6 impostores infames

6 impostores infames

1. Christian Gerhartsreiter: un asesino que se hizo pasar por un Rockefeller

Christian Karl Gerhartsreiter, nacido en 1961 en Alemania, este falso Rockefeller llegó a los Estados Unidos con una visa de turista cuando era adolescente y, a principios de la década de 1980, vivía en San Marino, California. Allí, alquiló una casa, se hizo llamar Christopher Mountbatten Chichester y le dijo a la gente que era productor de películas y pariente del estadista británico Lord Mountbatten. En 1985, el hijo y la nuera del propietario de Gerhartsreiter desaparecieron y poco después, Gerhartsreiter se mudó a Greenwich, Connecticut, donde utilizó un nuevo alias y un número de seguro social falso para encontrar trabajo en Wall Street.

A principios de la década de 1990, pasaba por Clark Rockefeller y residía en la ciudad de Nueva York, donde cenaba en clubes privados, tenía una colección de arte impresionante (pero falsa) y dejó caer los nombres de personajes famosos que supuestamente eran sus amigos. Se casó con un ejecutivo educado en Harvard, con quien tuvo una hija en 2001; sin embargo, su esposa solicitó el divorcio en 2007 y obtuvo la custodia de la niña. En 2008, mientras visitaba a su hija en Boston, donde vivía, Gerhartsreiter huyó con ella a Baltimore, donde ya había asumido otro alias. Después de una búsqueda de una semana muy publicitada, la policía atrapó a Gerhartsreiter en Baltimore. Su condena por secuestro en 2009 generó un nuevo interés en el asesinato no resuelto del hijo de su arrendador de San Marino, cuyos restos desmembrados fueron descubiertos en San Marino en 1994. Una variedad de pruebas circunstanciales vincularon a Gerhartsreiter con el crimen, y en 2013 fue declarado culpable de primer grado asesinato y condenado a 27 años de prisión perpetua.

2. Sarah Edmonds: una mujer que se hizo pasar por hombre para servir en la Guerra Civil

Los historiadores han estimado que entre 400 y 1.000 mujeres se hicieron pasar por hombres para luchar por el norte o el sur. Entre ellos estaba Edmonds, quien nació en New Brunswick, Canadá, en 1841 y huyó de su casa cuando era adolescente para escapar de un matrimonio concertado. Finalmente se mudó a Estados Unidos, donde se vistió de hombre y usó el nombre de Franklin Thompson para encontrar trabajo. Edmonds trabajaba como vendedor de libros itinerantes y vivía en Michigan cuando estalló la guerra. Sintiendo que era su deber, se alistó en la 2da Infantería de Michigan. (Los exámenes físicos de entrada para los reclutas fueron breves, y una vez que una mujer que se hacía pasar por un hombre fue admitida en el ejército, se vio ayudada en su artimaña con cosas como uniformes holgados y el hecho de que las tropas a menudo dormían con su ropa). Como Franklin Thompson, Edmonds participó en una serie de batallas, incluidas First Bull Run, Antietam y Fredericksburg, y se desempeñó como enfermera de campo, cartero y, según una memoria popular que escribió, espía de la Unión. Después de contraer malaria, abandonó su regimiento en 1863 en lugar de correr el riesgo de ser descubierta como mujer al buscar tratamiento en un hospital militar. Después de su recuperación, Edmonds dejó de fingir ser Franklin Thompson y, vistiendo ropa femenina tradicional, trabajó como enfermera durante el resto de la guerra.

Después de la guerra, el gobierno federal, después de recibir una petición de algunos de los compañeros soldados de Edmonds, eliminó el cargo por deserción de su historial de servicio y en 1884 le otorgó una pensión militar. Antes de su muerte en 1898, Edmonds se convirtió en la primera mujer admitida en el Gran Ejército de la República, un grupo de veteranos de la Guerra Civil.

3. El reclamante de Tichborne: un caso que cautivó a la Inglaterra victoriana

En 1854, Sir Roger Tichborne, miembro de una aristocrática familia británica, salió de América del Sur en un barco que pronto se perdió en el mar; se presume muerto. Devastada por la desaparición de su hijo, la madre de Tichborne, convencida de que aún estaba vivo, colocó anuncios en periódicos de todo el mundo ofreciendo una recompensa por la información sobre Roger. En 1865, un hombre que pretendía ser el heredero desaparecido se presentó y dijo que lo habían salvado del naufragio y lo habían llevado a Australia, donde había estado trabajando como carnicero y se llamaba Tom Castro. Después de que Castro viajó a Inglaterra, Lady Tichborne decidió que él era su hijo Roger, perdido hace mucho tiempo. Sin embargo, cuando Castro trató de reclamar una parte de la fortuna familiar, fue desafiado por otros parientes de Tichborne. Contrataron a investigadores que alegaron que Castro era en realidad un carnicero nacido en Londres llamado Arthur Orton. Durante el juicio posterior, varias personas apoyaron al llamado reclamante de Tichborne, pero su historia tenía discrepancias, incluido el hecho de que no sabía francés, un idioma que hablaba Roger, y no pudo probar su caso. En 1873, el demandante fue a juicio por perjurio y al año siguiente fue declarado culpable de hacerse pasar por Roger Tichborne. En una época mucho antes de las identificaciones con foto y las pruebas de ADN, los juicios del demandante, algunos de los más largos en la historia legal inglesa, cautivaron al público y dividieron a la sociedad británica, y muchos ciudadanos promedio creían que al demandante le estaban robando su herencia legítima. El demandante pasó una década tras las rejas, y luego de su liberación aceptó dinero para admitir que era un impostor, solo para luego retractarse de su confesión. Murió en la pobreza en 1898.

4. Ferdinand Demara: un impostor en serie que se hizo pasar por un cirujano naval

Demara, quien se convirtió en el tema de un libro y una película titulados "El gran impostor", hizo una carrera al hacerse pasar por otras personas, incluso trabajando como cirujano a pesar de no haber asistido nunca a la escuela de medicina. Nacido a principios de la década de 1920 en Lawrence, Massachusetts, Demara abandonó la escuela secundaria y se escapó de casa para unirse a una orden de monjes. A principios de la década de 1940, se alistó en el Ejército seguido de la Armada, pero se ausentó sin permiso de ambos. Luego asumió una serie de alias y fue instructor universitario, director de prisión y estudiante de derecho, entre otras ocupaciones. Durante la Guerra de Corea, Demara llevó a cabo su engaño más audaz después de robar las credenciales de un médico que conocía y hacerse pasar por cirujano de la Royal Canadian Navy. Trabajando a bordo de un destructor, Demara realizó una serie de procedimientos quirúrgicos, incluida la extracción de una bala alojada cerca del corazón de un soldado. (Más tarde dijo que había consultado libros de texto de medicina para saber qué hacer). El éxito de Demara finalmente atrajo la atención de los medios que lo llevaron a ser descubierto como un fraude; sin embargo, los canadienses no presentaron cargos. La vida de Demara fue el tema de un libro superventas de 1959, "El gran impostor", que fue adaptado a una película de 1961 protagonizada por Tony Curtis. El hombre de identidades múltiples murió en California en 1982.

5. Victor Lustig: un estafador que vendió la Torre Eiffel y estafó a Al Capone

Al principio de su carrera criminal, Lustig, nacido en 1890 en Austria-Hungría, conoció a pasajeros adinerados en transatlánticos y los convenció de que compraran máquinas para imprimir dinero. Cuando los viajeros se dieron cuenta de que los dispositivos no funcionaban y los habían estafado, el estafador había huido. Pasó a otras estafas, incluida la venta de la Torre Eiffel a mediados de la década de 1920. Lustig desarrolló este esquema después de leer que la famosa estructura, erigida para la Exposición Universal de 1889 y destinada a durar solo 20 años, necesitaba reparaciones y era costosa de mantener. Afirmando ser un funcionario del gobierno, Lustig organizó reuniones con algunos de los comerciantes de chatarra de la ciudad para informarles que la torre estaba programada para ser demolida. Un comerciante sobornó a Lustig para asegurar la oferta ganadora por el trabajo y solo después de pagarle una suma considerable para supuestamente tomar posesión de la torre, el comerciante se enteró de que lo habían engañado. Avergonzado de haber sido engañado, el hombre no presentó cargos.

