persona mayor, se remonta al término de cetrería, cadger, que portaba una percha portátil llamada cadge para cetrero. La mayoría de los cadgers eran viejos cetreros.

Inexperto, que es un ave de rapiña cuyas plumas aún están en la etapa de púas de sangre, ahora se usa para describir a alguien que es joven o no ha sido probado.

Cuando las aves rapaces beben, se llama reverencia. Un pájaro que bebe mucho se llama borracho, el término utilizado para describir la misma tendencia en humanos.

Velocidad máxima del halcón:

La velocidad es el fuerte del halcón. Si las aves rapaces fueran aviones, entonces las águilas, los buitres, las cometas serían los planeadores y los halcones serían los jets. Las estimaciones de la velocidad máxima de una inmersión de halcón son tan rápidas como 273 millas por hora (440 km / h) según el análisis de imágenes en movimiento de un halcón en inmersión vertical completa tomadas por el Laboratorio de Investigación Naval en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de los biólogos, sin embargo, estiman la velocidad máxima del halcón en 150 a 200 millas por hora (240 a 320 km / h), que es aún más rápida que cualquier otro animal en la tierra.


Cetrería vikinga

En la larga lucha por la supervivencia, la humanidad ha encontrado ayuda formando relaciones de cooperación simbiótica con los animales. Los caballos nos permitieron cubrir el terreno, los bueyes aumentaron nuestra capacidad de trabajo y los perros nos ayudaron a cazar o arrear. Las personas han compensado algunas de las limitaciones de nuestra especie aprovechando las fortalezas de los demás. Una de las aplicaciones más impresionantes y dramáticas de este principio es la cetrería, que utiliza aves de presa para capturar animales.

Hay referencias a la cetrería en Asiria y China, ambas se remontan al siglo VII a.C. Las técnicas de entrenamiento de estos asesinos natos para atrapar y recuperar otras aves y pequeños mamíferos se extendieron por Eurasia en los siglos siguientes. Pero fue en la Edad Media cuando la cetrería tuvo su verdadero apogeo y pasó de ser un medio inteligente de complementar la dieta a un verdadero deporte de reyes. Los vikingos emplearon la cetrería y disfrutaron de sus beneficios, y jugaron un papel importante en su difusión y prestigio.

Pájaros vikingos

Con mucho, el ave más asociada con los vikingos es el cuervo. Los cuervos eran símbolos de Odin, y las imágenes de su banquete con los cuerpos de los muertos en batalla son omnipresentes en la poesía nórdica. De acuerdo con la LandnámabókFloki, el vikingo del siglo IX, descubrió Islandia soltando tres cuervos y siguiendo su vuelo.

Con el conocimiento común de las dos mascotas cuervo de Odin (Huginn y Muninn), a quienes se les dio la habilidad mágica de hablar sobre lo que vieron y oyeron, tiene mucho sentido que los vikingos estuvieran intrigados y entusiasmados con la idea de entrenar grandes aves de presa para buscarlos.

Los cuervos son excepcionalmente inteligentes, buenos cazadores y capaces de aprender, pero la humanidad rara vez ha podido hacer un uso constante de estas magníficas y misteriosas aves. Una razón de esto puede ser que los cuervos dependen de sus complejas estructuras sociales y no son depredadores solitarios como halcones, águilas o halcones. Parecería que los cuervos estaban complacidos de seguir a Odin, pero rápidamente pierden interés en los humanos.

Halcones, halcones e incluso águilas eran una pareja mucho mejor. Son altamente entrenables (con habilidad y paciencia), y tienen el tamaño y la fuerza para recuperar un juego que vale la pena comer. Su vista fantástica y sus asombrosas velocidades de inmersión (a veces superiores a las 200 mph) los convierten en algunos de los depredadores más perfectos de la naturaleza. Con la ayuda de estos pájaros, un vikingo podría hacer una buena cena de carne y asqueroso que normalmente ni siquiera habría sabido si estuviera allí.

Las tribus germánicas usaban la cetrería en el siglo VI d.C. Los reyes sajones de Gran Bretaña eran ávidos cetreros en los albores de la era vikinga. Incluso Alfred el Grande no dejaría que su enfermedad le impidiera salir a cazar con sus pájaros.

Los nórdicos de Escandinavia no eran los que debían quedarse atrás. Algunas tumbas en Noruega y Suecia del período Vendel y la época vikinga contenían huesos de halcones junto con los guerreros de alto estatus enterrados allí. Los arqueólogos han encontrado otras tumbas y hordas de tesoros que contenían pequeñas campanas de hierro o cobre que pueden estar asociadas con la cetrería. Además de esta evidencia material, hay piedras rúnicas que representan a cazadores con perros y halcones, incluidos los de Alstad, Toten (Noruega) y Böksta, Uppland (Suecia).

Existen numerosas referencias en el registro histórico al uso vikingo de halcones, halcones y otras aves rapaces. Según una fuente franca, el rey danés del siglo VIII, Godfredo, fue asesinado en un viaje de caza cuando estaba a punto de soltar su halcón. Según los informes, el rey de Noruega Olav Tryggvasen (mentor de Leif Erikson) le arrancó las plumas al halcón de su hermana en un ataque de rabia particularmente poco atractivo. El tributo del Rey Haakon el Bueno rendido al Rey Harald Bluetooth incluyó 60 halcones o halcones.

Uno tiene una idea del asombro que los vikingos sentían por los halcones, los halcones y las águilas al leer la mitología y la poesía nórdicas. La diosa Freya tiene una capa de plumas de halcón que puede ponerse cuando quiera volar. Loki a veces toma prestada esta capa para espiar a los enemigos o viajar a la casa de los gigantes. La diosa Frigg (la esposa de Odin) tiene un manto similar. Cuando Odin robó el Hidromiel de la poesía de los gigantes, cambió su forma a un águila para hacer su escapada a la velocidad del rayo.

El comercio del halcón vikingo

Los vikingos no eran solo asaltantes y exploradores, sino ávidos comerciantes. Utilizaron sus extensas redes, sus barcos adaptables y su inigualable atrevimiento para unir los confines más lejanos del frío Atlántico Norte con los opulentos reinos de una época dorada del Este. Uno de los artículos más codiciados, caros y codiciados que proporcionaban los vikingos era la caza de halcones, especialmente el gran halcón gerifalte blanco como la nieve del lejano norte. Estas magníficas aves valían mucho más que su peso en oro y se consideraban el último símbolo de estatus y regalo para los reyes.

Para ilustrar cuánto valor se les dio a estas aves: durante una de las Cruzadas, un sultán otomano rechazó un rescate de 200.000 ducados de oro por un príncipe capturado, insistiendo en 12 halcones gerifalte.

Erik el Rojo y sus resistentes colonos vikingos de Groenlandia sabían que no podían conseguir suficiente comida de esa isla árida, pero los halcones gerifaltes y el marfil de morsa que podían exportar los harían ricos.

Por supuesto, el comercio de halcones vikingos no fue exclusivamente de estos artículos caros. El Libro Domesday del siglo XI de la nueva Inglaterra normanda describe las importantes importaciones de varios tipos de halcones y halcones de Noruega que se habían realizado durante años.

La popularidad de la cetrería continuaría aumentando después de que la era vikinga hubiera disminuido. En la Alta Edad Media, se volvió común en muchas clases sociales y fue disfrutado por igual por ambos sexos. Sin embargo, el tipo de pájaro utilizado se asoció estrictamente con el estado e incluso hubo leyes que impedían que alguien tuviera un pájaro por encima de su posición. Se puso tan de moda poseer un ave de caza que los obispos exigieron que hombres y mujeres no trajeran sus halcones a la iglesia. Las aves más valoradas siguieron formando parte de tributos pagados e incluso sellando tratados de paz. Las mismas aves elegantes, rápidas, ágiles y fuertes que los vikingos preferían se convirtieron en las posesiones más preciadas de los aristócratas y la realeza.

Para los vikingos, el halcón era un compañero de caza y una fuente de deporte, riqueza e inspiración. Incluso hoy en día, cualquiera que vea una exhibición de cetrería no puede evitar sentirse impresionado por las habilidades de la criatura, la habilidad del entrenador y el ingenio de nuestros muchos antepasados ​​que se dieron cuenta del potencial de esta asociación.

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Para obtener más información sobre la historia de los vikingos, recomendamos nuestro libro homónimo de más de 400 páginas que está disponible aquí.


