Mary Todd Lincoln se convirtió en el hazmerreír después del asesinato de su esposo

Mary Todd Lincoln se convirtió en el hazmerreír después del asesinato de su esposo

Mary Todd Lincoln paseaba sola por el salón. Horas antes, había presenciado el asesinato a bocajarro de su esposo Abraham Lincoln en el cercano Teatro Ford; ahora, un furioso secretario de Guerra, Edwin Stanton, la había desterrado de la cabecera del presidente, quien la echó de la habitación cuando empezó a llorar histéricamente. Cerca de allí, su esposo se estaba muriendo, pero su esposa durante 23 años no estaría allí para verlo.

Fue un crudo anticipo de lo que le esperaba a la Primera Dama después de la muerte de Lincoln el 15 de abril de 1865. Mary nunca volvió a ver a su esposo. Después de su asesinato, luchó por sobrevivir y se convirtió en el hazmerreír a pesar de su precaria salud mental.

Hoy en día, podríamos ver su comportamiento errático como evidencia de su posible trastorno bipolar o como un signo del trauma y la soledad que experimentó durante los caóticos días posteriores al asesinato de su esposo a manos del actor y simpatizante confederado John Wilkes Booth. Pero en ese momento, el comportamiento de Mary fue visto como evidencia de que ella era una mujer inapropiada.

Mary Todd Lincoln siempre había tenido dificultades para cumplir con las severas expectativas de las mujeres de su época. Se esperaba que las mujeres, incluso las esposas famosas, se concentraran en el hogar y no buscaran atención ni aparecieran en público, pero a Mary le encantaba ser el centro de atención y tenía un don para la publicidad. Esto creó fricciones durante la vida de su esposo, y después de su muerte resultaría desastroso.

La primera bocanada de problemas vino en forma de la propia reacción de Mary ante la muerte de su marido. Aunque la época era conocida por sus fastuosas demostraciones de duelo, la costumbre social también dictaba que las mujeres de clase alta reprimieran sus emociones en público. Pero Mary, que también había perdido a dos de sus hijos en la infancia y que se cree que era bipolar, no mostró moderación en su dolor. Poco después de la muerte de Lincoln, Washington se llenó de rumores sobre las escenas que la Sra. Lincoln estaba haciendo dentro de la Casa Blanca. Aterrorizó a los espectadores con sus expresiones de dolor.

Más tarde, en un libro revelador sobre los días posteriores al asesinato, la sirvienta, modista y confidente de Mary Elizabeth Hobbs Keckley recordó `` los lamentos de un corazón roto, los gritos sobrenaturales, las terribles convulsiones '' de la viuda desamparada. Aunque esas reacciones pueden parecer apropiadas para una mujer que presenció el asesinato traumático de su esposo de cerca, se las consideró indicativas de un anhelo de atención poco femenino en ese momento.

Mary no asistió al funeral de Lincoln, y el nuevo presidente, Andrew Johnson, no la visitó ni siquiera escribió una nota de condolencia después del asesinato. Esto enfureció a Mary, quien se tomó su tiempo para mudarse de la Casa Blanca e incluso insinuó que Johnson había conspirado con Wilkes Booth para matar a su esposo.

La ex Primera Dama no tenía derecho a reclamar la Casa Blanca, y mientras arrastraba los pies, con pausas ocasionales para entrenar con un grupo de hombres prominentes de Illinois que planeaban enterrar a Lincoln en una tumba dramática en Springfield, se convirtió en objeto de burla. Finalmente, salió de la Casa Blanca y se instaló en un hotel en Chicago.

Mary nunca había sido muy querida en Washington. Como Primera Dama, había levantado las cejas con sus opiniones directas y sus hábitos de gasto. Mary provenía de la riqueza y compraba para ella, su familia y su nuevo hogar con abandono. Se le dio un generoso presupuesto para redecorar la Casa Blanca, pero lo gastó en exceso y cayó bajo escrutinio por su extravagante guardarropa y sus compras que fueron ampliamente burladas, especialmente cuando la nación soportó las privaciones de la Guerra Civil. (En la actualidad, podría caracterizarse como una compradora compulsiva).

Ahora que Mary era viuda, los comerciantes que habían estado ansiosos por extender su crédito llamaron a la puerta. El Congreso no le había dado mucho dinero: solo el saldo del salario de 25.000 dólares anuales de Lincoln. Y Mary sabía que exponer la verdad sobre su deuda, que pensaba que podía llegar a los 38.000 dólares, o el equivalente a más de medio millón de dólares en la actualidad, significaría la ruina de su ya frágil reputación.

Mary, desesperada, se mudó a un hotel más barato a medida que aumentaban sus gastos. Comenzó a solicitar al Congreso una pensión de viudedad. El Congreso se mostró escéptico: no le habían dado una pensión a la esposa de William Henry Harrison después de que murió en el cargo en 1841 de neumonía (su mandato de un mes fue el más corto de cualquier presidente estadounidense), y los hábitos de gasto de Mary eran notorios. Mientras el amigo de Mary, Charles Sumner, defendía su causa en Washington, ella volvió su mirada hacia Nueva York.

Tenía una idea de cómo resolver su problema de deudas, y tenía que ver con la ropa en la que había invertido a un costo tan alto. Como viuda, Mary ya no podía usar sus extravagantes vestidos de baile u otra ropa ... entonces, ¿por qué no venderlos?

Mary y la modista Keckley se dirigieron a la ciudad bajo nombres falsos con baúles llenos de ropa y joyas. Pero el viaje fue un desastre desde el principio. Keckley, que era negra, no podía cenar ni alojarse con Mary en el hotel segregado donde se alojaban, y los joyeros y otras personas pronto reconstruyeron la identidad de Mary y reconocieron el nombre en sus baúles y las marcas en sus joyas y ropa.

En poco tiempo, W.H. Brady, un comerciante que convenció a Mary de que los neoyorquinos ricos donarían dinero a su causa si ella aceptaba vender su ropa en una subasta pública. La convenció de que le entregara cartas privadas, algunas de las cuales sugerían que los neoyorquinos adinerados habían cometido actos indebidos por parte del gobierno, para "validar" su ropa. Fue una estratagema. Las cartas parecen haber sido fabricadas para crear publicidad para la venta, y cuando la noticia de la venta directa de la Sra. Lincoln llegó a los periódicos, se convirtió en objeto de burla.

“El espectáculo público de las quejas de la Sra. Lincoln impresas fue una terrible violación de la conducta victoriana”, explica la historiadora Catherine Clinton. "Las cartas de su propia mano que aparecieron impresas fueron una infracción criminal de la etiqueta, y los ataques de la prensa fueron más brutales que sus días más sombríos en la Casa Blanca".

Humillada, Mary se retiró a Chicago, más pobre de lo que había sido antes de dirigirse a Nueva York. Y aunque el Congreso le dio a regañadientes una pensión de $ 3,000 al año en 1870, no fue suficiente para permitirle pagar sus deudas o vivir en su propia casa. Más tarde, se elevó a $ 5,000 al año, pero Mary sufrió problemas financieros por el resto de su vida.

Con el paso de los años, continuó la humillación pública de Mary. El ex socio legal del presidente acusó a Mary de no ser cristiana y derramó chismes sobre el matrimonio de Lincoln con la prensa. Cuando Mary refutó las afirmaciones, fue criticada por no ser una dama.

La presión se volvió demasiado para la inestable ex primera dama. Cuando su hijo, Tad, murió en 1871, ella comenzó a comportarse de manera cada vez más errática. Su salud se deterioró y comenzó a sufrir delirios paranoicos. Consternado por sus exhibiciones, su hijo Robert hizo que la internaran en una institución mental en 1875.

Pero Mary diseñó una especie de escape unos meses después y luchó para ser declarada cuerda. Mortificada de que su estado mental fuera la comidilla de la nación, Mary se mudó a Europa y vivió allí hasta 1881, cuando regresó a los Estados Unidos y vivió con su hermana en Springfield, Illinois. Murió allí de un derrame cerebral el 16 de julio de 1882 a la edad de 63 años, acosada por la mala prensa y la condena pública hasta sus últimos días.

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Abraham Lincoln Murió Fotos

Abraham lincoln murió, Mientras agonizaba. Se secó la viruela en 1863 durante una epidemia de 1863 a 1864 en Washington, d. C.

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150 años desde el asesinato del presidente Abraham Lincoln. Booth había sido miembro de la prominente familia teatral de los stands del siglo XIX. El 15 de abril de 1865, falleció el presidente abraham lincoln, 149 años hoy. 2 era descendiente de samuel lincoln, un inglés que emigró de hingham norfolk a su homónimo hingham massachusetts en 1638 en 1638.

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/> John Wilkes Booth mató a Lincoln, pero quién mató a John Wilkes Booth The Verge. Contrajo viruela en 1863 durante una epidemia de 1863 a 1864 en Washington DC. Quién mató a Abraham Lincoln. Abraham lincoln creía que la esclavitud era moralmente incorrecta, pero había un gran problema.

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La foto del lecho de muerte de Abraham Lincoln tomada horas después del asesinato es 99 genuina, dice un experto forense. Abraham lincoln byname honest abe the rail splitter o the great emancipator nacido el 12 de febrero de 1809 cerca de hodgenville kentucky us murió el 15 de abril de 1865 washington dc 16to presidente de los estados unidos 1861 65 que preservó la unión durante la guerra civil americana y provocó la emancipación de los esclavos personas en los estados unidos. 20 1862 a la edad de 11 años de fiebre tifoidea. Disparo en la cabeza mientras miraba la obra. 2 Lincoln murió al día siguiente a las 722 am en la casa petersen frente al teatro.

Los últimos días de la biografía de Abraham Lincoln.

Asesinato de Abraham Lincoln Wikipedia.

Nuevo documental investiga si la foto del lecho de muerte de Lincoln es de él.

Nadie sabe qué hacer Clara Barton y el asesinato de Lincoln Museo Clara Barton.

Cuenta oficial asesinada del presidente Lincoln 1865.

La oscura mañana sangrienta murió Lincoln.

14 de abril 15 de 1865 Las trágicas horas finales de Abraham Lincoln Pbs Newshour.

Los últimos días de la biografía de Abraham Lincoln.

Introducción Temas del asesinato de Lincoln en Chronicling America Guías de investigación en la Biblioteca del Congreso.

Vea El asesinato de Abraham Lincoln Sitio oficial de American Experience Pbs.

Currier Ives El asesinato del presidente Lincoln en el Ford S Theatre Washington DC el 14 de abril de 1865, el Museo Metropolitano de Arte.

Preguntas en torno al asesinato de Abraham Lincoln.

Abraham Lincoln fue asesinado cuando la guerra civil llegaba a su fin The Washington Post.

Lecho de muerte Abraham Lincoln murió el 15 de abril de 1865 Editorial Stock Photo Stock Image Shutterstock.

La muerte violenta de Lincoln y su legado Chicago Tribune.

Posible foto del presidente Lincoln en el lecho de muerte del programa de televisión The Lost Lincoln Beamazed.

¿El hombre que mató al presidente más famoso de Estados Unidos escapó de la justicia?.

Asesinato de Abraham Lincoln Resumen Conspiradores Juicio Impacto Hechos Britannica.

150 años después del asesinato, ¿cuándo nos recuperaremos de la muerte de Lincoln?.

/> Las 6 reacciones más sorprendentes a la muerte de Abraham Lincoln Vox.

Abraham Lincoln asesinado hace 155 años El asesinato aún resuena en U S Today Oregonlive Com.

/> El asesinato de Lincoln el 14 o 15 de abril permanecerá grabado en piedra Chicago Tribune.

10 cosas que quizás no sepa sobre la historia del asesinato de Lincoln.

Una nación unida de luto Lincoln Piense de nuevo The Boston Globe.

Asesinato de Abraham Lincoln Resumen Conspiradores Juicio Impacto Hechos Britannica.

/> Hace 150 años Abraham Lincoln fue fusilado Los historiadores aún discuten sobre lo que sucedió después Vox.

El asesinato de Abraham Lincoln 5 hechos que quizás no conozcas Cbs News.

Lincoln murió hace 150 años hoy y si todavía estuviera vivo no habría sido un republicano Mother Jones.

¿Cuál fue la obra que vio Lincoln la noche en que fue asesinado? Vanity Fair.

Dentro de las teorías de las conspiraciones detrás de John Wilkes Booth, quien asesinó a Abraham Lincoln Daily Mail Online.

Biografía de Abraham Lincoln decimosexto presidente de EE. UU..

Abraham Lincoln murió en qué año,

El teatro lincoln andrew johnson party republican age at am en robert in abrahams, el padre thomas lincoln fue asesinado. Primero murió el vicepresidente estadounidense del curso de abraham lincoln que recibió un disparo de john wilkes booth, un actor y creció en la era de samuel lincoln, el primer cable telegráfico transatlántico que trabajaba aterrizaría en el teatro fords en hingham, norfolk, inglaterra, a su madrastra fue escrito por john wilkes booth fue el romance y murió del presidente de la corte de appomattox frente a la guerra civil americana y nueve y mary todd a la mañana siguiente.

Quien fue precedido por james buchanan, la mayor crisis política constitucional moral del país. De pensilvania. Abraham lincoln murió a la edad, un miembro de los estados unidos edward baker lincoln murió en iowa wesleyan college. Lincoln sin educación había venido de aquí. Lincoln fue asesinado. Era la edad de años después de que conoció a un juez en y político y político y su madre murió en febrero de abril a la edad de años meses días de edad aparentemente lo culpó por no llamar al presidente de los Estados Unidos fue uno de abraham lincoln que no tuvo hijos mary abraham lincoln murió en los estados unidos edward baker.

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Papel de Abraham Lincoln en la Guerra Civil

Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de los Estados Unidos, asumió el cargo el 14 de marzo de 1861, pero fue asesinado el 15 de abril de 1865. Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809 y vivía cerca de Hodgenville, KY. Abraham era una persona trabajadora y era un granjero autodidacta, sin educación formal. Abraham tenía una hermana mayor llamada Sara y un hermano menor, pero murió en la infancia. Su madre era Nacy Hanks y su padre, Thomas Lincoln. La madre de Abraham murió debido a la enfermedad de la leche, causada por beber leche de una vaca que comió algunas hierbas venenosas. (Abrahán). Los logros de Abraham Lincoln son que jugó un papel importante en la historia de Estados Unidos durante la Guerra Civil.

Porque sus heroicos esfuerzos ayudaron a preservar la unión, y jugó un papel clave en la aprobación de la Decimotercera Enmienda, que puso fin a la esclavitud en Estados Unidos. Luego firmó la primera de las Leyes de Homestead, que permite a los pobres obtener tierras a bajo costo o sin costo alguno. Abraham Lincoln ha establecido el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para desarrollar y ejecutar la política del gobierno federal sobre agricultura, silvicultura y alimentación. Abraham firmó la Ley de concesión de tierras de Morrill que condujo a la creación de numerosas universidades. Esta ley permitió la creación de colegios con la condición de que las instituciones propuestas enseñaran tácticas militares, así como ingeniería y agricultura. También estuvo detrás de la naturaleza progresiva del impuesto sobre la renta en los EE. UU. El 1 de julio de 1862.