Lustig finalmente se dirigió a Estados Unidos, donde adoptó identidades falsas y continuó realizando una variedad de estafas, incluida la persuasión de Al Capone para que invirtiera en un acuerdo que duplicaría su dinero. En cambio, después de un breve período, Lustig le dijo al mafioso que el plan no había funcionado, pero que de todos modos le devolvería todo su dinero. Impresionado por la supuesta honestidad de Lustig, Capone le pagó una recompensa, que podría haber sido el juego final del estafador todo el tiempo. En 1935, los agentes del orden de Nueva York finalmente se pusieron al día con Lustig, que había estado dirigiendo una extensa red de falsificaciones. Después de ser condenado y enviado a Alcatraz, Lustig murió en 1947.

6. George Psalmanazar: un estafador que fabricó una historia y un lenguaje para un país que nunca visitó.


Nacido en la década de 1670 o 1680, muy probablemente en Francia, Psalmanazar se convirtió en una celebridad en Gran Bretaña a principios de la década de 1700 después de afirmar ser de Formosa (actual Taiwán) y escribir un libro supuestamente verdadero sobre la isla lejana, entonces en gran parte desconocida para los europeos. En `` Una descripción histórica y geográfica de Formosa '', publicado en 1704, Psalmanazar escribió sobre las vidas y costumbres de los formosanos, que, según él, incluían el canibalismo, la ingestión de sangre de víbora para el desayuno y el sacrificio de miles de niños pequeños cada año a un dios de Formosa. Presentándose a sí mismo como un extranjero exótico, Psalmanazar capturó el interés de la alta sociedad británica y dio conferencias sobre su supuesta tierra natal. Incluso inventó todo un alfabeto y un idioma formosano. Sin embargo, finalmente fue descubierto como un fraude (aunque su lenguaje fabricado parecía tan creíble que durante años algunos lingüistas pensaron que era real). Jonathan Swift incluso satirizó a Psalmanazar como "el famoso Salamanaazor, un nativo de la isla de Formosa", en su ensayo satírico de 1729 "Una propuesta modesta", y el falso formosano murió en Inglaterra en 1763.


Instantánea de algunos de los impostores más notorios de la historia de EE. UU.

Antes de que el ex convicto Brian Rini lanzara su extraño intento de afirmar que era un niño de Illinois que desapareció en 2011 a la edad de 6 años, había muchos otros que participaron en engaños, tratando de hacerse pasar por otras personas. Éstos son algunos de los más notorios:

CLARK ROCKEFELLER

Llegó a ser conocido como un Rockefeller, Clark Rockefeller, para ser exactos.

Como Rockefeller, se movía en los círculos sociales más altos, ganando membresías en clubes de campo, deleitándose en los yates y mostrando obras de arte caras que asombraron incluso a los coleccionistas más exigentes. Se casó con una mujer adinerada, Sandra Lynne Boss, que tenía un MBA de Harvard y ganaba 2 millones de dólares al año. Tuvieron una hija.

Pero Rockefeller en realidad era Christian Karl Gerhartsreiter, nacido en Alemania.

Clark Rockefeller durante una entrevista con The Boston Globe. (Foto de John Tlumacki / The Boston Globe a través de Getty Images)

El vástago falso de Rockefeller llegó a los Estados Unidos con una visa de turista cuando solo tenía 17 años, y realizó una visita sorpresa a un estudiante mochilero de Connecticut que había conocido en su tierra natal, según el Wall Street Journal.

Un fiscal de distrito calificó el engaño de Gerhartsreiter como "la estafa más larga que he visto en mi carrera profesional".

En 2006, Boss terminó el matrimonio, aún sin darse cuenta de que su identidad había sido un fraude. En la corte, sin embargo, ella dijo que él se las había arreglado para estafarla durante más de una década porque: "Uno puede ser brillante y asombroso en un área de la vida y realmente estúpido en otro". Ella le pagó $ 800,000 en pensión alimenticia.

En 2013, Gerthartsreiter fue sentenciado a 27 años a cadena perpetua por la muerte del hijo de su casera del sur de California, quien había estado desaparecido desde 1985 y cuyos restos desmembrados fueron encontrados en 1994 por trabajadores que estaban instalando una piscina en la casa que la madre de la víctima había tenido. .

El jurado había condenado a Gerhartsreiter, quien ha argumentado que es inocente, de asesinato en primer grado en el asesinato de John Sohus, de 27 años.

ANNA DELVEY

Era conocida entre el arte y la nobleza del partido de Nueva York como Anna Delvey, quien se presentó como una heredera alemana con una fortuna de 60 millones de dólares. Los amigos estaban felices de prestarle dinero y los hoteles de lujo le permitían quedarse en ellos sin necesidad de que proporcionara una tarjeta de crédito.

En realidad, era Anna Sorokin, nacida en Rusia e hija de un camionero. Abandonó la universidad y se fue a París por un tiempo, eventualmente fue a la ciudad de Nueva York, se conectó con los niños de los fondos fiduciarios y proporcionó una historia convincente sobre sí misma como movida y agitadora. Sorokin vivió la vida de una socialité, financiando su gusto caro en parte estafando a otros, según informes publicados. Mediante un fraude, intentó obtener un préstamo de 22 millones de dólares para hacer realidad su sueño de abrir un club en Manhattan.

Pidió prestado una gran cantidad de dinero que nunca devolvió y afectó a los hoteles y otros establecimientos cuando presionaron por el pago.

Anna Sorokin es escoltada a una sala de audiencias después de un receso en su juicio en la Corte Suprema del Estado de Nueva York el jueves. (Foto AP / Richard Drew)

Ahora Sorokin está siendo juzgado en Nueva York, acusado de robar $ 275,000 a amigos e instituciones financieras.

Sorokin, sin embargo, sigue actuando como una heredera.

Ella ha causado retrasos en la corte debido a quejas por atuendos inaceptables que le llevaron para sus audiencias, según The New York Daily News.

“Le dije anteriormente que no retrasaríamos más este juicio por su estilo”, dijo la jueza Diane Kiesel con firmeza e irritación a Sorokin después de que finalmente se presentó en la corte con ropa arrugada pero a la moda.

"He tenido un jurado aquí desde las 9:30 de esta mañana. Esto es inaceptable e inapropiado. . . ¡Esto no es un desfile de modas! "

WALTER COLLINS

En 1928, Walter Collins, de 9 años, desapareció en California. Meses después, un niño de Illinois le dijo a la policía que era Walter.

Resulta que el niño tenía 12 años y se llamaba Arthur Hutchins Jr., que se había escapado. Años más tarde, Hutchins dijo que había mentido acerca de ser Walter porque "estaba seguro de que esa sería mi mejor manera de llegar a California".

Cuando las autoridades lo entregaron a la madre de Walter, la farsa terminó. La policía intentó persuadir a la madre de que el niño realmente era su hijo, y le explicó que las experiencias traumáticas pueden cambiar las apariencias.

La madre de Walter no aceptaría nada de eso, según Los Angeles Times.

La prueba irrefutable llegó durante un viaje a la playa, cuando Hutchins se lanzó al agua como un pez.

A Walter siempre le había aterrorizado el agua. Christine Collins le dijo a la policía que esta era una prueba concluyente de que el niño que le llevaron era alguien que no era su hijo desaparecido. La policía se enfureció.

El Capitán del Departamento de Policía de Los Ángeles J.J. Jones, quien investigó la desaparición de Walter, supuestamente le dijo a Collins: "¿Qué estás tratando de hacer, ponernos a todos en ridículo? ¿O estás tratando de eludir tu deber como madre y hacer que el estado proporcione a tu hijo? mujer de corazón cruel que he conocido. ¡Eres una ... tonta!

