Los aliados discuten sobre las tropas estadounidenses que se unen a la batalla en el frente occidental

Los aliados discuten sobre las tropas estadounidenses que se unen a la batalla en el frente occidental

El 2 de mayo de 1918, en una conferencia de líderes militares aliados en Abbeville, Francia, Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia discuten sobre la entrada de tropas estadounidenses en la Primera Guerra Mundial.

El 23 de marzo, dos días después del lanzamiento de una importante ofensiva alemana en el norte de Francia, el primer ministro británico, David Lloyd George, telegrafió al embajador británico en Washington, Lord Reading, instándolo a explicarle al presidente estadounidense Woodrow Wilson que sin la ayuda de Estados Unidos, "No podemos mantener nuestras divisiones abastecidas por más de un corto período de tiempo al ritmo actual de pérdidas. Esta situación es indudablemente crítica y si Estados Unidos se retrasa ahora, puede que sea demasiado tarde". En respuesta, Wilson acordó enviar una orden directa al comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, el general John J. Pershing, diciéndole que las tropas estadounidenses que ya están en Francia deben unirse a las divisiones británica y francesa de inmediato, sin esperar a que lleguen suficientes soldados. para formar brigadas propias. Pershing aceptó esto el 2 de abril, proporcionando un impulso a la moral de los exhaustos Aliados.

Sin embargo, la continua ofensiva alemana siguió cobrando su precio durante todo el mes de abril, ya que la mayoría de las tropas estadounidenses en Europa, que ahora llegaban a un ritmo de 120.000 meses, todavía no veían la batalla. En una reunión del Consejo Supremo de Guerra de los líderes aliados en Abbeville, cerca de la costa del Canal de la Mancha, que comenzó el 1 de mayo de 1918, Clemenceau, Lloyd George y el general Ferdinand Foch, el recientemente nombrado generalísimo de todas las fuerzas aliadas en el oeste Front, trabajó para persuadir a Pershing de que enviara todas las tropas estadounidenses existentes a la refriega a la vez. Pershing se resistió, recordándole al grupo que Estados Unidos había entrado en la guerra "independientemente" de los otros aliados; de hecho, Estados Unidos insistiría durante y después de la guerra en ser conocido como un "asociado" en lugar de un aliado en toda regla, y declarando "No creo que el ejército estadounidense esté completamente a disposición de los comandos franceses y británicos".

El 2 de mayo, el segundo día de la reunión, el debate continuó, y Pershing se mantuvo firme ante los acalorados llamamientos de los otros líderes. Propuso un compromiso, que al final Lloyd George y Clemenceau no tuvieron más remedio que aceptar: Estados Unidos enviaría los 130.000 soldados que llegaban en mayo, así como otros 150.000 en junio, para unirse directamente a la línea aliada. No haría ninguna provisión para julio. Este acuerdo significó que de los 650.000 soldados estadounidenses en Europa a fines de mayo de 1918, aproximadamente un tercio entraría en acción ese verano; los otros dos tercios no se unirían a la línea hasta que estuvieran organizados, entrenados y listos para luchar como un ejército puramente estadounidense, lo que Pershing estimó que no ocurriría hasta finales de la primavera de 1919. Para cuando la guerra terminó, sin embargo, en noviembre El 11 de noviembre de 1918, más de 2 millones de soldados estadounidenses habían servido en los campos de batalla de Europa occidental, y unos 50.000 de ellos habían perdido la vida.

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Opciones de página

En su celda de la prisión en Nuremberg, el ministro de Relaciones Exteriores de Hitler, Joachim von Ribbentrop, escribió unas breves memorias en el transcurso de las cuales exploró las razones de la derrota de Alemania. Escogió tres factores que pensó que eran críticos: el inesperado 'poder de resistencia' del Ejército Rojo, el vasto suministro de armamento estadounidense y el éxito del poder aéreo aliado.

Esta última también fue la explicación de Hitler. Cuando Ribbentrop habló con él una semana antes del suicidio en el búnker, Hitler le dijo que "la verdadera causa militar de la derrota" fue el fracaso de la Fuerza Aérea Alemana.

Para los aliados en la Segunda Guerra Mundial, la derrota de Alemania era su prioridad.

A pesar de todos sus muchos defectos, Ribbentrop estaba más cerca de la verdad de lo que podría haberse dado cuenta. Para los aliados en la Segunda Guerra Mundial, la derrota de Alemania era su prioridad. Italia y Japón nunca plantearon el mismo tipo de amenaza que la superpotencia europea con la que lucharon. Su derrota, aunque costosa, se volvió irresistible. La clave para poner fin a la crisis mundial fue la derrota de la Alemania de Hitler.

Este resultado no fue predeterminado, como se sugiere tan a menudo, una vez que la URSS y los Estados Unidos se unieron al Imperio Británico en 1941. Los Aliados tuvieron que movilizar y utilizar sus grandes recursos de manera efectiva en el campo de batalla y en el aire. Este resultado no puede darse por sentado.

Las fuerzas británicas estuvieron cerca de la derrota en todas partes en 1942. La economía estadounidense era una economía en tiempos de paz, aparentemente no preparada para las colosales demandas de la guerra total. El sistema soviético quedó prácticamente destrozado en 1941, se capturaron dos tercios de su capacidad industrial pesada y se destruyeron sus vastos ejércitos aéreos y de tanques. Ribbentrop concluyó con pesar que se trataba de una guerra que «Alemania podría haber ganado».

La resistencia soviética fue en cierto modo el resultado más sorprendente. Los atacantes alemanes creían que el comunismo soviético era un sistema corrupto y primitivo que colapsaría, en palabras de Goebbels, "como una baraja de cartas".

La evidencia de lo mal que luchó el Ejército Rojo en 1941 confirmó estas expectativas. Más de cinco millones de soldados soviéticos fueron capturados o asesinados en seis meses que lucharon con asombrosa valentía, pero en todos los niveles de combate fueron superados por tropas que estaban mejor armadas, mejor entrenadas y mejor dirigidas.

Esta situación parecía irremediable. Sin embargo, al cabo de un año las fábricas soviéticas estaban produciendo más que sus ricas contrapartes alemanas: el Ejército Rojo se había embarcado en una transformación profunda de la base técnica y organizativa de las fuerzas soviéticas, y un endurecimiento de la moral, desde Stalin hacia abajo, produjo la primera revés para las fuerzas armadas alemanas cuando la Operación Urano en noviembre de 1942 condujo al cerco de Stalingrado y la pérdida del Sexto Ejército Alemán.


El segundo frente

En 1942, Winston Churchill y Franklin Roosevelt emitieron una declaración de que los aliados occidentales trabajarían lo más rápido posible para abrir un segundo frente para aliviar la presión sobre los soviéticos. Aunque unidos en este objetivo, pronto surgieron desacuerdos con los británicos, que favorecían un avance hacia el norte desde el Mediterráneo, a través de Italia y hacia el sur de Alemania. Sentían que esto proporcionaría un camino más fácil y tendría el beneficio de crear una barrera contra la influencia soviética en el mundo de la posguerra. En contra de esto, los estadounidenses abogaron por un asalto a través del Canal que se movería a través de Europa Occidental a lo largo de la ruta más corta a Alemania. A medida que crecía la fuerza estadounidense, dejaron en claro que este era el único plan que apoyarían. A pesar de la postura de Estados Unidos, las operaciones comenzaron en Sicilia e Italia, sin embargo, se entendió que el Mediterráneo era un escenario secundario de la guerra.


¿Alemania y los aliados # 8217 enviaron tropas al frente occidental en la Primera Guerra Mundial?

Durante la Primera Guerra Mundial en el frente occidental, sé por mi historia militar que los aliados, Gran Bretaña y Francia no solo tenían unidades de sus propios países y colonias, sino que incluso la Rusia imperial, entonces bajo el gobierno del zar Nicolás, proporcionaron una fuerza simbólica en ese sentido. teatro de la guerra y tal vez incluso el Japón imperial, que se alió con las naciones antes mencionadas en ese conflicto. Pregunta, ¿alguno de los aliados de la Alemania imperial, Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano, envió alguna unidad militar a ese frente como un gesto simbólico de apoyo?

Contingentes aliados, algunos simbólicos, otros más importantes, aparecieron en todos los frentes durante la guerra mundial. En Tsingtao, en agosto de 1914, las unidades navales y terrestres británicas lucharon bajo el mando japonés, mientras que el crucero blindado austrohúngaro, atrapado en el puerto, ayudó en la defensa alemana y, tras ser hundido, sus hombres lucharon hasta que Tsingtao se rindió en noviembre. En 1917, Japón colocó un escuadrón de destructores en el Mediterráneo para ayudar a los franceses, británicos e italianos contra los submarinos austrohúngaros, a los que se unieron en 1918 algunas unidades de la Armada de los EE. UU. Con base en Porto Corsini y un contingente de aprendices del Servicio Aéreo del Ejército de los EE. UU. En Foggia.