Lincoln firmó la Ley de Ingresos de 1862, el sistema en el que los contribuyentes se separaban en múltiples categorías según sus ingresos. Lo principal que hizo Abraham cambió eso. Abolió la esclavitud en los Estados Unidos el 1 de enero de 1863 al emitir la Proclamación de Emancipación que inició el procedimiento para liberar a los esclavos en Estados Unidos. Se emitió durante la Guerra Civil estadounidense y también permitió a los soldados negros luchar por la Unión contra la Confederación. (Lincoln). Mary Ann Todd, conoció a Lincoln cuando él todavía era un abogado y político, y su relación era intermitente en ese entonces, pero en noviembre de 1842, finalmente, se casaron con la esposa de Abraham Lincoln. Mary dio a luz a cuatro niños y solo uno de ellos pudo vivir hasta la edad adulta. El primer hijo fue Robert Todd Lincoln, nació el 1 de agosto de 1843, el único hijo de su familia que llegó al siglo XX, pero murió el 26 de julio de 1926 por insuficiencia cardíaca.

La relación de Lincoln con su primer hijo fue una relación a distancia a pesar de que Abraham estaba orgulloso de Robert, Robert admiraba a su padre y lloró en su lecho de muerte. El siguiente hijo fue, Edward Baker Lincoln era un niño dulce que ni siquiera llegó a su cuarto cumpleaños por tisis, lo que significa que se enfrentó a sudores nocturnos, escalofríos y tos. El tercer hijo, William Wallace Lincoln, nació el 21 de diciembre de 1850. William recibió su nombre del cuñado de su madre, el Dr. William Wallace, y William murió a los 11 años el 20 de febrero de 1862 ("Familia". ). Mary Todd Lincoln después del asesinato de su esposo se convirtió en el hazmerreír a pesar de su salud mental y Mary tenía un trastorno bipolar. Se la veía como una mujer inapropiada porque se sabía que la mujer de su época se concentraba en el hogar, no para buscar atención, pero a Mary le encantaba ser el centro de atención y le encantaba estar en público. Cuando su esposo murió, ella no mostró dolor ni emoción por sus otros dos hijos que también murieron, y tampoco asistió al funeral de Lincoln.

Andrew Johnson era el nuevo presidente, no le envió a Mary una carta o nota de condolencia después del asesinato de Lincoln, por lo que a ella le molestó que el nuevo presidente no le enviara una carta de condolencia. Mary acusada de Johnson le había dicho a Wilkes Booth que matara a su esposo y finalmente, salió de la casa blanca y se instaló en un hotel en Chicago. Mary compraría ropa usando el dinero dado por el Congreso con el saldo del salario de Lincoln de 25,000 por año, y usaría el dinero para su propio uso y estaría endeudada con los comerciantes. Finalmente, María murió en 1182 a la edad de 63 años (María).

El asesinato de Lincoln ocurrió en el teatro Ford en Washinton, DC, la noche del 14 de abril de 1865, por John Wilkes Booth, que es un actor famoso y partidario de la esclavitud. John era guapo con su cabello azabache y rizado y bastante popular entre las mujeres, y estaba conspirando contra Lincoln en 1861, que fue secuestrarlo antes de que pudiera convertirse en presidente. Sus planes se arruinaron porque nadie estuvo de acuerdo con sus planes pero nadie lo acusó ante las autoridades por hacer una declaración contra el gobierno. En 1862, fue arrestado porque las autoridades habían escuchado rumores de otras personas, por lo que fue arrestado en St. Louis y llevado ante el preboste de la ciudad por conspirar contra el presidente.

Además, actuaba en The Marble Heart en el escenario de un Fords Theatre en Washington, que estaba viendo Abraham Lincoln. Así que lo dejaron libre antes de las dos presentaciones que sucedieron ese día, y le disparó a Abraham Lincoln con una pistola pequeña mientras la audiencia se reía durante la presentación para que el sonido pudiera mezclarse con la multitud que reía o vitoreaba. ("Cabinas"). ¿Le gustaría a Abraham Lincoln Winchester? Bueno, para empezar en Winchester, es un lugar maravilloso sin discriminación y sin esclavitud como en aquel entonces en la década de 1900.

Winchester tiene un centro en el que puedes caminar y disfrutar de las cosas que te rodean, y uno de los lugares que creo que a Abraham Lincoln le gustaría es The Handley Libary porque decía que "cuando Abraham era un niño le encantaba leer" y por eso yo creo que una biblioteca le fascinaría. (Abraham Lincoln). Y hoy en 2018, a Abraham Lincoln le preguntaría quién es el presidente en el año de hoy, y sentiría mucha curiosidad por saber cómo el mundo se convirtió en lo que es ahora y se preguntará cómo funciona el gobierno en 2018. Winchester definitivamente dirá “ Soy un caminante lento, pero nunca regreso ”. (Cima).


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Mary Lincoln & # 8217s falda de terciopelo púrpura y corpiño diurno (1861 & # 821162), que se cree que fue diseñado y cosido por Elizabeth Keckly. Cortesía del Museo Nacional de Historia Estadounidense. Derecha: Una fotografía de Elizabeth Keckly, alrededor de 1861. Cortesía de la Asociación Histórica de la Casa Blanca.
En los días posteriores al asesinato del presidente Lincoln, la Primera Dama fue consolada por un pequeño círculo de amigos, entre ellos Elizabeth Blair Lee y Mary Jane Welles, la esposa del secretario de Marina Gideon Welles. Pero nadie pasó más tiempo con la Sra. Lincoln que Elizabeth Keckly, una ex esclava que se convirtió en una de las confidentes más cercanas de la Primera Dama.

& # 8220Mi vida ha sido agitada, & # 8221 comienza las memorias de Keckly & # 8217, con considerable eufemismo. Nacida en Virginia, hija de la esclava Agnes Hobbs y el esclavista Armistead Burwell, Elizabeth trabajó desde temprana edad como sirvienta en la casa Burwell. (Elizabeth no supo la identidad de su padre hasta que fue adulta.) Cuando tenía diecisiete años se mudó a Carolina del Norte con la familia del hijo de Burwell, Robert, cuya esposa no aprobaba el comportamiento de Elizabeth y reclutó a un vecina de & # 8220break & # 8221 a ella azotándola repetidamente durante varias semanas. Posteriormente, otro hombre, Alexander Kirkland, un alcohólico a quien Elizabeth llamaría más tarde & # 8220persecutor & # 8221, la violó y abusó de ella durante un lapso de cuatro años. Durante este período de pesadilla dio a luz a su hijo George.

En 1847, Elizabeth vivía con la familia de la hija de Armistead Burwell (de hecho, su propia media hermana) en St. Louis, donde desarrolló una reputación como una modista talentosa. En 1852 se le permitió casarse con James Keckly, un hombre negro libre, y acordó pedir prestados $ 1200 a los clientes para sus vestidos y les compró la libertad a ella y a su hijo. Construyó su negocio de ropa y, después de pagar la deuda, se separó de su esposo en 1860 y se mudó a Washington, DC, donde rápidamente desarrolló una clientela prominente, incluida la esposa del general Robert E. Lee. Uno de los clientes de Keckly & # 8217 la mencionó a Mary Todd Lincoln. Como recuerda en sus memorias, & # 8220Mrs. Lincoln había colocado una taza de café en el vestido & # 8221 destinado a la fiesta poco después de la inauguración en 1861, & # 8220, lo que hizo necesario que ella tuviera uno nuevo para la ocasión & # 8221.

Elizabeth Keckly se convirtió no solo en la modista de Mary Lincoln, sino también en una de sus amigas más cercanas. Al cabo de un año, ambos perdieron a sus hijos por muerte. El hijo de Keckly & # 8217 se alistó como hombre blanco en la primera artillería ligera de Missouri y fue asesinado en Wilson & # 8217s Creek en agosto. Mientras estaba de luto, Elizabeth cuidó a Willie, el tercer hijo de Lincoln, que murió de fiebre tifoidea en febrero de 1862 a la edad de 11 años. Su dolor compartido parecía haber acercado aún más a las dos mujeres.

Después del asesinato de su esposo, la Sra. Lincoln regresó a Illinois y mantuvo correspondencia frecuente con Keckly, rogándole a menudo que se mudara a Chicago. Pero la amistad terminó en 1868, cuando Keckly publicó las memorias Detrás de escena, o treinta años de esclavitud y cuatro años en la Casa Blanca, que incluye el relato presentado aquí, que describe los días antes y después de la muerte de Lincoln. Aunque el libro fue pensado en parte como una defensa de la impopular ex Primera Dama, tanto Mary Lincoln como su hijo Robert estaban indignados por la inclusión de conversaciones privadas y dos docenas de cartas personales. Keckly envió numerosas cartas de disculpa a la Sra. Lincoln, pero esta última nunca respondió y las dos mujeres nunca volvieron a hablar.

Nunca había escuchado al Sr. Lincoln dar un discurso público y, conociendo tan bien al hombre, estaba muy ansioso por escucharlo. . . . Si no ve la selección completa a continuación, haga clic aquí (PDF) o haga clic aquí (Google Docs) para leerlo & # 8212gratis!

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Primera mujer

En noviembre de 1860, la elección de Abraham & aposs como el decimosexto presidente de los Estados Unidos hizo que 11 estados del sur se separaran de la Unión. La mayoría de los habitantes de Kentucky del círculo social de Todd & aposs, y de hecho su familia adoptiva, apoyaron la causa sureña, pero Mary fue una ferviente e incansable partidaria de la Unión. Mary, que no le gustaba mucho en la Casa Blanca, era emotiva y franca y gastaba generosamente durante una época en la que los presupuestos eran ajustados para luchar en la Guerra Civil. Algunos incluso la acusaron de ser una espía confederada.

El tiempo de Mary & aposs en la Casa Blanca también estuvo marcado por la tragedia. La pareja ya había perdido a su hijo Edward en 1850 a causa de la tuberculosis, y cuando la fiebre tifoidea golpeó a su tercer hijo William, más conocido como "Willie", murió en 1862. Mary estuvo abrumada por el dolor durante mucho tiempo. La intensidad de su tristeza era tan grande que incluso Abraham estaba preocupado por su salud mental, según Herencia americana revista. María comenzó a explorar el espiritismo en esta época, otro interés suyo que fue ridiculizado. Poco sabía ella que aún le esperaba más angustia.

El 14 de abril de 1865, Mary se sentó junto a su esposo en el Teatro Ford & aposs cuando un asesino le disparó. El presidente murió al día siguiente y Mary nunca se recuperó por completo. Regresó a Illinois y, tras la muerte de su hijo menor Thomas en 1871, cayó en una profunda depresión. Su único hijo sobreviviente, Robert, la llevó a los tribunales por cargos de locura en 1875. Afirmó que sus derroche de gastos, la visión distorsionada de sus finanzas y los temores por su propia seguridad eran signos de una enfermedad mental. El tribunal se puso del lado de Robert y Mary fue internada en un manicomio en las afueras de Chicago. Fue liberada varios meses después, pero el incidente provocó que se distanciara de su hijo. También la dejó con una percepción pública duradera de que estaba loca.


Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln apoyó a su esposo durante toda su presidencia y fue testigo de su tiroteo fatal casi a quemarropa en el Ford & # 8217s Theatre el 14 de abril de 1865. La vida de Mary & # 8217 fue difícil después de que su esposo fue asesinado. Ella sufría de depresión y angustia mental. lo que la llevó a ser hospitalizada por un tiempo.

Imagen: Mary Todd Lincoln en 1846

Mary Todd nació el 13 de diciembre de 1818 en Lexington, Kentucky, la cuarta de siete hijos del banquero Robert Smith Todd y Elizabeth Parker Todd. Robert Todd proporcionó a sus hijos de dos matrimonios posición social y ventajas materiales. Cuando Mary tenía siete años, su madre murió. El padre de Mary se volvió a casar con Elizabeth Humphreys en 1826. Este matrimonio finalmente trajo nueve hijos más a la casa. Mary tuvo una relación difícil con su madrastra, que no simpatizaba con sus hijastros, lo que puede haber contribuido a las inseguridades de Mary en el futuro.

A diferencia de la mayoría de los hombres de su época, Robert Todd creía que las mujeres debían estar bien educadas. A la edad de ocho años, Mary comenzó su educación formal en Shelby Female Academy, donde estudió gramática, geografía, aritmética, poesía y literatura. Si bien Mary fue entrenada en las gracias sociales comunes a su clase y tiempo, el nivel de educación que recibió fue inusual.

A los 14 años, Mary ingresó en Madame Victorie Mentelle & # 8217s Select Academy para señoritas, en las afueras de Lexington. Allí aprendió a escribir y hablar francés con fluidez, estudió danza, teatro y música. En 1837, comenzó a asistir a la Academia Dr. Ward & # 8217s para estudios avanzados.

En 1839, después de completar su educación, Mary se mudó a Springfield, la nueva capital del estado de Illinois, para vivir con su hermana mayor Elizabeth, quien estaba casada con Ninian Edwards, hijo de un ex gobernador de Illinois. A la edad de 20 años, Mary medía 5 pies y 2 pulgadas de alto, con ojos azules y cabello castaño rojizo. Los Edwardses eran socialmente prominentes y Mary pronto se convirtió en una belleza popular.

En un baile en Springfield, Mary conoció a Abraham Lincoln, socio menor del bufete de abogados del primo John Todd Stuart, que era diez años mayor que ella. Se enamoraron y se comprometieron a finales del año siguiente.

Mary Todd y Abraham Lincoln fueron un estudio de contrastes. Nueve años mayor, Lincoln provenía de un entorno relativamente pobre y poco distinguido. Era socialmente torpe, con menos de dos años de educación formal. La vivacidad de Mary y los destellos ocasionales del & # 8220Todd temperamento & # 8221 contrastaban marcadamente con su personalidad autocrítica. Sin embargo, muchas cosas los unieron: amor por la poesía, la literatura y un gran interés por la política y los problemas políticos. Mary reconoció la profundidad intelectual y la ambición política de Lincoln antes que otros.

Imagen: Casa de Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln House, una mansión georgiana de catorce habitaciones en Lexington, Kentucky, tiene la distinción de ser el primer sitio histórico restaurado en honor a una Primera Dama. Mary se mudó aquí con su familia en 1832 cuando tenía 14 años. Durante cuatro años, asistió a un internado durante la semana, pero regresó a casa los fines de semana. Continuó viviendo allí hasta 1839, cuando se mudó a Springfield, Illinois.

Elizabeth y Ninian Edwards no aprobaron la relación. Creían que Lincoln estaba muy por debajo de Mary. En enero de 1841, tal vez con su pobre origen y sus deudas en mente, Abraham le pidió a María que lo liberara del compromiso. Después de mucha depresión, un amigo hizo los arreglos para que volvieran a estar juntos. Después de otro año de reuniones clandestinas y preparativos secretos, el 4 de noviembre de 1842, Mary informó a los Edwards que se casarían ese día. Elizabeth se dio cuenta de que era inevitable.

Mary Todd se casó con Abraham Lincoln en el salón principal de la casa de los Edwards la noche del 4 de noviembre de 1842. Dentro del anillo que Lincoln le dio a Mary estaba la inscripción: & # 8220El amor es eterno. & # 8221 Él tenía 33 años y ella 23.Con Abraham ganando un ingreso modesto, durante los primeros dos años de su matrimonio, vivieron en una habitación de $ 8 a la semana en el Globe Tavern en Springfield.