Cetrería 101: Introducción a los conceptos básicos y la historia del deporte

Las aves rapaces nos fascinan de formas que otros animales simplemente no pueden. Su método de caza no solo es hipnótico en su belleza, sino que las aves rapaces lucen un aire de lánguida superioridad tan cómodamente como llevan sus plumas. En virtud de su altanería, exigen nuestra atención. Y nosotros, como sujetos hechizados y atados a la tierra, siempre lo damos. Pero hay un pequeño grupo de personas que llevan nuestra fascinación terrestre por las aves de presa más allá de la observación pasiva y en un reino que pocos tienen la oportunidad de presenciar, y menos aún la dedicación para lograrlo. Estos individuos han aprendido a volar & # 8211 indirectamente, de todos modos & # 8211 aprendiendo a vivir y cazar con aves de presa de una manera que es a la vez arte, ciencia, historia y estilo de vida. Pero para tener éxito en la cetrería, dicen sus practicantes, hay que aplicar todas las cualidades por igual. La cetrería es un deporte de caza, pero en el que la caza real es secundaria al matiz del vuelo y la interacción sutil del manejador humano y el cazador alado. También es un deporte que, para el observador promedio, es una actividad tan misteriosa y visualmente embriagadora como la que probablemente encontrará en cualquier lugar. Flujo de campo y amplificador& # 8216s Chad Love siempre ha tenido interés en la cetrería y estas fotografías, que espera que transmitan la esencia de un deporte que muy pocos ven, son de algunas de las cacerías que ha seguido a lo largo de los años. Para obtener más información sobre la cetrería, visite el sitio web de la Noth American Falconers Association. La mecánica del deporte es engañosamente simple y ha cambiado muy poco a lo largo de los siglos. Los cetreros crían o atrapan aves de presa y las entrenan para atrapar una variedad de presas, dependiendo del tipo de rapaz utilizada. Los que vuelan halcones persiguen la caza alada como el urogallo, las aves acuáticas y los faisanes casi exclusivamente, ya que los halcones generalmente cazan otras aves. Los cetreros que vuelan halcones pueden, dependiendo de la especie de halcón utilizada, cazar aves y animales que habitan en el suelo como conejos y ardillas. Los accesorios del deporte también son simples. Los guantes de cuero pesado permiten que las aves se posen en sus brazos y brazos durante las sesiones de entrenamiento y la caza. Las capuchas se utilizan como una herramienta de entrenamiento para domesticar a las aves y como una forma de mantener a las aves en calma antes y después de las cacerías. Los señuelos son bolsas de cuero adornadas con carne que se utilizan para entrenar a las aves para que vuelen primero hacia el guía. Cualquier cetrero le dirá que son un poco diferentes a otras personas.Viven para vivir indirectamente a través de sus pájaros. Ellos no están en esto solo para atrapar el juego. Su pasión radica en observar al pájaro volar y cazar. La búsqueda de ese momento & # 8211 cuando el entrenamiento, el tiempo y el instinto se funden en un vuelo perfecto & # 8211 es el tónico que sostiene el mundo cetrero & # 8217s. Es un portal directo a la naturaleza, pero el peaje requerido para ingresar es alto y debe pagarse en la moneda de la dedicación. Quizás por eso hay tan pocos cetreros. No solo es el deporte más regulado externamente, debido a un laberinto de regulaciones estatales y federales, sino que sus demandas únicas son tales que cualquier cosa que no sea el compromiso total está condenada al fracaso. Es por eso que la única verdad primordial de la cetrería es que no existe un cetrero casual. Para convertirse en uno, una persona primero debe aprobar una prueba escrita completa administrada por el estado que cubre todo, desde la biología hasta el cuidado y el manejo de las leyes y regulaciones pertinentes. Luego, debe construir viviendas, comprar ciertos equipos que deben ser inspeccionados y aprobados por un inspector estatal, y luego comprar todas las licencias estatales y federales necesarias. Esa es la parte fácil. Por ley, todos los cetreros principiantes deben ser aprendices de un cetrero con licencia durante los primeros dos años, y si no ha hecho una evaluación honesta de por qué quiere ser cetrero en primer lugar, puede estar seguro de que la persona que necesita. pida ser su patrocinador lo hará por usted. A los aprendices de cetreros solo se les permite un ave y están limitados en la elección de especies. La gran mayoría de los aprendices de cetreros comienzan con un halcón de cola roja debido a la naturaleza entrenable de cola roja y su relativa abundancia. El pájaro debe ser & # 8220 tripulado & # 8221, que es el proceso de domesticar al pájaro y hacer que se sienta cómodo en su presencia. El resultado de todo este trabajo es un vínculo de confianza entre el manejador y el ave, y una relación de beneficio mutuo. El siguiente paso es cementar ese vínculo y luego & # 8220entrar el halcón al juego & # 8221, que es el lenguaje de los cetreros para llevar al pájaro a una cacería real. Los cetreros entrenan a las aves a través de la recompensa de la comida. Así es como los manipuladores entrenan a las aves para que vuelen hacia el puño y se queden con el manipulador en el campo. Esa es también la razón por la que un conjunto preciso de escalas es una de las herramientas más importantes de los cetreros. Si el ave pesa demasiado, no solo es demasiado pesado para cazar de manera efectiva, sino que no hay ningún incentivo para regresar. Con las regulaciones, los requisitos, el enorme compromiso de tiempo y la reducción del hábitat, la mera dificultad de convertirse y seguir siendo un cetrero da lugar a la pregunta, ¿por qué? ¿Qué hace que una persona se sienta atraída por la cetrería en primer lugar y qué pasa con este deporte arcano que hace que casi todos los que lo conocen desarrollen una devoción casi monacal por su práctica? Casi todos los cetreros responden, de una manera u otra, que se trata de la experiencia de poder presenciar e interactuar con algo que representa un desenfreno desenfrenado y la fascinación y el encanto del vuelo. & # 8220Es & # 8217 no se trata de jugar, & # 8221 me dijo un cetrero. & # 8220Falconry no es un deporte orientado a resultados, y en realidad & # 8217 es una forma muy ineficiente de cazar. Tiene todo que ver con los pájaros mismos, verlos volar, interactuar con ellos. & # 8221 & # 8220Cuando sueltas a tu pájaro, nunca sabes realmente lo que va a pasar & # 8217, & # 8221 dice otro. & # 8220Son & # 8217 criaturas salvajes, y cuando dejan tu puño, pueden llevarte a los lugares más extraños. O puede que nunca los vuelva a ver. Eso & # 8217 es solo parte del encanto. & # 8221 Esa conexión con lo salvaje es la razón por la que cada mañana de otoño e invierno, se pueden encontrar cetreros en la pradera y en el bosque, enviando a sus pájaros en busca de caza y perpetuando así un ciclo tan antiguo como la historia misma. La cetrería es tan antigua que sus orígenes son algo turbios. Nadie sabe realmente cuándo un cazador nómada emprendedor atrajo por primera vez un águila o un halcón desde el cielo, pero la primera documentación de la relación simbiótica entre el hombre y el pájaro data de alrededor del 1700 a.C. Lo que se sabe es que la cetrería ha sido y sigue siendo una parte intrínseca de la cultura humana, especialmente en el Medio Oriente y partes de la estepa asiática, donde durante más de mil años los cazadores de águilas de Mongolia han entrenado águilas reales para cazar animales tan grandes como lobos. . La Europa prerrenacentista generalmente se considera la edad de oro de la cetrería occidental. Las Cruzadas no solo llevaron el fervor religioso occidental a Tierra Santa, sino que también llevaron las técnicas de cetrería del Medio Oriente al Viejo Mundo. Sin embargo, como todos los aspectos de la vida medieval, existía un rígido sistema de castas en la cetrería. La especie de ave que volaras depende de tu posición social. La realeza volaba aves como gerifaltes, halcones peregrinos y merlins, mientras que aves como azores y cernícalos tenían que ser suficientes para la gente común con problemas de linaje. En Oriente Medio, sin embargo, la arraigada tradición de la cetrería tenía menos que ver con el boato y más con el objetivo pragmático de la caza. Durante siglos, las tribus beduinas nómadas vagaron por las regiones áridas de la península arábiga, viviendo el reflujo y el flujo de la temporada de cetrería tan arraigada en la cultura árabe. La riqueza y el poder petroleros del siglo XX no han hecho nada para sofocar esa pasión. Hoy en día, más del 70 por ciento de los hombres árabes participan en la cetrería, mientras que los cetreros occidentales constituyen un porcentaje infinitesimal de la población. Pero no importa la nacionalidad, todos los cetreros están unidos por los hilos de un vínculo común. & # 8220 No es & # 8217 un hobby, & # 8221 me dice un cetrero. & # 8220Es & # 8217 un compromiso de 365 días al año, pero esos son los sacrificios que haces cuando eliges convertirte en cetrero. Claro, es difícil, pero yo no lo cambiaría por nada, y no creo que ningún cetrero lo haría.

Las aves rapaces nos fascinan de formas que otros animales simplemente no pueden. Su método de caza no solo es hipnótico en su belleza, sino que las aves rapaces lucen un aire de lánguida superioridad tan cómodamente como llevan sus plumas. Field & # 038 Stream _ & # 8217s Chad Love siempre ha tenido interés en la cetrería.

Estas fotografías, que transmiten la esencia de un deporte que muy pocos ven, son de algunas de las cacerías en las que ha ido acompañando a lo largo de los años y proporcionan una introducción básica al deporte y la tradición de la cetrería.



Permítanos mostrarle el mundo como era antes, mucho más cercano a la naturaleza y sus maravillas de lo que estamos hoy. A través de actuaciones en vivo y experiencias privadas, podemos revivir las historias de nuestro pasado dejándote sintiéndote más cerca de la naturaleza y nuestra historia que nunca.

Somos un equipo único de cetreros y jinetes profesionales que se dedican no solo a nuestros animales y al deporte, sino que también tienen pasión por nuestra historia. A través de una investigación escrupulosa, hemos desarrollado una muestra de cetrería y equitación recreando períodos de nuestra historia a través de exhibiciones y actuaciones de historia viva.

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Thyra


Ruina del castillo de Gurre, Zelanda


Cetrería, especialmente en la Inglaterra medieval.

En la historia, ninguna ave de rapiña ha tenido una relación tan estrecha con los humanos como lo hizo el halcón durante la Edad Media, cuando el deporte de la cetrería y la cetrería era una parte importante de la vida. Reinó como el deporte más popular en Inglaterra durante más de cuatro siglos. Tan importantes eran los halcones en Inglaterra que aquí se trataron las primeras leyes destinadas a proteger a las aves rapaces. Quizás nunca se hayan aprobado leyes tan estrictas para proteger a un ave o animal salvaje.

De alguna manera, la conservación de la vida silvestre nació durante la era de la cetrería. Nadie sabe exactamente dónde o cuándo los humanos comenzaron a usar rapaces adiestradas para cazar comida, pero una teoría dice que probablemente surgió por los nómadas en las estepas asiáticas alrededor de 2000-1600 a. C., desde donde se extendió al este hasta China y al oeste hasta Arabia, Persia y Europa.El primer registro de humanos que utilizan aves de presa para cazar proviene de un bajorrelieve asirio fechado en la primera parte del siglo VII a. C. Las referencias a la cetrería en China se remontan al 680 a. C., pero un trabajo japonés afirma que los halcones se usaron como obsequios a los príncipes chinos durante la dinastía Hsia, 206-220 a. C.

Con el aumento del comercio, la cetrería llegó al Mediterráneo alrededor del 400 d.C., las tribus germánicas adquirieron el deporte alrededor del siglo VI d.C., y en el 875 d.C. se practicaba en Europa occidental e Inglaterra sajona. El primer cetrero inglés documentado fue el rey sajón de Kent, Ethelbert II (fallecido en 762), seguido por Alfredo el Grande y Athelstan en el siglo IX.
Después de la conquista normanda en 1066, se introdujeron nuevas especies de rapaces en Inglaterra. Los normandos restringieron la cetrería a las clases altas, y los campesinos podían ser ahorcados por tener halcones. A los yeomen se les permitió usar los halcones de alas cortas, como los azores y los gavilanes, para cazar para alimentarse, pero solo el rey y la nobleza podían tener los halcones de alas largas más nobles, como el gerifalte, el peregrino y el esmerejón.

Hay pocas fuentes escritas sobre la cetrería en el período anterior a la Edad Media, pero ya alrededor del año 1000 comenzaron a surgir grandes cantidades de arte y literatura. Más allá de ser pájaros cazadores, los halcones eran símbolos de poder, fuerza y ​​superioridad y encontraron su lugar en escudos, estandartes y tapices. El famoso tapiz de Bayeux es una de las fuentes contemporáneas mejor conservadas. Los primeros 10-15 metros del bordado tratan sobre una caza de halcones de Harold Godwinson.

En el siglo XIII, Federico II de Hohenstaufen llevó el deporte a su más alto nivel de respetabilidad, cuando escribió "El arte de la cetrería". El libro tardó más de treinta años en completarse y, como uno de los primeros trabajos científicos sobre aves, lo colocó como uno de los fundadores de la ornitología. Introdujo la práctica árabe de encapuchar halcones para mantenerlos tranquilos durante el entrenamiento. Su trabajo también contiene varias páginas de interesantes instrucciones para entrenadores de perros. Los halcones a menudo trabajaban en conjunto con perros de caza especialmente entrenados, criados con los halcones desde que eran cachorros. El libro de Frederick II está disponible para lectores modernos, recientemente editado y reimpreso en 1969.

El puesto de cetrero solía transmitirse de padres a hijos. En una casa real se le llamaba Lord Falconer, y ocupaba el cuarto lugar del rey en la mesa. Fue el responsable de capturar, entrenar y cuidar a los halcones. Él era un número clave de la caza, planeando con el señor qué pájaros volar a qué presa. También cabalgó a la guerra con el señor, llevando a los pájaros a cazar para comer. Durante la Guerra de los Cien Años, los halcones acompañaron a sus amos a través del Canal de la Mancha a las batallas de Grecy, Poitiers y Agincourt. Cuando Eduardo III invadió Francia, tenía treinta cetreros con él. John of Gaunt solía traer partidas de caza al Test Valley, y como se debía a la práctica de anillar a estas aves, las cacerías están documentadas en el Domesday Book.

Ni los halcones ni los halcones son animales domésticos adecuados porque tienen un modo espectacular de excreción, tradicionalmente se mantienen en perchas especiales parados en la arena, los maullidos. Ricardo II dejó construir las Royal Mews en Charing Cross en Londres, y la oficina de Master of the Mews todavía existe. Falconry siguió siendo popular entre la realeza hasta el reinado de George III. A los Estuardo les gustaba mucho este deporte. Enrique VIII fue quizás el defensor de los halcones más importante desde Federico II. Mary, reina de Escocia, era una fanática ferviente de los merlins ("halcón de milady"), y Elizabeth, a quien le gustaba el deporte a sí misma, de vez en cuando dejaba a Mary salir del calabozo para realizar breves excursiones de venta ambulante.

Los halcones eran tan valorados que valían más que su peso en oro. Durante una cruzada sangrienta a finales del siglo XIV, el sultán otomano Beyazid capturó al hijo de Felipe el Temerario, duque de Borgoña, y rechazó la oferta de Felipe de 200.000 ducados de oro como rescate. En cambio, Beyazid quería y se le dio algo aún más precioso, doce gerifaltes blancos.

La popularidad de la cetrería se convirtió en un símbolo de estatus en la sociedad medieval, pero era un placer bastante caro. Las aves requerían un alojamiento intrincado y todo tipo de accesorios, y los cetreros debían alimentar a las aves con una dieta equilibrada todos los días. El ciudadano medio tenía aves más comunes como gavilán y azor. Según el Boke de St. Albans de 1486, escrito por Dame Juliana Barnes, la priora del convento de monjas de Sopwell, había un tipo de ave de presa para cada clase de sociedad feudal. Mantener un halcón que estaba por encima de la posición de uno era un delito grave, y el castigo típico era cortarle las manos a las personas que cometieron ese delito.

La gente traía su halcón mascota a todas partes, posado en la mano o en la muñeca. Los halcones eran muy populares entre el clero y se llevaban a los servicios religiosos, especialmente a las monjas rara vez se las veía sin el halcón en la muñeca. Los caballeros llevaban sus pájaros favoritos a la iglesia con tanta frecuencia que finalmente se establecieron reglas para prohibirlos. Algunas parejas incluso se casaron con halcones en sus puños. Su esposo le aconsejó a una dama que llevara su pájaro a todas partes con ella para que se acostumbrara a la gente. Se encontraron elementos del deporte en casi todas partes. The Lisle Letters, publicado en seis volúmenes por Muriel St. Claire Bryne, revela cuán profundamente la cetrería impregnó varias realidades de la vida en la casa de Lord y Lady Lisle.