Podría decirse que el acto de asistencia más significativo dentro de las potencias centrales fue el traslado a Galicia en agosto de 1916 del XV Cuerpo turco (Divisiones XIX y XX), veteranos de Gallipoli que mantuvieron la línea allí tras el golpe sufrido por el Primer Ejército austrohúngaro. bajo los golpes de martillo de la ofensiva de junio de 1916 del general Aleksei Brusilov. Los turcos evitaron que el frente gallego sufriera una hemorragia hasta que los austrohúngaros reemplazaron sus pérdidas y finalmente regresaron a Palestina en diciembre de 1917. Para entonces habían sufrido unas 25.000 bajas, 480 de las cuales (incluidas 11 incógnitas) se sabe que han sido enterradas en el Cementerio conmemorativo turco de Budapest en el nuevo cementerio público.

Unos 40.000 rusos y un Corpo Expedicionário Portugués de 55.000 hombres sirvieron en el frente occidental, aunque los portugueses fueron aplastados con un 35 por ciento de bajas durante la ofensiva de primavera alemana de 1918. En 1914, Austria-Hungría envió cuatro baterías de artillería pesada para ayudar a los alemanes en Bélgica, que participó en las batallas de Namur, Amberes y First Ypres antes de ser transferida al Frente Ruso en 1915 debido al deterioro de la situación allí. Un contingente austro-húngaro simbólico regresó al sector de Verdún en 1918, pero a pesar del entrenamiento alemán para lidiar con las condiciones del Frente Occidental, los austro-húngaros sufrieron mucho durante las ofensivas conjuntas franco-estadounidenses de septiembre-noviembre.

Los británicos encontraron una batería austrohúngara durante la batalla de Haifa y los británicos y sus aliados lucharon contra ingenieros austrohúngaros y otras tropas en el curso de las campañas finales del general Edmund Allenby en Palestina y Siria en 1918.

Jon Guttman
Director de investigación
Grupo de Historia Mundial
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La Conferencia de Teherán

La Conferencia de Teherán fue una reunión de estrategia de Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill del 28 de noviembre al 1 de diciembre de 1943, lo que resultó en el compromiso de los Aliados Occidentales de abrir un segundo frente contra la Alemania nazi.

Objetivos de aprendizaje

Enumere los acuerdos alcanzados por las partes participantes en la Conferencia de Teherán.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • La Conferencia de Teherán fue la primera conferencia de la Segunda Guerra Mundial de los líderes aliados & # 8221 Big Three & # 8221.
  • Aunque los líderes llegaron con diferentes objetivos, el principal resultado de la Conferencia de Teherán fue el compromiso de los Aliados Occidentales de abrir un segundo frente contra la Alemania nazi, incluida una invasión a Francia.
  • Se discutieron en detalle Irán y Turquía, y Roosevelt, Churchill y Stalin acordaron apoyar al gobierno de Irán y la Unión Soviética prometiendo apoyo a Turquía si entraban en la guerra.
  • Después de la conferencia, los partisanos yugoslavos recibieron todo el apoyo aliado y el apoyo aliado a los chetniks yugoslavos se detuvo, ya que se creía que estaban cooperando con los alemanes ocupantes en lugar de luchar contra ellos.
  • La invasión de Francia el 6 de junio de 1944 se llevó a cabo según lo planeado.

Términos clave

  • Tres grandes: Los líderes de los tres principales países que juntos se opusieron a las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial: Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética, a saber, Franklin D. Roosevelt, Winston Churchill y Joseph Stalin.

Visión general

La Conferencia de Teherán (nombre en clave Eureka) fue una reunión de estrategia de Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill del 28 de noviembre al 1 de diciembre de 1943. Se llevó a cabo en la embajada de la Unión Soviética en Teherán, Irán y fue la Primera conferencia de la Segunda Guerra Mundial de los & # 8220Big Three & # 8221 líderes aliados (la Unión Soviética, los Estados Unidos y el Reino Unido). Siguió de cerca la Conferencia de El Cairo que tuvo lugar del 22 al 26 de noviembre de 1943 y precedió a las conferencias de Yalta y Potsdam de 1945. Aunque los tres líderes llegaron con objetivos diferentes, el principal resultado de la Conferencia de Teherán fue el compromiso de los Aliados Occidentales de abrir un segundo frente contra la Alemania nazi. La conferencia también abordó las relaciones de los Aliados con Turquía e Irán, las operaciones en Yugoslavia y contra Japón, y el acuerdo previsto para la posguerra. Un protocolo separado firmado en la conferencia comprometía a los Tres Grandes a reconocer la independencia de Irán.

Actas

La conferencia debía reunirse a las 4 p.m. el 28 de noviembre de 1943. Stalin llegó temprano, seguido de Roosevelt, quien trajo su silla de ruedas desde su alojamiento contiguo al lugar. Roosevelt, que había viajado 11.000 kilómetros para asistir y cuya salud ya se estaba deteriorando, conoció a Stalin por primera vez. Churchill, que caminaba con su Estado Mayor desde su alojamiento cercano, llegó media hora más tarde.

Estados Unidos y Gran Bretaña querían asegurar la cooperación de la Unión Soviética para derrotar a Alemania. Stalin estuvo de acuerdo, pero a un precio: Estados Unidos y Gran Bretaña aceptarían la dominación soviética de Europa del Este, apoyarían a los partisanos yugoslavos y acordarían un desplazamiento hacia el oeste de la frontera entre Polonia y la Unión Soviética.

Luego, los líderes se centraron en las condiciones en las que los aliados occidentales abrirían un nuevo frente invadiendo el norte de Francia (Operación Overlord), como Stalin les había presionado desde 1941. Hasta este punto, Churchill había abogado por la expansión de las operaciones conjuntas de los británicos. , Las fuerzas estadounidenses y de la Commonwealth en el Mediterráneo, ya que Overlord en 1943 era físicamente imposible debido a la falta de transporte marítimo, lo que dejó al Mediterráneo e Italia como objetivos viables para 1943. Se acordó que Overlord ocurriría en mayo de 1944 Stalin acordó apoyarlo lanzando una gran ofensiva simultánea en el frente oriental de Alemania para desviar las fuerzas alemanas del norte de Francia.

Irán y Turquía se discutieron en detalle. Roosevelt, Churchill y Stalin acordaron apoyar al gobierno de Irán. Además, se requirió que la Unión Soviética prometiera su apoyo a Turquía si ese país entraba en la guerra. Roosevelt, Churchill y Stalin estuvieron de acuerdo en que también sería muy deseable que Turquía entrara en el lado de los Aliados antes de que terminara el año.

A pesar de aceptar los arreglos anteriores, Stalin dominó la conferencia, utilizando el prestigio de la victoria soviética en la Batalla de Kursk para salirse con la suya. Roosevelt intentó hacer frente a la avalancha de demandas de Stalin, pero pudo hacer poco más que apaciguarlo. Churchill abogó por la invasión de Italia en 1943, luego Overlord en 1944, sobre la base de que Overlord era físicamente imposible en 1943 y sería impensable hacer algo importante hasta que pudiera lanzarse.

Churchill propuso a Stalin un movimiento hacia el oeste de Polonia, que Stalin aceptó, dando a los polacos la tierra alemana industrializada al oeste y cediendo las marismas al este mientras proporcionaba un amortiguador territorial a la Unión Soviética contra la invasión.

Decisiones

La declaración emitida por los tres líderes al concluir la conferencia el 1 de diciembre de 1943, registró las siguientes conclusiones militares:

  1. Los partisanos yugoslavos deben ser apoyados por suministros y equipo y también por operaciones de comando.
  2. Sería deseable que Turquía entrara en guerra del lado de los aliados antes de fin de año.
  3. Los líderes tomaron nota de la declaración de Stalin de que si Turquía se encontraba en guerra con Alemania y, como resultado, Bulgaria declaraba la guerra a Turquía o la atacaba, la Unión Soviética estaría inmediatamente en guerra con Bulgaria. La Conferencia señaló además que esto podría mencionarse en las próximas negociaciones para llevar a Turquía a la guerra.
  4. La invasión a través del canal de Francia (Operación Overlord) se lanzaría durante mayo de 1944 junto con una operación contra el sur de Francia. La última operación sería tan sólida como lo permitiera la disponibilidad de lanchas de desembarco. La Conferencia tomó nota además de la declaración de Joseph Stalin # 8217 de que las fuerzas soviéticas lanzarían una ofensiva aproximadamente al mismo tiempo con el objetivo de evitar que las fuerzas alemanas se transfirieran del frente oriental al frente occidental.
  5. Los líderes acordaron que el personal militar de las Tres Potencias debe mantenerse en estrecho contacto entre sí con respecto a las inminentes operaciones en Europa. En particular, se acordó que un plan encubierto para engañar al enemigo acerca de estas operaciones debería ser concertado entre el personal involucrado.

Resultados

Los partisanos yugoslavos recibieron todo el apoyo aliado, y el apoyo aliado a los chetniks yugoslavos se detuvo, ya que se creía que estaban cooperando con los alemanes ocupantes en lugar de luchar contra ellos. Los partisanos comunistas bajo Tito tomaron el poder en Yugoslavia cuando los alemanes se retiraron de los Balcanes.

El presidente de Turquía consultó con Roosevelt y Churchill en la Conferencia de El Cairo en noviembre de 1943 y prometió entrar en la guerra cuando estuviera completamente armado. En agosto de 1944, Turquía rompió relaciones con Alemania. En febrero de 1945, Turquía declaró la guerra a Alemania y Japón, lo que pudo haber sido un movimiento simbólico que permitió a Turquía unirse a las futuras Naciones Unidas.

