Junio ​​de 1941 Operación Barbarroja la invasión alemana de la Unión Soviética - Historia

Junio ​​de 1941 Operación Barbarroja la invasión alemana de la Unión Soviética - Historia

Invasión alemana

Las fuerzas alemanas invadieron Rusia. Los alemanes avanzaron en un frente de 2.000 millas de largo. Junto con sus aliados, pudieron reunir 3.000.000 de tropas. Inicialmente, los rusos tenían 2.000.000 de tropas. Las tropas alemanas avanzaron por todo el frente. En septiembre, comenzaron a sitiar Leningrado y luego capturaron Kiev. A finales de octubre, los alemanes habían llegado a Crimea en el sur y a los suburbios de Moscú en el norte.


En agosto de 1939, Alemania y la Unión Soviética firmaron un tratado de no agresión. Si bien los soviéticos no se engañaban de que esto traería una paz perpetua con Alemania, Stalin creía que el tratado daría a la URSS varios años para prepararse para la guerra. Creía que Hitler primero querría derrotar a Gran Bretaña antes de girar hacia el Este. De hecho, Hitler esperaba derrotar primero a Gran Bretaña, pero cuando la Batalla de Gran Bretaña no logró derrotar a los británicos, Hitler decidió girar hacia el Este. A partir de febrero de 1941, los alemanes comenzaron a acumular tropas cerca de la frontera. El ataque a la Unión Soviética estaba inicialmente programado para el 15 de mayo de 1941, pero la decisión de Hitler de invadir Yugoslavia y Grecia lo obligó a retrasar el ataque.

El alemán preparó la fuerza de invasión más grande de la historia con 3,8 millones de hombres, 3.350 tanques, 7.200 piezas de artillería y 2.770 aviones. Stalin había sido advertido por los británicos de que los alemanes iban a atacar, pero desestimó la advertencia creyendo que los británicos estaban tratando de atraerlos a la guerra. Los soviéticos tenían un ejército más grande con más de 5 millones en armas y otros 14 millones en reserva. Tenían más tanques con 23,000 de los cuales 14,700 estaban listos para el combate y sus mejores tanques eran mejores que cualquier tanque alemán. Desafortunadamente para los soviéticos, su ejército no estaba bien organizado y no estaban preparados para la guerra.

El 22 de junio de 1941 el ejército alemán inició la invasión de la Unión Soviética. Como todas sus invasiones, los alemanes comenzaron su invasión con ataques aéreos en el frente y profundamente en la Unión Soviética. El ataque aéreo alemán tuvo éxito destruyendo gran parte del mando y control soviético. El ataque de los alemanes tuvo lugar simultáneamente en cuatro frentes, en el frente norte a través de los Estados bálticos. Para el 2 de julio, la ofensiva alemana había cubierto 280 millas y se estaba acercando a Lenningrado. En el sur, los alemanes avanzaron hasta los inicios de Kiev en Ucrania. A lo largo de su avance, los soviéticos se encontraron con repetidos contraataques soviéticos.

Los alemanes también avanzaron a través de Bielorrusia donde encontraron una fuerte resistencia.
También avanzó un gran ataque hacia Moscú. A pesar del éxito de los alemanes, el ejército alemán se dio cuenta de un hecho importante, primero que el ejército soviético era más grande de lo que se habían dado cuenta y que no iban a colapsar rápidamente. Hitler llegó a la conclusión de que necesitaba capturar los principales centros económicos de Rusia, incluido Leningrado, y el petróleo en el Cáucaso, y poner menos énfasis en la captura de Moscú para exprimir a los soviéticos. El cambio de dirección resultaría fatal para los esfuerzos alemanes.


Vea el lanzamiento de la Operación Barbarroja, la invasión de la Wehrmacht alemana a la Unión Soviética en 1941

NARRADOR: 3:15 a.m., 22 de junio de 1941 - La Wehrmacht alemana invade la Unión Soviética. Se lanza la operación, nombre en clave Barbarroja. Con 1.600 kilómetros, es el frente más largo de la historia. Más de tres millones y medio de soldados alemanes y aliados están en combate activo, apoyados por artillería, fuerza aérea y tanques. La propaganda alemana declara la ofensiva como un ataque preventivo, para el cual los soviéticos no están preparados.

GERHARD GOERTZ: "Incluso salieron en camisón y empezaron a disparar. Fueron tomados por sorpresa".

NARRADOR: Oficialmente está en vigor un Pacto de No Agresión entre las dos dictaduras. Solo un año antes, el ministro de Relaciones Exteriores soviético realizó una visita de buena voluntad a Berlín.

NOTICIA SEMANAL: "En la nueva Cancillería del Reich, Molotov fue recibido por el Führer para una larga discusión".