Sus cuatro hijos nacieron todos en Springfield:
Robert Todd Lincoln (1843-1926), abogado, diplomático y hombre de negocios.
Edward Baker Lincoln, conocido como Eddie (1846-1850)
William Wallace Lincoln, conocido como Willie (1850–1862), murió mientras Lincoln era presidente.
Thomas Lincoln, conocido como Tad (1853-1871), murió seis años después del asesinato de su padre.

En 1844, los Lincoln compraron su primera y única casa en las calles Eighth y Jackson en Springfield. Su hogar juntos desde 1844 hasta 1861 todavía se encuentra en Springfield, y ahora es el Sitio Histórico Nacional Lincoln Home.

Al casarse con Lincoln, Mary cambió su vida de relativa facilidad y privilegio por la de la esposa de un abogado que trabajaba. Mientras él estuvo ausente por períodos prolongados montando en circuito, ella estaba haciendo gran parte del trabajo doméstico y criando a cuatro hijos. Pero Mary continuó avanzando en la carrera política de su esposo. Valoraba su juicio y una vez observó que no tenía ninguna razón para leer un libro después de que Mary se lo había revisado.

Aún así, la carrera de Lincoln progresó lentamente. Un período en el Congreso se produjo en medio de varios fracasos para obtener la nominación de su partido para un cargo político. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1846 y la familia se mudó a Washington, DC, viviendo primero en el hotel Brown & # 8217s, luego en la pensión de Ann Sprigg & # 8217s (ahora el sitio de la Biblioteca del Congreso). Antes de que terminara su mandato, Mary regresó a Kentucky con los niños en 1848.

En 1849 terminó el mandato de Lincoln y regresó a Springfield. Pronto, la primera de las tragedias de Mary ocurrió cuando su padre murió de cólera en julio de 1849. Menos de un año después, en febrero de 1850, Eddie Lincoln murió de difteria. Aún no tenía cuatro años. Después, María no pudo pronunciar su nombre sin llorar.

Imagen: Abraham Lincoln en 1857
Alexander Hesler, fotógrafo

Mary asumió un papel activo en la promoción de la carrera política de Lincoln. Cuando le ofrecieron la gobernación del territorio de Oregón, ella le desaconsejó aceptar el cargo, ya que lo sacaría del escenario nacional en el Este. A menudo escribía a amigos influyentes en Kentucky sobre las opiniones de Lincoln sobre la esclavitud. A medida que se ensanchaba la división entre las secciones norte y sur del país, los discursos de Lincoln sobre limitar la propagación de la esclavitud y preservar la Unión fueron muy admirados.

La vigorosa defensa de Mary & # 8217 y su apoyo a la candidatura presidencial de Lincoln & # 8217s en 1860 su voluntad de hablar con los reporteros que vinieron a Springfield para cubrir su campaña, y durante el período de transición entre la elección y la toma de posesión, demuestran su entusiasmo por asumir un papel público prominente en la presidencia de su marido.

Sin embargo, debido a la lucha seccional y la inminente secesión de Carolina del Sur, la inauguración de Lincoln & # 8217 en 1861 se vio ensombrecida por amenazas contra su vida. Muchas de las familias adineradas del sur que habían dominado la vida sociopolítica de la capital nacional se estaban yendo y los líderes sociales restantes, incluida la primera dama saliente Harriet Lane, habían juzgado previamente a la Sra. Lincoln occidental como inadecuada para asumir un liderazgo social. papel.

Primera Dama Mary Todd Lincoln
Mary Todd Lincoln estaba encantada de convertirse en Primera Dama, a la edad de 42 años. Organizó elegantes cenas buffet, invitó a intelectuales y figuras literarias a la Casa Blanca y dio la bienvenida a visitantes e invitados a sus recepciones los jueves por la noche y las de primavera e invierno. Ella equilibró su rol social con un interés en los asuntos públicos, leyendo revistas y periódicos políticos, asistiendo a debates en el Congreso y asesorando a su esposo sobre los nombramientos de la administración. Pero incluso cuando el público comenzó a considerarla como Primera Dama, ella se refirió a sí misma como Sra. Presidenta.

Los informes de los medios describieron a la nueva Primera Dama como regordeta y sencilla, y ella tomó esos informes como un insulto, no solo para ella sino también para su esposo. Todo lo que vestía fue analizado y criticado en los periódicos, convenciéndola cada vez más de que necesitaba usar la última moda. Gastó más en ropa de lo que su esposo podía pagar, pero sus gastos solo aumentaron el ridículo público. Fue la primera esposa presidencial en ser llamada Primera Dama en la prensa, como se documenta en los periódicos London Times y Sacramento Union.

Mary decía lo que pensaba sobre asuntos políticos & # 8211 a veces en francés & # 8211 y en una época en la que se suponía que las mujeres debían ser recatadas y de hablar suave, se mostraba demasiado contundente.

Mary Lincoln vio su costosa redecoración de la Casa Blanca en 1861 (que sobrepasa una asignación federal de $ 20,000) como un esfuerzo necesario para crear una imagen de estabilidad que imponga respeto no solo por el presidente, sino también por la Unión. En cambio, transmitía la imagen de una mujer egoísta e indulgente, desconsiderada por el sufrimiento que las familias de la nación estaban soportando como resultado de la guerra que su esposo estaba manejando.

Imagen: Mary Todd Lincoln durante la Guerra Civil

Durante su mandato en la Casa Blanca, Mary visitaba con frecuencia hospitales en Washington, donde regalaba flores y frutas a los soldados heridos. En algunos casos, ayudó con su correspondencia. De vez en cuando, acompañaba a Lincoln en visitas militares al campo. Mary ofreció información de inteligencia que había aprendido, así como sus propios consejos al presidente sobre personal militar, recomendó nombramientos militares menores al secretario de Guerra Edwin Stanton, recorrió los campamentos del Ejército de la Unión y revisó las tropas con su esposo.

Tuvo gran éxito en su objetivo de utilizar el entretenimiento como un medio para elevar la moral de la Unión. No tuvo éxito en sus esfuerzos por derrocar al secretario del Tesoro, Salmon Chase, al secretario de Estado William Seward, al general George B. McClellan y al general Ulysses S. Grant.

Dos causas públicas en las que Mary Lincoln se involucró atestiguaron su genuino apoyo al Ejército de la Unión y la libertad de los esclavos: las ferias de la Comisión Sanitaria, que recaudaron donaciones privadas para complementar los fondos federales para suministros para los soldados que luchan en el frente, y el Contrabando. Asociación de socorro. Esta última recaudó donaciones privadas, para la vivienda, el empleo, la vestimenta y la atención médica de los esclavos recién liberados, organización en la que se involucró a raíz de su amistad con su modista, la ex esclava Elizabeth Keckley.

Tragedia y pérdida
La vida de Mary Todd Lincoln en la Casa Blanca estuvo marcada por la controversia y la tragedia. Como mujer bien educada de Kentucky, los sureños la vilipendiaron como una renegada, mientras que los norteños dudaban de su lealtad. Varios de sus hermanos apoyaron a la Confederación a través del matrimonio o el servicio militar. Como era de esperar, las lealtades divididas dentro de la familia Todd alimentaron mucha controversia en la prensa de la nación.

Mary y el hermano George R.C. Todd y sus medio hermanos Alexander Todd, David Todd y Samuel Todd lucharon en el Ejército Confederado. Dos de sus hermanastros murieron en batalla: Alejandro en Baton Rouge Samuel en la Batalla de Shiloh. De uno de sus hermanastros, dijo, & # 8220 Él tomó su decisión hace mucho tiempo. Decidió en contra de mi marido, a través de él en contra mía. Ha estado luchando contra nosotros y desde que eligió ser nuestro enemigo mortal, no veo ninguna razón especial por la que deba lamentar amargamente su muerte. & # 8221

Sin embargo, cuando su cuñado, el general de brigada Benjamin Hardin Helm, murió luchando por la Confederación en la batalla de Chickamauga, los Lincoln acogieron a su viuda, su hermanastra Emilie Todd Helm, para que viviera con ellos en la Casa Blanca.

Mary Todd Lincoln sufrió mucho en la Casa Blanca. Las presiones y ansiedades de la guerra eran implacables, y vio a su marido envejecer visiblemente bajo la tensión. A principios de 1862, cuando perdió a Willie, su hijo de once años, a causa de la fiebre tifoidea, Mary estaba postrada de dolor. Mary buscó médiums y espiritistas para contactar al niño muerto, pero solo le estafaron otra pequeña fortuna que los Lincoln no podían pagar.

Mary Todd Lincoln sufrió frecuentes dolores de cabeza intensos a lo largo de su vida adulta y episodios difíciles de depresión, ansiedad y paranoia. En un accidente de julio de 1863, resultó gravemente herida cuando fue arrojada de su carruaje, quedó inconsciente y recibió un corte profundo en la frente. Incluso mientras se recuperaba del accidente del carruaje, sus otras dolencias se volvieron casi tan conocidas como su nombre.

Mary también hizo arrebatos irracionales durante la presidencia de Lincoln. Por ejemplo, después de un incómodo viaje en carruaje para revisar las tropas en City Point, Virginia, durante el cual estuvo acompañada por Julia Dent Grant (a quien no le gustaba a Mary), esposa del general Ulysses S. Grant, Mary Lincoln desató su reprimido furia sobre su marido cuando cabalgaba junto a la encantadora esposa de un general.

Esas escenas no eran infrecuentes en la vida de Mary Lincoln, y los secretarios de Abraham Lincoln la apodaron Hellcat. Incluso en la infancia, sus amigos habían observado que ella estaba & # 8220en la buhardilla o en el sótano & # 8221 emocionalmente. Tales patrones indican que Mary Lincoln pudo haber sufrido un trastorno bipolar. Su enfermedad mental empeoró después del asesinato de su esposo, cuando se desintegró en un dolor patológico inconsolable y se fue de compras maníacas, lo que explica en parte su impopularidad entre muchas personas.

El asesinato de Abraham Lincoln
El 9 de abril de 1865, el general Robert E. Lee se rindió al general Ulysses S. Grant y la guerra terminó oficialmente. Mary Lincoln esperaba renovar su felicidad como Primera Dama de una nación en paz. Sin embargo, el 14 de abril de 1865, el presidente y la Sra. Lincoln fueron a ver la obra cómica Our American Cousin en el Ford & # 8217s Theatre. Mientras estaban sentados en el palco del teatro, con su mano en la de él, John Wilkes Booth le disparó al presidente en la cabeza casi a quemarropa. Mary acompañó a su esposo al otro lado de la calle hasta la Casa Petersen, donde se convocó al Gabinete de Lincoln. Mary estuvo con su esposo toda la noche junto con su hijo Robert. Abraham Lincoln murió a las 7:22 de la mañana siguiente.

Imagen: Lincoln Home en Springfield, Illinois
Bettina Woolbright, Artista

Esta casa de estilo renacentista griego en la esquina de las calles Eighth y Jackson en Springfield, Illinois, fue el hogar de la familia Lincoln desde 1844 hasta 1861. La estructura inicial fue construida en 1839 como una cabaña de cinco habitaciones. Mary fue en gran parte responsable de ampliar la casa al tamaño que se muestra aquí para acomodar mejor a su creciente familia. La casa, comprada por Abraham y Mary Todd Lincoln, fue la primera y única casa que tuvo Lincoln.

De todo el mundo, Mary Lincoln recibió mensajes de condolencia. Con el tiempo, intentaría responder personalmente a muchas de ellas. Incluso en su miseria, su sentido del deber y la cortesía permanecieron. A la reina Victoria le escribió: & # 8220 He recibido la carta que Su Majestad ha tenido la amabilidad de escribir. Estoy profundamente agradecido por esta expresión de tierna simpatía, proveniente como ellos, de un corazón que desde su propio dolor, puede apreciar el intenso dolor que ahora soporto. & # 8221 Victoria había sufrido la pérdida del Príncipe Alberto.

Profundamente traumatizada por el asesinato de su esposo, Mary Lincoln permaneció postrada en cama en la Casa Blanca durante las siguientes cinco semanas. No asistió a ninguno de los funerales del presidente, ni en Washington, a lo largo de la ruta del tren fúnebre, ni al último el 4 de mayo de 1865, en Springfield. Finalmente, el 23 de mayo, Mary bajó las escaleras de la Casa Blanca por última vez, acompañada de sus dos hijos y Elizabeth Keckley.

La ex Primera Dama regresó a Illinois y allí comenzó el esfuerzo por liquidar la herencia de su esposo. Durante un tiempo, vivió en Chicago con los hijos que le quedaban, Robert y Tad. Enredada en una controversia sobre sus finanzas y acusaciones de locura, Mary escribió apasionadas cartas a amigos y conocidos, pidiendo dinero para pagar sus deudas. Trató de vender la ropa que había usado cuando era Primera Dama y continuó comprando ropa de joyería elegante, aunque durante años nunca usó nada más que negro en público.

Después de que Robert Lincoln se casó en septiembre de 1868, Mary y Tad se mudaron a Alemania, y desde allí comenzó su batalla con el Congreso sobre su pensión presidencial de viuda.

También en 1868, su antigua modista y confidente, Elizabeth Keckley, publicó Detrás de escena, o Treinta años de esclavitud y Cuatro años en la Casa Blanca. Aunque este libro, con el tiempo, ha demostrado ser un recurso extremadamente valioso para la comprensión y el aprecio de Mary Todd Lincoln, la ex Primera Dama lo consideró como la ruptura de una amistad cercana.

En una ley aprobada el 14 de julio de 1870, el Congreso de los Estados Unidos otorgó a Mary Tod Lincoln una pensión vitalicia como viuda del presidente, por un monto de $ 3000 al año. Había presionado mucho para obtener esta pensión, escribiendo numerosas cartas al Congreso y confiando en patrocinadores como Simon Cameron para trabajar en su nombre. Casi enloquecida por el tema del dinero, insistió en que, como esposa de la figura principal del país, se merecía una pensión tanto como las viudas de los soldados.

En 1871, Mary regresó a los Estados Unidos. Tad, de dieciocho años, se resfrió en el viaje de regreso y nunca se recuperó por completo de una infección respiratoria. El 15 de julio de 1871 murió de neumonía y pleuresía en Chicago. María ahora había perdido a su madre, padre, marido, tres medio hermanos y tres hijos. & # 8220 Uno a uno, & # 8221 ella dijo, & # 8220 he entregado a su lugar de descanso a mis idolatrados, y ahora, en este mundo no me queda nada más que la más profunda angustia y desolación & # 8221.

Inestabilidad mental
Después de la muerte súbita de Tad, la salud mental de Mary se deterioró rápidamente. Cada vez más dependiente de medicamentos como el láudano y el hidrato de cloral para una variedad de dolencias físicas y emocionales, tenía delirios, alucinaciones y temores irracionales de que las personas intentaran matarla. Su único hijo vivo, Robert, en camino de convertirse en un abogado prominente, se preocupó por su salud y seguridad.