La invasión de Francia el 6 de junio de 1944 se llevó a cabo según lo planeado, y también ocurrió la invasión de apoyo del sur de Francia (Operación Dragón). Los soviéticos lanzaron una gran ofensiva contra los alemanes el 22 de junio de 1944 (Operación Bagration).

Conferencia de Teherán de 1943: Los & # 8220Big Three. & # 8221 De izquierda a derecha: Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill en el pórtico de la Embajada de Rusia durante la Conferencia de Teherán para discutir el Teatro Europeo en 1943. Churchill se muestra con el uniforme de un comodoro aéreo de la Royal Air Force.


Primera Guerra Mundial: la vida en el frente occidental

Los soldados estadounidenses de la Primera Guerra Mundial experimentaron muchas dificultades mientras luchaban en el frente occidental en Francia y Bélgica.

Dado que el transporte aéreo todavía era un sueño, los doughboys estadounidenses viajaban en barcos a Francia. Estos barcos de tropas a menudo estaban abarrotados e incómodos, con literas apiladas a varias capas de alto, y los hombres y su equipo forzados a espacios minúsculos. Los soldados subían a cubierta solo una o dos veces al día, generalmente para hacer ejercicio o para simulacros de botes salvavidas. Muchos nunca habían estado en el mar antes, por lo que se enfermaron por el cabeceo y balanceo del barco.

Los barcos de tropas navegaban en convoyes, grupos de veinticinco o treinta barcos navegando en formación. Estaban protegidos por la armada estadounidense. Los convoyes zigzagueaban constantemente por el agua, lo que los convertía en objetivos difíciles para los submarinos alemanes. Aunque hubo avistamientos de submarinos, solo unos pocos barcos de tropas estadounidenses fueron hundidos durante la guerra.

Casi todos los estadounidenses llegaron a puertos franceses como Saint-Nazaire y Brest. Sin embargo, la 30ª División, que tenía un gran número de habitantes de Carolina del Norte, fue enviada primero a Gran Bretaña. Allí, los soldados recibieron más entrenamiento antes de ir a Francia para unirse al ejército británico.

La mayoría de los doughboys tuvieron tiempo para entrenar. La 81.a División, otra unidad con muchos habitantes de Carolina del Norte, llegó a Francia en agosto de 1918 pero no entró en combate hasta noviembre. Instructores experimentados de francés e inglés les enseñaron sobre la guerra de trincheras en las escuelas de la retaguardia. Luego, las tropas fueron enviadas a sectores tranquilos en las líneas del frente para familiarizarse con las condiciones allí.

No importa cuán realista fuera su entrenamiento, nada podría haber preparado a los estadounidenses para la devastación del frente occidental. Cuatro años de guerra habían dejado el frente de batalla tan revuelto por proyectiles y trincheras que parecía la superficie de la luna. El gas venenoso había matado gran parte de la vegetación. En Flandes, Bélgica, donde luchó la 30ª División, la tierra era plana y baja, y las trincheras a menudo estaban sumergidas hasta las rodillas. Cuando llovía, un herido podía ahogarse en el barro.

En 1918, las trincheras del frente occidental recorrían una línea de cuatrocientas millas a través de Francia y Bélgica desde el Mar del Norte hasta los Alpes. Cada conjunto de trincheras constaba de varias líneas: una línea principal y hasta cuatro líneas detrás de ella. Las trincheras tenían generalmente alrededor de cuatro pies de ancho y unos dos metros y medio de profundidad, pero en algunos lugares eran mucho menos profundas. Los soldados reforzaban los costados con sacos de arena, haces de palos o troncos o láminas de metal.

Todas las trincheras se cavaron en zigzag. La sección frente a la línea enemiga se conocía como trinchera de fuego. Los zigzags, destinados a evitar que los fragmentos de concha se extendieran muy lejos, se llamaban travesías. A lo largo de la línea había puntos fuertes, a veces construidos con hormigón, donde se colocaban ametralladoras.

Trincheras cortas, o savia, se extendían unos diez metros hacia la línea enemiga. Estos conducían a puestos de escucha donde los centinelas podían escuchar si las tropas enemigas se acercaban sigilosamente por la noche. En todo el frente, quince metros de enredos de alambre de púas protegían la trinchera. El área entre el alambre de púas aliado y el alambre del enemigo se conocía como tierra de nadie.

Las trincheras de la línea estaban conectadas por trincheras de comunicación en zigzag. Todas las noches, pequeños grupos realizaban el difícil viaje a lo largo de estas trincheras hacia la retaguardia en busca de suministros. La red de trincheras puede resultar muy confusa, especialmente en la oscuridad. Por esta razón, todas las trincheras tenían nombres o números, y los mapas mostraban cada intersección, trinchera de incendios, piragua y cinturón de alambre.

Los alemanes habían tenido cuatro años para mejorar sus trincheras. En 1918, su línea estaba formada por búnkeres reforzados con hormigón, a menudo varios pisos bajo tierra, con luces eléctricas y barracones elaborados. Sus posiciones habían sido elegidas cuidadosamente y estaban defendidas con ametralladoras, alambre de púas y artillería.

El principal problema para los soldados en las trincheras era la simple supervivencia. La mayoría apenas veía al enemigo y pasaba el día reparando los daños de los proyectiles o derrumbes, transportando comida y agua al frente y llevando a los heridos a la retaguardia.

La comida a menudo llegaba fría y, durante los bombardeos de artillería, podía tardar horas o días en llegar. La mayor parte del tiempo los doughboys vivían de la llamada ración de reserva de pan duro, carne enlatada (generalmente carne en conserva, conocida por los hombres como Corned Willy) y café instantáneo. El Ejército también desarrolló una Ración de Emergencia, con una torta de carne en polvo y trigo y una de chocolate. Cada pastel pesaba alrededor de una onza. La carne se puede comer seca, hervida en una papilla o cortada en rodajas y frita. El chocolate se puede comer seco o hervido en una bebida caliente. Tanto el café como toda la ración de emergencia estuvieron entre los primeros intentos exitosos de hacer comida instantánea.

Las dos partes más horribles de la guerra de trincheras fueron las ratas y los cuerpos de los soldados muertos. Las ratas estaban por todas partes, propagando enfermedades y alimentándose de restos de comida y cadáveres. En muchos sectores del frente, los muertos fueron enterrados en o cerca de las trincheras. Las ráfagas de artillería podrían desenterrar los cuerpos y luego enterrarlos nuevamente.

Cada dos semanas, generalmente por la noche, nuevas unidades llegaban al frente a través de las trincheras de comunicación. Relevaron a los que habían servido en la línea. La unidad que estaba siendo relevada luego tuvo una semana o dos de descanso en la retaguardia. Por lo general, este "descanso" implicaba mucho trabajo.

Las tropas acogieron con beneplácito los períodos de descanso, aunque nunca estaban muy lejos del frente. Los campamentos de descanso generalmente se establecían en aldeas desiertas donde los campesinos usaban viejos graneros o casas de piedra para refugiarse. Los soldados encontraron que los pocos aldeanos que conocieron eran personas sólidas que todavía apoyaban la guerra incluso después de haber perdido casi todo. Los aldeanos y los estadounidenses se hicieron amigos. También en la parte trasera, la Cruz Roja Americana, los Caballeros de Colón, la YMCA y otras organizaciones proporcionaron muchas de las pequeñas comodidades que hicieron la vida más fácil en el frente.

Las cosas más importantes que trajo el doughboy, más importantes que su entrenamiento y sus armas, fueron su juventud y confianza. Los estadounidenses no tenían tanta experiencia como los alemanes, pero suplieron cualquier falta con energía y entusiasmo. Más que eso, el tiempo que pasaron en las trincheras los convenció de que la única forma de ganar la guerra era salir de las trincheras y obligar a los alemanes a salir al campo abierto más allá. Allí, los alemanes podrían ser derrotados por armas estadounidenses superiores y la fuerza de los jóvenes y confiados doughboys.


Rusos en berlín

El último avance, mayo de 1945 © Mientras tanto, las tropas de Zújov y Konev se abrían paso a golpes en la capital alemana, a veces disparándose accidentalmente entre sí en su intento por ganar la carrera por Berlín. Irónicamente, el uso de tanques por parte de los soviéticos en las luchas callejeras no fue diferente a las tácticas utilizadas tan desastrosamente por los alemanes en Stalingrado. Los T-34 soviéticos eran muy vulnerables al Panzerfaust, la bazuca alemana, disparada por soldados escondidos en edificios destruidos. Significó más pérdidas innecesarias para el Ejército Rojo. Pero los 90.000 defensores alemanes, principalmente ancianos o miembros de las Juventudes Hitlerianas, tenían pocas posibilidades contra más de un millón de soldados del Ejército Rojo.

La población civil ya estaba soportando la peor parte de la venganza del Ejército Rojo. Aunque la primera oleada de tropas soviéticas se consideró en general disciplinada, fue la segunda la que se entregó a orgías de violación y violencia, alimentadas por las grandes reservas de alcohol que se encontraban en la ciudad.