NARRADOR: Al mismo tiempo, los preparativos secretos para la Operación Barbarroja están en pleno apogeo. La Rusia soviética será aplastada en una rápida campaña, según el plan de ataque alemán. En mayo de 1941, Moscú muestra su fuerza en un desfile militar. Stalin ha sido advertido durante mucho tiempo de la ofensiva alemana planeada. Pero no cree que Hitler se atreva a atacar. Solo unas semanas después, los aviones de combate alemanes dominan el espacio aéreo soviético. A pesar de las claras advertencias, el Ejército Rojo no está listo para la acción. Los invasores confían en la victoria. A lo largo de un amplio frente, la Wehrmacht ocupa Ucrania, la Rusia Blanca y los Estados bálticos. Durante las batallas de esos primeros meses, los defensores sufren enormes pérdidas. Solo en 1941, los alemanes capturan a más de tres millones de soldados rusos. La mayoría de ellos mueren en los campos de prisioneros de guerra como estaba previsto.

HERBERT BAIER: "Nuestros superiores nos dijeron una y otra vez que los rusos eran infrahumanos, sin educación, por lo que a los rusos se les dio poca importancia. Y también nos dijeron que estaríamos en casa a fines de diciembre, a tiempo para Navidad. "

NARRADOR: Hitler y sus generales llevan a cabo una guerra de destrucción, en violación del derecho internacional. El mariscal de campo general Keitel prepara un lote de directivas penales. Uno de ellos, la llamada Orden del Comisario, ordenó a los funcionarios del Partido Comunista que fueran fusilados inmediatamente después de la captura para que todo el mundo los viera.

WILLI HANISCH: "Estuve allí y vi con mis propios ojos cómo los comisarios fueron detenidos y fusilados allí mismo en la calle".

NARRADOR: La Wehrmacht también lleva a cabo redadas de caza de hombres en la población judía.

WILLI HEIN: "Los sacaron de sus casas y se los llevaron, y tuvieron que traer sus palas y cavar sus propias tumbas. Y luego la policía militar simplemente les disparó".


Invasión de la Unión Soviética, 1941

Para la campaña contra la Unión Soviética, los alemanes asignaron casi 150 divisiones que contenían un total de unos 3.000.000 de hombres. Entre estas había 19 divisiones panzer, y en total la fuerza "Barbarroja" tenía alrededor de 3.000 tanques, 7.000 piezas de artillería y 2.500 aviones. De hecho, fue la fuerza de invasión más grande y poderosa de la historia de la humanidad. La fuerza de los alemanes se incrementó aún más con más de 30 divisiones de tropas finlandesas y rumanas.

La Unión Soviética tenía el doble o quizás el triple de tanques y aviones que los alemanes, pero sus aviones eran en su mayoría obsoletos. Sin embargo, los tanques soviéticos eran aproximadamente iguales a los de los alemanes. Un obstáculo mayor para las posibilidades de victoria de Hitler fue que el servicio de inteligencia alemán subestimó las reservas de tropas que Stalin podía sacar de las profundidades de la URSS.Los alemanes calcularon correctamente que había alrededor de 150 divisiones en las partes occidentales de la URSS y calcularon que 50 podrían producirse más. Pero los soviéticos en realidad trajeron más de 200 divisiones nuevas a mediados de agosto, haciendo un total de 360. La consecuencia fue que, aunque los alemanes lograron destruir los ejércitos soviéticos originales con una técnica superior, encontraron su camino bloqueado por nuevos unos. Los efectos de los errores de cálculo aumentaron porque gran parte de agosto se desperdició mientras Hitler y sus asesores tenían largas discusiones sobre qué curso debían seguir después de sus victorias iniciales. Otro factor en los cálculos de los alemanes era puramente político, aunque no menos equivocados creían que dentro de los tres a seis meses posteriores a su invasión, el régimen soviético colapsaría por falta de apoyo interno.

El ataque alemán a la Unión Soviética iba a tener un efecto inmediato y muy saludable en la situación de Gran Bretaña. Hasta entonces, las perspectivas de Gran Bretaña habían parecido desesperadas a los ojos de la mayoría de la gente, excepto los propios británicos, y la decisión del gobierno de continuar la lucha después de la caída de Francia y rechazar las ofertas de paz de Hitler solo podía significar un lento suicidio a menos que el alivio viniera de Estados Unidos o de Estados Unidos. la URSS Hitler trajo alivio a Gran Bretaña girando hacia el este e invadiendo la Unión Soviética justo cuando la tensión sobre Gran Bretaña se estaba volviendo severa.

El 22 de junio de 1941, la ofensiva alemana fue lanzada por tres grupos de ejércitos bajo los mismos comandantes que en la invasión de Francia en 1940: a la izquierda (norte), un grupo de ejércitos al mando de Leeb atacó desde Prusia Oriental hacia los estados bálticos hacia Leningrado. a la derecha (sur), otro grupo de ejércitos, al mando de Rundstedt, con un grupo blindado al mando de Kleist, avanzó desde el sur de Polonia hacia Ucrania contra Kiev, desde donde debía girar hacia el sureste hasta las costas del Mar Negro y el Mar de Azov y en el centro, al norte de las marismas de Pripet, el golpe principal fue dado por el grupo de ejércitos de Bock, con un grupo blindado bajo Guderian y otro bajo Hoth, empujando hacia el noreste en Smolensk y Moscú.