En las obras de Shakespeare, el lector probablemente obtendrá una visión más distinta de la cetrería y los pasatiempos deportivos de la aristocracia de esa época que de cualquier otra forma. Comprender la cetrería y las palabras del cetrero fue una parte importante de la educación de hombres y mujeres jóvenes, y a menudo fue una necesidad para comprender las expresiones en el arte y en algunas de las obras de Shakespeare. En la época de Shapespeare era habitual ir a cazar por la tarde, y cuando el halcón atacaba a la garza con un viento del noroeste, el cetrero no podía distinguir al halcón de la garza, porque tenía el sol en los ojos. De ahí las palabras de Hamlet: "Estoy loco del norte al noroeste, cuando el viento es del sur, reconozco un halcón de una sierra de mano".

La Edad de Oro de la cetrería terminó hace varios siglos, debido al descubrimiento de las armas de fuego, pero también porque los sistemas feudales cambiaron y los bosques fueron talados para tierras de cultivo.

Palabras prestadas:
La palabra codger, utilizada hoy para describir a una persona mayor, se remonta al término de cetrería, cadger, que llevaba una percha portátil llamada cadge para cetrero. La mayoría de los cadgers eran viejos cetreros.
Callow, que es un ave de rapiña cuyas plumas aún están en la etapa de púas de sangre, ahora se usa para describir a alguien que es joven o no ha sido probado.
Cuando las aves rapaces beben, se llama reverencia. Un pájaro que bebe mucho se llama borracho, término que se utiliza para describir la misma tendencia en los seres humanos.

Velocidad máxima del halcón:
La velocidad es el fuerte del halcón. Si las aves rapaces fueran aviones, entonces las águilas, los buitres, las cometas serían los planeadores y los halcones serían los jets. Las estimaciones de la velocidad máxima de una inmersión de halcón son tan rápidas como 273 millas por hora (440 km / h) según el análisis de imágenes en movimiento de un halcón en inmersión vertical completa tomadas por el Laboratorio de Investigación Naval en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de los biólogos, sin embargo, estiman la velocidad máxima del halcón en 150 a 200 millas por hora (240 a 320 km / h), que es aún más rápida que cualquier otro animal en la tierra.


Castillo de Koldinghus, este de Jutlandia

Cetrería en la Edad Media II
por grethe bachmann

"Su haufdu Hauka sina a oxlom" (Tenían halcones sobre sus hombros) Rolf Krakes Saga Capítulo XL:
Rolf Krake (siglo VI) y sus hombres fueron a visitar a su padrastro hostil, el rey Adils en Uppsala, y la saga dice: "Tenían halcones sobre sus hombros, y esto se consideraba un gran esplendor, y el rey Rolf era dueño del halcón llamado Höjbrog ".
Hakon Jarl tuvo que pagar un impuesto anual a Harald Bluetooth (fallecido en 985) de 10 marcos en oro y 60 halcones de caza para esa parte de Noruega que le fue transferida, y debido a este impuesto, Harald Bluetooth solía llamar a Noruega su Haukei. (halcón- o isla halcón).
Canuto el Santo hizo en 1085 un sello, que lo mostraba a caballo con un halcón en la mano, y después de su muerte en 1086, sus restos mortales fueron barridos en una alfombra de seda bizantina con motivos de aves de presa.
Hakon el Viejo de Noruega (1204-1263) fue el primer rey del norte, que regaló halcones a soberanos extranjeros, por lo que una cantidad considerable de azor, y más tarde halcones islandeses fueron enviados desde Noruega e Islandia a Inglaterra. En 1276, Eduardo I recibió ocho halcones gerifaltes grises y tres blancos del rey de Noruega como señal de paz.


En el siglo XIV se enviaron al menos cinco envíos de halcones al emperador de Marruecos, y el rey danés llevó a cabo negociaciones sobre envíos similares a Trípoli. El rey renacentista Christian IV entregó a su cuñado, Jacobo I de Inglaterra y Escocia. 24 halcones al año.
Encontrar nuevas aves fue un esfuerzo importante en la Edad Media. Los halcones de Escandinavia se consideraban aves especialmente buenas. El halcón gerifalte vino en colores desde el gris en Escandinavia, especialmente en Noruega, hasta un tono más claro en Islandia y hasta casi blanco con marcas negras en Groenlandia. Los halcones de Islandia y Groenlandia se enviaron a las caballerizas reales en Noruega y Dinamarca, y desde aquí se vendieron a una empresa medieval en Lübeck en el norte de Alemania y luego se enviaron a través de los Alpes a Venecia y de allí a Alejandría, Bagdad y Constantinopla.
El halcón gerifalte islandés ya se exportó en 1100-1220 años a los tribunales de Europa. Los recursos para traer halcones a casa desde Islandia eran bastante problemáticos, y los hombres tuvieron que viajar varios cientos de kilómetros por caminos primitivos. Muchos halcones murieron durante estos largos viajes a pesar de los mejores cuidados. Además, tenía que haber suficiente comida para los halcones en los barcos de camino a casa. Un relato muestra que 10 halcones por un período de 3 meses comen 200 kilos de carne, que tenía que ser de la mejor y más magra calidad. Algunos halcones (entre 12 y 20%) fueron rechazados al final del viaje, si no agradaban al cetrero real. La mayoría de los halcones islandeses fueron entregados a tribunales extranjeros, solo unos pocos fueron mantenidos por la cetrería danesa y noruega.
Los halcones también fueron capturados en los páramos abiertos de Valkenswaard, Holanda, donde cada año millones de aves migratorias se detenían en su camino hacia el sur, seguidas por los halcones. Durante toda la Edad Media, los halcones fueron atrapados y entrenados aquí para la nobleza de Europa.En el otoño, los caballeros y cetreros de las cortes de cada señor y rey ​​feudal se reunían para animadas subastas medievales, compitiendo entre sí por la mejor de las aves capturadas ese año.
Hay dos categorías principales de aves utilizadas en la cetrería, los halcones de alas largas, que cazan aves, y los halcones de alas cortas (accipiters), que cazan una variedad de presas, a menudo centrándose en conejos. En cetrería las aves se dividían por el tipo de ave y por la forma en que volaban hacia la presa. Mientras que las alas cortas se podían volar en tierras boscosas, los halcones de alas largas requerían grandes extensiones abiertas, donde el cetrero podía seguir el vuelo con facilidad. La regla general era que los verdaderos halcones eran "halcones del señuelo" y los accipiters eran "halcones del puño".
El término cetrería se usaba cuando se usaba un halcón para la caza, e incluso el término más amplio austringer se usaba para un cetrero, que cazaba con halcones. El término cetrería se utilizó estrictamente para la caza con halcones. Las alas cortas (azor, gavilán) no volaron hacia el señuelo, pero se animó a hacer vuelos largos en un señuelo de conejo tirado por el suelo y se animó a volar de árbol en árbol mientras el cetrero caminaba. Si la caza no tenía éxito, el pájaro regresaba a su lugar en el guante del cetrero y esperaba una nueva oportunidad.
Una de las características de un verdadero halcón es la caza de aves al aire libre. Dan vueltas cientos de pies en el aire, esperando que los batidores o los perros lancen a la presa. En cetrería, solo la hembra más grande se llamaba halcón. El macho, que es hasta un tercio más pequeño que la hembra, era el tiercel. Un halcón macho también es un tercio más pequeño que la hembra, pero nunca se le llama tiercel.
Los halcones de alas largas estaban restringidos a la nobleza, y el halcón gerifalte se consideraba el último símbolo de estatus de los potentados medievales. Tiene su hogar en el Ártico y prefiere capturar a su presa en un ataque abrazado por tierra baja. El gerifalte es el más grande y noble de los halcones, es similar al peregrino, pero más pesado y más difícil de entrenar.
Halcón peregrino

El más evolucionado de los halcones es el peregrino. Es un halcón grande, pero a diferencia del gerifalte, el peregrino saca casi todas sus presas del cielo. El peregrino era el favorito de los cetreros y el ave más utilizada para la cetrería. No solo fue fácil de entrenar, sino que proporcionó el espectáculo más atrevido. Da vueltas por encima de su cabeza, esperando que se lave la cantera y luego se lanza hacia ella a altas velocidades. En los lugares donde la cantera principal eran las aves silvestres, a veces se le llamaba "halcón del río". El peregrino se encontró en toda Europa.
El sacre era el ave estandarte de Atila el Huno, se alimenta solo de pequeños mamíferos, por lo general lleva a sus presas cerca del suelo. Los sakers fueron entrenados en Arabia para perseguir gacelas. Eran el ave predilecta de los cetreros árabes. Sus criaderos estaban en Europa del Este y Medio Oriente.
Los lanners se utilizaron predominantemente en Francia y España durante la Edad Media.
Hobby

El hobby se consideraba el halcón más fácil de entrenar, se usaba principalmente para cazar alondras. El esmerejón era "Milady's Falcon". Fue considerado el mejor volador entre las aves de presa y fue enviado después de las alondras que volaban a gran altura. Vuela en círculos sobre un pájaro que vuela más alto, hasta que se agota, y no le importa perseguirlo a través de una bandada apretada de pájaros. Los cetreros recomendaban el cernícalo para principiantes, era fácil de entrenar y manejar y se usaba para cazar pájaros pequeños como gorriones y alondras.
Los accipiters (azor, gorrión hwawks) también cazan pájaros, pero lo hacen en los bosques, donde sus alas cortas y largas colas les dan la capacidad de desviar a través de las ramas, capturando a sus presas con sigilo y sorpresa. Esperaron en la muñeca o el puño del cetrero hasta que el juego se enrojeciera, luego volaron directamente hacia la presa. No pueden volar tan rápido como los verdaderos halcones, pero pueden girar instantáneamente y localizar su presa en la densa vegetación.
El azor era considerado el ave de caza clásica, se utilizaba para la caza de faisán, perdiz, pato salvaje, liebre y conejo. El azor era el halcón de todos, tan útil para el cazador furtivo como para el escudero y requería menos habilidad que el peregrino. El austringer no iba a caballo cuando cazaba con azor. Sus virtudes se resumían en un apodo: halcón de cocina. Los franceses llegaron a referirse a los azor como cocineros.
La gavilán hembra se utilizó para la caza de codornices.
La única diferencia entre un halcón adiestrado y uno salvaje era que el pájaro del cetrero había aprendido a aceptar al cetrero como su ayudante. Los halcones fueron sacados de sus nidos cuando eran pájaros jóvenes y mantenidos en caballerizas o casas de halcones. El halcón requería mucho contacto humano y una atención cuidadosa a diario, o de lo contrario rápidamente se volvería salvaje y poco confiable.
El cetrero alimentaría al ave en secreto, para que no se diera cuenta de que la comida provenía de humanos. El halcón fue alimentado con la capucha todavía puesta, hasta que comió sin dudarlo. Luego, gradualmente, se quitó la capucha y se permitió que el ave comiera a la luz de las velas, a medida que se iba acostumbrando poco a poco a hombres, mujeres, niños y perros.

Dispositivos especiales ayudaron al cetrero. Los halcones tenían pequeñas campanillas atadas al cuello para ayudar al cetrero a ubicarlos, y llevaban bufones, pequeñas correas de cuero que colgaban sueltas, aunque luego podían atarse con una correa. Una capucha de cuero cubría los ojos del pájaro para mantenerlo tranquilo.