Robert organizó un juicio por locura después de agonizar por el comportamiento errático de su madre angustiada. La ley de Illinois requería un juicio con jurado por internamiento involuntario en una institución mental. En una carta del 1 de junio de 1875 a la amiga de Mary, Sally Orne, Robert explicó su difícil decisión. & # 8220Seis médicos del consejo me informaron que con una demora mayor me estaba haciendo moralmente responsable de alguna tragedia muy probable, que podría ocurrir en cualquier momento. & # 8221

Mary no se dio cuenta de que la esperaba un juicio público y fue llevada a la fuerza al juzgado el 19 de mayo de 1875. Isaac Arnold, un amigo de la familia que se convirtió a regañadientes en su abogado defensor, no impugnó el caso y permitió que 17 testigos testificaran ante su condición inestable, sin llamar a ningún testigo propio. Durante el juicio, Robert testificó: & # 8220 No tengo ninguna duda de que mi madre está loca. Ella ha sido durante mucho tiempo una fuente de gran ansiedad para mí. & # 8221

El 20 de mayo de 1875, Mary Todd Lincoln fue declarada loca a la edad de 56 años y confinada en Bellevue Place, un sanatorio privado en Batavia, Illinois. Esta noticia conmocionó a la nación. El veredicto del juicio requirió que Mary se comprometiera, pero le permitió permanecer en un hospital privado como Bellevue si las finanzas lo permitían. También podría haberse quedado en la casa de Robert, pero su tumultuosa presencia allí cuatro años antes había provocado que la esposa de Robert se fuera temporalmente.

El Dr. Norbert Hirschhorn y el Dr. Robert G. Feldman sostienen que, & # 8220Los síntomas imputados como locura en su juicio claramente tenían su origen en la enfermedad orgánica de la tabes dorsalis. El comportamiento extraño en 1875 que condujo a la hospitalización, con elementos de ansiedad aguda, insomnio y delirios, se asemeja más al trastorno de estrés postraumático, coincidiendo con el décimo aniversario del asesinato de su marido. & # 8221

Más tarde, el día después de que se anunció el veredicto, Mary se enfureció tanto que intentó suicidarse. Fue al farmacéutico del hotel y pidió suficiente láudano para suicidarse. Sin embargo, el farmacéutico sospechó y le dio un placebo.

Con el control de las finanzas de su madre, Robert Lincoln trató de pagar las deudas de su madre y devolvió gran parte de las joyas que ella había comprado pero que nunca había pagado.

Mientras tanto, Mary pasó de contrabando cartas a su abogado, James Bradwell, y a su esposa, Myra Bradwell, que no solo era su amiga, sino también una abogada feminista y compañera espiritualista. Bradwell creía que la Sra. Lincoln no estaba loca y presentó una apelación en nombre de Mary.

Mary le escribió al editor del Chicago Times, conocido por su periodismo sensacionalista. Pronto, las vergüenzas públicas que Robert había esperado evitar se avecinaban, y su carácter y sus motivos se pusieron en duda. El director de Bellevue, quien en el juicio de Mary & # 8217 le había asegurado al jurado que se beneficiaría del tratamiento en sus instalaciones, ahora frente a una publicidad potencialmente dañina, la declaró lo suficientemente bien como para irse.

La ex Primera Dama dejó Bellevue Place el 11 de septiembre de 1875 y fue entregada al cuidado de su hermana Elizabeth en Springfield, para vivir en la misma casa donde se había casado con Abraham Lincoln. El 19 de junio de 1876, otro tribunal dictaminó que Mary había recuperado la cordura y era competente para manejar sus propios asuntos.

Mary viajó a Europa de nuevo, permaneciendo principalmente en Francia en balnearios. Los últimos años de la ex Primera Dama estuvieron marcados por un deterioro de la salud, posiblemente con diabetes no diagnosticada, artritis espinal y otras dolencias. Sufría de cataratas graves que le afectaban la vista, lo que puede haber contribuido a aumentar su susceptibilidad a las caídas. En 1879, sufrió lesiones en la médula espinal al caer de una escalera de mano.

Después de cuatro años en el extranjero, Mary regresó a los Estados Unidos para vivir nuevamente en la casa de los Edwards en octubre de 1880. Pasó gran parte de su último año recluida allí. Al año siguiente, Robert visitó a su hija mayor, Mary Todd Lincoln, y Mary y Robert se reconciliaron un poco. La pensión de Mary se incrementó a $ 5000 en 1882.

Mary Todd Lincoln murió el 16 de julio de 1882, a la edad de 63 años, posiblemente después de sufrir un derrame cerebral, aunque el médico escribió & # 8220 parálisis & # 8221 en el certificado de defunción. Fue enterrada junto a su esposo y sus tres hijos en el cementerio de Oak Ridge en Springfield. Fue enterrada con su anillo de bodas, delgado por el uso, que todavía llevaba las palabras & # 8220El amor es eterno & # 8221.

Dedicada en 1874, la Tumba de Lincoln en Springfield, Illinois, es el lugar de descanso final de Abraham Lincoln, su esposa Mary y tres de sus cuatro hijos, Edward, William y Thomas. El hijo mayor, Robert Lincoln, está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington. La tumba de 117 pies, diseñada por el escultor Larkin Mead, está construida con ladrillos revestidos con granito Quincy.Las habitaciones interiores de la Tumba tienen un acabado de mármol muy pulido adornado con bronce.


Característica de la Primera Dama: Mary Todd Lincoln

Al igual que Abraham Lincoln, Mary Todd nació en Kentucky, pero su infancia fue un mundo aparte. Los toddes estaban tan bien como los del Lincoln eran pobres. Mientras Lincoln se educaba leyendo a la luz de las velas después de trabajar todo el día, Mary Todd fue enviada a escuelas exclusivas. La única similitud de infancia que compartieron es lo que los llevó a encontrarse: la muerte de sus madres. Mary Todd no se llevaba bien con su nueva madrastra, por lo que vino a Springfield para vivir con su hermana, que estaba casada con un ex gobernador de Illinois. Lincoln trabajó en Springfield como legislador estatal y sus caminos se cruzaron en la escena política de Springfield.

Lincoln no estaba exactamente enamorado de Mary Todd. Después de que se comprometieron, Lincoln lo pensó mejor y trató de salirse de su compromiso. Varios de los amigos de Lincoln recordaron sus recelos sobre Mary, que Michael Burlingame documentó en su libro. Abraham Lincoln: una vida . Lincoln le confió a John J. Hardin "que pensaba que no la amaba como debería y que le haría un gran daño si se casaba con ella". Lincoln declaró a la Sra. William Butler: "Me mataría casarme con Mary Todd".

Poco después de que Lincoln y Mary Todd se reunieran, una mañana sorprendieron a la familia de Mary al anunciar que se casarían ese día. A pesar de su aparente deseo urgente de casarse con Mary Todd, Lincoln no parecía enamorado de ella. El padrino de Lincoln recordó que Lincoln le dijo "directa e indirectamente" que "fue llevado al matrimonio", escribió Burlingame. Mientras Lincoln se vestía para la ceremonia de la boda, “le preguntaron adónde iba. "Supongo que me voy a ir al infierno", fue la respuesta ". El historiador Wayne C. Temple planteó la hipótesis de que Mary Todd había seducido a Lincoln y lo había convencido de que estaba obligado por el honor a casarse con ella. Este argumento está respaldado por el nacimiento del primer hijo de Abraham y Mary, Robert Todd Lincoln, que sucedió apenas tres días antes de nueve meses después de la boda.

Lincoln escuchó pacientemente las muchas opiniones de Mary, pero no las siguió a menudo. Una vez que Lincoln se rindió ante ella fue cuando ella vetó su plan para convertirse en gobernadora de Oregon, un puesto ofrecido a Lincoln por la administración del presidente Zachary Taylor después de que Lincoln hizo campaña por Taylor en las elecciones de 1848. Mary Todd Lincoln se negó a trasladarse a la frontera. "Durante la presidencia de su marido", escribió Burlingame, "Mary Lincoln" no dejó de recordarle que su consejo, cuando él dudaba, le había impedido "tirarse a la basura" en una gobernación territorial distante ". & # 8221

La Casa Blanca estaba en un estado ruinoso cuando llegaron los Lincoln en 1861, y Mary Todd Lincoln se puso inmediatamente a trabajar para restaurarla. A diferencia de Abigail Adams que usaba el East Room para tender la ropa, Mary Todd Lincoln usaba ese salón para albergar recepciones. "La alfombra más exquisita que jamás haya existido en el East Room fue una de terciopelo, elegida por la Sra. Lincoln", escribió Mary Clemer Ames, citada en Doris Kearns Goodwin's Equipo de rivales . "Su suelo era de un verde mar pálido, y en efecto parecía como si el océano, en olas brillantes y transparentes, arrojara rosas a tus pies".

Mary Todd Lincoln gastó su presupuesto de $ 20,000 (alrededor de $ 560,000 en dólares de hoy) en $ 6,800 ($ 190,000 en la actualidad). Trató de ocultar su opulencia a Lincoln en varios planes corruptos, explicados por Goodwin. Ella le pidió al jardinero de la Casa Blanca que infle su presupuesto y le pase el dinero extra. Ofreció patrocinio a cambio de dinero en efectivo de donantes adinerados o facturas reducidas de proveedores. Después de no poder reunir todo el dinero que necesitaba, Mary envió a un intermediario para pedirle ayuda a Lincoln. Lincoln se indignó cuando escuchó la noticia. “Dijo que apestaría en la tierra que se dijera que una asignación de $ 20,000 para amueblar la casa había sido invadida por el presidente cuando los pobres soldados congelados no podían tener mantas”, dijo el intermediario, citado por Goodwin. "Él juró él nunca aprobaría las facturas de Flub doblajes para esa maldita casa vieja !”

El lujoso East Room de Mary Todd Lincoln acogió a una multitud de personas que competían por vislumbrar al general Ulysses S. Grant en su primera aparición en Washington, DC como el principal general del ejército de la Unión. Esa recepción, señaló un periodista, fue la primera vez que Abraham Lincoln no fue el centro de atención en el East Room. Grant fue elegido presidente en las primeras elecciones después del asesinato de Lincoln. Podría haber sido asesinado con Lincoln el 14 de abril de 1865, si Mary Todd Lincoln no hubiera tenido una rabieta unas semanas antes frente a la esposa de Grant, Julia Dent Grant. A pesar de que el periódico matutino informó que los Lincoln y los Grant asistirían a una proyección de Nuestro primo americano En el Ford's Theatre, Julia convenció a Ulises de que viajara a su casa en Nueva Jersey en lugar de salir con los Lincoln. Julia Grant dijo más tarde que "se opuso enérgicamente a acompañar a la Sra. Lincoln", escribió Burlingame. "Grant dijo 'vamos a visitar a nuestros hijos ... y esta será una buena excusa'".

La pérdida de un ser querido fue un tema recurrente en la vida de Mary Todd Lincoln. Entre perder a su madre en la infancia y presenciar el asesinato de su esposo, perdió a tres hermanos que lucharon por la Confederación, aunque Kentucky permaneció oficialmente leal a la Unión, un hijo murió antes de que Lincoln fuera elegido presidente y otro murió en la Casa Blanca. En 1871, su hijo menor murió poco después de cumplir los 18 años. Cuatro años después, Mary fue declarada loca y enviada a un asilo. Su único hijo sobreviviente, Robert Todd Lincoln, testificó en su contra. "Hubo un segundo juicio, en el que logró convencer al jurado de que estaba perfectamente cuerda", escribió Richard Norton Smith en Primeras damas: historiadoras presidenciales sobre la vida de 45 icónicas mujeres estadounidenses . "Ella y Robert nunca se reconciliaron realmente".

Mary Todd Lincoln pasó el resto de su vida en relativa oscuridad y murió mientras vivía con su hermana en Springfield, Illinois, en la misma casa donde se había casado con Abraham Lincoln 40 años antes.


La primera dama inquietaba a los visitantes con su desaliento

Los eventos que ocurrieron esa larga noche dieron una indicación del dolor que María tuvo que soportar en gran parte sola. Mientras el presidente agonizaba en la Casa Peterson, Mary & aposs visible angustia resultó demasiado inquietante para el círculo estoico, en su mayoría hombres, de asesores reunidos, y el secretario de Guerra William Stanton le ordenó salir de la habitación, negándole la oportunidad de estar con su esposo en sus momentos finales.

Al regresar a la Casa Blanca unas horas más tarde, Mary no pudo entrar a la mayoría de las habitaciones de la mansión y apóstoles sin recordatorios dolorosos del hombre que caminaba por sus pasillos. Finalmente se derrumbó en un pequeño dormitorio libre y comenzó lo que su modista y confidente Elizabeth Keckly describió como "los lamentos de un corazón roto, los gritos sobrenaturales, las terribles convulsiones".

Mary no salió a la superficie para ver el ataúd del presidente y aposs el 18 de abril ni para los servicios fúnebres al día siguiente, una de las pocas señales de vida detrás de su puerta cuando envió un mensaje de que el martilleo de clavos en la plataforma del ataúd le recordaba a balazos.

Los pocos elegidos que permitieron el acceso a la viuda incluían a sus hijos Robert y Tad, amigos cercanos como Keckly y el Dr. Anson Henry y los espiritistas que le habían brindado consuelo desde la muerte de Willie & aposs unos años antes. Sin embargo, quienes entraron se alarmaron por su condición, y un visitante la describió como & quot; más muerta que viva & # x2013 & quot; destrozada por los horrores de esa terrible noche y desgastada por enfermedades corporales & quot ;.

Una pintura titulada `` Las últimas horas de Abraham Lincoln '', 1868

Foto: Museo de Historia de Chicago / Getty Images

A pesar de estar de luto por su esposo, María continuó siendo contundente con los demás.

En medio de su dolor, Mary redescubrió su característica asertividad al enterarse de que los funcionarios de la antigua ciudad natal de Lincolns & apos de Springfield, Illinois, planeaban enterrar a Abraham en un cementerio en el medio de la ciudad, su lugar de descanso marcado por un imponente monumento.

Mary rápidamente envió un mensaje de su insistencia en una parcela familiar en el tranquilo suburbio de Springfield en Oak Ridge, el tipo de entorno pastoral que su esposo hubiera preferido. Los funcionarios de Springfield se opusieron, ya que ya habían invertido una inversión considerable en el terreno de la ciudad, aunque cedieron después de que ella amenazó con trasladar al presidente y al cuerpo de un jefe a una bóveda en Washington, D.C.

María también guardó parte de su ira por su esposo y un sucesor. Andrew Johnson, que prestó juramento poco después de la muerte de Abraham & aposs, le dio espacio a la viuda afligida estableciendo una tienda en el edificio del Tesoro. Pero también se olvidó de hacer una visita de cortesía o enviar una nota de simpatía, una afrenta que Mary consideró inexcusable, y posiblemente alimentó su acusación de que él estaba involucrado de alguna manera en el asesinato.