La policía la encerró en un hospital psiquiátrico.

Finalmente, Hutchins confesó haber inventado toda la historia y la policía concluyó que Walter había muerto a manos de un asesino en serie.

NICHOLAS BARCLAY

Frederic Bourdin, nacido en Francia, se hizo pasar por un fugitivo de 14 años mientras viajaba por Europa, aunque tenía 20 años.

Pero cuando contó su historia falsa en un hogar grupal para jóvenes españoles, el personal pensó que algo no estaba del todo bien.

Si se iba a quedar allí, le dijeron, tenía que darles una prueba de que era un adolescente y tenía 24 horas para hacerlo.

Bourdin llamó al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, informó el Washington Post, y pretendiendo ser un empleado del refugio para jóvenes, recopiló información sobre un niño llamado Nicholas Barclay que había estado desaparecido de San Antonio desde 1994. Bourdin le dijo al centro que él creía que un niño del albergue juvenil era Barclay. Cuando la policía fue a verificar, se hizo pasar por Barclay y fue enviado a San Antonio a vivir con la familia del niño desaparecido en lo que las autoridades pensaron que era una reunificación.

En 2008, Bourdin le dijo a un periodista de la revista New Yorker que había anhelado atención en el momento de su acto fraudulento.

Los parientes de Barclay, increíblemente, creían que podría ser su pariente desaparecido.

La verdad finalmente lo alcanzó y fue enviado a la cárcel durante cinco años por perjurio y falsificación de documentos.

En la entrevista del New Yorker, Bourdin, quien había llegado a ser conocido como un imitador de niños en serie, dijo: “La gente siempre me dice: '¿Por qué no te conviertes en actor?' Creo que sería un muy buen actor, como Arnold Schwarzenegger o Sylvester Stallone. Pero no quiero interpretar a alguien. Quiero ser alguien ".


5 impostores más infames

En lo que respecta a quienes lo conocieron, Ferdinand Waldo Demara tenía credenciales impresionantes. Un solo hombre Who & # 8217s Who, fue, en varios momentos de su vida, cirujano, maestro, oficial de la Armada, asistente del director de la prisión, ordenanza del hospital, abogado, editor e investigador del cáncer. Era un monje trapense y también un monje benedictino. Y mucho más además.

Para aterrizar sus papeles exigentes aunque dijo una serie de mentiras. Durante la Guerra de Corea asumió la identidad del médico canadiense, Dr. Joseph Cyr, y en 1951 trabajó en el destructor Cayuga durante varios meses. Realizó con éxito una cirugía en soldados con la ayuda de un libro de texto médico, llegando incluso a extraer una bala del pecho de un hombre en una operación importante. Sorprendentemente, salvó 13 vidas y fue aclamado como un héroe, pero la cobertura de prensa posterior hizo que lo desenmascararan como el impostor que era. Aun así, la historia de Demara # 8217 fue tan alucinante e intrigante que fue personificado por el actor Tony Curtis, quien lo interpretó en la película, El gran impostor, en 1960.

2) Victor Lustig (Checoslovaquia, 1890-1947)

Desventaja: vendió la Torre Eiffel - dos veces

En 1925, Lustig notó que la Torre Eiffel, que había sido erigida en 1889, estaba costando una fortuna para la Francia de posguerra. Así que invitó a cinco comerciantes de chatarra a visitarlo y fingió ser el subdirector general del Ministère de Postes et Télégraphes. Ofreciéndose para vender la Torre a uno de ellos e instando a su equipo reunido a guardar silencio para evitar una protesta pública, Lustig depositó sus esperanzas en un hombre en particular: el advenedizo André Poisson que estaba desesperado por felicitaciones en una ciudad en la que se sentía marginado. . Poisson entregó una bolsa de dinero en efectivo y fue a recoger sus 7.000 toneladas de acero. Pero las autoridades dijeron que no sabían nada sobre el trato y Poisson estaba demasiado avergonzado para informar a la policía.

Animado por su éxito, Lustig, que había tomado un tren a Viena, regresó unas semanas más tarde para probar el truco con otro grupo de comerciantes de chatarra. Esta vez, sin embargo, la víctima acudió a la policía y Lustig apenas logró escapar antes de ser arrestado.

3) Frank Abagnale (EE. UU., 1948-presente)

Con: Se hizo pasar por piloto para ayudar en su vida delictiva.

Después de salir de casa a los 16 años, Frank Abagnale comenzó a cobrar cheques personales para financiar su independencia. Abrió nuevas cuentas en otros bancos, dándose cuenta de que usar la misma lo llevaría a la captura, pero pensó que los cajeros eventualmente sospecharían a menos que pareciera respetable. Entonces, usando una identificación falsa, Abagnale llamó a Pan American Airlines y le dijo a la compañía que era uno de sus empleados. Al afirmar que había perdido su uniforme de piloto y pedir un reemplazo, no pasó mucho tiempo antes de que le dieran uno nuevo.

Con una licencia e identificación de piloto falsificada, Abagnale se sumergió en su nueva personalidad, descubriendo todo lo que pudo sobre el proceso de volar para parecer más genuino. Al principio, fingió que estaba realizando una investigación estudiantil sobre Pan Am y luego salió con azafatas. Se volvió tan convincente que pudo persuadir a otros pilotos para que lo dejaran viajar en sus aviones a destinos lejanos de forma gratuita durante el tiempo que no estaba "trabajando". Antes de los 18 años, se estima que había volado más de un millón de millas a 26 países en más de 250 vuelos. Los pilotos incluso le preguntaron si le apetecía tomar los controles. Lo hizo, pero puso el avión en piloto automático sin que lo vieran.

4) Anna Anderson (Polonia, 1896-1984)

Con: Ella afirmó ser la hija del último zar ruso y # 8217

Cuando era joven, Anna Anderson intentó terminar con su propia vida en 1920 saltando desde un puente al canal Landwehr en Berlín. Fue rescatada, pero se negó a divulgar su nombre, por lo que, después de haber sido enviada a un hospital psiquiátrico, se le dio el nombre de Miss Desconocida. Dos años después, afirmó que era la Gran Duquesa Anastasia de Rusia.

Esta fue una declaración sorprendente, sobre todo porque, en julio de 1918, se presume que Anastasia fue asesinada a tiros por revolucionarios bolcheviques junto con otros miembros de la Familia Real exiliada y su personal. Fue solo en la década de 1990, cuando se encontraron los cuerpos del zar, su emperatriz y sus cinco hijos, que el mito fue desacreditado. El ADN tomado de la familia real rusa y de Anderson demostró de una vez por todas que no había coincidencia.

5) Lambert Simnel (Inglaterra, 1477-1535)

Estafa: Con solo 10 años, su identidad fue falsificada para desafiar a la corona inglesa

Lambert Simnel era hijo de un carpintero de Oxford y un inocuo niño de 10 años. Pero un sacerdote llamado Richard Symonds creía que se parecía mucho a los dos hijos de Eduardo IV, quienes habían desaparecido cuando Ricardo III tomó el trono. Aunque posiblemente fueron asesinados, persistieron los rumores de que aún estaban vivos, por lo que la intención era que Simnel se hiciera pasar por uno de esos hijos, Richard de York.

El plan de Symond cambió cuando escuchó falsos rumores de que el conde de Warwick había muerto en la Torre de Londres. Pensó que podía hacer pasar a Simnel como Warwick, en lugar de eso, lo llevó rápidamente a Irlanda, un semillero del apoyo de York, donde fue coronado en Dublín como el rey Eduardo VI en 1487. Enrique VII estaba asombrado y enojado, y exhibió al verdadero Conde de Warwick. a través de las calles de Londres. Afortunadamente, fue indulgente con Simnel, posibilidad porque era un niño y probablemente desconocía la verdadera situación. Simnel fue indultado y se le dio un trabajo en la cocina real.