La invasión a lo largo de un frente de 1.800 millas tomó completamente por sorpresa a los líderes soviéticos y sorprendió al Ejército Rojo en un estado desprevenido y parcialmente desmovilizado. Atravesando la frontera norte, los tanques de Guderian corrieron 50 millas más allá de la frontera el primer día de la invasión y estaban en Minsk, 200 millas más allá, el 27 de junio. En Minsk convergieron con los tanques de Hoth, que habían perforado el flanco opuesto, pero La infantería de Bock no pudo seguir lo suficientemente rápido para completar el cerco de las tropas soviéticas en el área, aunque se tomaron 300,000 prisioneros en el saliente, una gran parte de las fuerzas soviéticas pudo escapar hacia el este. Los ejércitos soviéticos fueron manejados con torpeza y desperdiciaron la fuerza de sus tanques en una acción fragmentada como la de los franceses en 1940. Pero las aisladas tropas soviéticas lucharon con una terquedad que los franceses no habían demostrado, y su resistencia impuso un freno al continuar bloqueando la carretera. centros mucho después de que la marea alemana los hubiera pasado. El resultado fue similar cuando los tanques de Guderian, habiendo cruzado el río Dnieper el 10 de julio, entraron en Smolensk seis días después y convergieron con el empuje de Hoth a través de Vitebsk: se tomaron 200.000 prisioneros soviéticos, pero algunas fuerzas soviéticas se retiraron de la trampa a la línea del Desna. , y una gran bolsa de resistencia yacía detrás de la armadura alemana. A mediados de julio, además, una serie de tormentas estaban convirtiendo las arenosas carreteras rusas en barro atascado, sobre el cual los vehículos con ruedas del transporte alemán detrás de los tanques solo podían avanzar muy lentamente. Los alemanes también comenzaron a verse obstaculizados por la política de tierra arrasada adoptada por los soviéticos en retirada. Las tropas soviéticas quemaron cosechas, destruyeron puentes y evacuaron fábricas ante el avance alemán. Plantas enteras de acero y municiones en las partes más occidentales de la U.R.S.S. fueron desmanteladas y enviadas por ferrocarril hacia el este, donde se volvieron a poner en producción. Los soviéticos también destruyeron o evacuaron la mayor parte de su material rodante (vagones de ferrocarril), privando así a los alemanes del uso del sistema ferroviario soviético, ya que las vías férreas soviéticas eran de un ancho diferente al de las vías alemanas y, en consecuencia, el material rodante alemán era inútil en ellas. .

Sin embargo, a mediados de julio, los alemanes habían avanzado más de 400 millas y estaban a solo 200 millas de Moscú. Todavía tenían tiempo suficiente para lograr avances decisivos antes del inicio del invierno, pero perdieron la oportunidad, principalmente debido a las discusiones a lo largo de agosto entre Hitler y el OKH sobre el destino de los próximos empujes desde allí: mientras que el OKH propuso a Moscú como el objetivo principal. Hitler quería que el mayor esfuerzo se dirigiera hacia el sureste, a través de Ucrania y la cuenca del Donets hacia el Cáucaso, con un pequeño giro hacia el noroeste contra Leningrado (para converger con el grupo de ejércitos de Leeb).

En Ucrania, mientras tanto, Rundstedt y Kleist habían hecho un trabajo rápido con las principales defensas soviéticas, aunque estas últimas habían sido más fuertes. Un nuevo frente soviético al sur de Kiev se rompió a fines de julio y, en la próxima quincena, los alemanes se dirigieron hacia las desembocaduras de los ríos Bug y Dnieper en el Mar Negro, para converger con la ofensiva simultánea de Rumania. Luego se ordenó a Kleist que girara hacia el norte desde Ucrania, Guderian hacia el sur desde Smolensk, para un movimiento de pinza alrededor de las fuerzas soviéticas detrás de Kiev y, a fines de septiembre, las garras del movimiento circundante habían capturado a 520.000 hombres. Estos gigantescos cercos fueron en parte culpa de altos comandantes soviéticos ineptos y en parte culpa de Stalin, quien como comandante en jefe obstinadamente pasó por alto el consejo de sus generales y ordenó a sus ejércitos que se levantaran y lucharan en lugar de permitirles retirarse hacia el este y reagruparse en preparación. para una contraofensiva.

Se acercaba el invierno y Hitler detuvo el camino hacia el norte de Leeb en las afueras de Leningrado. Sin embargo, ordenó a Rundstedt y Kleist que avanzaran desde el Dnieper hacia el Don y el Cáucaso, y Bock debía reanudar el avance sobre Moscú.