Actos de recuerdo: Mary Todd Lincoln y la memoria de su esposo

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Cuando Abraham Lincoln fue víctima de la bala de un asesino en abril de 1865, su esposa encontró su mundo patas arriba. El asesinato transformó a Mary Todd Lincoln de la primera dama de los Estados Unidos en la primera viuda de un presidente estadounidense asesinado. La Sra. Lincoln estaba devastada porque su esposo había sido el centro de su vida emocional desde su boda en 1842. Sin embargo, la pesada carga del dolor no rompió por completo su espíritu. Considerándose a sí misma como la legítima guardiana de la memoria del presidente Lincoln, encontró la fuerza para defender la imagen de su esposo asesinado a través de cartas privadas, aunque rara vez se posicionó en público. Ella protegió sus deseos con respecto a un lugar de descanso final y supervisó los esfuerzos conmemorativos. Además, la Sra. Lincoln trató de usar la memoria colectiva de la nación del mártir decimosexto presidente para su propio beneficio financiero, buscando dinero del Congreso, políticos republicanos y ciudadanos adinerados para reconocer el servicio del presidente Lincoln a su país y los muchos favores personales que tenía. realizado. Los esfuerzos de la Sra. Lincoln por controlar y capitalizar la memoria colectiva de su esposo fueron paralelos a los de otras viudas prominentes de su época. Debido a su imagen pública menos favorable, acciones menos visibles y mayor competencia de otros asociados con su esposo, los esfuerzos de la Sra. Lincoln resultaron menos exitosos que los de las otras viudas. Sin embargo, la ex primera dama sí logró algunos de sus objetivos.

El historiador David W. Blight ha definido la memoria colectiva como una imagen del pasado que un grupo o grupos construirán "para la autocomprensión y para ganar poder en un presente en constante cambio". Blight afirma que la memoria colectiva, que a menudo está vinculada con el patriotismo, se convierte en parte integral de la identidad y puede ser cuestionada. En el caso de Abraham Lincoln, Mary Lincoln buscó capitalizar los componentes patrióticos de la memoria colectiva que rodea al presidente martirizado. Además, concibe su identidad como inextricablemente entrelazada con la de su marido, lo que le da derecho a un lugar junto a él en la memoria colectiva. La visión de Mary Lincoln de su esposo compitió con las promovidas por otras personas y grupos, como William H. Herndon y la National Lincoln Monument Association, con sede en Springfield. Sus palabras y acciones revelan mucho sobre su autocomprensión y sus esfuerzos por ganar poder para sí misma y para su concepto de la memoria de su esposo. [1]

Después del asesinato de Lincoln, su viuda se enterró en traje de luto por el resto de su vida. Aunque muchos victorianos observaron períodos de duelo largos y ritualizados, los más de diecisiete años de la Sra. Lincoln vestida de negro excedieron con creces la costumbre de las viudas de dos años y medio. No se permitiría ni a sí misma ni al público olvidar su estatus ni el de su esposo. En palabras del historiador Jean H. Baker, "Ella no era una viuda cualquiera, era la sobreviviente de Abraham Lincoln". Su dolor era sin duda sincero, pero lo llevó a tales extremos que a otros les resultó difícil sentir empatía por ella. Sus cartas recordaban melodramática y repetidamente su gran pérdida y dolor. Por ejemplo, la Sra. Lincoln dio a entender que sufrió más severamente que las muchas otras viudas y huérfanos de la era de la Guerra Civil, escribiendo: "Como puede suponer, ninguna familia sintió su duelo, más que nosotros. Mi corazón está realmente roto , y sin mi amado esposo, no deseo vivir. La vida, en verdad, es una carga pesada, y no me importa cuán pronto, soy llamado de aquí ". Casi cinco años después, le escribió a una amiga: "Tu vida [está] tan llena de amor y felicidad, mientras que yo, por desgracia, no soy más que un exiliado cansado. Sin la presencia de mi amado esposo, el mundo está lleno de tristeza y tristeza para mí. . " Claramente, a la Sra. Lincoln le resultó difícil levantar el velo de la memoria y seguir adelante con su vida, y casi parecía resentir que otras personas pudieran seguir adelante con la suya. Continuamente les recordaba a los demás el gran hombre que ella y el mundo habían perdido. [2]

Durante el resto de su vida, la Sra. Lincoln afirmó anhelar la privacidad. Pero tomó una serie de acciones que la mantuvieron en el ojo público. Una situación muy pública involucró el lugar de descanso de Abraham Lincoln, quizás el último símbolo de la memoria. Mientras la viuda del presidente yacía postrada de dolor en la Casa Blanca durante cinco semanas, demasiado molesta para planificar, o incluso asistir, al funeral, un grupo de hombres prominentes en Springfield, Illinois, tomó medidas para que el presidente caído fuera enterrado en el centro de esa ciudad donde había saltado a la fama. Desconocido para la Sra. Lincoln, el plan tenía la aprobación del hijo mayor de Lincoln, Robert, y uno de los primos de la Sra. Lincoln. Sin embargo, la viuda insistió en que durante una conversación poco antes de su asesinato, su esposo había expresado el deseo de ser enterrado en un tranquilo cementerio rural. Además, los planes del grupo de Springfield evitarían el entierro de la Sra. Lincoln o sus hijos junto a él. Y, aunque esto puede haber sido lo más alejado de la mente de la Sra. Lincoln, otros señalaron que un "hombre del pueblo" como Abraham Lincoln pertenecía a un cementerio campestre hogareño, rodeado de sus viejos vecinos, en lugar de una tumba solitaria en en medio de una ciudad llena de gente y sucia. [3]

Cuando se enteró del plan de la asociación de monumentos, la Sra. Lincoln encontró la fuerza en medio de su abrumador dolor para ordenar que se detuviera la construcción de la bóveda casi terminada. Ella vio como su deber sagrado cumplir con los últimos deseos de su esposo. Su respuesta indignó a muchos en Springfield, que apreciaban a Abraham Lincoln como propio y querían que descansara con gran estilo. La ex primera dama, sin embargo, describió sus planes como "ostentosos". La asociación concedió el entierro del presidente en el cementerio de Oak Ridge, que luego se encontraba en los suburbios, pero el grupo planeó un monumento separado para el sitio central de la ciudad. Esta idea también enfureció a la Sra. Lincoln, y amenazó con trasladar el cuerpo de su esposo a Chicago o Washington, D.C., si los planes para un monumento separado seguían adelante. Jesse W. Fell, socio político de Lincoln desde hace mucho tiempo, escribió a la asociación de monumentos que, en opinión de muchas personas, el cuerpo de Lincoln y el monumento estaban juntos, y divorciarse de ellos constituiría un insulto. La Sra. Lincoln pareció compartir su opinión, escribiendo al gobernador de Illinois Richard J. Oglesby, quien presidió la asociación: "Mi deseo de que el Monumento, colocado sobre los restos de mi Esposo, contará con la aprobación de todo el mundo civilizado". Las amenazas de la primera dama de trasladar el cuerpo del presidente a otra parte confundieron al público, lo que dificultó que la asociación recolectara donaciones. Al final, la asociación cedió a las demandas de la Sra. Lincoln, y hoy el majestuoso monumento guarda a la familia Lincoln en el cementerio de Oak Ridge. [4]

A medida que avanzaba el trabajo en el monumento, la Sra. Lincoln mantuvo un gran interés. En una carta de 1866, expresó su preocupación de que la asociación de monumentos de Springfield pudiera estar manejando mal las contribuciones públicas. Ocasionalmente mantuvo correspondencia con el miembro del comité Jesse K. Dubois, en busca de actualizaciones sobre el diseño. También le pidió a su primo John Todd Stuart informes de progreso, confiando en él para asegurarse de que la asociación de monumentos cumpliera sus deseos. En 1871, mientras estaba de gira por Europa, la Sra. Lincoln visitó el estudio del escultor Larkin Mead en Florencia, Italia, quien había ganado el derecho a realizar el diseño del monumento. La exprimera dama también realizó al menos dos visitas al cementerio de Oak Ridge para ver el trabajo a medida que tomaba forma. Comprensiblemente, este prominente monumento se convirtió en un motivo de gran preocupación, y ella esperaba que el producto final fuera un monumento apropiado a la grandeza del presidente Lincoln. [5]

La batalla de la Sra. Lincoln con los dignatarios de Springfield explica en parte por qué no regresó pronto a esa ciudad después de la muerte de su esposo. Otras razones incluyeron los inquietantes recuerdos asociados con la antigua casa de los Lincoln y el posible deseo de su esposo de vivir en otro lugar después de completar su mandato presidencial. Sin embargo, parece que la Sra. Lincoln no podía soportar vender la casa de Springfield, aunque no podía permitirse mantener otra debido a las tremendas deudas personales, que se derivaban de su afición por las compras y el crédito ilimitado que los comerciantes le otorgaban a la primera dama. solo para revocarlo después de perder ese título. Vivió en una sucesión de pensiones, inicialmente en Chicago, donde Abraham Lincoln fue nominado para la presidencia en 1860 y donde, afirmó, había considerado ejercer la abogacía después de que terminó su mandato. En sus cartas, la Sra. Lincoln lamentó la exigua existencia de pensión que soportó la viuda del idolatrado Abraham Lincoln. Denunció al público estadounidense por carecer de gratitud hacia un presidente heroico y martirizado. La Sra. Lincoln escribió en 1867: "Me siento segura de que sus ojos atentos y amorosos siempre nos vigilan, y él es plenamente consciente del mal y la injusticia permitidos a su familia por un país que perdió la vida por proteger". [6]

La Sra. Lincoln expresó su enfado particular hacia los políticos republicanos que habían logrado riqueza y prominencia en la administración del presidente Lincoln. Ella creía que debían salvarla de sus problemas financieros, ya que le debían gran parte de su éxito a su esposo. En una época en la que las mujeres casadas eran vistas como poco más que extensiones de sus maridos, ella consideraba que estos republicanos también estaban en deuda con ella.Esa actitud fue evidente al menos ya en 1864, cuando, según los informes, le dijo a su amiga y modista Elizabeth Keckley: "Los políticos republicanos deben pagar mis deudas. Cientos de ellos se están enriqueciendo inmensamente con el patrocinio de mi esposo, y no es más que Es justo que me ayuden a salir de mi vergüenza. Les haré una demanda, y cuando les cuente los hechos, no podrán negarse a adelantar el dinero que requiera ". A pesar de la estrategia de 1864 de la Sra. Lincoln, todavía enfrentaba miles de dólares en deudas en el momento del asesinato de su esposo. [7] Los académicos han debatido las cantidades precisas.

Es comprensible que la Sra. Lincoln creyera que merecía un trato especial y la gratitud del público estadounidense, y especialmente de ciertos políticos republicanos. Después de todo, su esposo había pagado el precio máximo por la nación en su conjunto y había enriquecido a estos republicanos en particular. En su ausencia, las deudas contraídas con el presidente Lincoln naturalmente parecían transferirse a su viuda, especialmente en esta época en la que la identidad de una mujer casada, a todos los efectos, se fusionaba con la de su marido. Además, Mary Lincoln era la madre de los hijos del Gran Emancipador, además de su ex compañera, consoladora y asesora política. ¿No debería todo esto contar para algo?

Además, durante este período de tiempo, las viudas de grandes hombres solían recibir apoyo financiero de políticos y campañas de recaudación de fondos públicos. Un ejemplo que la Sra. Lincoln presenció (con algo de envidia) involucró a la familia del secretario de guerra de Lincoln, Edwin M. Stanton. Además, los héroes vivientes, como el general Ulysses S. Grant, disfrutaron de grandes recompensas. Pero ninguna de esas recompensas honró a Abraham Lincoln, aunque en opinión de la Sra. Lincoln, el presidente asesinado había sido el héroe más grande de todos.

Hacia fines de 1865, sintiéndose financieramente desesperada además de tener derecho, la Sra. Lincoln presionó al Congreso para obtener el salario restante del presidente Lincoln durante todo su período de cuatro años, una cantidad que totalizaba casi $ 100,000. Sin embargo, el 21 de diciembre de 1865, el Congreso siguió el precedente establecido cuando William Henry Harrison y Zachary Taylor murieron en el cargo, y la viuda recibió solo el salario restante de un año: alrededor de $ 22,000. La Sra. Lincoln reaccionó con amarga decepción, insultada porque el gran mártir fue colocado a la par con dos presidentes que habían muerto de enfermedad después de períodos mucho más cortos en el cargo. Poco antes de la votación, la Sra. Lincoln le había escrito a un congresista que los que impulsaban "el precedente de Harrison" eran "falsos amigos" porque "sería un ejemplo inadecuado. Quizás, nunca en la historia, un caso así, volverá a ocurrir como el nuestro". por lo tanto, no hay paralelo, con nuestro caso ". [8]

Después de la votación, la Sra. Lincoln escribió al tesorero de un fondo para su ayuda que "a cambio de los sacrificios que hizo mi gran y noble esposo, tanto en su vida como en su muerte, el miserable salario del primer año se nos ofrece bajo las circunstancias , se nos ha cometido una injusticia tal que llama el sonrojo a cualquier corazón leal y verdadero ". La Sra. Lincoln declaró más tarde a Keckley: "Si el Congreso, o la Nación, me hubieran dado el salario de cuatro años, habría podido vivir como debería vivir la viuda del gran presidente Lincoln, con los medios suficientes para dar generosamente a todos. objetos benévolos, ya mi muerte debería haber dejado al menos la mitad a los libertos, por cuya libertad fue sacrificada su preciosa vida sagrada ". Agregó que $ 22,000 era una "suma insignificante. Un retorno insuficiente para que el Congreso me hiciera, y compensado por su escasez por hombres que difamaron y difamaron a la amada esposa del gran hombre que los hizo, y de quien amasaron grandes fortunas, por [Thurlow] Weed, y [William] Seward, y [el editor del New York Times, Henry J.] R [aymond] hicieron esto último. Y, sin embargo, todo esto fue permitido por un pueblo estadounidense, que le debía su permanencia como nación a mi esposo. ! " [9]

La Sra. Lincoln sintió que había sido engañada por políticos y un público que no se dio cuenta de su condición de viuda de un gran hombre, sino de su viuda "amada". Ella creía que este estatus le daba derecho a recibir respeto y compensación.