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5. Cassie Chadwick

Elizabeth Bigley fue una estafadora canadiense del siglo XIX que cometió estafas desde que era una adolescente. Comenzó con una pequeña falsificación antes de mudarse a los Estados Unidos, donde fingió ser clarividente en varias ciudades diferentes. También se casó dos veces, cada vez con un seudónimo diferente, pero ninguno de los dos matrimonios duró mucho y, finalmente, Bigley fue condenado a nueve años de prisión por falsificación en 1889.

Fue puesta en libertad condicional en 1893 y fue a Cleveland, donde adoptó el nombre de Cassie Hoover. Unos años más tarde, se convirtió en Cassie Chadwick después de casarse nuevamente, esta vez con un médico rico y respetado llamado Leroy Chadwick. Esta nueva relación le dio a Cassie acceso a algunas de las personas más ricas e influyentes de Ohio y, con la ayuda involuntaria de uno de los amigos de su esposo, Chadwick se embarcó en su estafa más ambiciosa.

En 1897, hizo un viaje a la ciudad de Nueva York. Allí, conoció a un conocido del Dr. Chadwick, un abogado llamado James Dillon. Cassie le pidió que la acompañara a hacer un recado y el hombre accedió. Juntos, viajaron a la Quinta Avenida y se detuvieron frente a uno de los edificios más lujosos de toda la ciudad. Era la mansión de Andrew Carnegie, uno de los hombres más ricos del mundo. Chadwick entró mientras Dillon esperaba en el carruaje, desconcertado sobre qué negocio podría tener allí.

En realidad, todo lo que hizo Chadwick fue pedir hablar con el jefe de limpieza con el pretexto de comprobar las referencias de una sirvienta que quería contratar. Ella nunca conoció a Carnegie, pero eso era irrelevante para la estafa, lo único que importaba era que pasara algún tiempo dentro de su casa.

Cuando se fue, obviamente Dillon le preguntó sobre su negocio. Chadwick confesó que era la hija ilegítima de Andrew Carnegie e incluso le mostró al abogado algunos pagarés (falsificados, por supuesto) por valor de cientos de miles de dólares, y mencionó también que podía heredar millones más. Le juró a Dillon que guardaría el secreto, sabiendo muy bien que el abogado se lo diría a todo el mundo en Ohio.

Una vez que su historia salió a la luz, a Chadwick le resultó fácil obtener préstamos masivos de todos los bancos en los que ingresó. Contaba con el hecho de que nadie sería tan atrevido como para preguntarle a Carnegie sobre una hija ilegítima y tenía razón ... por un tiempo. Chadwick mantuvo su estafa durante siete años. Luego, en 1904, un banquero le exigió que devolviera un préstamo por valor de casi 200.000 dólares. Ella no pudo, por lo que el banquero le preguntó a Carnegie quién dijo que no tenía idea de quién era Cassie Chadwick. Fue declarada culpable de fraude y murió en la cárcel unos años después.

En lo que respecta a Andrew Carnegie, hicimos un video completo sobre él en nuestro canal hermano, Biographics, así que consulte el enlace en la descripción si desea obtener más información sobre él.


Reclamaciones falsas de nacionalidad Editar

    (1791-1864), inglesa que se hizo pasar por una princesa de una isla ficticia (1921-1998), pianista / organista afroamericana que fingió ser de la India (1679-1763), que afirmó ser de Formosa

Reclamaciones falsas de identidad nacional de minorías Editar

    (1828-1906), escritor estadounidense que afirmó falsamente ser un ex esclavo negro (1960-2020), escritor estadounidense y profesor asistente de inglés en la Universidad George Washington que afirmó ser un inmigrante cubano a pesar de haber nacido en Detroit de padres estadounidenses . [1] (1925-1979), quien bajo el alias del escritor supuestamente cherokee Forrest Carter, fue autor de varios libros, entre ellos La educación del arbolito (1925-1998), autor peruano-estadounidense y autodenominado antropólogo, que afirmó ser un chamán (1890-1932), un afroamericano que afirmó ser hijo de un jefe Blackfoot (1904-1999), actor italoamericano (el "jefe indio llorón" en los anuncios de servicio público "Keep America Beautiful" a principios de la década de 1970), quien afirmó ser de ascendencia Cherokee-Cree (nacido en 1972), escritor australiano que afirmó falsamente la ascendencia ucraniana como parte de la base de su novela La mano que firmó el papel sobre una familia ucraniana que colaboró ​​con los nazis en el Holocausto (nacida en 1977), ex presidente de la NAACP en Spokane, Washington, quien reclamó la herencia afroamericana a pesar de haber nacido de padres blancos [2] (1888-1938), nacido Archibald Belaney, un inglés que asumió la identidad de un ojibwe (1931-2001), escritor y periodista, nacido como Jackie Marks en una familia judía europea que más tarde afirmó que era un indio americano cheroqui ("Jess 'La Bombalera'"), ex profesor asociado en George Washington University, quien admitió haber afirmado falsamente identidades como "Negrura norteafricana, luego negrura de raíces estadounidenses, luego negritud del Bronx de raíces caribeñas" a lo largo de su carrera mientras era judía. [3], un académico estadounidense, feminista y activista contra la violencia que reclamó la identidad Cherokee sin prueba o aceptación por parte de la nación Cherokee [4] (c. 1888-1933), vendedor de hierbas medicinales que afirmó ser de nacimiento Sioux ( 1919-1996), una afroamericana que afirmó ser la última hablante de la lengua catawba (nacida en 1966) Escritora canadiense que afirmó falsamente ascendencia de las Primeras Naciones, autora de novelas de ficción para adultos jóvenes, que anunció una memoria que postulaba que era nativa American que había sido separada de su hermano en un hogar de acogida y nunca había podido volver a conectarse con él, y afirmó falsamente haber escrito la ficción de fans de Harry Potter My Immortal. Su hermano reveló en Kiwi Farms que en realidad era de ascendencia griega, que nunca había estado en un hogar de acogida y que se había distanciado voluntariamente de él.