. hasta dos millones de mujeres alemanas fueron violadas durante los últimos seis meses de la Segunda Guerra Mundial.

Sobre la base de informes hospitalarios contemporáneos y de las crecientes tasas de aborto en los meses siguientes, se estima que hasta dos millones de mujeres alemanas fueron violadas durante los últimos seis meses de la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 100.000 de ellas en Berlín. Una mujer recordaba haberse escondido en el desván de su bloque de apartamentos, lista para saltar por la ventana si la detectaban, mientras su mejor amiga estaba siendo violada en grupo por soldados soviéticos en el apartamento de abajo.

Las autoridades de Moscú niegan tradicionalmente las acusaciones alemanas de violación masiva al final de la guerra. Pero durante su investigación, Beevor descubrió documentos internos del Ejército Rojo que prueban que el Alto Mando soviético era consciente de que algunos de sus soldados estaban perdiendo el control. Aún más impactante es el descubrimiento de Beevor en los archivos del Ejército Rojo de que las tropas del Ejército Rojo también violaron a mujeres rusas después de su liberación de los campos de trabajo esclavo nazis en Alemania.


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Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos - Cronología de la batalla rápida 1945


Estados Unidos y la Segunda Guerra Mundial, 1945

Con la invasión de Normandía en 1944, las ganancias en el frente occidental por parte de las tropas de los Estados Unidos y los aliados y las tropas soviéticas en el frente oriental aprisionaron al ejército alemán en un territorio cada vez mayor controlado por los aliados hasta la propia Alemania. Lo mismo sucedió en el Teatro del Pacífico cuando los Aliados lucharon contra los japoneses imperiales de una isla del Pacífico a la siguiente, ganando terreno en la persecución de las islas de Japón. Continuaría hasta 1945 de la misma manera a través de batallas en ambos frentes, hasta que se asestó un golpe final al ejército alemán con la rendición tras la caída de Berlín y el Reichstadt, y la rendición japonesa después de Hiroshima (6 de agosto) y Nagasaki (agosto). 9).

31 de enero al 21 de febrero de 1945 - Batalla por la reconquista de Bataan, Filipinas (Teatro del Pacífico)
Tropas: Estados Unidos 35.000 Japón 2.800.
Bajas (muertos / heridos / desaparecidos): EE. UU. 1.026 Japón 2.475 más 25 capturados.
El esfuerzo para asegurar el lado occidental de la bahía de Manila con guerrillas filipinas en el lado de los EE. UU. Tiene éxito después de la lucha inicial, lo que le da a EE. UU. Una base para otras operaciones filipinas.

3 de febrero al 3 de marzo de 1945 - Batalla de Manila, Filipinas (Teatro del Pacífico)
Tropas: Guerrillas estadounidenses / filipinas 38.000 Japón 17.000 más.
Bajas (Muertas / Heridas / Desaparecidas): Aliados 6.575 Japón 16.655.
Tres años de ocupación japonesa de Manila y Filipinas terminan después de una batalla de un mes que destruyó gran parte de la ciudad y costó un estimado de cien mil vidas civiles.

9 de enero al 15 de agosto de 1945 - Batalla de Luzón, Islas Filipinas (Teatro del Pacífico)
Tropas: Estados Unidos / Guerrillas filipinas 280.000 Japón 275.000.
Víctimas (muertos / heridos / desaparecidos): EE.UU. 47.190 Japón 205.535, más 9.050 capturados.
El grupo de islas de Luzón es liberado después de dos desembarcos anfibios de tropas estadounidenses en el golfo de Lingayen y al suroeste de Manila. La mayoría de los sitios estratégicos capturados en marzo. Uno de los totales de bajas más altos para los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial a pesar de la victoria decisiva.

10 de marzo al 15 de agosto de 1945 - Batalla de Mindanao, Filipinas (Teatro del Pacífico)
Tropas: Guerrillas estadounidenses / filipinas 233.000 más Japón 102.000.
Víctimas (muertos / heridos / desaparecidos): EE.UU. 4.586 Japón 27.500, más 1.700 capturados.
La batalla para liberar la parte sur de Filipinas se beneficia de una mayor ayuda de las guerrillas filipinas en una victoria de dos puntas en la península de Zamboanga y Mindanao Oriental.

24 de marzo de 1945 - Operation Varsity, Alemania (Teatro Europeo)
Tropas: Estados Unidos / Reino Unido / Canadá 16.870 Alemania 8.000.
Víctimas (muertos / heridos / desaparecidos): EE. UU. / Reino Unido / Canadá 2,378-2,700 Alemania NA, 2,700 capturados.
La operación aerotransportada de un solo día más grande de la historia en un solo lugar, Wesel, Alemania, en la orilla oriental del río Rin. Puentes y pueblos del río Rin capturados cuando las tropas terrestres británicas avanzaban hacia el norte de Alemania.

18 de marzo al 30 de julio de 1945 - Batalla de Visayas, Filipinas (Teatro del Pacífico)
Tropas: Guerrillas estadounidenses / filipinas 35.500 Japón 32.000.
Bajas (Muertas / Heridas / Desaparecidas): Aliados 2.740 Japón 15.530.
La batalla en las aisladas islas centrales se convierte en una victoria decisiva para las guerrillas filipinas y estadounidenses.

19 de febrero al 26 de marzo de 1945 - Batalla de Iwo Jima, Islas Volcán (Teatro del Pacífico)
Tropas: EE. UU. 110.000, 500 más barcos Japón 21.000.
Víctimas (muertos / heridos / desaparecidos): EE. UU. 26.038 Japón 18.000 más 216 capturados.
La batalla de cinco semanas para obtener el control de tres aeródromos contra las posiciones defensivas japonesas fortificadas resulta en algunos de los combates más fuertes de la guerra y la victoria de EE. UU.

1 de abril al 22 de junio de 1945 - Batalla de Okinawa, Islas Ryukyu Japón (Teatro del Pacífico)
Tropas: EE.UU. 250.000 soldados de combate, apoyo naval aliado Japón / Okinawa reclutas 106.000.
Víctimas (muertos / heridos / desaparecidos): Estados Unidos 20.195 más más de 50.000 heridos Japón 77.166 a 110.000 más 7.000 capturados.
Serie de batallas en islas para asegurar Okinawa para su uso como área de preparación para la invasión planificada del Japón continental. Pérdida significativa de barcos y hombres y el mayor asalto anfibio en el Teatro Pacífico. El noventa por ciento de los edificios de Okinawa fueron destruidos.

La guerra termina

En Europa

Después de la derrota de la última gran ofensiva de los alemanes en el frente occidental en el bosque de las Ardenas a finales de diciembre y principios de enero de 1945, estaba cada vez más claro que los aliados conseguirían la victoria. Cuando la Unión Soviética con aliados polacos conquistó Prusia Oriental, no se podía negar. El 4 de febrero de 1945, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética se reunieron en la Conferencia de Yalta y decidieron cómo ocupar Alemania después del último empujón para derrotarlos.

El 25 de abril de 1945, las fuerzas soviéticas y estadounidenses se reunieron en el río Elba. Cinco días después, el Reichstag fue capturado y Hitler murió. La rendición total fue firmada el 7 de mayo por el comandante alemán en funciones, el general Alfred Jodl, jefe de Estado Mayor, en el cuartel general del general Eisenhower en Reims.

En el pacifico

De marzo a agosto, los ataques aéreos contra sesenta y siete ciudades japonesas, incluida Tokio, habían sido eficaces para destruir el sesenta y cinco por ciento de la construcción. Los aliados pidieron la rendición total de Japón el 27 de julio en la Declaración de Potsdam. Los japoneses se negaron, lo que provocó a Nagasaki e Hiroshima. El 15 de agosto de 1945 Japón se rindió.

German Instrument of Surrender

ACT OF MILITARY SURRENDER

We the undersigned, acting by authority of the German High Command, hereby surrender unconditionally to the Supreme Commander, Allied Expeditionary Forces and simultaneously to the Soviet High Command all forces on land, sea and in the air who are at this date under German control.

The German High Command will at once issue orders to all German military, naval and air authorties and to all forces under German control to cease active operations at 2301 hours Central European time on 8 May and to remain in the positions occupied at that time. No ship, vessel, or aircraft is to be scuttled, or any damage done to their hull, machinery or equipment.

The German High Command will at once issue to the appropriate commander, and ensure the carrying out of any further orders issued by the Supreme Commander, Allied Expeditionary Force and by the Soviet High Command.

This act of military surrender is without prejudice to, and will be superseded by any general instrument of surrender imposed by, or on behalf of the United Nations and applicable to GERMANY and the German armed forces as a whole.

In the event of the German High Command or any of the forces under their control failing to act in accordance with this Act of Surrender, the Supreme Commander, Allied Expeditionary Force and the Soviet High Command will take such punitive or other action as they deem appropriate.

Signed at RHEIMS at 0241 on the 7th day of May, 1945. France On behalf of the German High Command.