El renovado avance de Bock sobre Moscú comenzó el 2 de octubre de 1941. Sus perspectivas parecían brillantes cuando los ejércitos de Bock llevaron a cabo un gran cerco alrededor de Vyazma, donde 600.000 soldados soviéticos más fueron capturados. Eso dejó a los alemanes momentáneamente con un camino casi despejado hacia Moscú. Pero la batalla de Vyazma no se había completado hasta finales de octubre, las tropas alemanas estaban cansadas, el país se convirtió en un pantano a medida que empeoraba el tiempo y nuevas fuerzas soviéticas aparecieron en el camino mientras avanzaban lentamente. Algunos de los generales alemanes querían romper la ofensiva y adoptar una línea de invierno adecuada. Pero Bock quería seguir adelante, creyendo que los soviéticos estaban al borde del colapso, mientras que Brauchitsch y Halder tendían a estar de acuerdo con su punto de vista. Como eso también concordaba con el deseo de Hitler, no puso objeciones. La tentación de Moscú, ahora tan cerca de sus ojos, era demasiado grande para que cualquiera de los líderes más altos pudiera resistir. El 2 de diciembre se lanzó un nuevo esfuerzo y algunos destacamentos alemanes penetraron en los suburbios de Moscú, pero el avance en su conjunto se detuvo en los bosques que cubrían la capital. El frenazo de esta última fase de la gran ofensiva alemana se debió en parte a los efectos del invierno ruso, cuyas temperaturas bajo cero fueron las más severas en varias décadas. En octubre y noviembre, una ola de casos de congelación había diezmado a las tropas alemanas mal vestidas, para quienes no se habían provisto ropa de invierno, mientras que el frío helado paralizaba el transporte mecanizado, los tanques, la artillería y los aviones alemanes. Los soviéticos, por el contrario, iban bien vestidos y tendían a luchar más eficazmente en invierno que los alemanes. Para entonces, las bajas alemanas habían aumentado a niveles inauditos en las campañas contra Francia y los Balcanes. En noviembre, los alemanes habían sufrido alrededor de 730.000 bajas.

En el sur, Kleist ya había llegado a Rostov-on-Don, puerta de entrada al Cáucaso, el 22 de noviembre, pero había agotado el combustible de sus tanques al hacerlo. Rundstedt, al ver que el lugar era insostenible, quiso evacuarlo, pero Hitler lo rechazó. Una contraofensiva soviética reconquistó Rostov el 28 de noviembre y Rundstedt fue relevado de su mando cuatro días después. Sin embargo, los alemanes lograron establecer un frente en el río Mius, como había recomendado Rundstedt.

Al debilitarse el avance alemán contra Moscú, el comandante soviético en el frente de Moscú, el general Georgy Konstantinovich Zhukov, inauguró el 6 de diciembre la primera gran contraofensiva con golpes contra la derecha de Bock en los sectores de Elets (Yelets) y Tula al sur de Moscú y contra su centro. en los sectores de Klin y Kalinin al noroeste. Para estas ofensivas se utilizaron las retenciones de las tropas siberianas, que eran combatientes extremadamente eficaces en climas fríos. Siguió un golpe a la izquierda alemana, en el sector Velikie Luki y la contraofensiva, que se mantuvo durante todo el invierno de 1941-1942, pronto tomó la forma de una triple convergencia hacia Smolensk.

Estas contraofensivas soviéticas hicieron retroceder a los exhaustos alemanes, lamieron sus flancos y produjeron una situación crítica. Desde los generales hacia abajo, los invasores se llenaron de pensamientos espantosos sobre la retirada de Napoleón de Moscú. En esa emergencia, Hitler prohibió cualquier retirada más allá de las retiradas locales más breves posibles. Su decisión expuso a sus tropas a terribles sufrimientos en sus posiciones avanzadas frente a Moscú, ya que no tenían ni la ropa ni el equipo para una campaña de invierno rusa, pero si una vez hubieran iniciado una retirada general, podría haber degenerado fácilmente en una derrota presa del pánico.

La contraofensiva de invierno del Ejército Rojo continuó durante más de tres meses después de su lanzamiento en diciembre, aunque con un progreso decreciente. En marzo de 1942 había avanzado más de 150 millas en algunos sectores. Pero los alemanes mantuvieron su control sobre los principales bastiones de su frente invernal, ciudades como Schlüsselburg, Novgorod, Rzhev, Vyazma, Bryansk, Orël (Oryol), Kursk, Jarkov y Taganrog, a pesar de que los soviéticos a menudo habían avanzado muchos millas más allá de estos bastiones, que de hecho estaban aislados. En retrospectiva, quedó claro que el veto de Hitler a cualquier retirada extensa funcionó de tal manera que restauró la confianza de las tropas alemanas y probablemente las salvó de un colapso generalizado. Sin embargo, pagaron indirectamente un alto precio por esa rígida defensa. Una desventaja inmediata fue que la fuerza de la Luftwaffe se agotó en el prolongado esfuerzo por mantener suministros por aire, en condiciones invernales, a las guarniciones de estos pueblos baluarte más o menos aislados. La tremenda tensión de esa campaña de invierno, sobre los ejércitos que no estaban preparados para ella, tuvo otros efectos graves. Antes de que terminara el invierno, muchas divisiones alemanas se redujeron a apenas un tercio de su fuerza original, y nunca se reconstruyeron por completo.