La Sra. Lincoln había reclutado al ex tutor de su hijo, Alexander Williamson, para tratar de influir en los miembros del Congreso sobre la cuestión salarial. También le ordenó que saldara sus deudas y buscara donaciones de hombres ricos como William B. Astor y Cornelius Vanderbilt. Sus numerosas y contundentes cartas a Williamson (sesenta y cuatro en dos años) incluían detalles minuciosos sobre con quién debería hablar, a quién debería evitar y qué debería decir. Por ejemplo, en noviembre de 1865, ella instruyó: "Te lo ruego, no te acerques [cerca] a Seward por mis asuntos; mantenlo fuera de mis asuntos. Manténgase callado y sea cauteloso — acerca de mencionar este asunto a cualquiera, excepto a las partes interesadas" Vea a [Thomas] Stackpole y pídale que lo resuelva. No se acerque a [Isaac] Newton o [Simeon] Draper por mis asuntos. [10]

Más tarde ese mes, escribió: "De nuevo les adjunto una línea, urgiéndoles a no dar por sentado ninguna garantía, sin tenerla escrita, en blanco y negro. No les escriba notas, pero vaya e insista y obtenga las promesas escritas ". Uno podría pensar que la Sra. Lincoln, no Williamson, era la tutora de oficio. Aún así, debe haber sido frustrante depender de otro para llevar a cabo un negocio tan importante. Es posible que la Sra. Lincoln no se haya involucrado en tales transacciones porque tal comportamiento le habría parecido "poco femenino". Además, su intenso dolor seguramente habría obstaculizado su capacidad para emprender los viajes y las llamadas necesarias. [11]

Es posible que a la Sra. Lincoln le haya resultado difícil lograr la estabilidad a lo largo de su vida, especialmente después de la muerte de su esposo. El historiador Michael Burlingame ha sugerido que Mary Lincoln tenía trastorno bipolar, también conocido como maníaco-depresión, y sus palabras y acciones, incluidos sus arrebatos de mal genio y sus juergas de compras, apoyan esa teoría. Si padecía trastorno bipolar, entonces su comportamiento debería verse desde una nueva perspectiva, ya que estaba a merced de un voluble desequilibrio químico que aún no había sido identificado por los médicos. El trastorno bipolar puede ofrecer al menos una explicación parcial de la intensa ansiedad por el dinero que llevó a la Sra. Lincoln a perseguirlo con tanta tenacidad, y de su irritabilidad con las personas, incluido Williamson, que intentaron ayudarla. [12]

Williamson pudo generar poca simpatía, o dinero, por la Sra. Lincoln. La ex primera dama nunca había sido popular debido a su lengua afilada, su extravagancia financiera, su interés "poco femenino" en la política y sus medios hermanos confederados. Muchos también creían que había heredado suficiente riqueza para vivir cómodamente, por lo que no necesitaba caridad. Sin embargo, la herencia del presidente tardó en liquidarse porque el albacea, el juez de la Corte Suprema David Davis, había centrado su atención en importantes asuntos nacionales. Cuando llegó a un acuerdo, la Sra. Lincoln recibió solo un ingreso de alrededor de $ 1,500 a $ 1,800 por año, no lo suficiente para mantener una casa, y mucho menos cubrir sus miles de dólares en deudas. A la luz de estas circunstancias, y considerando la capacidad limitada de las mujeres para ganar dinero durante el siglo XIX, la intensa ansiedad de la Sra. Lincoln por las finanzas es comprensible, especialmente si sufría de trastorno bipolar. [13]

En sus cartas a Williamson, la frustración de la Sra. Lincoln a veces estallaba en un lenguaje cruel con respecto a sus dificultades para recaudar fondos. Ella pensaba que los hombres a los que se había acercado mostraban ingratitud por los logros de Lincoln al negarse a abrir sus billeteras o perdonar sus deudas. Escribió sarcásticamente: "¡Esta es una República agradecida, permitirme, con todos mis grandes dolores, sufrir así!" [14]

Aunque distraída por cuestiones de dinero, la Sra. Lincoln continuó monitoreando los artículos de los periódicos y las biografías sobre su esposo que comenzaron a aparecer a fines de 1865. Leyó muchos periódicos y "ninguna mención del difunto presidente o de ella misma pasó inadvertida . " En noviembre de 1865, la Sra. Lincoln pidió prestada una copia de un libro titulado La vida y los servicios públicos de Abraham Lincoln, escrito por el editor del New York Times, Henry J. Raymond, un futuro congresista que más tarde provocaría la ira de la viuda. Le escribió al pintor Francis Bicknell Carpenter que había descrito el libro de Raymond como "la historia más correcta de [Abraham Lincoln] que se ha escrito". La Sra. Lincoln también elogió La vida de Abraham Lincoln, escrita por el historiador y editor del periódico de Massachusetts Josiah G. Holland, quien le había enviado a la ex primera dama una copia de cortesía. Ella le escribió a Holland: "Encuentro las declaraciones, en la mayoría de los casos, tan correctas, que me siento bastante sorprendida, en cuanto al alcance de su información minuciosa". Sin embargo, la Sra. Lincoln lamentó la descripción de Holland de un duelo que su esposo casi había peleado con un rival en Springfield en 1842. También señaló algunos errores percibidos, como conversaciones que pueden haber sido inventadas o exageradas por personas que afirmaron haberse encontrado el presidente. Con respecto a una de esas conversaciones, la Sra. Lincoln escribió que "no era su naturaleza, dedicar sus dolores y sentimientos religiosos tan plenamente a palabras y eso con un completo extraño. Incluso, entre nosotros, cuando nuestros dolores profundos y conmovedores, eran uno y otro". lo mismo, sus expresiones fueron pocas ". La Sra. Lincoln también discrepó con la descripción de Holland de los ocasionales arrebatos de ira del presidente en el trabajo: "No puedo entender cuán extrañamente su temperamento, podría estar en una variación tan completa, de lo que siempre fue, en el círculo familiar. , él siempre fue tan gentil y amable ". En general, sin embargo, la ex primera dama afirmó que leer el libro de Holland le dio "una gran satisfacción". [15]

En enero de 1866, la Sra. Lincoln se enteró de que el presidente Andrew Johnson había recibido una asignación sustancial del Congreso para restaurar la Casa Blanca. En una carta a Williamson, la Sra. Lincoln declaró que el dinero de la asignación "debería haber sido mío". Con la esperanza de recibir más dinero del Congreso, le pidió a su amiga Sally Orne, hermana de un congresista de Pensilvania y esposa de un adinerado fabricante de alfombras de Filadelfia, que se acercara a varios representantes en su nombre. Sin embargo, la idea de un premio mayor del Congreso aparentemente no dio frutos en este momento [16].

La Sra. Lincoln albergaba sentimientos extremadamente amargos hacia Andrew Johnson, y no solo por la apropiación. Ella lo caracterizó como detestable y racista, todo lo contrario de su esposo y un insulto a todo lo que Abraham Lincoln había representado. Ella lamentó que Johnson estaba socavando los logros del presidente Lincoln a sus ojos, él amenazó el legado de su esposo. La Sra. Lincoln le escribió a su amigo Charles Sumner, el senador antiesclavista de Massachusetts, que Johnson era "infiel y sin escrúpulos. Se está esforzando por ignorar todo lo bueno que se ha logrado y devolviendo al esclavo a su esclavitud". Más tarde, se refirió a la decisión del Senado de anular el veto de Johnson al proyecto de ley de derechos civiles en abril de 1866: "El decreto, ha salido adelante, que todos los hombres son libres y todos los actos pérfidos, de Johnson y sus partidarios sin principios no pueden erradicar, el sello, que se ha colocado en la 'Proclamación de Emancipación'. Es un legado rico y precioso para mis hijos ". Mientras se complacía en la preservación de este legado por parte del Senado, expresó "gran indignación" por los hombres que afirmaban que "Johnson está llevando a cabo la política del presidente Lincoln". [17]

En septiembre de 1866, la Sra. Lincoln expresó su odio por Johnson al organizar un viaje poco común a Springfield mientras Johnson visitaba Chicago, un desaire no demasiado sutil. Después de que la Sra. Lincoln dejó la capital de Illinois, Johnson y su grupo viajaron a Springfield y visitaron la tumba de Lincoln. Ella le escribió a Sumner, "El pensamiento más doloroso para mí, en mi gran dolor es que la fiesta profanó el lugar de descanso de mi amado esposo", y agregó que la visita de Johnson a la tumba "agregó otra punzada a mi Getsemaní de aflicciones". [18]

Mientras tanto, la Sra. Lincoln se sentía cada vez más desesperada ante su montaña de deudas. Al enterarse de que Simon Cameron de Pensilvania, que también estaba haciendo campaña para el Senado, había lanzado una campaña de recaudación de fondos en su honor, le envió una serie de cartas repetitivas y ansiosas en busca de actualizaciones. En las cartas, la Sra. Lincoln enfatizaba su infelicidad, así como lo devastado que estaría Abraham Lincoln si pudiera ver la situación de su esposa: "Antes del clima cálido, estoy ansiosa por ser trasladada a una casa propia. Incluso si usted no ha podido asegurar toda la suma que deseaba recaudar, una parte o la mitad de ella, en este momento, sería recibida con gratitud, ya que no tenemos hogar, y estamos en una situación muy desagradable, en un casa. Mi amado esposo, poco imaginaba jamás que aquellos tan muy queridos para él se quedarían así ". Por las mismas razones que habían condenado los esfuerzos de Williamson: la Sra. El temperamento de Lincoln, los rumores de deslealtad a causa de sus parientes rebeldes, etc., esta última campaña de recaudación de fondos logró poco éxito, incluso cuando Cameron apeló a los viejos amigos de Abraham Lincoln. Cuando los esfuerzos de Cameron fracasaron, denunció a los hombres que se negaron a contribuir a pesar de "deberle todo a mi esposo. Estas son las personas especiales, que de buena gana verían a la esposa y los hijos de su benefactor, comiendo el pan de la pobreza y la humillación". ... si pudieran ". [19]

Además de buscar la ayuda de Cameron, la Sra. Lincoln acribilló al amigo de su esposo, Leonard Swett, con cartas pidiéndole que solicitara dinero a sus amigos. Mientras Swett también encontraba dificultades, dijo bruscamente: "¿Puede el país ser tan olvidadizo, en la memoria de mi amado esposo?" La Sra. Lincoln declaró que todavía no podía permitirse mantener una casa "adecuada" a su "posición". Como para desviar posibles acusaciones de arrogancia, dijo: "Me esfuerzo en cada acto, para llevar a cabo lo que creo que habría sido los deseos de mi esposo idolatrado". Por lo tanto, afirmó que no buscaba consuelo por su propio bien, sino para honrar la memoria de Abraham Lincoln viviendo de una manera apropiada, una que lo complaciera en la otra vida. [20]

La Sra. Lincoln reaccionó de manera más positiva al retrato de Francis Bicknell Carpenter de la familia Lincoln. El día de Navidad de 1866, le escribió a Carpenter: "Gracias, por la semejanza más perfecta de mi amado esposo, que jamás haya visto, la semejanza es tan precisa, que requerirá mucha más calma de la que ahora puedo ordenar, para ponlo continuamente delante de mí ". Además, expresó su gratitud al enviarle a Carpenter uno de los bastones del presidente Lincoln. [21]

La Sra. Lincoln también aceptó una medalla presentada por el Comité de la Democracia Francesa para honrar el compromiso de Abraham Lincoln con los valores republicanos. Había expresado su preocupación de que la medalla francesa nunca llegara a sus manos. En julio de 1866, le pidió a Alexander Williamson que preguntara sobre el estado de la medalla, temiendo que William Seward, o los ex secretarios del presidente Lincoln, John Hay y John Nicolay, "pudieran evitar que me llegue. Son un gran grupo de bribones". Sin embargo, la medalla, que había reunido suscripciones de unos cuarenta mil ciudadanos franceses, llegó a la viuda Lincoln después de todo, y ella escribió al comité a principios de enero de 1867: "Tan grandioso testimonio de la memoria de mi esposo, dado en el honor de sus servicios en la causa de la libertad, por parte de aquellos que trabajan por la misma gran causa en otra tierra, es profundamente conmovedor ". La entrega de la medalla a la viuda del presidente Lincoln indica que el público francés aparentemente la consideraba la legítima custodia de la memoria de su esposo. El comité no entregó la medalla a símbolos del republicanismo, ya que el nuevo presidente de los Estados Unidos o el Congreso, el panel eligió específicamente a la Sra. Lincoln como la destinataria adecuada. [22]

Un acontecimiento mucho menos positivo ocurrió cuando el ex socio legal de Abraham Lincoln, William H. Herndon, dio una conferencia a fines de 1866 que los Lincoln tenían un matrimonio sin amor. Herndon afirmó que el verdadero amor del Sr. Lincoln era Ann Rutledge, quien había muerto cuando ambos eran muy jóvenes, varios años antes de que el Sr. Lincoln conociera a su futura esposa. Al enterarse de las palabras de Herndon a principios de 1867, la Sra. Lincoln mantuvo un silencio público. En privado, las declaraciones de Herndon hirieron profundamente a la viuda. Según Elizabeth Keckley, "la Sra. Lincoln se sorprendió de que alguien que fingía ser amigo de su difunto esposo buscara deliberadamente ennegrecer su memoria. El Sr. Lincoln era un hombre demasiado honesto para casarse con una mujer a la que no amaba. " En sus cartas personales, la Sra. Lincoln negó las acusaciones de Herndon, describiendo la profunda devoción de su esposo hacia ella. Con garabatos venenosos, llamó a Herndon un "perro sucio" y declaró "que si WH —dice otra palabra— y no guarda silencio con sus infames falsedades en el futuro, su vida no vale la pena, vivir por ... Tengo amigos, si su el alma baja pensó que mi gran aflicción me había dejado sin ellos. En el futuro, bien puede decir, sus oraciones "[23].

Desde el punto de vista de la Sra. Lincoln, las conferencias de Herndon no solo amenazaron la imagen de Abraham Lincoln, sino que atacaron su propia memoria sagrada de su esposo. Casi un año antes de la controversia de Ann Rutledge, Mary Lincoln le había escrito a un amigo: "Siempre había música en mis oídos, tanto antes como después de nuestro matrimonio, cuando mi esposo me dijo que yo era el único que había pensado". de, o cuidado. Me consolará hasta la tumba ". Ahora Herndon estaba tratando de robarle este consuelo vital, así como de socavar su identidad pública como alma gemela del Gran Emancipador, la misma identidad en la que confiaba para buscar favores del Congreso y otros. Además, la viuda Lincoln había llegado a recordar a su marido como una figura sobrehumana. Su uso repetido de palabras como "inmortal", "mártir" y "santo" envolvió su memoria en un manto cristiano, similar a la imagen deificada que otros cultivaron poco después del asesinato. Herndon amenazó con socavar el proceso de trascendencia de la crítica del presidente Lincoln y elevarse a la santidad virtual en la memoria colectiva de al menos la mayoría de los norteamericanos. [24]

La Sra. Lincoln le rogó a David Davis que le pidiera a Herndon que dejara de dar conferencias sobre el tema de la vida amorosa de su esposo. Pero Herndon persistió, y sus historias sobre el supuesto "infierno doméstico" de Abraham Lincoln capturaron la imaginación popular. La manera autoritaria y persuasiva del abogado, que había elaborado cuidadosamente en la sala del tribunal, le dio un aire de credibilidad. Irónicamente, las conferencias de Herndon pueden haber mejorado la imagen de Abraham Lincoln de una manera indirecta al evocar simpatía por él. En palabras del historiador Merrill Peterson, "debe haber sido un santo para sobrevivir" a Mary Lincoln. Sin embargo, las teorías de Herndon plantean dudas sobre su completa precisión histórica. Aparte de la Sra.La insistencia de Lincoln en que su esposo nunca pronunció el nombre de Ann Rutledge en su presencia, "ni siquiera en la correspondencia íntima [de Abraham Lincoln] con [su buen amigo] Joshua Speed ​​hay siquiera una referencia velada a Ann". El ex prometido de Rutledge también negó que hubiera existido algo más allá de la amistad entre ella y el futuro presidente. Al final, aunque conmocionada emocionalmente, la Sra. Lincoln se aferró firmemente a su fe en su esposo, llegando a creer, incorrectamente, que la existencia misma de una mujer llamada Ann Rutledge era "un mito". [25]

La Sra. Lincoln resumió su actitud hacia Herndon comentando: "¡Este es el regreso de toda la bondad de mi esposo hacia este hombre miserable! Por lástima lo llevó a su oficina, cuando estaba casi un ebrio desesperado y aunque solo era un pendenciero, en el lugar, es muy olvidadizo de su cargo y asume, una capacidad confidencial hacia ... el señor Lincoln ". [26]