Reclamaciones falsas de herencia real Editar

    afirmó haber sido la Gran Duquesa Tatiana Nikolaevna de Rusia afirmó haber sido la Gran Duquesa María Nikolaevna de Rusia afirmó haber sido la Gran Duquesa Tatiana de Rusia (1896-1984), quien pudo haber creído realmente que era la Gran Duquesa Anastasia de Rusia, hija del zar Nicolás II de Rusia (fl. c. 1533), fingió ser la hija de Enrique VIII, María en un momento en que muchos consideraron que su padre debería ser depuesto a su favor (m. 522 a. C.), antiguo gobernante de Persia, ampliamente considerado como genuino, pero su sucesor afirmó que era un impostor, en relación con un príncipe indio "resucitado" que puede haber sido realmente quien se decía que era (1900-2000), apareció en el año 1995 y se fue a Rusia en el año 2000 donde trató de reclamar la "fortuna Romanov". afirmó haber sido la Gran Duquesa Olga Nikolaevna de Rusia (1817-1885), afirmó haber sido la hija secreta legítima de Gustav IV Adolf de Suecia y Frederica de Baden. (1946-1995), belga que afirmó tener conexión con varias casas reales europeas (1642-1673), que fue, entre otras cosas, una falsa princesa y bígama (1939-1975), es el nombre supuesto de John Keehan, quien afirmó ser descendiente de la nobleza española. En su campaña para promover su sistema de artes marciales, también reclamó victorias en varios combates a muerte secretos en Asia y actividad mercenaria en Cuba, ninguna de las cuales fue probada. (1905-1968), fue una mujer holandesa que afirmó ser la quinta hija de Nicolás y Alexandra, nacida en 1903 cuando se informó que Alexandra había tenido un "embarazo histérico". [13] No hay registros oficiales o privados de que Alexandra haya dado a luz a ningún niño en este momento. , pretendía ser un hijo del emperador bizantino Romano IV Diógenes (c. 1581 - 1606), el Falso Dmitriy II (muerto en 1610) y el Falso Dmitriy III (muerto en 1612), quienes se hicieron pasar por el hijo de Iván el Terrible (1905 - después de 1978), quien fingió ser un heredero del trono alemán (fl. 1765), afirmó haber sido el príncipe heredero Gustav de Suecia. (1922-1993), fue un agente de la CIA que en el año 1959 afirmó ser Tsarevich Alexei de Rusia
  • Un autor, Michael Gray, (un alias adoptado por un maestro de Irlanda del Norte) afirmó en su libro Blood Pariente que el zarevich escapó con la emperatriz viuda a bordo del buque de guerra HMS Marlborough en 1919 y luego asumió el nombre de Nikolai Chebotarev. En el libro, Gray afirma que es hijo del zarevich y la princesa Marina, duquesa de Kent, y que se habían casado en secreto a fines de la década de 1940. (fl. 1659), afirmó haber sido la reina Cristina de Suecia. afirma ser el hijo de la gran duquesa Anastasia Nikolaevna de Rusia (m. 1285), también conocido como Dietrich Holzschuh, fue un impostor que en 1284 comenzó a fingir ser el emperador Federico II (1886-1962), quien afirmó tener conexión con el casa real del Imperio Bizantino (nacido en 1957), se autodenominó MacCarthy Mór y "Príncipe de Desmond" (m. 1773), quien afirmó ser Pedro III de Rusia, y logró gobernar Montenegro (c. 1260-1301), quien se hizo pasar por la Doncella de Noruega (1920-2000), la mente maestra detrás del engaño del Priorato de Sion que afirmaba ser merovingio, un pretendiente al trono de Francia (c. 1742-1775), que afirmaba ser Pedro III de Rusia (fl. .1081), un monje ortodoxo oriental que asumió la identidad del emperador bizantino Miguel VII (1860-1913), mejor conocido como Barón Corvo (c. 1477 - c. 1525), pretendiente al trono de Inglaterra (1899-1997). ), otra mujer que afirmó ser la Gran Duquesa Anastasia de Rusia afirmó ser Tsarevich Alexei de Rusia. He died in the year 1977 in Vancouver, Canada. appeared strikingly similar to Grand Duchess Tatiana Nikolaevna of Russia but never actually claimed to be the former grand duchess. Many people who knew Larissa strongly suspected that she was the former grand duchess of Russia. , appeared in the 1920s in Russia and claimed to be Grand Duchess Anastasia of Russia. She died in a psychiatric ward in the year 1971 in Kazan, Russia. (c. 1474 – 1499), pretender to the throne of England

Fraudsters Edit

    (born 1948), who passed bad cheques as a fake pilot, doctor, and lawyer [5] (1933–2018), former pharmacist who posed as a doctor for over twenty years after stealing the identity of a licensed medical professional [6] (1857–1907), who pretended to be Andrew Carnegie's daughter (1925–1998), anthropologist and spiritual writer posing as an apprentice to the nonexistent Don Juan Matus , a journalist who passed himself off as Robert Klinger, a fictional CEO of BMW's North American division, in a series of diary entries for Slate magazine[7] (1743–1795) Italian adventurer and self-styled magician (born 1991), an Australian alternative wellness advocate who falsely claimed to have survived multiple cancers without using conventional cancer treatments [8] (1964–2003), who pretended to be the son of Sidney Poitier (1905–1986), who is alleged to have fraudulently sold the Karlstejn Castle to American industrialists. (born 1975/1976), hedge fund manager, lived in Christodora House in Manhattan, falsified documents identifying himself as the president-secretary of its condo association, and then transferred $435,000 from the association's bank account to his own bank account. [9] at times impersonated an ambassador's wife or Elizabeth Taylor and was eventually convicted of murdering her landlady, wealthy socialite Irene Silverman, with the apparent plan to take Silverman's place. (1890–1947), "The man who sold the Eiffel Tower. Twice." (born 1944), who lured women into vulnerable situations by pretending to be people they knew, then lawyers representing them, and then raped them. [10] (1834–1898), also known as the Tichborne Claimant, who claimed to be the missing heir Sir Roger Tichborne (c. 1320/40 – after 1394), Orthodox monk, claimed to be a member of the Palaiologos dynasty, pretended to be the Orthodox Patriarch of Jerusalem, later succeeding in being named Latin Patriarch of Constantinople. (1885–1959), U.S. celebrity impersonator and writer of bad checks (1910–1981), who claimed to be a deceased Tibetan Lama possessing the body of Cyril Hoskins and wrote a number of books based on that premise (1843–1914), master forger who used his real name but created a complex, fictitious history that pointed to him as the rightful owner of much of Arizona (born 1967), who pretended to be a member of the Rockefeller family (born 1991), who pretended to be a wealthy German heiress before being convicted of grand larceny. (born 1930), who was known as a "Great Impostor" with over 100 professional aliases listed with the FBI (1895–1967), fake doctor who became the personal physician of Victor Emmanuel III of Italy. Albert Einstein assumed the honorary presidency of one of his medical conferences in 1931. [11] (1849–1922), who masqueraded as the "Captain of Köpenick"

Wartime impostors and spies Edit

Many women in history have presented themselves as men in order to advance in typically male-dominated fields. There are many documented cases of this in the military during the American Civil War. [12] However their purpose was rarely for fraudulent gain. They are listed in the List of wartime cross-dressers.

Spies have often pretended to be people other than they were. One of the famous was Chevalier d'Eon (1728–1810), a French diplomat who successfully infiltrated the court of Empress Elizabeth of Russia by presenting as a woman.


Asignaturas

Who from the most abject and meanest of the people, have usurped the titles of emperours, kings, and princes

Esta edición fue publicada en 1683 by Printed for William Cademan . in London .

Edition Notes

Translation of: Les imposteurs insignes

Advertisement on p. [1]-[4] at end

Reproduction of original in Bodleian Library

Microfilm. Ann Arbor, Mich. : University Microfilms, 1972. 1 microfilm reel 35 mm. (Early English books, 1641-1700 437:4)

Series Early English books, 1641-1700 -- 437:4 Other Titles The lives and actions of several notorious counterfeits


Asignaturas

Who from the most abject and meanest of the people, have usurped the titles of emperours, kings, and princes

Esta edición fue publicada en 1683 by Printed for William Cademan . in London .

Edition Notes

Translation of: Les imposteurs insignes

Advertisement on p. [1]-[4] at end

Reproduction of original in Bodleian Library

Microfilm. Ann Arbor, Mich. : University Microfilms, 1972. 1 microfilm reel 35 mm. (Early English books, 1641-1700 437:4)

Series Early English books, 1641-1700 -- 437:4 Other Titles The lives and actions of several notorious counterfeits


6 Infamous Arsonists and How They Got Caught

Over 50 fires gutted cars in Los Angeles this past weekend. While most of the damage was limited to vehicles, some of the flames caused destruction to adjacent property, including to a home that once belonged to Jim Morrison. LA has not experienced this many fires since the 1992 riots. On Monday police detained a person of interest, 24-year-old German national Harry Burkhart, who was seen on security footage near one of the fires.

While some people start fires for insurance money or to cover up crimes, arsonists set fires to feel control—and, in many cases, sexual excitement. Profilers say arsonists have few close relationships they start blazes to feel important. Many only have a high school education, but some of the most prolific showed a surprisingly high degree of intelligence.

Below are 6 of the most notable arsonists. Most are infamous because of the damage they inflicted, but others are remarkable because of their sociopathic behavior.

1. Julio Gonzalez

Number of Fires: Uno
People Killed: 87

After immigrating to New York City during the Mariel Boatlift in 1980, Julio Gonzalez was working as a warehouse employee when he met Lydia Feliciano, who became his girlfriend. A decade later, after losing his job and getting dumped, a drunk Gonzalez visited Feliciano while she was at work as a coat-check girl at the Happy Land Social Club, an illegal bar in the Bronx. Feliciano begged him to leave, and Gonzalez shouted threats while being thrown out by the bouncer.