Posteriormente el ave estaría realizando largos vuelos, y si estaba ausente a la hora habitual de alimentación, el cetrero lo capturaba con redes. El adiestramiento de halcones requería mucha paciencia y perseverancia, y el cetrero estaba moralmente comprometido a mantener su ave en buenas condiciones y a volarla con regularidad. Básicamente, un ave de caza tenía que ser domesticada o "tripulada". Las rapaces no fueron domesticadas durante el entrenamiento, incluso las aves criadas durante varias generaciones en cautiverio no fueron domesticadas de la forma en que lo son los animales sociales.
El cetrero se encargaba de encontrar un terreno adecuado con condiciones de viento adecuadas, plantaciones y cantera adecuada. Cuando esto se solucionó, él era el responsable de posicionarse, y si tenía un perro, también el perro, de manera que dejara al pájaro en una posición con las mejores posibilidades posibles de atrapar la cantera. Finalmente, el ave fue llevada al campo, donde se le presentó el señuelo, un peso acolchado con alas y con una cuerda larga atada. La comida se ataba al señuelo y se dejaba que el halcón comiera de él, hasta que el pájaro asoció el señuelo con la comida.
Las aves volaban de acuerdo con su peso y hambre. Un pájaro gordo podría negarse a volar en absoluto. El peso diario del ave era vital, e ignorar el peso y la condición de un ave era perderlo o matarlo. El cetrero manipuló la dieta del halcón, de modo que el ave estaba en plena salud, pero lo suficientemente hambriento como para acudir al cetrero y al señuelo cuando lo llamaran. Un cetrero nunca debe quitarle comida al halcón. Una vez que el ave mató a su presa, se le quitó el ave con más comida en el guante.
Antes de la caza, el pájaro estaba equipado con una capucha, a menudo decorada con un penacho de plumas con los colores de la casa real. La caza con halcones se hacía habitualmente a caballo. El cetrero llevaba su pájaro en la mano izquierda del guante. Durante la cabalgata hubo que girar el pecho del halcón contra el viento para evitar que se inquiete. Cuando el cetrero vio la cantera, arrojó al halcón al aire, y si el ave llamaba la atención de la caza, la perseguía y se abalanzaba sobre ella en picado vertical.
El caballo era necesario para que el cetrero se moviera rápido, y contaba con la ayuda de sus perros, que llegaban temprano al halcón y su captura. Todo dependía del halcón mismo, si habría o no caza. El cetrero se apresuró al lugar y le ofreció al halcón un trozo de carne magra de perdiz o algo que sabía que le gustaba a su ave a cambio. Era fundamental que el halcón no se sintiera engañado por el comercio. Si el pájaro descubría que fue engañado, se iría volando. De vez en cuando el halcón no comenzaba a comerse la cantera, sino que esperaba la llegada del cetrero y el preciado bocado de carne magra.
Federico II de Hohenstaufen dijo en su trabajo sobre la cetrería que la caza para alimentarse suponía una carga demasiado pesada para el halcón. Creía que la cetrería se practicaba mejor como arte, y advirtió que un cetrero exitoso no podía ser "indolente o descuidado, pues este arte requiere mucho trabajo y mucho estudio". Aconsejó al cetrero que tranquilizara a un halcón inquieto con bocados de agua pura y fría, después de haberse limpiado la boca a fondo antes de la operación. Antes de que Federico II introdujera la capucha de halcón, los párpados inferiores de las aves estaban cosidos con un fino hilo de seda, que se aflojaba gradualmente a medida que avanzaba el entrenamiento.

El propósito original de la cetrería, el uso de aves para capturar canteras, fue reemplazado lentamente entre la nobleza por otro propósito. El uso de la cetrería no era un medio principal para obtener alimentos para los ciudadanos medievales. Ni siquiera entre la nobleza los halcones y los gavilanes proporcionaban más que un pequeño porcentaje de carne. La cetrería brindó una oportunidad para que los reyes y señores recibieran a otros nobles para grandes partidas de caza. Los reyes de Inglaterra y Francia, los zares rusos y el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico mantuvieron extravagantes establecimientos de cetrería. Para la nobleza, la cetrería practicada en una escala magnífica se convirtió en un elemento esencial para establecer y mantener el prestigio personal y nacional.
El patrón de los cetreros San Bavón se celebra el 1 de octubre. Según la leyenda, fue acusado de robar un halcón gerifalte blanco, juzgado por el delito y condenado a ejecución. El día y el lugar de su ejecución, el halcón desaparecido apareció repentinamente en el aire y bajó a tierra. La inocencia de San Bavón, establecida por una señal del cielo, hizo que fuera puesto en libertad de inmediato. Posteriormente fue considerado como el santo patrón de los cetreros. Murió en 659 y está enterrado en la catedral de Gent.
Fuentes:Michael Tennesen: Vuelo del halcón, Edith Wenzel: Kunsten en jage med rovfugl, Bettina Buhl: Falkoneren og hans jagtfugl, Shawn E. Carroll: cetrería antigua y medieval


foto: grethe bachman & amp stig bachmann nielsen, Naturplan Foto
bosquejo: gb


Cetrería medieval y halcón

Medieval Cetrería y halcón aprovechó las aves rapaces adiestradas para cazar pequeños animales silvestres como ardillas y conejos, y otras aves.

A halconero volaría un halcón, un Austringer, un halcónAccipiter), o un águila (Águila).

La cetrería se convirtió en un deporte y un símbolo de estatus regulado, venerado y popular entre los nobles y el clero de la Europa medieval. En algunas órdenes religiosas, los halcones incluso fueron llevados a servicios religiosos.

Los halcones eran tan valorados que valían la pena más que su peso en oro.

Historia de la cetrería

Se cree que la cetrería y el arte # 8217 pueden haber comenzado en Mesopotamia en aproximadamente 2.000 a. C. Con también se han encontrado casos en el norte de Altai, oeste de Mongolia (para las tribus mongoles, el halcón era un pájaro simbólico). También se describieron figuras de un cetrero a caballo en las rocas de Kirguistán en Asia Central que datan del siglo VII d.C.

La cetrería se introdujo en Europa probablemente alrededor del año 400 d. C. cuando los hunos y los alanos invadieron desde el este. Se creía que Federico II de Hohenstaufen (rey de Sicilia, Alemania y el Imperio Romano) obtuvo conocimiento de primera mano de la cetrería árabe cuando obtuvo una copia del manual de cetrería del autor árabe Moamyn & # 8216 y lo tradujo al latín por Theodore. de Antioquía. El trabajo de Moamyn & # 8217s se basa en gran medida en Kitāb al-ṭuyūr (كتاب الطيور), el Libro de las aves o el Libro de los ciclos de vuelo (patrones) de las aves), un trabajo más extenso de al-Ghiṭrīf ibn Qudāmah al-Ghassānī de principios del siglo IX.

El rey Federico II escribió lo que ahora es ampliamente aceptado como el primer libro completo de cetrería, el De arte venandi cum avibus (& # 8220El arte de cazar con pájaros & # 8221). El tratado le tomó más de treinta años para completar y se considera uno de los primeros trabajos científicos sobre aves & # 8217 anatomía y un libro fundacional de ornitología.

La cetrería pronto se convirtió en un deporte popular y un símbolo de estatus entre los nobles de la Europa medieval, ya que requería un compromiso de tiempo, dinero y espacio.

Página iluminada de la traducción latina del tratado de cetrería de Moamin: "De scientia venandi per aves, etc." copia de la biblioteca de Yale Beinecke. Cortesía de Wikimedia Commons.

Campanas y bromas

Federico II y uno de sus halcones

La cetrería medieval requería una cantidad considerable de dinero y tiempo, no solo en la adquisición de un ave apropiada para la posición de un señor, sino también en su entrenamiento y mantenimiento.

Dado que el deporte de la cetrería era tan apreciado como era, el cuidado adecuado de las aves era de suma importancia para sus dueños. Aunque los Gies revelan que, “un pájaro favorito compartía el dormitorio de su amo y lo acompañaba diariamente en su muñeca” (p. 128), la mayoría de los pájaros, cuando no estaban en el cielo, pasaban su tiempo en una estructura especialmente construida para cumplir con sus necesidades.

Uno de los edificios esenciales en el patio de un castillo eran las caballerizas donde se posaban los halcones y donde se refugiaban durante la temporada de muda. Era lo suficientemente espacioso para permitir una luz limitada, tenía al menos una ventana y una puerta lo suficientemente grande para que el cetrero pasara con un pájaro en la muñeca. El piso estaba cubierto de grava o arena gruesa, que se cambiaba a intervalos regulares.

En la penumbra del interior, las perchas de varios tamaños se adaptaron a diferentes tipos de aves, algunas altas y bien alejadas de la pared, otras lo suficientemente lejos del suelo para evitar que las plumas de la cola de las aves se tocaran. Afuera había bloques bajos de madera o piedra ... en los que el halcón "resistió", es decir, se acostumbró al mundo fuera de las caballerizas.. (págs. 128-9)

Se decía que el adiestramiento de las aves requería “paciencia y cuidado infinitos” (Gies y Gies, p. 129), siendo el cetrero que las adiestraba un sirviente bien considerado de cualquier hogar.

Muchos tratados y manuales sobre cetrería se escribieron durante la Edad Media, el más famoso de los cuales es el De Arte Venandi cum Avibus (El Arte de la Cetrería), una importante obra de zoología medieval escrita por Federico II, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y Rey de Sicilia y Jerusalén.

Este volumen presenta un programa integral de entrenamiento para un ave, que se habría obtenido como un eyas (un polluelo sacado de un árbol o de la cima de un acantilado) o un ramificador - un ave recién desarrollada que se captura con una red.

En preparación para el entrenamiento, el cetrero hizo lo siguiente con el pájaro:

  • Recortado sus garras
  • Cosió temporalmente sus ojos cerrados
  • Jesús adjunto (tiras de cuero con anillos al final) a sus piernas
  • Atado pequeñas campanas a sus pies
  • Lo até a una percha con una correa, y
  • Colocó una capucha de cuero con una abertura para el pico sobre su cabeza.

El objetivo de todo esto era mejorar los sentidos del gusto, el oído y el tacto de las aves.

La primera lección para el pájaro fue aprender a pararse sobre la muñeca de una persona. Para hacer esto, el cetrero cargaba al ave durante días, persuadiéndola lentamente con comida, cantando, acariciando suavemente y descosiendo y volviendo a coserle los ojos en diferentes momentos de la noche por intervalos gradualmente más largos hasta que se apagaba. finalmente expuesto a la luz del día (momento en el que se le devolvió la vista de forma permanente).

Las lecciones posteriores incluyeron acostumbrar al ave a ser transportada a caballo, enseñarle a regresar con su amo cuando la suelta y, finalmente, cómo cazar otras aves. Según los Gieses,

Los perros, generalmente galgos, se usaban a menudo para enseñar al gerifalte a capturar aves más grandes. Esto significó un entrenamiento especial tanto para los perros como para los halcones, para que el perro no abandonara la caza para perseguir un conejo. El perro y el halcón fueron alimentados juntos para mejorar su camaradería, mientras que el perro fue entrenado para correr con el halcón y ayudarla a capturar a su presa. (pág.133)

Durante este entrenamiento, el cetrero se aseguró de mantener calmado al ave naturalmente excitable para que no intentara volar de su percha, morder sus bromas o rascarse la cabeza.

Una dama viendo a su halcón matar a un pato (de las Horas de Taymouth, Inglaterra, siglo XIV)


Cetrería medieval - Historia

DESCRIPCIÓN E HISTORIA DE LA CETRERÍA

Qué es y qué no es la cetrería
La cetrería es el deporte de la caza con un ave de presa entrenada, generalmente un halcón o halcón. También es el arte de entrenar al ave para cazar en cooperación con un cetrero humano. La cetrería también se conoce como cetrería. Los dos términos son sinónimos y cualquiera de los dos es apropiado independientemente de si se está volando un halcón, un halcón o un águila. La cetrería a menudo se promociona como el deporte más antiguo que aún se practica. No lo es & # 8217t. Correr, el deporte de perseguir a los perros con perros de mirada aguda, merece ese honor.

Aún así, la venta ambulante se remonta quizás a 3000 años, lo que la hace mucho más venerable que, digamos, el fútbol. Y la cetrería es única por ser el único deporte en la historia mundial que tiene un animal salvaje como participante central. Mientras que un cetrero experimentado puede ayudar a su rapaz a cazar con éxito, el cetrero es esencialmente un espectador al margen de la acción. Los verdaderos jugadores son rapaces. Eso siempre ha sido una gran parte del atractivo del deporte & # 8217 & # 8211 la oportunidad de establecer un vínculo con un ave de presa salvaje para que pueda ser manejada y observada de cerca. De hecho, no menos experto en el tema que Tom Cade, ornitólogo y cetrero, llama a la cetrería & # 8220 básicamente una forma especial de observación de aves & # 8221. El arte de la cetrería proporciona las técnicas para formar ese vínculo.

La relación entre un cetrero y una rapaz es muy diferente a la relación entre una persona y una mascota. Para empezar, un ave de cetrería nunca es una mascota. Está meticulosamente entrenado para un propósito & # 8211 para atrapar presas en asociación con una persona. A diferencia de un perro, una rapaz adiestrada no actúa para el cetrero porque desea complacer. Tampoco se le puede obligar a obedecer por miedo, como podría serlo un caballo. Un ave de cetrería responde al cetrero no por cariño o miedo sino porque ha sido entrenado para asociar al cetrero con la comida. Los patrones de comportamiento de una rapaz se rigen en gran parte por su apetito. Controlando el apetito del pájaro, enseñándole a considerar al cetrero como su solamente fuente de alimento, el cetrero puede controlar e incluso modificar el comportamiento del ave.

El primer desafío del cetrero es superar la desconfianza natural de las aves de rapiña. Esto se hace cargando al pájaro en el guante durante horas seguidas, así como alimentándolo con el guante. El manejo del paciente del cetrero mientras lleva el pájaro infunde confianza. Alimentarse con el guante le enseña al pájaro a asociar el cetrero - y el guante & # 8211 con la comida.