El plan de campaña alemán había comenzado a fracasar en agosto de 1941, y su fracaso fue evidente cuando comenzó la contraofensiva soviética. Sin embargo, después de haber destituido a Brauchitsch y nombrado a sí mismo comandante en jefe del ejército en diciembre, Hitler persistió en anular la tentativa oposición del estado mayor a su estrategia.


Operación Barbarroja

Diseñado por Hitler, el plan para invadir la Unión Soviética requería el uso de tres grandes grupos de ejércitos. El Grupo de Ejércitos Norte debía marchar a través de las Repúblicas Bálticas y capturar Leningrado. En Polonia, el Grupo de Ejércitos Centro debía conducir hacia el este hasta Smolensk y luego hacia Moscú. Se ordenó al Grupo de Ejércitos Sur que atacara Ucrania, capturara Kiev y luego girara hacia los campos petroleros del Cáucaso. En total, el plan requería el uso de 3,3 millones de soldados alemanes, así como 1 millón adicional de naciones del Eje como Italia, Rumania y Hungría. Mientras que el Alto Mando Alemán (OKW) abogó por un ataque directo a Moscú con el grueso de sus fuerzas, Hitler insistió en capturar los países bálticos y Ucrania también.


Barbarroja: la mayor invasión de la historia

Este año, hace ochenta años, los nazis alemanes organizaron la mayor invasión de la historia. Napoleón había invadido Rusia en 1812 con un ejército de 685.000 hombres. Hitler lo hizo en 1941 con más de cinco veces ese número.

Los rusos, tomados por sorpresa, fueron superados en número, en clase y en general. Casi pierden Moscú. Es casi seguro que lo habrían perdido si no fuera por una gran distancia, las carreteras en mal estado y la priorización de Hitler de la conquista de Ucrania.

En el evento, los alemanes llegaron a 30 millas de la capital rusa antes de que el invierno detuviera la ofensiva. Las pérdidas rusas habían sido astronómicas: cinco millones en diciembre de 1941.

La Operación Barbarroja, la invasión alemana de Rusia, se desarrolló a partir del plan del general Marcks de agosto de 1940, que priorizaba la destrucción del grueso del Ejército Rojo en Bielorrusia (actual Bielorrusia) y la captura de Moscú. Este plan fue fuertemente modificado en sucesivos estudios, con Hitler rebajando la importancia de tomar Moscú a favor de capturar Leningrado (ahora San Petersburgo) y Ucrania. Tal como se finalizó, los objetivos de los tres grupos de ejércitos fueron:

• El Grupo de Ejércitos Norte debía avanzar desde Prusia Oriental a través de los Estados bálticos y unirse a los finlandeses para tomar Leningrado.

• Las operaciones iniciales del Centro del Grupo de Ejércitos desde sus áreas de concentración alrededor de Varsovia estaban destinadas a despejar la ruta de invasión tradicional a Moscú hasta Smolensk, antes de girar hacia el norte para apoyar el ataque a Leningrado. Una vez tomada la ciudad, se reanudaría el avance sobre Moscú.

• El Grupo de Ejércitos Sur, incluidas las divisiones rumanas y húngaras, tenía la tarea de tomar las ricas tierras agrícolas de Ucrania y limpiar la costa del Mar Negro.

El objetivo general era atrapar y destruir la mayor parte del Ejército Rojo en una serie de cercos en el oeste de Rusia, antes de finalmente asegurar una línea desde Arcángel hasta Astracán.

Las posibilidades de éxito de la invasión dependían de las 19 divisiones Panzer concentradas en cuatro Panzergruppen, que también incorporaron las 14 divisiones motorizadas. Estos iban a formar la vanguardia de la ofensiva alemana y tenían la abrumadora tarea de atravesar las fuerzas masivas que el Ejército Rojo podía desplegar en la Rusia europea, que totalizaba quizás 170 divisiones, incluidas hasta 60 divisiones de tanques y al menos 13 divisiones motorizadas. .

La mayoría de estas unidades se desplegaron cerca de la frontera. La explicación aceptada para esto ha sido la obsesión de Stalin por asegurar sus territorios recién conquistados. Las afirmaciones alemanas en tiempos de guerra de que invadieron para anticiparse a un ataque ruso casi siempre han sido descartadas como propaganda burda, pero esta opinión ha sido cuestionada a medida que ha surgido nuevo material de los archivos soviéticos.

A pesar del fracaso final, el logro militar alemán fue extraordinario, especialmente cuando se enfrentó al enorme liderazgo militar de la Unión Soviética en 1936. Pero mientras que los nazis se habían remilitarizado con una determinación despiadada en los años siguientes, Stalin se había vuelto y devastado a su propio ejército.

Las grandes purgas de finales de la década de 1930, un terror contrarrevolucionario por parte de un dictador burocrático paranoico, destruyeron la mayor parte del cuerpo de oficiales del Ejército Rojo, incluidos sus líderes más brillantes, en particular Mikhail Tukhachevsky, que había estado a la vanguardia de las nuevas teorías de entreguerras de guerra blindada.