On behalf of the Supreme Commander, Allied Expeditionary Force. W. B. SMITH

On behalf of the Soviet High Command SOUSLOPAROV

F SEVEZ Major General, French Army (Witness)

Japanese Instrument of Surrender

INSTRUMENT OF SURRENDER

We, acting by command of and in behalf of the Emperor of Japan, the Japanese Government and the Japanese Imperial General Headquarters, hereby accept the provisions set forth in the declaration issued by the heads of the Governments of the United States, China, and Great Britain on 26 July 1945 at Potsdam, and subsequently adhered to by the Union of Soviet Socialist Republics, which four powers are hereafter referred to as the Allied Powers.

We hereby proclaim the unconditional surrender to the Allied Powers of the Japanese Imperial General Headquarters and of all Japanese armed forces and all armed forces under the Japanese control wherever situated.

We hereby command all Japanese forces wherever situated and the Japanese people to cease hostilites forthwith, to preserve and save from damage all ships, aircraft, and military and civil property and to comply with all requirements which my be imposed by the Supreme Commander for the Allied Powers or by agencies of the Japanese Government at his direction.

We hereby command the Japanese Imperial Headquarters to issue at once orders to the Commanders of all Japanese forces and all forces under Japanese control wherever situated to surrender unconditionally themselves and all forces under their control.

We hereby command all civil, military and naval officials to obey and enforce all proclamations, and orders and directives deemed by the Supreme Commander for the Allied Powers to be proper to effectuate this surrender and issued by him or under his authority and we direct all such officials to remain at their posts and to continue to perform their non-combatant duties unless specifically relieved by him or under his authority.

We hereby undertake for the Emperor, the Japanese Government and their successors to carry out the provisions of the Potsdam Declaration in good faith, and to issue whatever orders and take whatever actions may be required by the Supreme Commander for the Allied Poers or by any other designated representative of the Allied Powers for the purpose of giving effect to that Declaration.

We hereby command the Japanese Imperial Government and the Japanese Imperial General Headquarters at once to liberate all allied prisoners of war and civilian internees now under Japanese control and to provide for their protection, care, maintenance and immediate transportation to places as directed.

The authority of the Emperor and the Japanese Government to rule the state shall be subject to the Supreme Commander for the Allied Powers who will take such steps as he deems proper to effectuate these terms of surrender.

Signed at TOKYO BAY, JAPAN at 0904 I on the SECOND day of SEPTEMBER, 1945.

MAMORU SHIGMITSU
By Command and in behalf of the Emperor of Japan and the Japanese Government

YOSHIJIRO UMEZU
By Command and in behalf of the Japanese Imperial General Headquarters

Accepted at TOKYO BAY, JAPAN at 0903 I on the SECOND day of SEPTEMBER, 1945, for the United States, Republic of China, United Kingdom and the Union of Soviet Socialist Republics, and in the interests of the other United Nations at war with Japan.

DOUGLAS MAC ARTHUR
Supreme Commander for the Allied Powers

C.W. NIMITZ
United States Representative

HSU YUNG-CH'ANG
Republic of China Representative

BRUCE FRASER
United Kingdom Representative

KUZMA DEREVYANKO
Union of Soviet Socialist Republics Representative

THOMAS BLAMEY
Commonwealth of Australia Representative

L. MOORE COSGRAVE
Dominion of Canada Representative

JACQUES LE CLERC
Provisional Government of the French Republic Representative

C.E.L. HELFRICH
Kingdom of the Netherlands Representative

LEONARD M. ISITT
Dominion of New Zealand Representative

Note: Image above: Photo of U.S. Army at Baleta Pass, Battle of Luzon, Philippines, March 23, 1945. Courtesy Wikipedia Commons. Info source: Wikipedia Commons Avalon Project, Document in Law, History, and Diplomacy, Yale Law School ourdocuments.gov.

History Photo Bomb


The battleships USS West Virginia and USS Tennesse after the Japanese attack on Pearl Harbor. Photo courtesy NARA.


Allied troops attacking the beaches of Normandy, France on June 6, 1944. Courtesy National Archives.


The Supreme commanders of the Allied Expeditionary Force at a meeting on February 1, 1944 in London. Back row: Lt. General Omar Bradley Admiral Sir Bernard H. Ramsey Air Chief Marshal Sir Trafford Leigh-Mallory Lt. General Walter Bedell Smith. Front row: Air Chief Marshal Sir Arthur W. Tedder General Dwight D. Eisenhower General Sir Bernard Montgomery. Courtesy Imperial War Museum/Wikipedia Commons.

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America's Best History where we take a look at the timeline of American History and the historic sites and national parks that hold that history within their lands.

Photos courtesy of the Library of Congress, National Archives, National Park Service, americasbesthistory.com and its licensors.

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World War II History: Why the Battle of Myitkyina Was a Very Strange Fight

Either the Allies were brillant or foolish in this fight.

Punto clave: This fight ended succesfully for the Allies. However, it wasn't certain it would have worked out.

General Joseph W. “Vinegar Joe” Stilwell and his Sino-American Myitkyina Task Force (MTF), in a coup de main attack, seized the vital Japanese-controlled airfield just west of the town of Myitkyina on the great Irrawaddy River in northern Burma on May 17, 1944.

The MTF was made up of Stilwell’s American 5307th Composite Unit (Provisional), codenamed Galahad but also known by its newspaper sobriquet, Merrill’s Marauders elements of two of his Chinese regiments that he had trained at Ramgarh, India and Office of Strategic Services (OSS)-led Kachin scouts. The dazzling military feat, first through Burma’s Hukawng and Mogaung Valleys and then over the Kumon Range, was incomplete, though, since it was not until August 3, after a protracted and bloody 78-day siege, that the well-fortified town of Myitkyina itself was captured.

Some of Stilwell’s key American subordinates in the MTF asserted that faulty, repetitive underestimates of the Japanese garrison’s strength led to poor tactical and strategic decision making that necessitated the lengthy siege.

The Goal of Capturing the Airfield

According to contemporary historian Geoffrey Perret, “What Stilwell wanted was the airfield. His plan was to take it, fly in Chinese reinforcements, then capture the town, a mile away. This plan was entirely his own…. His chief of staff, Brigadier General Haydon Boatner, wasn’t asked his views on it…. The only people he … discussed it with were Merrill and his own son, whom he’d installed as his G-2. Colonel Joseph Stilwell, Jr., assured his father that there were only a few hundred Japanese left at Myitkyina: too few to hold the town, too few to defend the airfield.”

It is true that the airfield’s capture on May 17 removed the threat of Japanese fighters stationed there, which had been interdicting the Air Transport Command (ATC) pilots’ more southerly and less onerous Hump Route from India to China to avoid the geographically hazardous northerly flight path over the Himalayan peaks. However, the taking of Myitkyina town was a prerequisite for completing the Ledo Road’s juncture with the Burma Road, thereby establishing a point where land communication could be reopened with China via an all-weather road with a gasoline pipeline.

In a scathing military commentary long after the war, U.S. Army Colonel Scott McMichael wrote, “Inexplicably, in a display of gross military incompetence, Stilwell completely failed to take advantage of this coup-de-main. Instead of flying in strong infantry reinforcements, food, ammunition … Stilwell’s staff deployed antiaircraft units and airfield construction troops! As a result, a magnificent opportunity was lost. Stilwell’s mental lapse, which no one has ever satisfactorily explained, allowed the Japanese to build up the Myitkyina garrison to the point where it could only be taken after a three-month siege instead of by storm.”

Stilwell’s failure to take the town of Myitkyina after his initial sensational success at capturing the western airfield was to be one of his greatest humiliations.

An Intelligence Officer in World War I

Ironically, Stilwell was an intelligence officer on the Western Front during World War I. He trained at the Army General Staff College at Langres, France, and served as an intelligence liaison with the French Army at Verdun and as chief intelligence officer with the IV Army Corps, American Expeditionary Force. During his service between the wars, he was appointed the initial U.S. Army Intelligence Division’s language officer for China, and after promotion to major he left for Peking in August 1919.

In 1926, when civil strife between Chinese communists, rival warlords, and Chiang Kai-shek’s Nationalist forces was reaching a crescendo, Major Stilwell, who spoke Chinese, was sent into the countryside to gather firsthand information about the extent of the unrest. The intelligence trip was dangerous, with frequent threats to Stilwell’s life since he was a foreigner, but he was commended for the thoroughness of his report and he was on his way to becoming America’s foremost military expert on China.

“Erratic and Nepotistical Direction”

In Burma in 1943-1944, while leading the Northern Combat Area Command (NCAC), Stilwell possessed a strong streak of the unorthodox while in the field, which was unusual for a West Point graduate. Due to his strong sense of family bonding, he included his son and sons-in-law on his staff. According to historian Shelford Bidwell, he “liked to keep a surrogate family of a few trusted friends near him.”

Stilwell biographer Barbara Tuchman noted, “Stilwell had sent for his son, Joe Jr., then a lieutenant colonel, who arrived in November [1942] to serve as G-2, as well as his sons-in-law Colonel Ernest Easterbrook and Major Ellis Cox who came to join the Ramgarh staff … serving as liaison officers with the Chinese divisions … [since] the family [was] always Stilwell’s main anchor in life.”