Una vez que el ave ha aceptado al cetrero como proveedor de alimentos, la formación puede pasar al siguiente paso.Usando recompensas de comida & # 8211 usualmente trocitos de pollo o codorniz & # 8211, el cetrero induce al pájaro atado a volar una corta distancia hacia él o ella. Poco a poco se aumenta la distancia. Finalmente, cuando la rapaz atada ha aprendido a volar hacia el cetrero sin dudarlo, se puede sacar al pájaro al campo y volar libremente. No es necesario que se le enseñe a cazar. Lo hace por instinto. Sin embargo, la caza se aprende hábilmente con la experiencia, y el cetrero ayuda al rapaz novato a obtener la experiencia necesaria. El pájaro aprende a observar al cetrero, que & # 8220 pondrá en marcha & # 8221 el juego expulsándolo al aire libre. A menudo, el cetrero utilizará un perro de caza para ayudar en esta tarea.

El cetrero observa a la rapaz con la misma atención. Una vez que el ave ha matado, no se la llevará de regreso al cetrero, como se cree ampliamente. Por eso es vital que el cetrero esté en el lugar cuando se derriba la cantera. Si el cetrero no está a la vista, la rapaz procederá a comer hasta saciarse de su presa derribada. El pájaro será entonces & # 8220alimentado & # 8221 y dos cosas, ambas desafortunadas para el cetrero, habrán sucedido. El pájaro ahora lleno no tendrá ningún interés en volver con el cetrero, que ya no podrá motivarlo con comida. Igual de malo, el pájaro ahora ha aprendido que puede proveerse de alimento, que no tiene que depender del cetrero. Si estas cosas pasan, el cetrero ha perdido el control del ave.

Si todo va bien y el cetrero está cerca cuando el pájaro mata, le da a la rapaz una recompensa de comida y elimina la matanza. La recompensa será una pequeña cantidad & # 8211 un tidbit & # 8211 para que el pájaro permanezca hambriento y con ganas de cazar de nuevo. Esta estrategia también refuerza la idea de que el cetrero es la única fuente de alimento de las aves. Solo cuando el ave regrese a su base de origen, se le permitirá una comida real.

Antes de que el cetrero vuelva a cazar con su pájaro, lo pesará con cuidado. Si el ave excede su peso de vuelo (el peso con el que tiene suficiente hambre para cazar y lo suficientemente fuerte para hacerlo de manera eficiente), el cetrero experimentado no cazará con él. Las aves rapaces cazan solo cuando tienen hambre porque el esfuerzo y el riesgo de matar son grandes. Una rapaz & # 8220fed-up & # 8221, una que no está motivada por la comida, no estará interesada en cazar o en regresar al cetrero en busca de comida.

Rapaces utilizadas en cetrería
Hay unas 280 especies de aves rapaces diurnas, que varían en tamaño desde enormes águilas hasta diminutos falconetes del tamaño de un pájaro cantor. Cazan casi exclusivamente por la vista, y la vista de un águila puede ser la más aguda del mundo. Dentro de este enorme y variado grupo, solo un puñado de especies son buenas aves de cetrería. Algunas especies son demasiado pequeñas para capturar algo más grande que un ratón. Algunos están demasiado nerviosos para ser manejados con facilidad, mientras que otros son demasiado lentos para ser interesantes. Los cetreros no solo quieren cazar con un pájaro. Quieren presenciar una caza interesante. Las aves que brindan un espectáculo que vale la pena combinado con el tamaño y el temperamento deseables se dividen en tres grupos: halcones, halcones y águilas. Como se verá, los búhos alguna vez jugaron un papel inesperado en la cetrería. Cabe destacar que los cetreros utilizan tradicionalmente la palabra & # 8220hawk & # 8221 de forma genérica para cualquier ave de cetrería más pequeña que un águila. Así, un cetrero puede hablar de su halcón peregrino como su & # 8220 halcón cazador & # 8221 Lo contrario no es cierto & # 8211 a los halcones nunca se les llama halcones. No tengo una buena explicación para la práctica.

Halcones
La palabra cetrería se deriva del nombre de este grupo. Los halcones han sido considerados durante mucho tiempo los más deseables de las aves de cetrería debido a su velocidad, rapidez y capacidad de entrenamiento. El animal más rápido de este planeta es el halcón peregrino en una inmersión precipitada llamada & # 8220stoop, & # 8221 y esta especie ha disfrutado de una larga historia de ser volada por aristócratas.

Los halcones también son llamados & # 8220longwings & # 8221 por los cetreros. Todas las alas largas tienen alas largas y relativamente estrechas que son de forma triangular, anchas cerca del cuerpo y puntiagudas en la punta. Siete especies fueron ampliamente utilizadas en la cetrería medieval: el halcón gerifalte (Falco rusticolus) el halcón peregrino (Falco peregrinus) el halcón sacre (Falco Cherrug) el halcón lanner (Falco biarmicus) el halcón lugre (Falco jugger) el hobby (Falco subbuteo) y el esmerejón (Falco columbario). El cernícalo euroasiático (Falco tinnunculus), un pequeño halcón del tamaño de un arrendajo azul, fue utilizado ocasionalmente por la gente común. Su diminuto tamaño significaba que estaba limitado a presas pequeñas y poco interesantes como insectos y ratones, por lo que la nobleza lo despreció. Apreciaron especialmente al gerifalte, el más grande de los halcones, y al peregrino, el más veloz. El esmerejón, no más grande que una paloma, se consideró un halcón noble apropiado para la mujer, mientras que el pasatiempo rápido pero delicado se asignó a la página.

Hoy en día los cetreros modernos pueden elegir el halcón de la pradera (Falco mexicanus) de América del Norte el cernícalo americano (Falco sparverius) e híbridos de las diferentes especies de halcones producidos en cautividad.

Halcones
Los buscadores de halcones se dividen en dos grupos por cetreros: accipiters y buteos. Los accipiters o & # 8220shortwings & # 8221 son halcones del bosque adaptados para volar en áreas boscosas. En la Edad Media los cetreros europeos utilizaban dos: El azor (Accipiter gentilis) y el gavilán euroasiático (Accipiter niso). El azor fue apodado & # 8220el cocinero & # 8217s pájaro & # 8221 por los cetreros medievales por su confiabilidad en la caza. Hoy en día, los cetreros # 8217 usan otros dos accipiters: el halcón de brillos afilados (Accipiter estriado) y el halcón Cooper & # 8217s (Accipiter cooperii), ambos de América del Norte. Los accipiters no son fáciles de manejar. Son muy tensos (un amigo los llama & # 8220 terminaciones nerviosas con piernas & # 8221) y tienden a lanzar ataques angustiosos, a menudo letales. Son aves para cetreros experimentados. En la cetrería europea, un cetrero que se especializaba en trabajar con azor era conocido como & # 8220austringer. & # 8221

Los cetreros medievales solo conocían un buteo, y no estaban impresionados por él. El ratonero común (Buteo buteo) es un halcón que se eleva, un ave de espacios abiertos, y es lo suficientemente poderoso como para hacer frente a presas tan grandes como un conejo o una ardilla. Pero los cetreros pensaban que al buitre le faltaba guión & # 8211 a menudo recurre a hurgar en la comida & # 8211 y lo descartan como un ave de cetrería.

Los cetreros modernos, sin embargo, pueden usar dos buteos grandes y poderosos, ambos de América del Norte. El halcón de cola rojaButeo jamaicensis) es un halcón grande, poderoso y (relativamente) tranquilo. Dado que es una especie común ampliamente distribuida, en los EE. UU. Se considera un buen aprendiz de cetrero y pájaro # 8217. Un pájaro aún más grande es el halcón ferruginoso (Buteo regalis), pero esta especie algo temperamental es más difícil de trabajar que el halcón de cola roja y tiene una distribución mucho más restringida. En consecuencia, se usa mucho menos en cetrería que el casi omnipresente cola roja.

Hoy en día, el cetrero tiene un halcón más disponible para él o ella, y es considerado por muchos como el ave halconero ideal. El halcón Harris & # 8217 (Parabuteo unicinctus) de los desiertos del suroeste de los EE. UU. Es relajado (para una rapaz) y muy versátil. Este ágil halcón puede hacer frente a cualquier cosa, desde una codorniz hasta un conejo o una ardilla. Igual de importante desde el punto de vista de un cetrero es una cualidad que hace que el halcón Harris sea único. En la naturaleza, esta especie caza cooperativamente en pequeños grupos familiares. Esto no es cierto para ninguna otra especie utilizada en la venta ambulante, y el rasgo es inmensamente útil para el cetrero. Esta ave no necesita entrenamiento especializado para trabajar en sociedad con una persona o con otros halcones Harris & # 8217. La Escuela Británica de Cetrería en Manchester, Vermont, utiliza halcones Harris & # 8217 para entrenar a los principiantes.

Águilas
Debido a su gran tamaño y poder, las águilas no son ahora y nunca fueron utilizadas por muchos cetreros. Como grupo, las águilas son de mal humor y tienden a ser perezosas. Además, su capacidad para ayunar durante períodos prolongados dificulta el control de su peso. En la época medieval, el águila real (Águila chrysaetos) fue designado rey o emperador & # 8217s pájaro, pero, por supuesto, el rey o emperador no se encargaría de este enorme raptor. Pagaría a un cetrero de la corte para que lo hiciera. En la práctica, parece que pocos cetreros de la corte realmente volaron águilas reales. Estas majestuosas aves rapaces, que se asemejan a una escultura viviente, eran más propensas a ser vistas como símbolos de la realeza que como aves trabajadoras de cetrería. Apropiadamente así. Las águilas reales pueden derribar presas que pesan cien libras, y esta especie rápida y agresiva puede considerarse como el ave de caza definitiva.

Parientes cercanos del águila real utilizada en ocasiones por los cetreros ayer y hoy son el águila imperial (Águila heliaca), el águila leonada (Águila rapax rapax) y el águila esteparia (Águila rapax nipalensis). Aunque los tres son más pequeños que el águila real, siguen siendo águilas y son solo para cetreros experimentados.

Búhos
Los búhos no se consideran buenos candidatos para las aves de cetrería porque están adaptados para la caza en la oscuridad, cuando el cetrero no puede ver la caza. Dos especies, el búho cornudo americano (Bubón virginianus) y el búho real euroasiático (Bubón bubón) han sido entrenados por cetreros de hoy en día para capturar aves de caza, conejos y ardillas, pero en general, los búhos son difíciles de entrenar.

Sin embargo, los búhos se utilizaron en Europa con fines relacionados con la cetrería. Los cetreros sabían muy bien que los búhos son odiados y temidos por otras aves porque de noche estos cazadores nocturnos se alimentan de esas otras aves. Durante el día, cualquier búho avistado es acosado por otras especies, ya sea para ahuyentarlo o para matarlo. Los cetreros europeos se beneficiaron de este comportamiento al capturar búhos y apostarlos al aire libre durante la migración. Las aves rapaces que pasaban por encima de ellos detectarían al búho indefenso y se posarían para acosarlo. Los cetreros ocultos esperaban atrapar aves rapaces jóvenes y fáciles de adiestrar para la próxima temporada de caza. Entonces, aunque los búhos no volaban como aves de cetrería, se usaban en el deporte como señuelos. La práctica fue descontinuada en Europa hace mucho tiempo y nunca fue utilizada por los cetreros estadounidenses.

Equipo de cetrería
Piense en todo el equipamiento que se utiliza en el fútbol. En ese deporte, los jugadores son personas y el equipo especializado es usado en ellos o por ellos. La cetrería es diferente. El jugador importante en este deporte es un ave rapaz, por lo que la mayor parte del equipo especializado de venta ambulante (llamado & # 8220furniture & # 8221) es, literalmente, para las aves. Las piezas más importantes, todas ellas ideadas hace siglos, son:

Cadena & # 8211 Todos los rapaces entrenados usan jesses, que son correas de cuero unidas a los pájaros & # 8217 patas. Esta es la mejor forma que tiene un cetrero de manejar un ave de caza.

campana & # 8211 Las campanas están unidas a un raptor entrenado & # 8217s piernas por encima de las jesses. El par de campanas especialmente hechas sonará cada una con un tono diferente, para llevar una larga distancia. Su sonido alerta al cetrero de la posición de su pájaro si el pájaro ha matado en una gruesa capa. Las campanas suenan cuando el raptor mueve sus pies para sujetar a la presa. Los cetreros de hoy en día todavía usan campanas, pero dependen de la radio telemetría para rastrear a sus aves desde millas de distancia.