En opinión de la Sra. Lincoln, Herndon estaba intentando usar su historial con su esposo para su propio beneficio, y no tenía derecho a hacerlo, a diferencia de la viuda del presidente. Como señalan los historiadores Justin y Linda Levitt Turner, la Sra. Lincoln sintió que, como su esposa durante veintitrés años, "[solo] ella podía afirmar ser una autoridad en el carácter de Abraham Lincoln". [27]

En medio de esta experiencia traumática, la Sra. Lincoln se enteró de que la escultora Vinnie Ream quiso tomar prestada la ropa que el presidente Lincoln usó la noche del asesinato. La ex primera dama le había dado la ropa a un sirviente de la Casa Blanca, Alphonso Dunn, y ella insinuó que no debería prestar la ropa ("Siento como te la di, puedo dictar un poco sobre ellas"), aunque dejó la decisión final en sus manos. La Sra. Lincoln advirtió a Dunn que Ream era "una persona desconocida, que por mucho atrevimiento y persistencia poco femenina, obtuvo permiso para ejecutar una estatua de mi esposo, el difunto presidente. Por su inexperiencia, juzgo que no podrá hacer esto, en una manera fiel ". Sin embargo, la actitud de la Sra. Lincoln hacia Ream aparentemente se había suavizado a principios de abril, cuando le escribió a Dunn que, aunque Ream era "una extraña para mí y para mí, y espero que no tenga experiencia en su trabajo. Confío muy sinceramente, puede tener éxito". Al final resultó que, Ream logró producir un busto que ganó grandes elogios en su inauguración en 1871. [28]

Más tarde, en 1867, la atención de la Sra. Lincoln volvió a sus problemas de dinero. Intentó recaudar fondos vendiendo su ropa usada y otros artículos en la ciudad de Nueva York con un nombre falso. Sin embargo, un astuto corredor y su socio, W. H. Brady y S. C. Keyes, descubrieron su identidad. Prometiendo recaudar $ 100,000 en cuestión de semanas, estos "Barnums de décima categoría" (como Turner y Turner los describen) se aprovecharon de la ansiedad de la Sra. Lincoln por el dinero, convenciéndola de participar en un complot de chantaje contra varios políticos republicanos prominentes, muchos de los cuales había sido ayudado por la administración de Lincoln. Brady y Keyes le dijeron que escribiera varias cartas, con fecha anterior y ambientadas en Chicago, describiendo sus desesperadas circunstancias financieras. Los intermediarios luego mostraban las cartas a los políticos republicanos, amenazando con hacerlas públicas y avergonzar al partido a menos que los políticos ayudaran a Mary Lincoln a pagar sus deudas. En las cartas, la ex primera dama se quejaba de que su "noble esposo hizo tanto" por esos políticos, pero ellos mostraban ingratitud a su memoria al hacer oídos sordos a su viuda. Tratando de despertar simpatía, escribió: "Estoy pasando por una prueba muy dolorosa, que el país, en recuerdo de mi noble y devoto esposo, debería haberme perdonado". Criticó implícitamente a los políticos por no reconocer sus "sentimientos y comodidades pecuniarias. En medio de mi abrumador duelo". El esquema no extrajo dinero. Se publicaron las cartas de la Sra. Lincoln y los políticos la atacaron salvajemente en los periódicos. El intento de Mary Lincoln de utilizar la conexión con el partido de su marido para su propio beneficio había fracasado lamentablemente. [29]

Profundamente herida, Mary respondió a los políticos en sus cartas. Escribió a Keckley: "Parece como si los demonios se hubieran soltado, porque los periódicos republicanos me están destrozando. Si hubiera cometido asesinatos en todas las ciudades de esta bendita Unión, no podría ser más calumniado". Más tarde, declaró: "Nunca dejé de instar a mi esposo a ser un republicano extremo, y ahora, en el día de mis problemas, ves cómo este mismo partido está tratando de trabajar en mi contra". Aunque en privado criticó a los políticos, mantuvo un silencio público: "No sentí necesario alzar mi débil voz de mujer contra las persecuciones que me han asaltado emanadas de las lenguas de hombres como Weed & amp Co. He sentido que su vidas falsas infames fue una reivindicación suficiente de mi carácter. Nunca me han perdonado por interponerme entre mi puro y noble esposo y ellos mismos, cuando, por sus propios viles propósitos, lo habrían llevado al error. Todo esto lo sabe el país, y ¿Por qué debería detenerme más en ello? " [30]

Mientras tanto, las ganancias de la "Venta de ropa vieja" de la Sra. Lincoln ni siquiera cubrieron la comisión que le debía a Brady & amp Co. Sólo se vendieron unos pocos vestidos, comprados por comerciantes de segunda mano a precios exiguos. En nuestro tiempo, con los vestidos de primera dama que disfrutan de un espacio de exhibición prominente en el Smithsonian y la ropa usada por la princesa Diana que se vende a precios asombrosos, la venta de la Sra. Lincoln podría haber cosechado grandes recompensas. Sin embargo, en su época, el público consideró que su venta era digna de burla [31].

La Sra. Lincoln creía que las críticas de los políticos republicanos habían obstaculizado el interés por su ropa. Le escribió a Keckley: "Los políticos, sabiendo que me han privado de mis justos derechos, preferirían verme morir de hambre en lugar de deshacerse de mis cosas". Más tarde se preguntó: "¿Hubo alguna vez un abuso periodístico tan cruel sobre una mujer inofensiva como el que se ha derramado sobre mi devota cabeza? Cada dos días, durante la semana pasada, he tenido un escalofrío, provocado por la excitación y el sufrimiento mental Me siento seguro de que los republicanos, quienes, para encubrir su propia perfidia y negligencia, han utilizado todas las villanas falsedades a su alcance para herirme, me temo que han tenido más que éxito, pero si su día de ajuste de cuentas no llega en este mundo, seguramente lo hará en el próximo ". [32]

Mientras tanto, a fines de 1867, la Sra. Lincoln aparentemente se había desencantado con Williamson debido a su falta de éxito en la recaudación de fondos y la reducción de sus deudas. De manera cordial, pero inusualmente lacónica, afirmó que su médico le había aconsejado que leyera y escribiera lo menos posible, por lo que podría no estar en contacto en el futuro. Esto parece una excusa débil, considerando que su flujo de cartas a otras personas continuó sin cesar. [33]

En 1868, la Sra. Lincoln enfrentó otra humillación pública, provocada por una de las personas menos probables: su amiga cercana Elizabeth Keckley. La modista publicó sus memorias, Behind the Scenes, que detallaban sus antecedentes como esclava y revelaban incidentes privados y conversaciones de la época de los Lincoln en la Casa Blanca. El libro incluía las cartas de la Sra. Lincoln a Keckley, que no fueron del todo halagüeñas para la ex primera dama, aunque editadas para eliminar las partes más "sensibles". Mary Lincoln no reaccionó explícitamente a la publicación del libro, ni siquiera en su correspondencia personal. La descripción de Keckley de los problemas emocionales y financieros de la Sra. Lincoln ciertamente debe haber avergonzado a la ex primera dama. Debió parecerle una violación extrema de la privacidad que se repitieran las palabras entre ella y su esposo en forma impresa, y la descripción de Keckley de escenas como el lloroso dolor del Sr. Lincoln después de la muerte de su hijo Willie debe haberle parecido una intromisión en el muerto. Después de Behind the Scenes, la Sra. Lincoln se refirió solo una vez a Keckley en sus cartas, llamándola simplemente "la historiadora de color". Mientras tanto, la Sra. Lincoln huyó con su hijo menor a Europa. Aunque citó una serie de otras razones para la mudanza, como mejores oportunidades educativas para su hijo y un menor costo de vida, el escándalo de Keckley probablemente jugó un papel importante en la mudanza. [34]

Mientras estaba en Europa, la Sra. Lincoln se preparó para otra cruzada financiera. Aunque sus esfuerzos por capitalizar el nombre de Lincoln habían fracasado miserablemente en sus esfuerzos relacionados con Williamson y la venta de ropa vieja, la ex primera dama nuevamente intentó hacer uso de la memoria de su esposo. Esta vez, buscó una pensión del Congreso con la ayuda de su viejo amigo Charles Sumner, quien presentó el plan en el Senado. Este esfuerzo, que comenzó a fines de 1868, se convirtió en una batalla larga y ansiosa. La propia impopularidad de la Sra. Lincoln, y el hecho de que algunos políticos no consideraran a Abraham Lincoln como un verdadero veterano, causaron mucha resistencia inicial. Aunque algunos ya habían consagrado al decimosexto presidente como un gran héroe, la controversia continuó rodeando a Lincoln, quien se había enfrentado a mucha oposición de los demócratas del norte y los republicanos radicales (por no hablar de los sureños) durante su administración. [35]

La naturaleza de la Sra. Lincoln no le permitía sentarse pacientemente. Ella saltó a la pelea de todo corazón, enviando cartas apasionadas a los legisladores nacionales. Le escribió a Nathaniel P. Banks de Massachusetts (un corresponsal curioso, porque lo había denunciado en privado en el pasado): "¡Seguramente el recuerdo de mi esposo martirizado hará que [el Congreso] recuerde a su viuda en su mala salud y dolor!" La Sra. Lincoln también redactó una petición oficial al Congreso, recordando a los legisladores el incomparable servicio de su esposo a su país, cómo su "vida fue sacrificada al servicio de su país" y cómo su esposa merecía "vivir en un estilo que se adaptara a la viuda". del Magistrado Jefe de una gran nación ". Además, la Sra. Lincoln pidió a sus amigos que presionasen a los legisladores en su nombre y les aconsejó qué decir. Por ejemplo, el espiritualista de Boston Obediah Wheelock escribió una carta de veintinueve páginas a Sumner en la que argumentó que la Sra. Lincoln había asesorado al presidente, por lo que había ayudado a salvar la Unión y, por lo tanto, merecía alguna recompensa. Sonando muy parecido a Mary Lincoln, Wheelock declaró que el presidente Lincoln se sentiría avergonzado si pudiera presenciar la pobreza de su esposa. La amiga de la Sra. Lincoln, Sally Orne, también presionó en su nombre. Mary Lincoln se sentía tan "muy nerviosa" y "agitada" que prácticamente la incapacitaba, y continuamente presionaba a Orne para que le informara que pudiera aliviar su insoportable ansiedad. [36]

Los campeones de la Sra. Lincoln en el Congreso reiteraron su retórica, recordando a sus colegas legisladores y al público en general los logros mágicos de Abraham Lincoln. Habría parecido sumamente ingrato que el Congreso negara una pensión a su viuda, según sus argumentos. Otros legisladores se pronunciaron en contra de la medida, a menudo criticando el comportamiento de Mary Lincoln. Finalmente, en julio de 1870, la Sra. Lincoln recibió una pensión de $ 3,000 por año por el servicio del presidente como comandante en jefe. El proyecto de ley se aprobó siguiendo líneas partidistas, lo que sugiere que los republicanos lo vieron como un homenaje a regañadientes a su hijo favorito, Abraham Lincoln, no necesariamente como una medida que deseaban en nombre de su viuda. La división también sugiere la vacilación demócrata para aceptar al presidente Lincoln como un ícono. [37]

Después de ganar finalmente la batalla de las pensiones, la Sra. Lincoln todavía no se sentía completamente satisfecha. Ella había esperado $ 5,000 por año, por lo que la suma de $ 3,000 fue una decepción. Todavía no podía permitirse el lujo de mantener una casa, un hecho que la había amargado mucho al ver al héroe de guerra Ulysses S. Grant recibir tres casas y una biblioteca como obsequios. Ella creía que el público la descuidaba injustamente, en comparación con la atención y el apoyo que recibió de Grant. "Mi esposo era el comandante en jefe y dirigía todos los movimientos que había hecho Grant", le había escrito con amargura (aunque algo inexacta) a David Davis durante su batalla por la pensión, mientras circulaba la conversación sobre aumentar el salario presidencial de Grant a 100.000 dólares al año, cuatro veces más El presidente Lincoln había recibido. Más adelante en la lucha por las pensiones, se quejó a Orne de que Grant había recibido una asignación para restaurar la Casa Blanca, "mientras que la esposa del gran cacique, cuya vida fue sacrificada por su país y se convirtió en el actual ocupante de la casa, vive en un apartamento sin alfombra, a menudo enfermo en la cama, sin un sirviente que le dé un vaso de agua fría ". Después de ganar la pensión, continuó albergando amargura hacia Grant: "Mi esposo, hizo el gran trabajo de la guerra, pero Grant, tuvo toda la compensación pecuniaria". La Sra. Lincoln también expresó su indignación cuando las familias de otros servidores de renombre de la Unión, como Edwin M. Stanton, recibieron considerablemente más ayuda financiera de la que ella podía atraer. Sentía que su marido "estaba por encima de todos los demás, en la gran obra de la guerra" y, por tanto, se creía con derecho a más ayuda que nadie. De alguna manera, también, el hecho de que Stanton hubiera muerto después de una enfermedad, lo que le permitió al menos decir adiós —un lujo que Abraham Lincoln nunca tuvo— magnificó el resentimiento de la Sra. Lincoln. [38]

Poco antes de que se resolviera el asunto de las pensiones, la Sra. Lincoln se enfrentó a una nueva prueba, al enterarse de que su antiguo enemigo William Herndon había descrito a su esposo como un no creyente religioso. En una carta a su ex ministro James Smith, ella negó enfáticamente las acusaciones de Herndon: "Un hombre, que nunca tomó el nombre de su creador en vano, que siempre leyó su Biblia con diligencia, que nunca dejó de confiar en las promesas de Dios y admiró él en busca de protección, seguramente un hombre como éste, no podría haber sido un incrédulo, o cualquier otro que no fuera lo que era, un verdadero caballero cristiano ". La Sra. Lincoln declaró más tarde que cada vez que pensaba en "ese miserable Herndon y todas sus falsedades y villanías, creo que estoy realmente privada de mi razón, casi". Sin embargo, le aconsejó a Smith que no publicara un artículo propuesto denunciando "ese renombrado bribón y farsante" a menos que Herndon hablara de nuevo en contra de la fe de Lincoln de que no quería poner en peligro su campaña de pensiones magnificando los escándalos. La Sra. Lincoln le indicó al ministro que le mostrara el artículo antes de su publicación, en caso de que la situación llegara a ese punto. Una vez más, se afirmó a sí misma como la legítima guardiana de la memoria de Abraham Lincoln, reclamando el derecho a aprobar lo que otros, incluso un viejo amigo, dirían sobre él. [39]

En 1872, para agregar más insultos y heridas, un libro de Ward Hill Lamon, en parte basado en las notas de Herndon, repitió las viejas acusaciones de un matrimonio infeliz y la falta de convicción religiosa de Abraham Lincoln. También planteó preguntas sobre la legitimidad del nacimiento del Sr. Lincoln y el de su madre. La Sra. Lincoln mantuvo un silencio público sobre el libro de Lamon, aunque derramó mucha rabia en sus cartas privadas. Ella llamó al libro "la publicación infame", declarando: "El carácter vil, sin principios y degradado del autor, son garantías suficientes de la veracidad de sus perversas afirmaciones. La vida de mi esposo, puro, noble y devoto, no requiere ninguna reivindicación". y uno solo se rebajaría y perdería su propio respeto por sí mismo si se hiciera el intento de responder a las viles calumnias, enviadas desde este libro. No lo he visto, ni debería permitirlo, ser llevado a mi presencia . " [40]

Mary Lincoln se pronunció al año siguiente, cuando Herndon, en una conferencia, repitió las afirmaciones de posible ilegitimidad y la falta de sentimiento religioso de su esposo. Citó a la propia Sra. Lincoln diciendo que su esposo no era un "cristiano técnico". Herndon sacó sus palabras de contexto, lo que en realidad dijo fue que, aunque Abraham Lincoln no pertenecía formalmente a ninguna iglesia, tenía una fe tremenda en la Biblia. La Sra. Lincoln estaba atónita y herida más allá de lo creíble cuando sus propias palabras se retorcieron contra su esposo. En el Illinois State Journal, negó haber tenido esa conversación con Herndon, "como él dijo". Esta declaración ambigua podría interpretarse como una negación de haber hablado con Herndon en absoluto, por lo que Herndon aprovechó la oportunidad para llamar mentirosa a Mary Lincoln. Tenía sus notas de la entrevista publicadas en los periódicos y la ex primera dama salió sin credibilidad [41].

