Gottfried von Cramm

Gottfried von Cramm

Gottfried von Cramm, el tercero de los siete hijos del barón Burchard von Cramm y la condesa Jutta von Steinberg, nació en la finca familiar cerca de Nettlingen, Baja Sajonia, Alemania, el 7 de julio de 1909. (1)

La familia había sido propietaria de tierras en Baja Sajonia desde el siglo XIII y su madre era la única heredera de la fortuna de otra antigua familia terrateniente. Su padre estaba muy interesado en que sus hijos fueran buenos deportistas y construyó una cancha de tenis de tierra batida en el castillo de Oelber. (2)

En 1928, Von Cramm llegó a Berlín decidido a convertirse en tenista a tiempo completo. En 1932 ganó el campeonato nacional de tenis alemán y se convirtió en miembro del equipo alemán de la Copa Davis. Se asoció con Hilde Krahwinkel para ganar el título de dobles mixtos de 1933 en Wimbledon. En 1934 ganó su primer título individual de Grand Slam al ganar el Abierto de Francia al vencer al as australiano Jack Crawford.

Según Will Magee, "él (von Cramm) era rico, sociable y generoso, mientras que su éxito deportivo lo hizo muy popular en casa. Tenía una personalidad ganadora, así como una reputación de buenos modales, deportividad y conducta honorable. hacia sus oponentes ". Gottfried von Cramm se casó con Elisabeth von Dobeneck en septiembre de 1930. (3)

Gottfried von Cramm entró en conflicto con Adolf Hitler por sus políticas antijudías. El 24 de abril de 1933, Hans von Tschammer und Osten, Reichssportführer (líder deportivo del Reich) emitió una declaración en nombre de la Asociación Alemana de Césped de Tenis declarando que ningún judío podría ser seleccionado para el equipo nacional, y específicamente que el jugador judío llamado Daniel Prenn no ser seleccionado para el equipo alemán de Copa Davis. Von Cramm protestó contra esta decisión, pero no pudo persuadir a Hitler de que cambiara de opinión y Prenn emigró a Inglaterra. (4)

En la final de la Copa Davis Interzone 1935 contra los estadounidenses, durante el crucial partido de dobles, Cramm tuvo que llevar a su compañero mucho más débil, Kai Lund, contra Wilmer Allison y Johnny Van Ryn, quienes habían ganado cuatro dobles de Grand Slam juntos. Un periódico lo describió como "el mejor partido de dobles individual de todos los tiempos". En el quinto punto de partido, "Gottfried sirvió una bala que Allison apenas recuperó. Fue una trampa en la red y Lund la amortiguó. Se derrumbó en el césped, pero la expresión de Cramm nunca cambió. En cambio, sirvió otra bala que, Después de un intercambio, Lund finalmente guardó para el partido. Pero no del todo. El barón, el alma de la caballería, se acercó al árbitro y le informó con calma que la pelota había rozado su raqueta antes de que su compañero la guardara. los oponentes ni el árbitro se habían dado cuenta. El punto fue para los estadounidenses y finalmente ganaron el partido y la goma al día siguiente ".

En el vestuario después del partido, el capitán alemán Heinrich Kleinschroth supuestamente dio un cabezazo a la pared del vestuario del equipo. Incandescente de rabia, llamó a Gottfried von Cramm "un traidor a la nación". Él respondió: "El tenis es un juego de caballeros, y así lo he jugado desde que tomé una raqueta. ¿Crees que dormiría esta noche sabiendo que la pelota había tocado mi raqueta sin que yo lo dijera?". al contrario, no creo que esté decepcionando al pueblo alemán. Creo que les estoy haciendo crédito ". (5)

Charles Graves afirmó que "Gottfried von Cramm ... tiene los mejores modales en las canchas de tenis de cualquier jugador, ya sea inglés o extranjero. Siempre da las excusas más encantadoras para los oponentes derrotados. Nunca pierde los estribos, nunca lanza su raqueta , y, de hecho, es una lección práctica de buen comportamiento. Cuando está en acción, no sonríe fatuamente ni frunce el ceño. No es de extrañar que las ventas de las postales en Wimbledon demuestren que es el más popular de todos los ases. Mide cinco pies y once y pesa exactamente diez kilos. Nunca fuma ... nunca hace dieta, nunca juega golf ... tiro, pesca, hockey o natación son otra cuestión. Gottfried von Cramm es uno de los chicos más guapos que he visto. Tiene ojos claros, azul grisáceos, en su cabeza muy parecidos a los del difunto TE Lawrence. Habla un inglés admirable, gracias a una institutriz inglesa, tiene dientes muy blancos y cabello rubio peinado hacia atrás ". Graves también lo elogió por "vestirse como un inglés" y por no adoptar "esos espantosos pantalones cortos" que llevaban algunos de los competidores masculinos en ese momento. (6)