El poder pasó a los reaccionarios envejecidos y a lamiendo pitillos como el mariscal Budenny, que dio prioridad a la caballería sobre los tanques. El terror paralizó la iniciativa y la independencia en todos los niveles de mando. El Ejército Rojo fue totalmente incapaz de responder de manera eficaz a las demandas del tipo de batalla "profunda" moderna, móvil y de rápidos cambios que le impuso la Wehrmacht.

La dictadura nazi adoptó una cultura militar en la que los oficiales superiores establecían objetivos generales y asignaban fuerzas, pero dejaban a los comandantes de combate para que tomaran las decisiones tácticas. La dictadura estalinista, por el contrario, fue medieval en su crudeza y esto la acercó peligrosamente al desastre en el contexto de la guerra industrializada moderna.

Las implicaciones del colapso soviético en 1941 fueron enormes. Significaba que el imperio nazi se extendía desde el Atlántico hasta las puertas de Moscú, con control sobre los recursos continentales de mano de obra, suministros alimentarios, materias primas y capacidad industrial. Significaba que serían necesarios cuatro años de agotadora guerra de desgaste para destruirlo. Significaba que decenas de millones morirían en el proceso.

Nuestro guía para la más trascendental de las campañas militares es David Porter. Primero explora el equilibrio cambiante del poder político y militar en los años de entreguerras. Luego, analiza los factores clave que determinaron el resultado de la Operación Barbarroja entre junio y diciembre de 1941.

Este es un extracto de un artículo especial sobre la Operación Barbarroja, la invasión alemana de Rusia, en el último número de Asuntos de historia militar. Lea el artículo completo de la revista, a la que puede suscribirse aquí, o aquí mediante una suscripción en línea en El pasado sitio web.


La invasión de la Unión Soviética

Durante el invierno, los comandantes alemanes negociaron el despliegue de tropas especiales detrás del frente para aniquilar a los comunistas, los judíos y otros que creían que se opondrían al gobierno alemán. El 22 de junio de 1941, Alemania atacó a los soviéticos con 134 divisiones en la línea del frente y 73 más como respaldo. Tres millones de soldados alemanes y otros 650.000 soldados de las potencias del Eje, incluidas Finlandia, Rumania, Eslovaquia, Italia y Hungría, realizaron una de las invasiones más masivas de la historia. La línea del frente se extendía desde el Mar Negro en el sur hasta el Mar Báltico en el norte.

Durante meses, los soviéticos habían ignorado las advertencias de otras potencias aliadas sobre la concentración de tropas a lo largo de sus fronteras. Las fuerzas soviéticas fueron sorprendidas y la mayoría de los aviones de combate soviéticos fueron destruidos en tierra. Los alemanes rápidamente abrumaron a los soviéticos, rodearon a sus unidades y cortaron las líneas de suministro. El servicio especial de policía Einsatzgruppen lo siguió de cerca, identificando y eliminando a aquellos que pudieran resistir la ocupación alemana. El Einsatzgruppen estuvo involucrado en asesinatos en masa contra hombres judíos y funcionarios soviéticos. Establecieron campos de concentración y rápidamente los llenaron de judíos soviéticos. A finales de julio, Alemania había comenzado a matar a los judíos en los campos de concentración. Como los campos habían demostrado ser eficaces para reprimir la resistencia, Hitler comenzó a trasladar judíos de Alemania a Rusia. Los soviéticos sufrieron bajas masivas pero no colapsaron como lo anticipaba el liderazgo alemán. A fines de septiembre de 1941, Alemania había llegado a Leningrado en el norte, en diciembre se estaban acercando a Moscú.


& # 8216Operación Barbarroja & # 8217: la invasión de la Unión Soviética por la Alemania nazi & # 8211 22 de junio de 1941

El 22 de junio de 1941, Hitler ordenó el inicio de & # 8216Operation Barbarroja & # 8217 & # 8211 la campaña para conquistar la Unión Soviética.

Para marcar el día, aquí hay algunas historias de periódicos contemporáneos (publicados el día después de que comenzara la invasión) que informan sobre el comienzo de la guerra entre la Alemania nazi y la Unión Soviética.

Imagen © Northcliffe Media Limited. Imagen creada por cortesía de THE BRITISH LIBRARY BOARD.

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Motivaciones para invadir la URSS