Ho sobredosis & # 8211 Una capucha de cuero se coloca sobre la cabeza de un raptor entrenado & # 8217s para cubrir sus ojos y mantener la calma. Tradicionalmente, los halcones están encapuchados, porque son más nerviosos que los halcones. Los cetreros medievales, hombres y mujeres, usaban halcones encapuchados como atrezzo. Dado que los pájaros encapuchados, símbolo de la aristocracia, permanecían prácticamente inmóviles en el guante del cetrero, podían llevarse a cualquier parte. Los halcones encapuchados acompañaban a sus nobles dueños a la corte, a los salones de banquetes e incluso a la iglesia.

Guante & # 8211 El cetrero lleva un raptor entrenado en un guante de cuero o guantelete. El grosor del cuero y la longitud del guante varían según el tamaño de la rapaz. Un guante hecho para acomodar las enormes patas de un águila real se extiende hasta el codo del cetrero y # 8217, mientras que un guantelete para un halcón peregrino tendrá la mitad de esa longitud. Tradicionalmente, el guante se usa en la mano izquierda, por lo que el cetrero y la mano derecha más diestra se deja libre. En siglos anteriores, se necesitaba la mano derecha para empuñar una espada o controlar un caballo.

Señuelo & # 8211 El señuelo es una cantera artificial que se utiliza para entrenar y ejercitar un ave de cetrería. Está hecho para parecerse a la presa para la que se está entrenando a una rapaz para cazar. Los halcones son entrenados con señuelos que se asemejan a las aves, mientras que un señuelo con forma vaga de conejo se usa con halcones y águilas. La carne se adjunta al señuelo, que se balancea en una línea. El movimiento atrae la atención de la rapaz.

Cetrería & # 8217s Orígenes e historia temprana
C. 1000 a.C. a 1066 d.C.

La cetrería se originó en Asia. De eso no hay ninguna duda, pero cuándo y dónde exactamente son más difíciles de precisar. Probablemente se inventó de forma independiente en más de un lugar, y probablemente se desarrolló con el tiempo, a trompicones. Un punto de origen puede haber sido China, otro casi con certeza fue el Medio Oriente. Dondequiera que comenzara la venta ambulante, sus inventores seguramente fueron personas que tenían mucha experiencia en la domesticación de animales, desde perros, vacas y caballos hasta ovejas, cabras y cerdos, así como gallinas y palomas.

El pueblo chino fue un gran innovador que fue responsable de muchos avances tecnológicos. Estaban dispuestos a experimentar con nuevas especies de animales & # 8211 domesticaron al gran cormorán (Phalacrocorax carbo) para la pesca & # 8211 por lo que pueden haber sido los primeros cetreros. En Justa Juego El autor Eric Hobusch afirma: & # 8220Las fuentes más antiguas sobre la cetrería se remontan a un rey chino, gobernante del Reino de Ch & # 8217ou, que organizó la cetrería en el lago de Tung-t & # 8217ing en la provincia de Hunan entre 689 y 675 a. C. . & # 8221

Se ha dado una fecha ligeramente anterior & # 8211 en algún lugar alrededor del siglo IX a. C. & # 8211 para un bajorrelieve neo-hitita que ahora se encuentra en el Louvre. El fragmento de piedra representa a un niño elegantemente vestido de pie sobre las rodillas de una mujer mientras sostiene la correa de una rapaz sentada en una percha de pared. Parafraseando a un experto del Museo Británico, J.E.M. Mellor en Notas sobre Cetrería describe esta talla: & # 8220un joven Princeling está representado en el debut de su educación como un caballero, el halcón que indica deporte y el lápiz, en su mano derecha, y el libro de tabletas de cera, en la pared, & # 8216 letras. & # 8217 & # 8221 La mujer sería la madre o niñera del príncipe & # 8217.

Hawking debe haber comenzado antes de estas dos fechas. Ciertamente, debieron pasar varios siglos de prueba y error antes de que los primeros cetreros desarrollaran las mejores técnicas para entrenar aves rapaces y pudieran transmitirlas a los aprendices, lo que permitió que la cetrería se convirtiera en un deporte organizado. Por lo tanto, es seguro decir que la venta ambulante se remonta al menos a 3000 años.

Quienes fueron los primeros cetreros, los antiguos chinos probablemente difundieron el deporte a través de sus extensas rutas comerciales. Los chinos estaban siglos por delante de la tecnología occidental en la producción de todo, desde hierro fundido y acero para armas hasta artículos de lujo como textiles, jade y marfil tallados y porcelana exquisita. Estos deseables artículos se trasladaron en vastas caravanas hasta el oeste hasta el Mediterráneo. Las rutas comerciales se conocieron como & # 8220Silk Roads & # 8221 por su mercancía más conocida. Las rapaces adiestradas y los cetreros asiáticos se consideraban productos valiosos, por lo que también se trasladaron hacia el oeste, llevando la cetrería a Europa.

Entre China y el Mar Negro se extiende una vasta pradera conocida como las estepas. Esta zona de Asia Central fue una vez el hogar de varias tribus de jinetes nómadas. Vivían pastoreando caballos, vacas y yaks, ovejas y cabras. Un grupo, que emigró a lo que hoy es el sur de Rusia en los siglos VIII y VII a. C., es conocido en la historia como los escitas. Si bien no tenían lenguaje escrito, los escitas nos han dejado una gran cantidad de información en sus tumbas, llamadas kurgans. La clase aristocrática, conocida como Royal Scyths, fue enterrada con ricas colecciones de ajuares funerarios. Las excavaciones han revelado que varios kurgans contienen huesos de rapaces y campanas de metal, lo que indica que estos guerreros jinetes se habían convertido en cetreros.

También los mongoles. Como los escitas, los mongoles eran jinetes nómadas. Se originaron en la meseta de Mongolia y eran una amenaza constante para los chinos. Los mongoles fueron probablemente los primeros en cazar zorros y lobos con águilas reales. Esta especie ampliamente distribuida varía en tamaño según la región geográfica, y la variedad más grande, llamada Berkut, es la que entrenaron los mongoles. Llevaban a los inmensos pájaros a caballo, acunando el brazo izquierdo sobre un soporte de madera. Hasta el día de hoy, algunos cetreros en Asia Central cazan con águilas reales de esta manera tradicional.

Genghis Khan (n. Alrededor de 1162 d. 1227) extendió el dominio mongol hacia el oeste hasta Rusia y hacia el este hasta el norte de China. Genghis consideraba la caza de todo tipo como & # 8220 el campo de entrenamiento para la guerra & # 8221 y regimientos organizados de cazadores. La cetrería estaba supervisada por el Ministerio de Guerra, y el guardaespaldas de Genghis estaba formado por cetreros. Los mensajeros que conectaban su vasto imperio llevaban el símbolo de un halcón dorado.

Su nieto Kublai Khan (n. 1215 d. 1294) conquistó China y trasladó la capital mongol a Beijing. Como Gengis, este kan creía en la caza a gran escala. Marco Polo, que trabajaba para Kublai y era un observador asombrado en su corte, escribió que el emperador mongol de China cazaba desde un pabellón forrado de oro batido y llevado por cuatro elefantes (aparentemente entrenados para caminar sincronizados). En una expedición de caza, Polo registra que Kublai & # 8220 se lleva consigo 10.000 cetreros completos y unos 500 gerfalcons, además de peregrinos, sakers y otros halcones en gran número, y azores capaces de volar en las aves acuáticas & # 8230. & # 8221

Los mongoles ayudaron a difundir la cetrería hacia el oeste. Los persas probablemente lo aprendieron de ellos, y ellos a su vez probablemente se lo enseñaron a los árabes. Para cuando el profeta Mahoma estaba escribiendo el Corán en el siglo VII d.C., la venta ambulante estaba bien establecida en Arabia. Cuando el Islam fue llevado a Europa por sus seguidores, la cetrería lo acompañó.

Pero había lugares a los que no iba. Grecia no abrazó la venta ambulante, probablemente porque su terreno montañoso no era adecuado para un deporte que se practica tradicionalmente a caballo sobre amplias extensiones de pastizales nivelados. Entonces, aunque las monedas griegas del siglo IV a. C. muestran a Alejandro Magno con una rapaz en el puño, no hay evidencia de que realmente practicara la cetrería. Los persas, a quienes conquistó, practicaron el deporte. Quizás esta pose fue parte de la estrategia política de Alexander para adoptar las costumbres persas.

Probablemente porque la venta ambulante estaba ausente en Grecia, tardó en llegar a los romanos, herederos de gran parte de la cultura griega.Los romanos lo recogieron al final de su historia de los galos, y solo un puñado de aristócratas parecen haberse convertido en cetreros.

La cetrería nunca fue practicada por los nativos americanos, posiblemente porque carecían de caballos hasta la llegada de los europeos. La venta ambulante tampoco se trasladó al continente africano más allá de Marruecos. Al contrario de lo que afirman algunos libros de referencia más antiguos, no hay evidencia de que los antiguos egipcios practicaran este deporte.

Hawking había llegado a Europa en el siglo IV d.C. Una descripción temprana proviene de Burdeos, las leyes de Borgoña un siglo después mencionan el deporte. En los años 600, la cetrería había llegado a Inglaterra. Hay una talla de un cetrero que lleva un halcón en su guante en la Cruz de Bewcastle en Cumberland, instalada durante ese siglo. Se tiene constancia de que un arzobispo llamado Boniface envió dos halcones y un halcón a Ethelbald, rey de Mercia, en el siglo VIII. Este mismo Bonifacio fue rogado por Ethelbert II, rey sajón de Kent, para & # 8220 dos halcones de tal habilidad y coraje como para volar y agarrar grullas y llevarlas al suelo. & # 8221 Alfredo el Grande (n. 849 d. 901), rey de Wessex, era cetrero y erudito.

Antes de pasar al período medieval tardío, con sus imágenes de justas, caballeros con armadura y damas con sombreros puntiagudos, vale la pena detenerse un momento para hacer una pregunta pertinente: ¿Por qué en el mundo se inventó la cetrería? En el momento de los inicios del deporte, hace unos 3000 años, los humanos habían ideado numerosas formas efectivas de capturar animales, desde cal para pájaros, hondas, trampas y redes hasta lanzas, arcos y flechas. A menudo se afirma que la cetrería comenzó como una forma de obtener alimentos, pero lo dudo. Había muchas formas más fáciles y rápidas de obtener carne sin tener que lidiar con una rapaz temperamental que no sería capaz de derribar presas realmente grandes y que tendría que ser alimentada tanto si mataba como si no.

Varios escritores han señalado que la cetrería era el único medio disponible para las personas en la era anterior a las armas de fuego para capturar aves en vuelo. Esto es cierto, pero ¿qué importancia tuvo esta fuente del juego? Seguramente un ciervo o un oso capturado con un arco o lanza sería una cantera mucho más útil, ya que proporcionaría una piel útil además de carne.

Creo que es mucho más probable que la cetrería creciera, de forma lenta y no planificada, a partir de las antiguas creencias animistas de Asia. El animismo, que se remonta a miles de años en el Paleolítico, es la creencia de que las cosas en la naturaleza, desde las rocas hasta los árboles y los animales, tienen un espíritu. Una forma de poseer el espíritu de un animal admirado era usar algo de ese animal & # 8211 un diente, tal vez, o una garra o una pluma. Los depredadores, incluidas las aves rapaces, eran particularmente respetados por los pueblos antiguos que dependían de la caza para sobrevivir. Entonces, ¿cómo obtendrían los antiguos asiáticos plumas de rapaz para usar? Los raptores son voladores magistrales y no sería fácil disparar con armas primitivas. La gente podría haber recogido plumas dispersas durante la muda de verano, pero con toda probabilidad mantuvieron aves de presa en cautiverio. Los indios pueblo en tiempos históricos mantuvieron águilas reales en jaulas de madera para cosechar sus plumas.

Los antiguos asiáticos también podrían haber observado aves rapaces en ciernes cuando abandonaban sus nidos. Las rapaces jóvenes, justo antes de que puedan volar, abandonan el nido y trepan para ejercitar sus músculos de vuelo. Estas aves jóvenes confiadas carecen de la cautela de sus padres y permitirán que los humanos se acerquen. Las tribus intrigadas bien pueden haber alimentado a estas jóvenes aves rapaces, que gradualmente llegarían a ver a los humanos como su familia. A medida que los jóvenes comenzaban a cazar por sí mismos, regresaban a la base de origen en la aldea. Lentamente, los pueblos antiguos habrán desarrollado la idea de acompañar al raptor mientras cazaba. Con el tiempo habrían desarrollado las técnicas y el equipo que les permitiría manejar y controlar al ave.

¿Por qué molestarse? Porque hay ciertos animales & # 8211 creo que las rapaces se encuentran entre ellos & # 8211 a los que la gente responde con pasión. Los caballos y los perros también se encuentran en esta categoría. La cetrería se desarrolló en parte porque la gente quería un medio para acercarse a los animales que miraban con admiración y placer estético.