According to Boatner, “When I returned to NCAC headquarters about 25 April [1944] … both Easterbrook and Cox were then on duty in that headquarters then at Shaduzup with JWS [General Stilwell]. The former, a very fine man and officer, served as headquarters aide to JWS and Cox was in the G-2 section under Little Joe. Neither ever took advantage of family relationships nor did anything other than their prescribed duties. Although occasionally U.S. Army generals have had their sons and relatives serve directly under them, it is universally recognized as being bad practice…. Little Joe was volatile and impetuous like his father and both consciously and unconsciously would involve himself in other than intelligence matters.”

Colonel Charles Hunter, initially Galahad’s deputy commander, then the H Force leader that captured the Myitkyina airfield, and finally the overall commander of American ground forces under Stilwell engaged at Myitkyina, derisively noted that many did not appreciate the “erratic and nepotistical direction” of operations in the NCAC. Stilwell’s previous “end-runs” with Galahad at Walawbum, Shaduzup, and Inkangahtawng were initially successful in their immediate objectives, but “thanks in part to deficiencies in theater intelligence, were disappointing in the follow-up.”

Hunter contended that this was to be especially true for the assault on Myitkyina, which was “seized with sensationally neat precision, but what should have been the following quick occupation of the town was turned by lack of planning, international and interservice involvements, and the manipulation of intelligence into a grueling ten-week siege.”

A Strikingly Low Estimate

Were intelligence figures of Japanese strength at Myitkyina town intentionally underestimated, and, if so, for what reason? Did the unreliable intelligence estimates of Japanese troop strength adversely prolong the capture of the town? Finally, did the low numbers of Japanese troops believed to be in Myitkyina by Colonel Stilwell and his G-2 staff cloud General Stilwell’s judgment into not utilizing veteran British troops allocated to assist in his attack on Myitkyina?

According to Hunter’s postwar memoirs and other writings, Merrill, on his arrival at the Myitkyina airfield on May 19, was informed that local intelligence from Galahad troops and Kachin scouts had put between 400 and 500 Japanese in Myitkyina on the day of the airfield’s capture (May 17) however, due to rapid reinforcement, the town’s garrison quickly swelled to over 2,000 troops or two and a half battalions.

Additional reinforcements from other Japanese divisions were also anticipated to arrive in Myitkyina from the south. Merrill took Hunter’s estimates of a rapidly increasing Japanese garrison size at Myitkyina to General Stilwell’s headquarters at Shaduzup on the Kamaing Road between Walawbum and Inkangahtawng, which were all sites of previous Galahad operations preceding the Myitkyina assault.

These figures were downgraded back to 400-500 by Colonel Stilwell, the G-2 officer, as well as by the intelligence staff at the MTF Headquarters that Hunter noted was “at this time inexplicably back at Naubum.”

Deliberately Deceiving the Chinese?

The village of Naubum, situated on the Tanai River just west of the Kumon Range, was the base from which Galahad’s 1st and 3rd Battalions started their trek to Myitkyina on May 1. At Naubum, General Merrill had with him the equivalent of a divisional headquarters, which was not to march with the assaulting Galahad and Chinese troops to Myitkyina but would be held back until the airfield was reached. The estimate of 400-500 Japanese in Myitkyina would not be modified despite the fact that during the ensuing days of grueling combat more than that number of Japanese were killed in action at the airstrip and in the town’s environs.

The discrepancy between the intelligence estimates harbored by the senior MTF headquarters at Naubum and the true figures ascertained on the battlefield rankled Hunter to such a degree that he stated after the war that the low enemy estimates were “to deceive the Chinese troops into a sense of shame in view of their demonstrated lack of aggressiveness. Neither the Chinese nor Galahad fell for this intelligence. The concept of deliberate deception is my personal opinion. Colonel Stilwell, the Intelligence officer [Stilwell’s son] could not have been as ignorant of the situation as the intelligence estimates furnished Galahad indicated in June and July … if he was he should have been relieved … this deliberate manipulation of intelligence created a complete lack of confidence in the higher headquarters’ estimates of enemy strength such that upon its receipt, it was usually discarded.”


Segunda Guerra Mundial: ¿Por qué ganaron los aliados la Segunda Guerra Mundial?

¿Fue el factor decisivo la intromisión de Hitler, la superioridad marítima aliada o los expertos en descifrado de códigos de Bletchley Park? Ocho importantes historiadores militares intentan precisar la razón definitiva por la que los grandes planes de las potencias del Eje terminaron en derrota.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 30 de abril de 2020 a las 6:25 am

¿Cuáles fueron los factores más decisivos en los factores cruciales en la victoria aliada? Ocho historiadores militares destacados exploran ...

El exceso de confianza de los nazis

Por Ben Shepherd

El poder industrial, marítimo y aéreo de los aliados occidentales fue fundamental para destruir la maquinaria de guerra alemana. Pero para ganar, era crucial tomar terreno y destruir a las fuerzas que lo sostenían, y en este sentido, fue el frente oriental donde la Wehrmacht fue quebrantada con mayor énfasis.

Para mí, fue la subestimación de Hitler y sus generales del Ejército Rojo, junto con su fe impregnada de ideología en su propia superioridad, lo que fue más decisivo para la derrota alemana. No todos los comandantes sucumbieron a esta mentalidad durante el período previo a la invasión de la Unión Soviética, pero muchos lo hicieron. Su inteligencia militar sustituyó los hechos concretos sobre el Ejército Rojo por suposiciones arrogantes de caos e incompetencia racialmente coloreadas. Todo esto los cegó a la verdadera fuerza del Ejército Rojo y al estado peligrosamente desigual de sus propias fuerzas.

La respuesta inicialmente calamitosa del Ejército Rojo a la invasión parecía destinada a demostrar que los alemanes tenían razón. Pero el avance alemán sufrió pérdidas cada vez más graves para la resistencia soviética, y su movilidad fue destruida progresivamente por las inmensas distancias del país, el duro entorno y la infraestructura de transporte a menudo destartalada. Cuando los alemanes llegaron a las puertas de Moscú en diciembre de 1941, la guerra relámpago ya estaba agotada y, con ella, expiró su única posibilidad de una victoria decisiva.

Durante los siguientes 18 meses, la Wehrmacht se esforzó repetidamente por recuperar la iniciativa, la más famosa en Stalingrado, pero no lo logró de manera decisiva. Mientras tanto, el propio poder de combate del Ejército Rojo floreció en todos los aspectos. Fue impulsado por inmensas aunque brutalmente ejecutadas hazañas de la producción industrial soviética, y cada vez más por la vasta ayuda económica de los Estados Unidos. Tras un nuevo fracaso alemán en Kursk en julio de 1943, el Ejército Rojo avanzó inexorablemente, y la Wehrmacht nunca más fue capaz de intentar recuperar la ventaja.

Ben Shepherd es lector de historia en la Glasgow Caledonian University y autor de Soldados de Hitler: el ejército alemán en el Tercer Reich (Yale, 2016).

VE Día a los 75

Este mes, hace setenta y cinco años, la Alemania nazi se rindió a los Aliados, poniendo fin a la guerra europea. Leer artículos de Revista de Historia de la BBC Suplemento especial VE Day, en el que exploramos el momento de la victoria desde varias perspectivas:

Capacidad operativa aliada

Por James Holland

Los historiadores tienden a ver la Segunda Guerra Mundial predominantemente a través del prisma de las decisiones estratégicas y los combates en la cara del carbón, cuando una consideración posiblemente más importante es cómo las naciones combatientes organizan sus recursos. Recientemente he estado mirando una fotografía de tanques cargados en barcos de desembarco antes de la invasión aliada de Sicilia en julio de 1943 (arriba). Sugiere exactamente lo que es: una demostración de inmenso poder material y riqueza. Lo que es tan asombroso es que, al comienzo de la guerra, ni Gran Bretaña ni Estados Unidos tenían mucho ejército y ambos tenían fuerzas aéreas comparativamente pequeñas, muy pequeñas en el caso de Estados Unidos. Sin embargo, en cuatro años, habían crecido exponencialmente y luchaban por igual en el aire, en tierra y en el mar, a una escala verdaderamente global. También estaban proporcionando apoyo material a la Unión Soviética.

Que Estados Unidos se convirtió en el arsenal de la democracia es bastante conocido, pero se comprende menos la rapidez con la que lo logró. Tampoco se sabe mucho que el crecimiento militar de Gran Bretaña también fue extremadamente impresionante, por una suma de 132.500 aviones, por ejemplo, y que proporcionó el 31 por ciento de todos los suministros a los Estados Unidos en el teatro de operaciones europeo. LendLease corta en ambos sentidos.

La clave para esto fue la priorización, que fue dictada por un objetivo o final muy claro, y puso la investigación, el desarrollo y la producción en un enfoque muy nítido. Por el contrario, tanto Alemania como Japón se vieron, después de las ganancias iniciales, atrapados en una espiral de producción de la que simplemente no pudieron recuperarse. Los alimentos y el combustible eran sus mayores escaseces, pero las fallas de material se extendían por todos los ámbitos. Japón no hundió los portaaviones en Pearl Harbor, y Alemania no ganó la Batalla de Gran Bretaña mientras Gran Bretaña y Estados Unidos todavía estaban luchando, su poder material, su estrategia de "gran guerra", significaba que la victoria estaba asegurada.

James Holland es historiador y autor. Actualmente está trabajando en un nuevo libro sobre la campaña de Sicilia de 1943.