Ya en 1925, Adolf Hitler declaró vagamente en su manifiesto político y autobiografía MI lucha que invadiría la Unión Soviética, afirmando que el pueblo alemán necesitaba asegurar Lebensraum (& # 8220living space & # 8221) para garantizar la supervivencia de Alemania para las generaciones venideras. El 10 de febrero de 1939, Hitler les dijo a los comandantes de su ejército que la próxima guerra sería & # 8220 puramente una guerra de Weltanschauungen& # 8230totalmente una guerra de pueblos & # 8217, una guerra racial. & # 8221 El 23 de noviembre, una vez que la Segunda Guerra Mundial ya había comenzado, Hitler declaró que & # 8220 estalló una guerra racial y esta guerra determinará quién gobernará Europa, y con ella , el mundo. & # 8221 La política racial de la Alemania nazi consideraba que la Unión Soviética (y toda Europa del Este) estaba poblada por habitantes no arios Untermenschen (& # 8220subhumanos & # 8221), gobernado por & # 8220 conspiradores bolcheviques judíos. & # 8221 Hitler reclamó en MI lucha que el destino de Alemania era & # 8220volver hacia el Este & # 8221 como lo hizo & # 8220 hace seiscientos años & # 8221. y repoblar la tierra con pueblos germánicos, bajo el Plan general Ost (& # 8220 Plan General para el Este & # 8221). La creencia de los alemanes en su superioridad étnica se puede discernir en los registros oficiales alemanes y en los artículos pseudocientíficos de las publicaciones periódicas alemanas de la época, que cubrían temas como & # 8220 cómo tratar con las poblaciones alienígenas & # 8221.


Operación Barbarroja

¿Crees que nos lo merecíamos?

El ministro de Relaciones Exteriores soviético Molotov al embajador alemán en Moscú, al enterarse de la noticia de la invasión.

El 22 de junio de 1941, Alemania invadió la Unión Soviética. Con el nombre en clave de Operación Barbarroja, fue la operación militar más grande de la historia, en la que participaron más de 3 millones de tropas del Eje y 3.500 tanques. Era la culminación lógica de la creencia de Hitler de que la 'raza superior' alemana debería buscar 'lebensraum' (espacio vital) en el este, a expensas de los nativos eslavos 'infrahumanos', que iban a ser exterminados o reducidos a la condición de siervos. .

La planificación de Barbarroja había comenzado más de un año antes, a raíz del asombroso éxito de Alemania contra los aliados occidentales en Francia. El triunfalismo que siguió a esta victoria, combinado con informes ampliamente creídos de que las fuerzas armadas soviéticas eran débiles y deficientes (la evidencia provino de las derrotas de Finlandia en 1939) llevó a un gran optimismo en el alto mando alemán, con Hitler declarando, 'solo tenemos que Patea la puerta y toda la estructura podrida se derrumbará.

Tomado por sorpresa

La Unión Soviética no estaba preparada para el ataque que se produjo en junio. Stalin se negó a creer en la creciente evidencia de que se estaba preparando una invasión, por lo que sus ejércitos y fuerza aérea en la frontera fueron tomados por sorpresa. Al igual que en sus victorias anteriores, la Luftwaffe ganó rápidamente la superioridad aérea y ayudó a las columnas blindadas y a la infantería motorizada a perforar la línea del frente soviético. Barbarroja tenía tres objetivos principales: los Estados bálticos y Leningrado en el norte, Moscú en el centro y los recursos económicos de Ucrania y el sur de Rusia en el sur. Esto condujo a una división de enfoque por la que Hitler y sus generales serían luego ampliamente criticados.

Inicialmente, todo fue bien para los alemanes, algunas unidades avanzaron 50 millas el primer día, aunque la resistencia fue más feroz de lo esperado en el sur. Con Stalin interviniendo personalmente para prohibir la retirada de los generales, grandes fuerzas soviéticas fueron rodeadas y destruidas o tomadas prisioneras. 250.000 se perdieron en un cerco masivo alrededor de Minsk a finales de junio, 180.000 fueron hechos prisioneros en Smolensk, mientras que el Ejército Rojo sufrió 500.000 bajas en la Batalla de Kiev en septiembre.

Subestimando el desafío de Rusia

Pero a pesar de las enormes bajas que habían infligido, los alemanes no habían logrado asestar un golpe decisivo. Habían subestimado tanto los recursos de la Unión Soviética como su disposición a aceptar pérdidas masivas. Ahora las ofensivas alemanas estaban perdiendo fuerza, ya que las unidades de primera línea se detuvieron para reabastecerse y reemplazarse. En una fase crucial de la operación, Hitler insistió en que las divisiones blindadas del Grupo de Ejércitos Centro, que avanzaban hacia Moscú, se desviaron para vencer la resistencia en el norte y el sur. Con esto logrado, el avance en Moscú se reanudó el 2 de octubre, con el nombre en código Operación Tifón. Diez días después, las unidades alemanas estaban a 90 millas de la capital rusa, pero la obstinada resistencia soviética y las fuertes bajas alemanas, combinadas con las fuertes lluvias que convirtieron las carreteras en mal estado en ríos de lodo, frenaron el avance a un lento avance. A principios de diciembre, las tropas alemanas estaban a la vista de las torres de Moscú. Sin embargo, un contraataque soviético masivo, utilizando nuevas unidades traídas del Este, apoyadas por tanques T-34, hizo retroceder a los alemanes. As the Russian winter set in, German offensive operations were abandoned.

Operation Barbarossa was one of the decisive moments of the war in Europe. Despite enormous losses in territory, men and weaponry, the Soviets had fought on, and survived. They would face fresh German offensives in 1942, but as the immense manpower and resources of the Soviet Union were brought into play, time was on their side. The Eastern Front would become a graveyard of the German armed forces, as men, tanks and aircraft were thrown into an increasingly unwinnable conflict.