After purchasing a dollar's worth of gasoline at a nearby gas station, he returned to the club, where he poured the gas over the stairs (the only exit) and threw a match on it. The fire burned so rapidly that patrons didn't have time to stop what they were doing and flee. Fire investigators found the dead stopped mid-life. Feliciano was one of the six survivors.

Capture: Gonzalez watched the firefighters battle the blaze, then went home to nap. When police interviewed the survivors, Feliciano told them about her fight with Gonzalez. Gonzalez admitted to setting the fire. He didn't even get rid of the evidence—his gas-soaked clothes were still in his apartment. He was found guilty of 174 charges of murder (two for each person who died) and was sentenced to 25 years for each count, for a total of 4,350 years. The punishment is mostly symbolic, because he will serve the sentences concurrently.

2. John "Pillow Pyro" Orr

Number of Fires: About 2,000
People Killed: Four
Costo: Tens of millions of dollars of property damage

Historia: John Orr hoped to be a Los Angeles police officer, but didn't make the cut. Instead, he joined the Glendale Fire Department as an arson investigator. His coworkers thought Orr was strange—he chased down shoplifters and burglars in his fire truck. But they admired his dedication and his uncanny ability to be the first firefighter on the scene. He always knew where the hydrants were, the best way to put out each fire, and how to find the cause of the fire. His colleagues never suspected that Orr was the man they had dubbed the "Pillow Pyro."

Orr used the same incendiary device for all his blazes: a cigarette attached to a book of matches wrapped in paper with cotton and bedding (hence the nickname), secured with a rubber band. The cigarette would burn down, and the matches would ignite the paper and bedding. In 1984, a fire at a local hardware store killed four people—including a 2-year-old child—and destroyed the building and nearby establishments.

Capture: During an arson investigators conference in Bakersfield, Calif., in January 1987, several suspicious fires broke out. At one of the fires, investigators found a single fingerprint on a piece of notebook paper. Two years later, during another fire investigators conference in Pacific Grove, an outbreak of small fires occurred. Bakersfield's arson investigator compared the participants at both conferences and found 10 people attended both. By 1991, the investigators formed the Pillow Pyro task force and published a profile, noting the suspect was most likely an arson investigator from the greater Los Angeles area. The fingerprint found at the first conference was compared to those of the 10 attendees of both conferences it matched Orr's fingerprint. When he was arrested in November 1991, police found cigarettes, rubber bands, and binoculars.

His literary aspirations contributed to his downfall. He wrote a manuscript, called Point of Origin, describing a fireman who was an arsonist, which became damning evidence. He wrote: "To Aaron, the smoke was beautiful, causing his heart rate to quicken and his breath to come in shallow gasps. He was trying to control his outward appearance and look normal to anyone around him. . He relaxed and partially stroked his erection, watching the fire." Orr is serving life plus 20 years for arson and the four murders.

3. Raymond Lee Oyler

Number of Fires: 24
People Killed: Cinco
Costo: The fire destroyed over 40,000 acres, amounting to more than $9 million in damages

Historia: Raymond Lee Oyler was a 36-year-old dim-witted mechanic in Riverdale, Calif. (His own lawyer characterized him as dopey.) He trained for three months to become a volunteer firefighter, but quit. Yet his love affair continued. He began starting small fires, but minor blazes weren't enough—he became obsessed with lighting a mountain on fire. He started more and more fires by attaching a Marlboro cigarette to a pack of matches, placing it in the brush, and lighting the cigarette. After bragging to his girlfriend about his fires, she threatened to leave him if he didn't stop, so he quit — for six months, before starting again.

In October 2006, investigators say Oyler placed his trademark incendiary device in a gully near Esperanza Avenue in Cabazon. The Santa Ana winds fed the fire and it spread at speeds up to 40 mph, with flames leaping more than 100 feet into the air. The 1,300-degree fire melted guardrails along Highway 243. A truck driver testified that he saw Oyler at a gas station in Banning watching the fire. He claims Oyler said, "[the fire] is happening just the way I thought it would." A wave of fire rolled over five firefighters as they tried to save a house from the blaze all five died.

Capture: A $500,000 reward was offered for any information related to the Esperanza blaze. Arson investigators were already looking at Oyler for two smaller fires set in early summer. Both of the cigarettes used to light the flames had Oyler's DNA on them. Police officers first arrested him for the two smaller blazes and then later charged him for the Esperanza fire. While there was no DNA on the device that started the Esperanza blaze, it was identical to those with Oyler's DNA on them. After a guilty verdict, a judge sentenced Oyler to death.

4. David "Son of Sam" Berkowitz

Number of Fires: 1,411
People Killed / Cost: Desconocido

Historia: The adopted son of Pearl and Nat Berkowitz spent most of his childhood alone. If he didn't play baseball, he bullied the other kids. He was large and awkward. When Berkowitz tired of torturing Pearl's parakeet, he started fires in buildings across New York and kept detailed diaries of each one. Berkowitz always felt everyone was out to get him starting fires gave him a feeling of control.

Capture: Officials weren't looking for Berkowitz for his fire-starting habits they were too busy searching for the Son of Sam, who was terrorizing New York City. But it was Berkowitz's love of that fires contributed to his capture. A few days prior to his arrest, Berkowitz started a fire outside his neighbor Craig Glassman's door. The Son of Sam had alleged in a letter that Glassman belonged to a cult, which made Berkowitz kill six people and injure seven others. Berkowitz placed .22 bullets near the door in the hope of causing an explosion, but the fire didn't burn hot enough to ignite the ammo. Glassman believed his odd neighbor Berkowitz set the fire, and he gave the police threatening notes that Berkowitz had sent him. Based on notes and an eyewitness description of Berkowitz, police arrested him, and he admitted to the six murders.

5. Peter Dinsdale, a.k.a. Bruce George Peter Lee

Number of Fires: More than 30
People Killed: 26 people died in 11 fires

Historia: When Peter Dinsdale was just 12-years-old, he went to the house of a classmate, 6-year-old Richard Ellerington, in Hull, England. Arriving before 7 a.m., Dinsdale poured paraffin in a window and tossed a match into the house. The Elleringtons woke and rushed five of their six children from the burning row house. Richard—who was physically handicapped—didn't make it out.

The Ellerington fire was one of many fatal fires that Dinsdale set from 1973 to 1979. Dinsdale was a pathetic case his mother worked as a prostitute and neglected him because she disliked his freakish appearance and epileptic fits. Children made fun of him for his limp and deformed appearance, and adults called him "Daft Peter." He wandered the poor neighborhoods of Hull at night, burning down houses. At 9, he burned down a lumberyard and a shopping district. He claimed to have started a fire in a nursing home that killed 11 men, but it was later deemed accidental. He watched a man stumble around his home ablaze after Dinsdale set the man on fire for clipping his ear. He squirted paraffin in the mail slot of a home, killing a mother and her three sons.

Capture: On December 4, 1979, Dinsdale doused the porch of the Hastie house with paraffin and lit it on fire. The four Hastie boys and their mother were inside only one boy survived. The Hasties had bullied, stolen from, and threatened their neighbors, so it seemed everyone was a suspect. Charlie Hastie had allegedly forced Dinsdale to participate in homosexual acts and had blackmailed him. Dinsdale—who had changed his name to Bruce George Peter Lee in honor of martial arts legend Bruce Lee—had left spent matches and a can of paraffin outside the house, so authorities began an arson investigation. An anonymous caller claimed to have seen a car outside the house prior to the fire. Even though police didn't suspect the driver of setting the fire, they had few leads and trailed the car. Eventually, Dinsdale admitted he set fire to the Hastie house. He said he didn't want to kill them, only to scare Charlie. Then Dinsdale coolly admitted to 10 more fatal fires and showed investigators the location of each. Dinsdale pled guilty to 26 counts of manslaughter and remains in a psychiatric hospital.