En 1935 Von Cramm fue derrotado por Fred Perry en la final de Wimbledon. Se vengó al vencer a Perry en el Abierto de Francia de 1936. Perry lo derrotó nuevamente en Wimbledon en 1936 y al año siguiente fue subcampeón de Don Budge. Antes del partido, Von Cramm recibió una llamada telefónica de Adolf Hitler, quien dedicó 10 minutos a ensalzar las virtudes de la raza aria e inculcarle la necesidad de estar a la altura de su herencia. También ganó dos campeonatos de dobles de Grand Slam con Heinrich Henkel y en 1937 fue clasificado como el mejor tenista del mundo. (7)

Gottfried von Cramm era visto como un "ario arquetípico" y Adolf Hitler quería presentarlo como un símbolo poderoso del régimen. Sin embargo, no estaba de acuerdo con la política de Hitler y, a pesar de la presión ejercida sobre él por Hermann Göring, se negó a unirse al Partido Nazi. "Aunque se vio obligado a usar ropa blanca de tenis adornada con una esvástica y realizar un Sieg Heil antes del comienzo de los partidos, se resistió a numerosos enfoques para convertirlo en una parte central de la campaña de propaganda de los nazis. Mientras que otros deportistas se inscribieron con entusiasmo en el idea de la supremacía deportiva aria, Gottfried continuó jugando tenis de caballeros y trató de seguir adelante con su vida ". (8)

En el verano de 1937, Alemania jugó contra Estados Unidos en la Final Interzone de la Copa Davis. Fueron dos partidos en total, y el partido decisivo final fue entre Don Budge y Von Cramm. Budge recordó más tarde: "El discurso de guerra estaba en todas partes. Hitler estaba haciendo todo lo posible para agitar a Alemania. La atmósfera estaba llena de tensión, aunque Von Cramm era un conocido antinazi y seguía siendo uno de los mejores caballeros y el jugador más popular de la circuito." Budge dijo que Cramm había recibido una llamada telefónica de Hitler minutos antes de que comenzara el partido y se había mostrado pálido y serio y había jugado "cada punto como si su vida dependiera de ganar". Von Cramm estaba por delante 4–1 en el último set cuando Budge lanzó una remontada, y finalmente ganó 8–6 en un partido considerado como uno de los mejores en la historia del tenis. (9)

Según Robert S. Wistich, esta derrota "selló el destino de Von Cramm". (10) La Gestapo comenzó a investigar a Gottfried von Cramm y su familia. Descubrieron que su esposa, Elisabeth von Dobeneck, era hija de Robert von Dobeneck y su esposa, la ex Maria Hagen, nieta del banquero judío Louis Hagen. Comenzaron a sospechar cuando los registros oficiales mostraron que la pareja se divorció en mayo de 1937 por motivos de "incompatibilidad de temperamento". (11)

Después de nuevas investigaciones, la Gestapo descubrió que había tenido relaciones homosexuales. Uno de sus amantes fue Geoffrey Nares, un joven inglés. Sin embargo, fue su relación con Manasse Herbst, un joven actor judío, que había huido de Alemania en 1936, lo que causó la mayor preocupación. Poco después de ganar el poder, Hitler ordenó la aprobación de una legislación que ilegalizaba la homosexualidad. El 5 de marzo de 1938, Von Cramm fue arrestado. El diario heraldo informó que Von Cramm había violado el párrafo 175 del Código Penal, que cubre los delitos sexuales. Sin embargo, sus amigos afirmaron que la verdadera razón de su encarcelamiento fueron "declaraciones políticas imprudentes". (12)

De hecho, Gottfried von Cramm fue acusado de homosexualidad y de dar ayuda económica a un judío. Si bien los cargos fueron indudablemente motivados por la política, no podía negarlos, ya que de hecho había tenido una relación homosexual con Herbst y lo ayudó y financió su escape a Palestina. Sin embargo, afirmó que la relación había terminado antes de que se prohibiera la homosexualidad en 1934. En un tribunal secreto fue condenado a un año de prisión. (13)

Don Budge, Joe DiMaggio y otros 24 signatarios "cuyos nombres son famosos en el mundo del tenis sobre hierba y otros deportes hicieron pública una carta abierta exigiendo que el gobierno alemán liberara y exonerara inmediatamente a Gottfried von Cramm". La carta criticaba el "oscuro secreto" del juicio y denunciaba los cargos como "meros subterfugios". Describía "al barón von Cramm como un deportista ideal, un perfecto caballero y la decencia personificada ... Ningún país podría haber deseado un exponente más meritorio". Añadió que "esa oscuridad del silencio tan característica de las dictaduras, donde la libertad de expresión de la palabra o de la letra impresa ha dado paso hace tiempo a la supresión de las noticias y la censura". (14)

Cuando salió de la cárcel, en octubre de 1938, Von Cramm intentó volver a jugar al tenis. Sin embargo, Erich Schönborn, presidente de la Federación Alemana de Tenis, le dijo que debido a sus antecedentes penales no se le permitiría volver a representar a Alemania. Por invitación del rey Gustavo V se fue a vivir a Suecia y participó en varios torneos de tenis en ese país.