La invasión de la Unión Soviética

El avance de Hitler en junio de 1941 hacia la URSS, conocido como Operación Barbarroja, fue el momento decisivo de la guerra, porque después, a un costo humano indescriptible, el Ejército Rojo hizo el trabajo pesado: primero para contener a los alemanes y finalmente para derrotarlos.

Se puede argumentar que los suministros estadounidenses, desde aluminio hasta correo no deseado, botas, camiones y cables telefónicos, hicieron una contribución importante a la victoria soviética, pero en los cruciales primeros 18 meses de la guerra del este, el material occidental llegó a la URSS en cantidades modestas. haciendo sólo una contribución marginal al esfuerzo bélico soviético hasta 1943, momento en el que se había librado y ganado la batalla de Stalingrado.

Como decía a menudo el gran historiador Sir Michael Howard, los contrafácticos son tontos, porque una vez que cambia una variable, se abren infinitas posibilidades. Pero siempre he pensado que si Hitler, en lugar de lanzar Barbarroja, hubiera reforzado a Rommel y completado la conquista del Mediterráneo y Medio Oriente, como creo que podría haberlo hecho

hecho, el gobierno de Churchill no habría sobrevivido. Bien podría haber sido reemplazado por una administración conservadora que buscaba un compromiso de paz con Alemania. Después de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, no creo que el pueblo británico (como tampoco el francés) tuviera el estómago para la espantosa lucha de desgaste que resultó necesaria en el frente oriental antes de que los alemanes fueran rechazados. Es poco probable que alguna vez haya existido un camino fácil para ganar la Segunda Guerra Mundial, o que haya habido un gran enfrentamiento entre potencias industriales modernas más o menos igualadas.

Supongo que se puede considerar un escenario en el que los aliados occidentales se entretuvieron hasta que se construyó una bomba atómica y luego la usaron contra Alemania. Pero eso presupone la entrada de Estados Unidos en la guerra y, de hecho, muchas otras cosas. Dejo que mi caso sea que tuvo que ocurrir una enorme cantidad de asesinatos y muertes antes de que los nazis fueran aplastados, y aunque no les pareció así a los aliados occidentales y sus pueblos en ese momento, la posteridad puede ver que los soviéticos hicieron la mayor parte.

Sir Max Hastings es un autor y periodista, cuyos libros incluyen Castigo: La historia de Dambusters 1943 (William Collins, 2019).

Ver: ¿Estamos negando nuestro papel en la Segunda Guerra Mundial? Keith Lowe explica: en 60 segundos

El tanque T-34

Por Andrew Roberts

Entre 1941 y 1945, la Unión Soviética produjo 58,681 tanques T-34. No eran los tanques más poderosos en términos de potencia de fuego, ni los más rápidos, pero su gran número ganó batalla tras batalla por el Ejército Rojo, que es lo que finalmente destruyó a la Alemania nazi. "Al final", se dice que Stalin dijo sobre el T-34, "la cantidad se convierte en calidad". Aunque los Panzers alemanes eran superiores individualmente al T-34, no pudieron superar las probabilidades de tres o cuatro o, a veces, cinco a uno que los soviéticos eran capaces de desplegar en batallas clave como Kursk en julio-agosto de 1943.

Una estadística central para la Segunda Guerra Mundial es que, por cada cinco alemanes muertos en combate (no, por lo tanto, incluidos los civiles muertos en ciudades en la Ofensiva Combinada de Bombarderos de los Aliados), cuatro murieron en el frente oriental. Mientras que nosotros en el oeste, comprensiblemente, nos concentramos en eventos como el Día D, Arnhem y la batalla de las Ardenas, se libraron campañas mucho más grandes en el este, lo que permitió que el Ejército Rojo avanzara sobre Berlín, lo que obligó a Hitler a suicidarse. Por ejemplo, en la Operación Bagration en Bielorrusia de junio a agosto de 1944, se infligieron unas 450.000 bajas en el Grupo de Ejércitos Centro de Alemania. Es por eso que el T-34 (que incluye dos variantes principales, el T-34/76 y el T-34/85) fue el factor más decisivo en la destrucción del nazismo.

Andrew Roberts es un historiador militar cuyo libro más reciente es Liderazgo en la guerra (Allen Lane, 2019).

Los aliados gobernaron las olas

Por Nick Hewitt

Fundamentalmente, el poder marítimo aliado aseguró la derrota de la Alemania nazi. Durante los oscuros días de 1940 y 1941, los buques de guerra aliados y otras naves salvaron a una sucesión de ejércitos de una destrucción segura, evacuándolos primero de Noruega, luego de Francia a través de Dunkerque, y finalmente de Grecia y Creta, a pesar de los implacables intentos del enemigo por evitarlos. . Después de la caída de Francia, fue la Royal Navy la que salvó a Gran Bretaña de la invasión.

Los buques de guerra protegieron convoyes de buques mercantes, que transportaban suministros vitales de los Estados Unidos, Canadá y el resto del mundo, frente a los decididos intentos del Eje de interceptarlos. Esto mantuvo en la lucha primero a Gran Bretaña y luego a la Unión Soviética. Después de que Estados Unidos entró en la guerra en diciembre de 1941, el poder marítimo garantizó la acumulación del abrumador poder militar y aéreo estadounidense necesario para llevar la lucha de regreso al continente.

El poder marítimo mantuvo a los ejércitos de la Commonwealth británica luchando en el norte de África, a pesar de los devastadores ataques enemigos en el Mediterráneo y las rutas de suministro peligrosamente largas alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Más tarde, dio a los Aliados la flexibilidad de mover ejércitos por todo el mundo, tomando la iniciativa y atacando a sus enemigos donde eran más vulnerables, desde Madagascar, Marruecos y Argelia hasta Sicilia y el sur de Italia. Para los aliados occidentales, la Segunda Guerra Mundial fue en gran parte una guerra naval, librada con ejércitos expedicionarios.

Finalmente, fue la abrumadora potencia marítima aliada, la asombrosa cantidad de 7.000 barcos y embarcaciones de todos los tamaños, la que puso a un vasto ejército aliado en tierra en Normandía el 6 de junio de 1944, lo reforzó con miles de tropas y vehículos todos los días, lo sostuvo con alimentos, gasolina. y municiones, y proporcionó todo lo necesario, desde apoyo de artillería flotante hasta talleres y cuarteles generales.

El Día D obligó a la Alemania nazi a una guerra de dos frentes que nunca podría ganar. Fue el triunfo final y decisivo del poder marítimo aliado y puso fin a la guerra en Europa.

Nick Hewitt es jefe de colecciones e investigación del Museo Nacional de la Royal Navy y autor de varias obras de historia naval.

Las intervenciones militares de Hitler

El factor más importante en la victoria aliada sobre la Alemania nazi y sus aliados en Europa fue el papel que desempeñó Adolf Hitler en la determinación de las ofensivas lanzadas por el ejército alemán. En múltiples ocasiones, la toma de decisiones de Hitler fue defectuosa. Si bien un líder político generalmente tiene un impacto en los compromisos militares de su nación, Hitler frecuentemente ignoró las recomendaciones de sus asesores y ordenó operaciones importantes que finalmente tuvieron enormes consecuencias y afectaron la capacidad de Alemania para lograr la victoria final.

Hitler dio luz verde a la invasión de la URSS el 20 de junio de 1941 y la invasión alemana comenzó dos días después. A pesar de los éxitos iniciales en todo el frente, la operación se detuvo en unos meses. En lugar de derrotar fácilmente a los soviéticos, como se predijo, los alemanes despertaron a un oso dormido que se negó a ser trasladado de Moscú o Stalingrado. Miles de soldados alemanes se rindieron o murieron mientras luchaban en Moscú, Leningrado y graduado de Stalin. Como una picadora de carne, la guerra en el este consumió a millones de hombres. El 11 de diciembre de 1941, tres días después de anunciar el final de la campaña de invierno, Hitler se unió a Mussolini para declarar la guerra a los Estados Unidos a pesar de que la Unión Soviética aún no había sido derrotada.

En la primavera de 1943, a pesar de la aplastante derrota de la Wehrmacht en Stalingrado, Hitler todavía estaba planeando el triunfo de Alemania. Autorizó la Operación Ciudadela, un ataque contra el saliente de Kursk que fue una de las últimas grandes ofensivas en el frente oriental, y que resultó ser un desastre absoluto. Tras la derrota de la Wehrmacht en esa batalla, las fuerzas militares soviéticas

Hitler ignoró con frecuencia los consejos y lanzó importantes operaciones a lo largo de todo el frente y comenzó un avance constante hacia el oeste hacia Alemania. En el verano de 1944, cada vez más presionadas por los aliados occidentales, las fuerzas alemanas se enfrentaron a rivales en Italia, Francia, Bélgica y los Países Bajos. No dispuesto a tirar la toalla, Hitler autorizó la última contraofensiva del Reich en el oeste, la Operación Niebla de Otoño, conocida como la batalla de las Ardenas, que también terminó en derrota y fue el último clavo en el ataúd. Alemania ya no tenía la posibilidad de un resultado victorioso. Aunque los ejércitos soviético, británico, estadounidense y canadiense juntos derrotaron a Alemania, la defectuosa toma de decisiones de Hitler jugó un papel importante en la victoria aliada en Europa.