6. Thomas Sweatt

Number of Fires: More than 350
People Killed: Two confirmed dead, but as many as five
Costo: Millions of dollars worth of damage

Historia: When Thomas Sweatt saw an attractive man, he would follow him home, but instead of talking to the object of his affection, Sweatt would set fire to the man's house or car. For more than 30 years, Sweatt set hundreds of fires in the metro Washington, DC, area. Sweatt often tossed incendiary devices into police cars and then watched them burn. Each time he set a fire, he used a similar gadget—he would fill a milk jug with gasoline and plug the opening with a piece of clothing that served as a wick. The wick burned plastic for more than 20 minutes and after the fire consumed the container, gas fumes escaped and caught fire. In two different fires, elderly women were unable to escape and later died.

Capture: At the scene of a fire in Arlington, Va., in December 2004, officials found a pair of pants from a Marine dress uniform. They retrieved DNA from the pants, which matched mystery DNA that investigators had obtained from a strand of hair and wicks from three incendiary devices found at other fires. (Sweatt often used his own clothing as wicks.) When investigators visited a Marine base in southeast Washington, Naval Criminal Investigation Services mentioned that a car often sat outside the base while the driver stared at the Marines. NCIS felt this man was responsible for several car fires on base, but they didn't have proof, and the fires had suddenly stopped. For weeks, the police tailed Sweatt before asking him for a DNA sample, which he voluntarily gave. Police matched his DNA to the dress pants and the DNA found at three fires. Sweatt pled guilty to fires in DC, Virginia, and Maryland and is serving a life sentence in a federal prison.

In 2007, friend of hilo_mental Dave Jamieson wrote an incredibly detailed (and just incredible) story on the letters he exchanged with Thomas Sweatt for the Washington City Paper. Go read it right now.


10 Greatest Impostors Of The 20th Century

For some reason, the world is enthralled with the idea of the impostor. They&rsquore sneaky, deceitful, and devoid of morals&mdashbut dang it, they do it with style. For example, one of the most famous impostors in recent history is Frank Abagnale, inspiration for the Spielberg/DiCaprio film Catch Me If You Can. He robbed, cheated, and lied his way into a fortune, but no matter how many checks he forged, you just can&rsquot help rooting for the guy.

In the past we&rsquove talked about some of the greatest impostors in history, but here&rsquos another installment for your viewing pleasure. These are 10 of the greatest impostors and con men of the 20th century.

Our first entry begins in the final years of the 1800&rsquos and carries over to the leading decade of the 20th century. Cassie Chadwick was born Elizabeth Bigsley in 1857, and it wasn&rsquot long before she embarked on a long and incredibly successful con career. It only took fourteen years to lead to her first arrest&mdashshe was picked up after forging checks in Ontario under the claim they they were inherited from a long lost British uncle. The court released her shortly, claiming her to be insane&mdasha dubious accomplishment for a 14-year-old.

As the years progressed, so did Cassie&rsquos schemes. In 1882 she married her first husband, masquerading as a clairvoyant named Madame Lydia DeVere. The high profile wedding, however, brought her past victims out of the woodwork and to her front door, demanding payment for the money she had stolen from them. The marriage lasted less than a year.

Fifteen years and three husbands later, Cassie Chadwick embarked on her most ambitious scam to date, and the one that turned her into a legend&mdashshe convinced the world that she was an illegitimate daughter of Andrew Carnegie, the ludicrously wealthy steel and railroad mogul. Over the next eight years, she scammed up to $20 million in bank loans under Carnegie&rsquos name&mdashwhile the banks themselves were too afraid to ask Carnegie to vouch for the loans for fear of stirring up controversy over his &ldquoillegitimate daughter.&rdquo The entire scheme collapsed around her in 1904 when she was arrested after one bank called her bluff. She was given 14 years in jail, but in 1907 she died due to heart complications.

It&rsquos hard to fault a man for trying, no matter how devious their intentions may be. And it&rsquos hard to find a man who tried harder than Stanley Clifford Weyman. Unlike most impostors, Weyman wasn&rsquot in it for the money&mdashhe wanted the adventure, famously stating: &ldquoOne man&rsquos life is a boring thing. I lived many lives. I&rsquom never bored.&rdquo

In between impersonating navy and military officials, journalists, and the actual U.S. Secretary of State, he also masterminded a meeting between an Afghani princess and Warren Harding, the President of the U.S. See, in 1921, Afghanistan and Britain were in talks to negotiate a peace treaty, and Princess Fatima, of Afghanistan, was visiting the U.S. However, the U.S. government wasn&rsquot acknowledging her official presence.

So what did Weyman do? He visited Princess Fatima under the guise of a Liaison Officer for the State Department and promised that he would arrange a meeting between her and President Harding. All he asked was that she supply $10,000 as a complimentary present to the State Department. But here, where most con men would have taken the money and run, Weyman actually followed through on his promise&mdashhe used the $10,000 for first class transport and accommodations for the princess, then lied his way up through the chain of command at the White House until he got to the president himself. When the press released his photo beside the princess and the president, he was recognized and arrested. Why did he do it? Just to see if he could.

It&rsquos rare that an impersonator will manage to make a positive impact on the world and save the lives of the people who come to depend on him. Most impostors are after money or, in the case of Stanley Weyman, excitement. For Ferdinand Demara, impersonation was about filling in gaps, picking up the pieces where a job was needed, whether he had the training for it or not.

Early in his &ldquocareer,&rdquo Demara was a soldier in the military. Not happy with where that was taking him, he decided to fake his own suicide in 1942 and assumed the name of Robert French, then began teaching college psychology at a Pennsylvania university. Every now and then he would move to a different university position under a variety of names. Eventually, though, he was caught and given jail time&mdashnot for impersonating anyone, but for deserting the army years earlier.

Out of jail and with the headlines of the Korean War plastered across newspapers, Demara decided to assume the name of an acquaintance, a surgeon named Joseph Cyr. Under his new identity he got a job on the Canadian destroyer HMCS Cayuga and shipped off to Korea. Unfortunately, he turned out to be the only surgeon on the ship, and ended up performing more than sixteen major surgeries&mdashwith no formal training. All of his patients recovered. In the biography of Demara&rsquos life, The Great Impostor, Demara claimed that he simply read a surgery textbook before operating.

George Dupre is an interesting case, in that his only real impersonation was of himself. However, the history he actually had and the history he claimed to have were so different that he inadvertently became one of the greatest Canadian war heroes in the years following WWII.

After the war ended, Dupre began traveling across Canada as a public speaker, describing his missions as a spy for the Special Operations Executive, a legendary espionage organization sometimes referred to as the Ministry of Ungentlemanly Warfare. Dupre wove intricate tales of life behind enemy lines in occupied Paris, working with the underground resistance to overthrow the Nazi Gestapo. He described his harrowing experience as a prisoner of the Gestapo undergoing weeks of physical and psychological torture yet refusing to divulge any information. His story became so widespread that a book was written about it, The Man Who Wouldn&rsquot Talk, and Dupre became an international sensation.

Except that none of it ever happened. With the fame from the book came testimonies from people who had Realmente served with Dupre in the war. The truth was, Dupre spent the entire war behind a desk in London. It turned out that Dupre had just embellished a few stories for fun, and somehow the entire thing spiraled out of control. Aside from the fame though, Dupre never benefited from the book deal and the public talks&mdashhe donated all his proceeds to Scouts Canada. His biography was reclassified as fiction.

Most of the impostors on this list got their start at a young age&mdashfew of them achieved notoriety before the age of twenty. David Hampton is now considered one of the youngest successful con artists and impersonators, and his story has since been adapted into the play and film Six Degrees of Separation. His gimmick: impersonating actor Sidney Poitier&rsquos son (Sidney Poitier actually has six daughters and zero sons).

In 1983, at the age of nineteen, David Hampton tried to get into a Manhattan night club with a friend. The bouncers refused to let them in, but when Hampton came back later and told them he was Sidney Poitier&rsquos son, they immediately showed him to the VIP section. Thus, an identity was born. Hammond took to showing up at first class restaurants, claiming that he was meeting his &ldquofather.&rdquo He would dine, then act disappointed when his father never arrived while simultaneously signing the check in Poitier&rsquos name.