¿Sabías?

When the Nazis invaded the Soviet Union, they faced a Red Army which had been decimated by the Anti-Trotskyite Stalinist purges of the 1930s, losing 400 of its generals. This severely undermined its effectiveness on the battlefield.


Hitler’s Insane Invasion of Russia Forever Changed World History

What would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive.

Here's What You Need to Remember: Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism. Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East

One of the most momentous decisions in history was Adolf Hitler's invasion of the Soviet Union on June 22, 1941.

Operation Barbarossa transformed Nazi Germany's war from a one-front struggle, against a weakened Britain and a still-neutral United States, into a two-front conflict. The Eastern Front absorbed as much as three-quarters of the German army and inflicted two-thirds of German casualties.

So what would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive. In fact, it is hard to imagine Nazi Germany and the Soviet Union not at war, though the question is when this would have happened.

One possibility was invading Britain in 1941, and thus either ending the European war or freeing up the Third Reich to fight a later one-front war in the East. Thus Operation Sealion, the proposed 1940 amphibious assault on southern England, would merely have been postponed a year. The problem is that the Kreigsmarine—the German navy—would still have been badly outnumbered by the Royal Navy, even with the addition of the new battleship Bismarck. The British would have enjoyed an additional year to reinforce the Royal Air Force and to rebuild the divisions battered during the Fall of France. Britain would also have been receiving Lend-Lease from the United States, which by September 1941 was almost a belligerent power that escorted convoys in the North Atlantic. A few months later, America did formally enter the conflict despite the Japanese advance in the Pacific, the United States would certainly have concentrated its growing strength on keeping Britain unconquered and in the war.

A more likely possibility is that Hitler could have chosen to move south instead of east. With most of Western Europe under his control after the summer of 1940, and Eastern Europe either subdued or allied with Germany, Hitler had a choice by mid-1941. He could either follow his instincts and ideology and move against the Soviet Union, with its rich resources and open spaces for Nazi colonists. Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism.

Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East, as his naval chief Admiral Erich Raeder preferred. In the real World War Two, Rommel's North African campaign was a sideshow to the main event in Russia. In the alternate scenario, North Africa becomes the main event.

One possibility would be to pressure Franco to drop Spanish neutrality and allow German troops to enter Spain and capture Gibraltar, thus sealing off the direct route from Britain to the Mediterranean (if Franco was stubborn, another possibility would be to invade Spain and then take Gibraltar anyway.) Another option would be to reinforce Rommel's Afrika Korps, drive across Libya and Egypt to capture the Suez Canal (which Rommel almost did in July 1942.) From there the Germans could advance on Middle Eastern oil fields, or should Germany attack Russia in 1942, move through the Caucuses in a pincer operation that would squeeze Russia from the west and south. Meanwhile, steel and other resources would have been switched from building tanks and other land armaments to building massive numbers of U-boats that would have strangled Britain's maritime lifeline.

Would this alternative German strategy have worked? A German Mediterranean option would have been very different than invading the Soviet Union. Instead of a huge Axis land army of 3 million men, the Mediterranean would have been a contest of ships and aircraft, supporting relatively small numbers of ground troops through the vast distances of the Middle East. With the Soviet Union remaining neutral (and continuing to ship resources to Germany under the Nazi-Soviet Pact,) Germany would have been able to concentrate the Luftwaffe in the Mediterranean. German aircraft mauled the Royal Navy in 1941–42, even while supporting the campaign in Russia. The full weight of the Luftwaffe would have been devastating.

On the other hand, the logistics of a Middle Eastern offensive would have been daunting, due to the great distances and lack of Italian shipping capacity to transport fuel. Germany had an efficient air force and navy, but it was primarily a continental power whose strength rested on its army. Assuming that America entered the war in December 1941, then it is possible that the focal point of the European theater in 1942 would have been German–Italian air and naval forces supporting a reinforced Afrika Korps, versus British and American land, air, and naval forces defending or counterattacking in the Near East.

Which in turn raises another question: what if Hitler didn't cancel Operation Barbarossa, but rather postponed it until the summer of 1942? Assuming the Axis were successful in the Middle East, the Soviets would have faced a German–Italian expeditionary force advancing north through the Caucasus (perhaps Turkey would have joined the rising Axis tide.) Another year would also have given Germany more time to loot and exploit the resources of conquered Western Europe.

On the other hand, the Red Army in June of 1941 was caught terribly off-balance, still reeling and reorganizing from Stalin's purges. The extra year would have given the Soviets time to finish regrouping the Red Army as well as absorbing formidable new equipment such as the T-34 tank and Katyusha rocket launcher. Delaying Barbarossa until 1942, assuming Britain hadn't surrendered, would have meant that Germany would begin its attack on Russia while still needing to bolster its western defenses against the inevitable Anglo-American counterattack.

Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

Michael Peck es un escritor colaborador de la Interés nacional. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.

This article first appeared in 2016 and is reprinted due to reader interest.


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