Otra razón es que entrenar a una rapaz no es fácil y no es para todos. Eso le da el estatus de logro poco común. Así que desde sus inicios la cetrería fue un deporte elitista. Antes de que existiera un sistema monetario y clases sociales, los cetreros serían personas que tenían un don inusual y, por lo tanto, valioso para manejar aves depredadoras. A medida que la sociedad se estructuraba y la gente tenía trabajos específicos, los ricos contrataban a los cetreros para realizar un valioso servicio. El escenario estaba ahora listo para el apogeo de la cetrería como uno de los deportes aristocráticos más populares en Inglaterra y en el continente.

Cetrería en su pico & # 8211 1066 hasta el siglo XVII
Dos años antes de invadir Inglaterra, Guillermo el Conquistador recibió a su rival Harold Godwinson en su corte de Normandía, y los dos hombres salieron a vender juntos. El Tapiz de Bayeux los muestra a caballo, halcones en sus puños enguantados. El 14 de octubre de 1066, los dos se volvieron a encontrar, esta vez en un campo de batalla. Al final del día en que terminó la batalla de Hastings, Harold estaba muerto e Inglaterra tenía un nuevo gobernante, un nuevo idioma de la corte (francés), una nueva corte y, con el tiempo, nuevas costumbres y leyes. Todo afectaría a la cetrería.

William no perdió tiempo en ejercer su autoridad. En el momento de su muerte en 1087, más del 90% de Inglaterra estaba en manos de la nueva aristocracia normanda. Castillos fortificados & # 8211 un nuevo concepto en Inglaterra & # 8211 aparecieron en lugares estratégicos, construidos por señores normandos con el respaldo del rey. Estos castillos no eran & # 8217t solo residencias fortificadas & # 8211, eran símbolos del nuevo orden. Cada castillo era una declaración en piedra de poder y prestigio individual. Pero en esta sociedad, ahora organizada a lo largo de líneas feudales, todo el poder fluía del rey. De modo que cada castillo era un eco de la corte real, con un séquito de cortesanos y un gran personal doméstico para servirlos. Entre los oficios del hogar se encontraba el de cetrero (el apellido & # 8220Faulkner & # 8221 indica que un antepasado ocupó este puesto). El cetrero ocupaba una posición prestigiosa entre los criados del establecimiento. Como todos los demás que importaban en esta nueva sociedad, el cetrero hablaba francés normando. El idioma de la cetrería, todavía en uso hoy, es por lo tanto de base francesa. Palabras como & # 8220eyas, & # 8221 & # 8220lure, & # 8221 & # 8220mews, & # 8221 even & # 8220falcon & # 8221 se derivan del francés. La huella de la conquista normanda se puede ver en prácticamente todos los aspectos de la vida inglesa, incluida la cetrería.

La nobleza menor que no podía permitirse castillos construyó casas señoriales. Al igual que los castillos, estas grandes casas modelarían su organización en la de la casa del rey. Por lo que cada residencia, pequeña o grande, adinerada o de paso, tendría una caballeriza para albergar las aves de cetrería y uno o más cetreros. Entre los asistentes del señor # 8217 en cada residencia habría jóvenes escuderos, hijos de nobles e hijos decididos a aprender las habilidades caballerescas de montar a caballo, luchar, cazar (caza mayor como jabalíes y ciervos) y la venta ambulante. Serían instruidos en estas diferentes habilidades por expertos. Las técnicas de cetrería las impartiría el cetrero profesional, que también adiestraría a las aves y las cuidaría en las caballerizas.

Así que la cetrería, gracias a los nuevos aristócratas normandos y al sistema feudal que impusieron en Inglaterra, se había convertido en un pasatiempo de la nobleza. También se había convertido en un símbolo de nobleza. Un halcón encapuchado era ahora tanto un atavío de un aristócrata como un caballo bien educado o una espada.

La cetrería se afianzó tan firmemente en la sociedad que en el siglo XI incluso la clase mercantil de Londres imitaba a la nobleza y a los halcones voladores, como el gavilán y el azor. Los & # 8220nobles & # 8221 halcones & # 8211, los deseables halcones de alas largas & # 8211 eran la prerrogativa tradicional de la clase privilegiada debido a su estilo de vuelo y destreza de caza, así como a su belleza. El esmerejón, un cazador pequeño pero decidido, se consideraba apropiado para las mujeres nobles. Este halcón se usó para cazar alondras en un dramático duelo aéreo en el que la alondra & # 8220 se levantó & # 8221 verticalmente, mientras que el esmerejón más pesado pero más fuerte intentaba alcanzarlo.

Los halcones grandes como el gerifalte y el halcón peregrino eran particularmente apreciados porque podían hacer frente a aves grandes como la garza real (Ardea cinerea) y la grúa (Grus grus) con guión y estilo. El halcón gerifalte blanco de Groenlandia era tan apreciado por su belleza que los colonos vikingos establecieron un comercio rentable de aves. Pero este halcón del norte era difícil de mantener en buena salud para los cetreros medievales. El halcón peregrino, por otro lado, estaba ampliamente distribuido y era más fácil de obtener. Podría cazar en cualquier clima y atrapar cualquier cosa, desde una torre (un pariente del cuervo americano) hasta una garza. Era inflexible con la presa pero amable con el cetrero. Sin embargo, fue esta especie & # 8217 el estilo de vuelo lo que le ganó a tantos admiradores. Un peregrino de caza toma un tono alto y luego se lanza directamente hacia su presa. Esta inmersión de cabeza se llama & quotstoop, & # 8221 y un peregrino encorvado es el animal más rápido del planeta, alcanzando una velocidad máxima de alrededor de 200 mph. Durante el período medieval tardío, el halcón peregrino fue el más utilizado de las aves de cetrería.

Guillermo el Conquistador & # 8217s bisnieto, Enrique II (n. 1133 d. 1189), era un cetrero entusiasta. Él y sus nobles tenían la costumbre de llevar sus halcones encapuchados a la mesa a la hora de comer. Cuando se abrieron pasteles de carne especiales que contenían pequeñas aves vivas, se quitaron las capuchas y se colocaron los halcones. Henry incluso descubrió una nueva fuente de aves de caza. Mientras viajaba a Irlanda, se detuvo en la isla Ramsey frente a la costa de Gales. Los halcones peregrinos que anidaban allí eran voladores espectaculares, y la admiración de Henry por estos peregrinos isleños aseguró su popularidad entre su corte.

El líder militar de Henry, William Marshall, fue enviado a Normandía cuando era un niño para aprender habilidades de caballería de un hombre famoso como & # 8220 el padre de los caballeros. & # 8221 Hawking, como un sello de nobleza, sería una de las habilidades que se esperaría dominar.

El hijo de Henry, Ricardo I o Ricardo Corazón de León, fue un participante de renombre en la Tercera Cruzada (1189-92). Las cruzadas fueron campañas cristianas para liberar el territorio dominado por musulmanes, en particular Tierra Santa. Al igual que otros cruzados, Richard estuvo expuesto a nuevas especies de rapaces, así como a nuevas técnicas y equipos de cetrería durante su estancia en el este. Hubo varias cruzadas importantes que comenzaron en 1095 y terminaron en 1221, y cuando los cruzados supervivientes regresaron a Europa, trajeron consigo equipo de venta oriental, como el capó. También regresaron con algunos términos de cetrería orientales todavía en uso, como & # 8220yarak. & # 8221 Otros conductos para los cetreros y aves asiáticos eran los nobles que viajaban a Tierra Santa en peregrinación y los comerciantes que transportaban artículos de lujo entre Europa y Oriente.

Otro monarca que participó en las cruzadas y regresó a Europa con ideas y bienes orientales, incluidas las aves de cetrería, fue Federico II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico de 1220 a 1250. Este talentoso erudito también era un ferviente cetrero, y escribió un libro titulado Delaware Arte Venandi Semen Avibus (El arte de la caza con pájaros) que contiene no solo una gran cantidad de información práctica sobre cetrería, sino también observaciones originales sobre el comportamiento, la anatomía y la migración de las rapaces.

Uno de los contemporáneos de Frederick describió a este gobernante multifacético como & # 8220stupor mundi & # 8221 (el asombro del mundo) y, de hecho, sus logros científicos continúan asombrando. Su obra maestra, ahora publicada bajo el título los Arte de Cetrería, sigue siendo consultado por cetreros. Frederick podría ser considerado como uno de los primeros científicos verdaderos, uno que sacó conclusiones basadas no en una tradición inexacta sino en sus propias observaciones agudas.

Dado que los halcones entrenados eran prerrogativa de la nobleza, se los consideraba un intercambio apropiado para los prisioneros aristocráticos. Durante la guerra, incluidas las cruzadas, los nobles a menudo eran capturados vivos y retenidos para pedir rescate. Carl VI de Francia ofreció a un gobernante sarraceno doce gerifaltes y un guantelete enjoyado a cambio del hijo de uno de sus nobles.

Los halcones adiestrados también eran un regalo real. La escuela de cetrería fundada por el Gran Maestre de la Orden de los Caballeros Teutónicos en lo que entonces era Marienburg en Alemania (ahora Malbork en Polonia) parece haber sido una fuente importante de aves de cetrería. Los destinatarios incluyeron reyes, emperadores e incluso el Papa.

Las rapaces adiestradas viajaban mucho en esos días. Dado que un halcón encapuchado permanecía inmóvil sobre un guantelete y además identificaba a su dueño como patricio, los aristócratas solían llevar a sus halcones con ellos en sus rondas diarias. Los halcones, para consternación de los eclesiásticos, fueron llevados a la iglesia. Fueron a banquetes e incluso a dormitorios. Las aves de caza también fueron a la guerra. Durante la prolongada rivalidad entre Inglaterra y Francia conocida como la Guerra de los Cien Años y # 8217, el rey inglés Eduardo III cruzó el Canal de la Mancha con más de 1000 barcos en 1359. Incluidos en su séquito había 30 cetreros para cuidar al rey y las aves.

La cetrería también era un pasatiempo aristocrático favorito fuera de Europa. En Japón, las escuelas de vendedores ambulantes estaban dirigidas por familias nobles que habían sido cetreros durante generaciones. Los japoneses se especializaron en la caza con azores y águilas halcón (Spizaetus nipalensis) debido al terreno montañoso de su país. Desarrollaron una vasta literatura sobre la caza con estas aves. Uno de los libros fue la contribución del emperador. Rusia produjo sus propios libros sobre el tema, al igual que Alemania y Francia.

Una obra en inglés merece una mención especial porque es muy incomprendida. los Boke de S t. Albans fue escrito por Dame Juliana Berners, abadesa de Sopwell, y se imprimió por primera vez en 1486. ​​El libro contiene discusiones sobre & # 8220Hawking, Hunting and Cote Armor. & # 8221 Las dos páginas establecidas aquí (en el original & # 8217s Middle English) (Para una imagen más grande, haga clic a continuación) son de la sección sobre la venta ambulante, y con frecuencia se describen como leyes que rigen qué tipo de ave de caza se asignó a cada rango noble. Tales leyes nunca existieron. Ciertamente, existían leyes que prohibían a los campesinos poseer las grandes especies de halcones, y las penas por infringir las leyes iban desde multas hasta prisión. Sin embargo, la elección de la nobleza del ave de cetrería no estaba regulada por leyes, sino por la tradición y la presión de los compañeros.

La verdadera importancia de la obra de la abadesa radica en su reconocimiento de que la sociedad inglesa se había vuelto completamente jerárquica. El desastre de la peste negra (peste bubónica), que azotó a Europa en 1347, había matado aproximadamente a un tercio de la población en 1400. Como resultado, la sociedad se había reorganizado. Para el momento los Boke de S t. Albans fue escrito, la nobleza británica estaba mucho más subdividida de lo que solía estar. Por debajo de la realeza ahora había duques, marqueses, condes, vizcondes y barones. La nobleza o los no nobles se dividieron aún más en caballeros, escuderos y caballeros. El emparejamiento de Dame Juliana & # 8217s de aves de cetrería con rango apropiado no debe tomarse literalmente o como legalmente vinculante. Es simplemente un reconocimiento de sentido común de que la sociedad se ha clasificado estrictamente.
Entonces, ¿quién caza tradicionalmente con qué, según la buena abadesa? De mayor a menor, los rangos y sus aves legítimas son: Emperador & # 8211 rey águila real & # 8211 príncipe gerifalte & # 8211 halcón peregrino particularmente el & # 8220falcon suave & # 8221 o hembra peregrina (más grande y por lo tanto más deseable que el macho ) duque & # 8211 halcón peregrino conde & # 8211 halcón peregrino barón & # 8211 halcón peregrino caballero & # 8211 halcón sacre escudero & # 8211 halcón lanner noble mujer & # 8211 merlin page - hobby yeoman (miembro de la nobleza terrateniente) & # 8211 mujer azor hombre pobre & # 8211 hombre azor sacerdote & # 8211 mujer gavilán euroasiático secretaria de aguas benditas (clero por debajo del rango de sacerdote) & # 8211 hombre gavilán euroasiático. Otras referencias agregan el estrato más bajo de la sociedad & # 8211 el & # 8220knave & # 8221 o sirviente masculino. Se le otorgó un pájaro que, en términos de cetrería, apenas contaba & # 8211 el diminuto cernícalo euroasiático.