Mary Kathryn Barbier es profesora de historia en la Universidad Estatal de Mississippi y autora de Espías, mentiras y ciudadanía: la caza de criminales nazis en Estados Unidos y en el extranjero (Libros Potomac, 2017).

Los descifradores de códigos de Bletchley Park

Tan pronto como su tierra natal fue invadida en septiembre de 1939, varios matemáticos polacos escaparon al oeste con los secretos del dispositivo de cifrado alemán "Enigma". Esto codificó las 26 letras del alfabeto en una tecla preestablecida que cambiaba cada 24 horas. Desde la invasión de Francia de mayo de 1940 en adelante, los informes alemanes, transmitidos esencialmente en un galimatías Enigma, fueron interceptados por aire y enviados por estaciones externas a Bletchley Park, cerca de Milton Keynes en Buckingham, que albergaba el Código del Gobierno del Reino Unido y la Escuela Cypher y el intelli programa gence conocido como 'Ultra'.

Varias mentes brillantes de Bletchley ayudaron a idear "bombas": dispositivos electromecánicos diseñados para descubrir la configuración diaria de las máquinas Enigma. A partir de marzo de 1940, aumentaron el ritmo para que los mensajes alemanes pudieran descifrarse, traducirse al inglés y evaluarse por su importancia militar. Comprender el tráfico de Enigma contribuyó a la victoria en la Batalla de Gran Bretaña, evaluando las amenazas alemanas.
para invadir Inglaterra, y fue especialmente importante durante la batalla del Atlántico, de la que dependió la supervivencia británica en 1941-1942.

Enigma proporcionó inteligencia táctica de valor mayoritariamente a corto plazo. Se obtuvieron más conocimientos a largo plazo sobre la mentalidad militar alemana a mediados de 1941, cuando los altos mandos empezaron a transmitirse órdenes codificadas entre sí utilizando el teletipo inalámbrico "Lorenz", cuyo tráfico se llamaba "Tunny". Esto dio acceso a intenciones estratégicas y fue descifrado inicialmente solo por la capacidad intelectual, hasta la creación de "Colossus", la primera computadora electrónica digital programable del mundo, que comenzó a funcionar en febrero de 1944.

Es un desafío medir el valor exacto del trabajo realizado en Bletchley, donde también se interrumpió el tráfico italiano y japonés. Sabemos que el 12 de julio de 1945, el general y futuro presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, escribió una carta secreta para agradecer a Sir Stewart Menzies, que había proporcionado tanto a Churchill como a Eisenhower material diario de Ultra. En él, afirmó: “La inteligencia que ha emanado de usted antes y durante esta campaña ha sido de un valor incalculable para mí ... Ha salvado al diseño inteligente miles de vidas británicas y estadounidenses, y contribuyó en gran medida a la velocidad con la que el enemigo fue derrotado y finalmente obligado a rendirse ".

Esto fue reforzado por Sir Harry Hinsley, un ex hombre de Bletchley y más tarde autor de los volúmenes oficiales sobre la inteligencia británica en la Segunda Guerra Mundial. Afirmó que, sin Ultra, “la guerra habría sido algo así como dos años más, quizás tres años más, posiblemente cuatro años más de lo que fue”.

Peter Caddick-Adams es un historiador militar cuyo último libro es Arena y acero: una nueva historia → del día D (Flecha, 2020).

Los nazis eran los desamparados

Fundamentalmente, el Eje europeo - y Japón - perdieron porque eran mucho más débiles que la coalición aliada. La Segunda Guerra Mundial se libró entre los ricos y los pobres, entre los poderes establecidos y los "revisionistas". Para los líderes del Eje, los recursos mundiales, tanto en el extranjero como en territorios dentro de Eurasia, se habían dividido injustamente y sin su participación, en el Tratado de Versalles de 1919 y antes. Para citar el Pacto Tripartito del Eje de septiembre de 1940, es “un requisito previo para una paz duradera que cada nación del mundo reciba el espacio al que tiene derecho”. Carecían de estos recursos en 1939, y Alemania enfrentó el problema adicional de que el tratado había restringido sus fuerzas armadas hasta mediados de la década de 1930.

No hay espacio para discutir sobre Italia o los satélites más pequeños del Eje, ellos también tenían un sentido de derecho, pero nunca podrían haber ganado sin Alemania. Hitler creía que podía hacer frente a los poderes establecidos eliminándolos uno por uno y, al mismo tiempo, consolidar una base de recursos a prueba de bloqueos en las profundidades de Eurasia. Relacionada con esto estaba la tradición militar prusiana-alemana, que contaba con fuerzas armadas mejor preparadas obteniendo victorias rápidas en "guerras de movimiento" en lugar de guerras prolongadas de desgaste. Esto falló: a finales de 1941, Hitler se enfrentó a una situación en la que no podía invadir Gran Bretaña ni controlar más que las profundas fronteras de la URSS. Como dijo Hitler en su "Testamento", escrito en un Berlín sitiado en el final de la guerra: "La tragedia de los alemanes es que nunca tenemos suficiente tiempo". Históricamente, las potencias del Eje llegaron tarde, tratando de ponerse al día desde una posición de debilidad. Debido a que eran débiles, fallaron.

Evan Mawdsley es investigador profesor honorario de la Universidad de Glasgow y autor de La guerra por los mares: una historia marítima de la Segunda Guerra Mundial (Yale, 2019).


That time the Air Force dropped a ‘waterfall of bombs’

Posted On January 28, 2019 18:42:24

When American intelligence detected the massive buildup of North Vietnamese troops that preceded the 77-day siege of Khe Sanh in 1968, Gen. William Westmoreland gave the base priority access to all American airpower in theater, leading to Operation Niagara and a “waterfall of bombs.”

Khe Sanh was the westernmost base in a strong of installations along the crucial Route 9 in late 1967. It was in the perfect position to block North Vietnamese Army forces and other fighters moving in from Laos or other NVA areas.

NVA Troops with Chinese SAM launcher (U.S. Air Force Photo)

But Westmoreland believed that Khe Sanh was crucial to victory and worth heavy investment despite its relatively small size as home to one Marine regiment and 5,000 support troops. To ensure the Marines could hold out against anything, he ordered improvements to infrastructure on the base and the installation of thousands of remote sensors in the surrounding jungle.

By the first week of January 1968, sensors and reconnaissance data made it clear that the NVA was conducting a massive buildup in the area of the base. All indications were that the North Vietnamese wanted to recreate their success at Diem Bien Phu in 1954 when a prolonged siege led to the withdrawal of French forces.

Second battle for Khe Sanh began on Jan. 20, 1968 when Marines from 3/26 attacked a North Vietnamese battalion between Hill 881 South Hill 881 North. Above, Marines stack mounds of expended 105mm casings after constant pounding of enemy forces. (Photo: U.S. Marine Corps)

Artillery rounds were stockpiled at the base and intelligence was collected. The intel cells were able to get a good idea of where Communist forces were concentrating forces, artillery, and command elements. They were also able to track tunneling efforts by the North Vietnamese trying to get close to the base.

And the North Vietnamese were able to get close — in some cases within a few thousand meters.

On Jan. 21, 1968, the North Vietnamese launched a simultaneous attack against Khe Sanh itself and some of the surrounding hills. Their massed forces would eventually number 20,000, more than three times the number of the 6,000 defenders.

The U.S., with a mass of intelligence and stockpiled weapons, went on the offensive against the North Vietnamese. Artillery shells shot out of the base against pre-identified targets, and a waterfall of bombs started pouring from B-52s.

A U.S. Air Force Boeing B-52F Stratofortress drops bombs over Vietnam. (U.S. Air Force photo)

Initially, the bombs were dropped relatively far from the base. The B-52s tried to stay three miles out, but the communists figured out the restrictions and moved their fighters in close, forcing the B-52s to operate closer to the base and making the ground pounders rely more heavily on strike aircraft and the AC-47 gunship.

Night attack of a U.S. Air Force Douglas AC-47D Spooky gunship over the Military Assistance Command, Vietnam (MACV) Team 21 compound at Pleiku in May 1969. This time lapse photo shows the tracer round trajectories. (Photo: U.S. Army Spec. 5 Thomas A. Zangla)

Of course, not everything went smoothly for the Marines and their support. An enemy artillery strike by the North Vietnamese managed to hit the ammo dump, destroying 90 percent of the stockpiled rounds in a single hit.

Marines patrolling the jungle were also hard-pressed time after time. One patrol, conducted by two squads from Bravo Company, 1st Battalion, 26th Marine Regiment, on Feb. 25, 1968, was almost completely wiped out and became known as the “Ghost Patrol.” One survivor was taken captive and reported dead for nearly five years before he was released in a prisoner transfer.

F-100 strikes close to the lines, Khe Sanh, Vietnam, on March 15, 1968. (Photo: U.S. Marine Corps Moore)

While the leadership did entertain the idea of calling in tactical nukes of necessary, the efforts of the Marines on the ground — sometimes conducted by nearly starving troops after 11 weeks of rare resupplies — combined with the Herculean-levels of air support were enough to keep the North Vietnamese at bay.


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