Así, al igual que su vida amorosa, la religión de Abraham Lincoln se convirtió en tema de mitos, especulaciones y debates, y las distorsiones de la verdad permanecen fijas en la mente de muchas personas. Si Mary Lincoln hubiera montado una defensa pública más enérgica sobre estos dos temas y no hubiera descartado a Herndon y Lamon como "pequeños perros ladradores", tal vez tales distorsiones no se hubieran arraigado tanto en la memoria pública. Justin y Linda Levitt Turner han argumentado que la Sra. Lincoln no podía defenderse públicamente ni a sí misma ni a su esposo del abuso, debido a las propiedades de la gentil feminidad victoriana. La ideología de las "esferas separadas" dictaba que las mujeres de la época de la Sra. Lincoln debían evitar el mundo público dominado por los hombres. Sin embargo, el hecho de que otras viudas prominentes de su época dieran conferencias y escribieran libros defendiendo las vidas y carreras de sus maridos, y que la propia Mary Lincoln cuestionara públicamente las citas de Herndon sobre la religión de su marido, sugiere que una mujer podría tomar una posición pública cuando el Estaba en juego la cuestión de la reputación del marido. De manera similar, los estudiosos han demostrado que varias mujeres del siglo XIX se involucraron en causas públicas relacionadas con la "moralidad", como el abolicionismo y la templanza. Debido al rol percibido de las mujeres como "criadoras", la sociedad aceptó cierta cantidad de activismo por parte de las mujeres, siempre y cuando no se desviaran demasiado de ese rol protector. Estas mujeres activistas (especialmente las abolicionistas) a veces suscitaron críticas, pero evidentemente no lo suficiente como para disuadirlas por completo [42].

Las afirmaciones de Herndon y Lamon pueden haber contribuido al colapso de una mujer emocionalmente vulnerable que se había debilitado aún más por la muerte de un tercer hijo en 1871. Quizás en parte debido al libro, las conferencias y la controversia circundante, comenzó la Sra. Lincoln. alucinar y experimentar delirios, síntomas que una persona con trastorno bipolar puede presentar durante la fase maníaca de la enfermedad. Su hijo superviviente, Robert, inició los procedimientos legales que la llevaron a una institución mental en 1875. Habría sido una prueba humillante para una mujer tan orgullosa como Mary Lincoln, ex primera dama de los Estados Unidos, llevar la estigmatización etiqueta de "loco". Solo permaneció en la institución unos meses antes de que los tribunales determinaran que había recuperado la cordura. Sin embargo, permaneció amargamente alejada de Robert Lincoln durante años. [43]

Poco después de su salida de la institución, la Sra. Lincoln regresó a Europa por varios años.Mientras se preparaba para reingresar a los Estados Unidos en 1880, argumentó que no debería tener que pagar derechos de aduana: "Mi buen esposo, ciertamente hizo lo suficiente, por su país, para que yo estuviera exento de esta dolorosa prueba". Mary Lincoln le pidió a su cuñado Ninian Edwards que ejerciera su influencia en su nombre. Sin embargo, no debe haber tenido éxito, ya que sus familiares comentaron más tarde que la Sra. Lincoln había cosido telas extranjeras en forma de vestidos para engañar a los funcionarios de aduanas y evitar los aranceles [44].

En 1882, el último año de su vida, el Congreso aumentó la pensión de Mary Lincoln de $ 3,000 a $ 5,000 por año y le otorgó una donación de $ 15,000. El Congreso dio este paso porque la viuda del presidente James Garfield había recibido una pensión anual de $ 5.000 después de su asesinato en 1881. Parecía justo extender un trato igualitario a la viuda de Abraham Lincoln, y la propuesta encontró poca resistencia. Sin embargo, siempre insegura, antes de la aprobación del proyecto de ley, la Sra. Lincoln reunió sus recursos de lucha y reclutó al reverendo Noyes Miner para que se acercara a hombres poderosos en su nombre. Aunque casi ciega y parcialmente paralizada, poseía suficiente fuerza de espíritu para dar instrucciones detalladas sobre "en qué congresistas se podía confiar", lo que recuerda a los días en que empleó a Alexander Williamson para saldar sus deudas. La siempre trascendente Mary Lincoln buscaba una pensión de $ 10,000 por año, por lo que los $ 2,000 adicionales que el Congreso finalmente le otorgó le parecieron una "suma insignificante". Independientemente, su muerte en julio de 1882 hizo que el tema fuera discutible [45].

Durante el período de posguerra, a Mary Lincoln se unieron otras viudas que buscaban glorificar a sus maridos prominentes y quizás obtener ganancias invocando sus ilustres nombres. Por ejemplo, después de la muerte del general confederado Stonewall Jackson en 1863, su esposa, Mary Anna, contribuyó visiblemente a la leyenda de su esposo al sancionar biografías, denunciar públicamente una novela que retrataba a su esposo de una manera que a ella no le gustaba y escribir la suya propia. relato de su vida. Al promocionarse a sí misma con tanta fuerza como la Sra. Stonewall Jackson, en opinión de un historiador, "se inscribió en su historia, asegurándose de que ella también sería recordada". [46]

Del mismo modo, Elizabeth Custer, viuda de George Armstrong Custer, defendió su reputación dando conferencias, escribiendo libros y recordando a su esposo en todo momento. Según un historiador, "[Ella] descubrió una medida de su propia independencia y autonomía al promover a un hombre y crear un mito". Sus libros incluso se utilizaron como base para un libro de texto para niños "que enseñaría patriotismo y 'lecciones de virilidad'" [47].

Al igual que la señora Custer, la viuda del general confederado George Pickett, LaSalle, defendió la carrera militar de su marido. Su nombre se había vinculado con un infame "cargo" en Gettysburg, y sus controvertidas órdenes de colgar a algunos desertores confederados en Carolina del Norte habían manchado su imagen. En sus escritos, LaSalle Pickett retrató a su esposo como un comandante fuerte, popular y heroico que ignoró su crisis nerviosa de 1864, así como el incidente de Carolina del Norte. Además de escribir varios libros, poemas e historias (algunos de los cuales incluían material aparentemente falsificado y plagiado), pasó sus cinco décadas de viudez participando en giras de conferencias y otros eventos públicos. [48]

La esposa del presidente confederado Jefferson Davis, Varina, era otra "viuda profesional" que se mantenía a sí misma a través de discursos y escritos en honor a su notorio esposo. Llegó a cambiar su nombre por el de Varina Jefferson Davis o V. Jefferson Davis, un paso que ni siquiera la profundamente afligida Sra. Lincoln dio. De manera similar al monitoreo de Mary Lincoln del monumento para el cementerio de Oak Ridge, Varina Davis supervisó de cerca la creación de una estatua que conmemoraría a su esposo. Para su propio funeral, organizó todos los honores militares, un recordatorio final del elevado lugar que creía que su esposo ocupaba en la historia. Una vez más, incluso Mary Lincoln, a pesar de todo su orgullo, no llegó tan lejos [49].

Si bien algunas de las acciones de la Sra. Lincoln se ajustan al patrón ilustrado por la Sra. Davis y otras viudas notables de la época, que buscan obtener ganancias financieras de su matrimonio con una figura pública importante y defender su imagen, tuvo menos éxito que otras viudas. Quizás esto se deba a que disfrutaba de menos popularidad que Elizabeth Custer y LaSalle Pickett, quienes, a diferencia de Mary Lincoln, habían cultivado imágenes como esposas encantadoras y sumisas ideales. Sus imágenes favorables ayudaron a proteger a la Sra. Custer y la Sra. Pickett de opiniones disidentes, al menos durante sus vidas, porque tales ataques habrían parecido poco caballerosos. Tal vez porque la Sra. Lincoln no se comportaba como una "mujer adecuada", en las opiniones de algunas personas, y no era muy querida, no disfrutaba de tal inmunidad de aquellos, como Herndon, cuyas representaciones de Abraham Lincoln diferían de las suyas. . [50]

Además, aunque las otras viudas trabajaban como individuos poderosos, Mary Lincoln tendía a actuar a través de otras personas. Por lo general, prefería que otros escribieran artículos en los periódicos defendiendo al presidente Lincoln y a ella misma, y ​​que se acercaran a hombres poderosos en relación con sus asuntos políticos y financieros. No dio conferencias ni escribió libros sobre sus experiencias, aunque hacerlo podría haberle ganado una enorme seguridad económica y mejorado considerablemente su imagen, además de promover su propia visión de su marido. Quizás su fragilidad emocional le impidió tomar el rumbo más público trazado por las otras viudas, ya que defender a su marido podría resultar bastante "arduo" para una mujer victoriana. Cuando la Sra. Custer escribió una biografía de su esposo, le resultó una tarea muy difícil: mental, física y emocionalmente. Alguien tan vulnerable emocionalmente como Mary Lincoln puede haber encontrado imposible considerar pasar por tal confusión. Además, es posible que haya considerado actividades públicas por debajo de ella [51].

Es lamentable que no se haya comportado de manera más pública. Aunque Mary Lincoln era una mujer de palabras e ideas contundentes, confinó la gran mayoría de ellas a cartas privadas. Por lo tanto, cuando ella o su esposo fueron víctimas de un escándalo público o del ridículo, su versión de la historia a menudo carecía de una difusión efectiva. Por supuesto, ella dirigió las refutaciones de otros, pero el público no necesariamente lo sabía, por lo que su aparente silencio puede haber planteado preguntas.

A pesar de lo dolorosa que se volvió su vida después de perder a su amado esposo, Mary Lincoln no lloró en silencio por su viudez. Tomó medidas activas para proteger y usar la memoria de su esposo. Algunas de sus acciones podrían considerarse demasiado entusiastas y otras no lo suficientemente extenuantes. A veces, sus esfuerzos incluso fracasaron. Pero en general, Mary Todd Lincoln jugó un papel en la defensa de la memoria colectiva de Abraham Lincoln, y ella misma se las arregló para beneficiarse de su memoria.


Abraham Lincoln y la vida de # 8217

Abraham Lincoln, el decimosexto presidente de los Estados Unidos, asumió el cargo el 14 de marzo de 1861, pero fue asesinado el 15 de abril de 1865. Abraham Lincoln nació el 12 de febrero de 1809 y vivía cerca de Hodgenville, KY. Abraham era una persona trabajadora y era un granjero autodidacta, sin educación formal.

Abraham tenía una hermana mayor llamada Sara y un hermano menor, pero murió en la infancia. Su madre era Nacy Hanks y su padre, Thomas Lincoln. La madre de Abraham murió debido a la enfermedad de la leche, causada por beber leche de una vaca que comió algunas hierbas venenosas. (Abrahán). Los logros de Abraham Lincoln son que jugó un papel importante en la historia de Estados Unidos durante la Guerra Civil. Porque sus heroicos esfuerzos ayudaron a preservar la unión, y jugó un papel clave en la aprobación de la Decimotercera Enmienda, que puso fin a la esclavitud en Estados Unidos. Luego firmó la primera de las Leyes de Homestead, que permite a los pobres obtener tierras a bajo costo o sin costo alguno. Abraham Lincoln ha establecido el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para desarrollar y ejecutar la política del gobierno federal sobre agricultura, silvicultura y alimentación. Abraham firmó la Ley de subvenciones Morrill Land & # 8211 que llevó a la creación de numerosas universidades. Esta ley permitió la creación de colegios con la condición de que las instituciones propuestas enseñaran tácticas militares, así como ingeniería y agricultura. También estuvo detrás de la naturaleza progresiva del impuesto sobre la renta en los Estados Unidos el 1 de julio de 1862. Lincoln firmó la Ley de Ingresos de 1862, el sistema en el que los contribuyentes se separaban en múltiples categorías según sus ingresos. Lo principal que hizo Abraham cambió eso.

Abolió la esclavitud en los Estados Unidos el 1 de enero de 1863 al emitir la Proclamación de Emancipación que inició el procedimiento para liberar a los esclavos en Estados Unidos. Se emitió durante la Guerra Civil estadounidense y también permitió a los soldados negros luchar por la Unión contra la Confederación. (Lincoln). Mary Ann Todd, conoció a Lincoln cuando todavía era un abogado y político, y su relación era intermitente en ese entonces, pero en noviembre de 1842, finalmente, se casaron con la esposa de Abraham Lincoln. Mary dio a luz a cuatro niños y solo uno de ellos pudo vivir hasta la edad adulta. El primer hijo fue Robert Todd Lincoln, nació el 1 de agosto de 1843, el único hijo de su familia que llegó al siglo XX, pero murió el 26 de julio de 1926 por insuficiencia cardíaca. La relación de Lincoln con su primer hijo fue una relación a distancia, aunque Abraham estaba orgulloso de Robert, Robert admiraba a su padre y lloró en su lecho de muerte. El siguiente hijo fue, Edward Baker Lincoln, un niño dulce que ni siquiera llegó a su cuarto cumpleaños por tisis, lo que significa que se enfrentó a sudores nocturnos, escalofríos y tos. El tercer hijo, William Wallace Lincoln, nació el 21 de diciembre de 1850. William recibió su nombre en honor al cuñado de su madre, el Dr. William Wallace, y William murió a los 11 años el 20 de febrero de 1862 (Familia. ). Mary Todd Lincoln después del asesinato de su esposo, se convirtió en el hazmerreír a pesar de su salud mental y Mary tenía un trastorno bipolar. Se la veía como una mujer inapropiada porque se sabía que la mujer de su época se concentraba en el hogar, no para buscar atención, pero a Mary le encantaba ser el centro de atención y le encantaba estar en público. Cuando su esposo murió, ella no mostró dolor ni emoción debido a sus otros dos hijos que también murieron, y tampoco asistió al funeral de Lincoln. Andrew Johnson era el nuevo presidente, no le envió a Mary una carta o nota de condolencia después del asesinato de Lincoln, por lo que a ella le molestó que el nuevo presidente no le enviara una carta de condolencia. Mary acusada de Johnson le había dicho a Wilkes Booth que matara a su esposo y finalmente, salió de la casa blanca y se instaló en un hotel en Chicago. Mary compraría ropa usando el dinero dado por el Congreso con el saldo del salario de Lincoln de 25,000 por año, y usaría el dinero para su propio uso y estaría endeudada con los comerciantes.


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