Lectores modernos de los Boke de S t. Albans No hace falta preocuparse por el destino de, digamos, un barón que tuvo el descaro de olvidar su posición y volar una hembra de halcón peregrino en lugar de un macho de halcón peregrino. El punto a recordar es que un barón probablemente no consideraría cazar con un pájaro usado tradicionalmente por un rango superior. Piense en las designaciones establecidas por Dame Juliana como reglas de etiqueta seguidas de cerca por personas que valoraban el status quo.

La cetrería continuó su reinado como favorito de la nobleza a lo largo del siglo XVI y hasta bien entrado el siglo XVII. La escuela de cetrería del Gran Maestre de la Orden de los Caballeros Teutónicos envió no menos de 1818 halcones entrenados como obsequios oficiales entre 1533 y 1569. Enrique VIII de Inglaterra (n. 1491 d. 1547) y su rival francés Francisco I (n. 1494 d. 1547) eran ambos ardientes cetreros. En su juventud atlética, Henry siguió el vuelo de sus halcones con tanto entusiasmo que una vez terminó de cabeza en el barro mientras trataba de saltar sobre una zanja en el fragor de la persecución.

Francis, por su parte, cazaba con estilo. El rey francés & # 8217s 300 halcones fueron atendidos por un gran equipo de 50 maestros de cetrería. Ellos, a su vez, estaban bajo la jurisdicción del Gran Fauconnier, que ocupaba una posición exaltada. Solo él podía vender halcones en Francia y recortaba el precio de cada transacción.

La hija de Henry & # 8217, Elizabeth (n. 1533 d. 1603) amaba la caza y la venta ambulante, y una fuente afirma que tenía una mujer, María de Canterbury, como su Gran Maestra de Cetrería. El rival real de la reina. María, Reina de Escocia, finalmente fue ejecutada por Isabel. Durante el largo cautiverio de Mary, pasó algunas horas volando un esmerejón. El heredero de Elizabeth, James I, era un entusiasta de la cetrería. Shakespeare, que estaba escribiendo sus obras de teatro durante este período, utilizó una gran cantidad de imágenes de cetrería.

Nada dura para siempre. La cetrería había disfrutado durante siglos como un deporte aristocrático popular. Pero tenía una seria debilidad. Su fortuna estaba ligada a la de la nobleza. A medida que los aristócratas de Inglaterra y el continente fueron derrocados por los cambios sociales, sus deportes favoritos comenzaron a desaparecer o fueron desplazados por otros nuevos, más adaptados a la época.

Rechazo & # 8211 1700 hasta 1800
Inglaterra & # 8217s Enrique VIII pudo haber sido un cetrero apasionado en su juventud, pero a medida que la mediana edad, el peso y la mala salud lo superaron, se interesó más en las carreras de caballos. Y en el desarrollo del caballo de carreras inglés, que con el tiempo se convirtió en el caballo más rápido del mundo, el pura sangre.Las caballerizas reales en Charing Cross, donde alguna vez se alojaron sus halcones, fueron demolidas y el material del antiguo edificio se utilizó en la construcción del nuevo interés del rey y su impresionante palacio de Whitehall. Aunque los siguientes soberanos ingleses continuaron con el deporte, los días de la cetrería estaban contados.

Un signo inequívoco de que la monarquía inglesa y sus tradiciones ya no dominaban incuestionablemente a sus súbditos llegó en 1649, cuando el hijo de Jacobo I y Carlos I fue decapitado. La agitación de la Guerra Civil, que vio a la nobleza en el bando perdedor, y las secuelas de la Commonwealth puritana significaron la ruina para los aristócratas. Al mismo tiempo, los nobles practicantes de la cetrería estaban muriendo en disturbios civiles en Inglaterra y en el continente, las armas se estaban volviendo ampliamente disponibles. Las armas no requerían entrenamiento especializado (un dicho de la época señalaba: & # 8220 Es más fácil entrenar un arma que un halcón. & # 8221), ni exigían una genealogía noble. Además, las armas se pueden colgar en la pared y recoger a capricho del cazador, algo que difícilmente es posible con una rapaz. Las grandes fincas inglesas, muchas de ellas propiedad de un nuevo grupo de pares creado tras la restauración de la monarquía inglesa en 1660, se convirtieron en cotos de caza. Ahora, las rapaces, una vez protegidas para el placer de la nobleza, eran consideradas competidoras por la caza menor que los cazadores humanos deseaban suicidarse. Los guardabosques se propusieron erradicar cualquier ave de presa que encontraran y, con el tiempo, irónicamente, el tiro de rapaces se convirtió en un deporte popular en Inglaterra, el continente y los EE. UU.

Mientras tanto, los granjeros ingleses estaban arando tierras de brezales y cercándolas con setos, por lo que cabalgar millas en busca de un halcón se volvió imposible en la mayoría de los lugares. Las canteras deseables, como la garza real, empezaban a escasear, por lo que en 1839 los cetreros británicos formaron un club de vendedores ambulantes en los Países Bajos con el rey Guillermo II como patrón. En 1853 se eliminó el patrocinio y el destino de la cetrería quedó en manos de unos pocos fanáticos. Como en el antiguo orden, la cetrería estaba a punto de desaparecer.

Cetrería moderna & # 8211 1900 hasta la actualidad
Hawking nunca se extinguió por completo. A medida que amanecía el siglo XX, el deporte tenía quizás unos pocos miles de adeptos en todo el mundo. Muchos estaban en Asia y el Medio Oriente, donde las antiguas tradiciones se mantuvieron vivas. Estas personas continuaron siguiendo un pasatiempo anacrónico no porque estuviera de moda o glamoroso, sino porque les apasionaban las aves de rapiña. En el continente y en Inglaterra todavía se reunían los tradicionales clubes de cetrería, pero muchos de sus miembros eran meramente observadores interesados. Al parecer, pocas personas tenían el tiempo, el interés y el dinero necesarios para volar pájaros.

Hawking nunca se había puesto de moda en las Américas, pero una chispa estaba a punto de encenderse. En 1920, la edición de diciembre de la Nacional Geográfico Revista contenía un artículo titulado & # 8220 Falconry, el deporte de reyes, & # 8221 de Louis Agassiz Fuertes. Esta pieza fundamental se ilustró con pinturas dramáticas de Fuertes & # 8217, y dejó una impresión duradera en varios jóvenes. Frank y John Craighead estaban entre ellos, y se convirtieron en cetreros influyentes y en biólogos de renombre. (Su hermana, Jean Craighead George, escribió Mi Lado de los montaña, la clásica historia de un niño que entrena a un halcón peregrino.)

Entre las guerras mundiales hubo varios cetreros estadounidenses destacados, pero no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que los entusiastas del deporte comenzaron a organizarse y compartir sus conocimientos. Lo cual era irónico, porque al mismo tiempo, las aves de rapiña comenzaban a morir en cantidades sin precedentes.

El final de la guerra vio cómo los venenos químicos sintéticos se generalizaron. Uno fue el DDT, un insecticida diseñado para eliminar las plagas de insectos que propagan enfermedades y diezman los cultivos agrícolas. El DDT y otro insecticida ampliamente utilizado llamado dieldrín resultaron ser asesinos efectivos en formas que nadie había predicho. Causaron fallas reproductivas en muchas especies de aves rapaces, particularmente aves como el halcón peregrino que se encontraban en la parte superior de la cadena alimentaria. En 1972, el halcón peregrino había desaparecido como ave reproductora en los EE. UU. Al este del Mississippi.

La difícil situación de esta magnífica especie en particular provocó un cambio radical en la forma en que el público en general percibía a las aves rapaces. Hasta la década de 1960, las aves rapaces eran consideradas con indiferencia en el mejor de los casos y con escopeta en el peor. Esa actitud comenzó a cambiar a medida que científicos, observadores de aves y cetreros documentaron descensos precipitados en las poblaciones de aves rapaces. En 1973 se prohibió el uso de DDT en los EE. UU. Y la Ley de Especies en Peligro de Extinción otorgó protección adicional y asistencia gubernamental a especies como el peregrino que estaban en peligro de desaparecer por completo.

La suerte del halcón peregrino y la cetrería se entrelazaron. Usando cetreros y peregrinos # 8217 como stock de base, dos científicos comenzaron un programa intensivo de cría en cautiverio en los EE. UU. Tom Cade y Heinz Meng, ambos cetreros, habían aprendido a hacer algo que los cetreros medievales no podían hacer. Trabajando por separado, los dos hombres descubrieron cómo inducir a los peregrinos a reproducirse en cautiverio. Las técnicas que desarrollaron también se han utilizado con éxito con muchas otras aves rapaces en peligro de extinción, desde el enorme cóndor de California hasta los diminutos cernícalos de Mauricio y Seychelles. Con el apoyo de una red de cetreros que contribuyeron con aves, experiencia y tiempo, Cade y Meng hicieron más & # 8211 comenzaron a liberar peregrinos criados en cautiverio de vuelta a la especie & # 8217 sus antiguos refugios. El programa, que hasta la fecha ha criado y liberado a miles de peregrinos, es un éxito. El halcón peregrino ha sido eliminado de la lista por el gobierno, lo que significa que ya no está en peligro de extinción.

Ahora que las rapaces podían criarse en cautiverio, los cetreros por primera vez en la historia de la cetrería tuvieron acceso a las aves de cetrería sin tener que depender de las poblaciones silvestres. Este hecho, más que cualquier otra cosa, ha dado lugar al renacimiento de la cetrería. La mayoría de las aves voladas por cetreros ahora son criadas en cautiverio, y hay disponibles nuevos híbridos con nuevos estilos de vuelo.

En los Estados Unidos ahora hay menos de 10,000 cetreros con licencia. Su organismo asesor y de mantenimiento de registros es la Asociación de Cetreros de América del Norte, que está bien organizada. Los cetreros actuales rastrean a sus aves mediante radiotelemetría. Tienen acceso a medicamentos modernos para enfermedades antiguas como la helada y la coccidiosis, así como a los consejos de otros cetreros a través de Internet. La cetrería de hoy es una mezcla de tradiciones antiguas y técnicas modernas, pero una cosa no ha cambiado en 3000 años & # 8211 un verdadero cetrero en cualquier siglo es una persona que se preocupa apasionadamente por las aves de presa.

Leyes que rigen las aves rapaces y la cetrería moderna
Los cetreros de hoy en día tienen muchas más especies disponibles que los cetreros medievales. También tienen la opción de comprar aves criadas en cautividad. Eso significa que hoy en día, el halconero no tiene que esperar meses a que llegue un gerifalte de Groenlandia a bordo, si es que sobrevive al viaje. Ahora los cetreros pueden llamar a un criador y pedir el mejor pájaro que puedan pagar. O poseer legalmente, porque los cetreros modernos deben adherirse a leyes estrictas, tanto estatales como federales, que rigen el deporte. Todas las aves rapaces están protegidas por la ley en los EE. UU. (Incluso las aves y las plumas # 8217 están protegidas). Eso significa que un cetrero DEBE TENER LICENCIA. Estados Unidos emplea un sistema de aprendizaje para la obtención de permisos. Un aprendiz de cetrero debe aprender de forma práctica con un cetrero experimentado, y puede que no tenga su propio pájaro hasta que apruebe un examen que indique que el aprendiz sabe cómo cuidar a una rapaz cautiva y cazar con ella.

Una vez que el cetrero principiante ha pasado la prueba administrada por el estado y obtenido el permiso de aprendiz, puede poseer un cernícalo americano o un halcón de cola roja. Estas son especies comunes, fáciles de manejar, y con un permiso especial, el aprendiz puede usar una forma especializada de trampa para obtener el ave. Las aves jóvenes en su primera migración, llamadas & quot & # 8220passagers & quot, se consideran las mejores, y los aprendices no pueden tomar un pájaro polluelo, que se conoce como & # 8220eyas. & # 8221 Solo cetreros experimentados, que han trabajado con aves de rapiña durante Muchos años y superados las pruebas avanzadas, se les permite trabajar con las especies más difíciles, como el azor y el halcón peregrino. Y solo los maestros cetreros, que están en la cima del sistema de clasificación de la cetrería moderna # 8217, pueden volar águilas reales.

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