Soon he began to target the wealthy citizens of Manhattan&mdashincluding Calvin Klein and Gary Sinise, among others. Hampton would introduce himself as David Poitier, then make up a story about how he had been mugged and needed a place to stay until his father arrived the next day. In one of these homes he stole an address book, and took to calling first, claiming that he was a friend of their son/daughter from college.

After Hampton&rsquos story became famous in Six Degrees in 1990, he began traveling the country under various other personas (&ldquoDavid Poitier&rdquo wouldn&rsquot exactly fly anymore), playing the impersonation game until 1993, when he passed away from AIDS.

Christian Gerhartsreiter is a German who moved to the U.S. in 1979 in the hopes of getting a job as an actor. His plan worked&mdashbut not exactly in the normal sense. A mere eighteen years old with no money, no connections, and no legal visa to be in the States, he decided that the best thing to do would be to get married and obtain a green card through his wife. So that&rsquos what he did&mdashhe found a young woman named Amy Duhnke and told her that if he were sent back to Germany he&rsquod be conscripted into the German army to fight the Russians (this was during the Cold War). She agreed to marry him, but the day after the wedding Christian skipped out on the honeymoon and pointed his compass towards California, where his true calling lay.

His true calling, of course, was to become Clark Rockefeller&mdashthe faux multimillionaire social butterfly who spent the next two decades&mdashfrom around 1985 to 2006&mdashclaiming to be a member of the illustrious Rockefeller family. The plan worked exceedingly well until his wife Sandra Boss (of 11 years we should add), began to get suspicious that he was not, in fact, a Rockefeller. The married couple had been living exclusively on Sandra&rsquos income the entire time, while &ldquoClark&rdquo pursued high profile social connections.

And the rest, as they say, is history. Sandra Boss discovered the lie, filed for divorce in 2006, and left with their daughter. Two years later, Clark was arrested for kidnapping his daughter in Boston, sparking a whirlwind investigation into this mysterious German&rsquos true identity. As it turned out, he also killed a guy.

Stanley Kubrick is an American director who&rsquos something of a legend among movie buffs. The words &ldquogreatest director in history&rdquo have been thrown around, along with the words &ldquonot British&rdquo and &ldquoheavily bearded.&rdquo Those last two are particularly important, because in the early 90&rsquos the reclusive Kubrick began to show up in social clubs in London&mdashonly now, he was clean shaven and decidedly English. The &ldquonew&rdquo Kubrick was actually a man named Alan Conway, who had taken to using the name for the social status it imparted.

Despite the changes in his physical appearance, and reportedly having next to no knowledge of any of Kubrick&rsquos films, Alan Conway (real name Eddie Alan Jablowsky) managed to keep the charade going. Since the real Kubrick hadn&rsquot been seen in public more than a handful of times in the past 15 years, it couldn&rsquot have been terribly difficult&mdashand even people who had actually met Kubrick in real life were fooled by the act. The film critic Frank Rich was famously convinced and, based on Conway&rsquos behavior, came to the conclusion that Kubrick was gay (which Conway was).

Unfortunately, this story would be hilarious if it wasn&rsquot quite so tragic. Conway was a violent alcoholic, according to his son, and his impersonations were closer to fanatical delusions than any carefully calculated plan. Conway passed away in 1998 from heart problems.

In the past, masquerading as one of the captains of industry seemed to be the surest way to a quick million. These days, the Hollywood faces are the new American royalty. In 1992, Tehran native Anoushirvan Fakhran came to the States on a student visa, and spent the next several years living a lavish lifestyle, sprinkled with privileges usually reserved for celebrities and visiting royalty. That&rsquos because nobody knew him by the name of Anoushirvan&mdashto everyone who knew him, he was Jonathan Taylor Spielberg, nephew of director Stephen Spielberg.

In fact, he had even gone so far as to officially change his name to Spielberg in 1997. Then, in 1998, an anonymous woman placed a call to Paul VI high school in Fairfax, Virginia. She claimed to represent Steven Spielberg, and said that his nephew would be filming a movie in the area and wanted to research high school life. So the school allowed &ldquoJonathan&rdquo to attend free of tuition, and gave him an official transfer from his previous school, the fictitious Beverly Hills Private School for Actors. Jonathan Spielberg was now a student.

During this time, Jonathan and his mother were living in a posh apartment in Fairfax Village, and Jonathan drove a BMW to school, often parking in the school principal&rsquos reserved space. Nobody complained he was related to a celebrity. Eventually though, the scheme backfired&mdashJonathan stopped attending classes, and the school tried to reach Steven Spielberg to find out why. Jonathan was arrested and sentenced to 11 months in jail for forging documents.

Steven Russell is probably closer to an escape artist than an impostor, but the means through which he masterminded his many prison escapes are the stuff of legend. In 1990, Russell lost his job and, instead of searching for new work, faked an accident and sued the company. This landed him his first prison sentence, and his first chance to escape. In 1992, Russell impersonated a prison guard by changing his clothes and just walking right out of the prison.

On his second arrest, which was for embezzling nearly $1 million from a medical company, Russell was given a $950,000 bail&mdashhe couldn&rsquot pay it, so he simply called the courthouse, told them he was a judge, and reduced the bail to $45,000, which he promptly paid. Unfortunately, he was quickly tracked down again once the error was discovered, and Russell found himself facing a 40 year sentence for the previous embezzlement charges.

So he escaped again&mdashthis time by coloring his prison uniform with several dozen green markers until it resembled surgical scrubs. Again, he walked right out the front door. And again, he was quickly found and arrested. So this time Russell typed up fake medical records on a typewriter in his cell, and, through judicious use of laxatives, convinced the prison guards he was dying of AIDS. Then he called the prison and said that he was a doctor looking for volunteers to test a new AIDS treatment. When the prison warden announced the news, Russell promptly volunteered.

The next time he was caught, he faked a heart attack and was taken to a hospital under guard of FBI agents. So he asked to use the phone&mdashand called the very agents guarding him under the guise of an FBI detective to let them know that they no longer needed to guard him. Russell is currently back in prison, looking forward to his release date in the year 2140. The film I love you Phillip Morris is based on his exploits.

The Rockefellers just can&rsquot catch a break. Before the German Clark Rockefeller, there was Christophe Rocancourt, the &ldquoFrench Rockefeller.&rdquo Christophe started his scams big, and kept the ball rolling his entire career&mdashhis first scam was faking a property deed in Paris, and then selling that deed for $1.4 million.

With his wallet freshly stuffed, he then hopped the ocean to the United States and began fraternizing with the Hollywood fat cats, claiming to be a French relative of the Rockefellers. Through this alias (and others), he convinced multiple people to fund his fictitious projects. Most of the time, he never even had to make any concrete claims&mdashhe would just show up at a party and make a vague mention of his mother, who might happen to be an actress one week, or a famous producer the next week.

In 2006, he was interviewed by Dateline, and claimed that he had, all said and done, scammed about $40 million in his lifetime. His modus operandi was to convince someone wealthy that he was working on a large investment, but needed some capital to get it off the ground. The person would give Rocancourt the money, and Rocancourt would disappear. He famously convinced Jean Claude Van Damme, the action star, to produce a movie of his.

He was arrested for fraud in 1998, but has continued his scams well into the 21st century. As of 2009 he was in jail in Vancouver, where he told reporters, &ldquoI never steal. Nunca. I lied, but I never stole.&rdquo


6. Saddam Hussein

Possibly the most famous of all war criminals and fugitives, Saddam Hussein was in hiding for eight months after the fall of Bagdad, putting him at the top of the US's Most Wanted Iraqis list. American forces caught up with him on 13th December 2003.

Hiding at a farm, Hussein was literally holed up, along with a personal supply of hot dogs, 7 Up and Bounty Bars. Following his arrest, pictures of the fugitive in his pants were published on the front pages.


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