Como los principales rivales de Von Cramm, Fred Perry, Don Budge, Bill Tilden y Ellsworth Vines, se habían convertido en profesionales, él era el gran favorito para los campeonatos individuales de Wimbledon de 1939. Sin embargo, como todavía estaba en la lista negra de su propio país, no tuvo más remedio que postularse como individuo (las federaciones nacionales de tenis normalmente inscribían a sus jugadores). Como señala Marshall Jon Fisher: "el comité de Wimbledon formado por vizcondes y comandantes de ala y honorables de derecha decidió que no podían admitir a un jugador que había sido condenado por un cargo moral". (15)

A Gottfried von Cramm se le permitió jugar en Queens la semana anterior y venció a Bobby Riggs, el ganador de la final de Wimbledon ese año, 6-0, 6-1. El amigo de Von Cramm, Taki Theodoracopulos, se quejó de que definitivamente habría ganado el campeonato en 1939 si "el cobarde club de All England no le hubiera negado la entrada debido a su depravación moral". (16) Elizabeth Wilson ha argumentado en Juego de amor: una historia del tenis, desde el pasatiempo victoriano hasta el fenómeno global (2015) que Von Cramm "fue uno de los mejores tenistas que nunca ganó Wimbledon". (17)

Más tarde se descubrió que el establishment británico estaba detrás de la decisión de no dejarlo jugar. Harold Harmsworth, el primer Lord Northcliffe, el propietario de la Correo diario, y gran amigo de Adolf Hitler, había presionado al All England Club para que se negara a participar en la competición. (18) Sir Louis Greig, el presidente del All England Club en ese momento, al igual que Harmsworth, partidario de Oswald Mosley, estuvo de acuerdo y se aseguró de que Von Cramm no participara en caso de que avergonzara a Hitler. (19)

Durante la Segunda Guerra Mundial, Gottfried von Cramm fue reclutado para el servicio militar como miembro de la División Hermann Goering. A pesar de sus antecedentes, Cramm originalmente se desempeñó como soldado raso hasta que le dieron una compañía al mando. Vio acción en el Frente Oriental y recibió la Cruz de Hierro. Su compañía enfrentó duras condiciones y Cramm tuvo que volar con una congelación grave. La mayor parte de su compañía había sido asesinada y, por lo tanto, dos de sus hermanos. No muy lejos, en la batalla de Stalingrado, también murió su ex compañero de dobles, Heinrich Henkel. (20)

Según Richard K. Mastain, el autor de La vieja dama de Vine Street (2009) Gottfried von Cramm participó en el complot de julio para asesinar a Adolf Hitler. El teniente coronel Claus von Stauffenberg colocó la bomba el 20 de julio de 1944, pero no logró matar a Hitler. Si el intento había tenido éxito, el plan era que Von Cramm fuera a Suecia y negociara una rendición con el secretario de Relaciones Exteriores británico, Anthony Eden. (21)

Después de la guerra, Gottfried von Cramm volvió a jugar al tenis. Ganó el campeonato nacional de Alemania en 1948 y nuevamente en 1949, cuando tenía 40 años. Von Cramm siguió jugando al tenis de la Copa Davis hasta que se retiró después de la temporada de 1953 y todavía tiene el récord de más victorias de cualquier miembro del equipo alemán. Después de su retiro de la competencia activa, Cramm se desempeñó como administrador en la Federación Alemana de Tenis y tuvo éxito en el negocio como importador de algodón. (22)

En noviembre de 1955, Gottfried von Cramm se casó con Barbara Hutton, una socialité estadounidense y heredera de la fortuna de Woolworth. Von Cramm fue el sexto esposo de Hutton y dijo a la prensa: "Deberíamos habernos casado hace dieciocho años. Nos enamoramos después de nuestro primer encuentro en El Cairo en 1937, pero de alguna manera nunca sucedió". (23) Más tarde admitió que se había casado con ella para "ayudarla a superar el abuso de sustancias y la depresión, pero al final no pudo ayudarla". Se divorciaron en 1959. (24)

El barón Gottfried von Cramm, de 66 años, murió en un accidente automovilístico en una carretera del desierto en Egipto en un viaje de regreso desde Alejandría por negocios el 8 de noviembre de 1976.

Gottfried von Cramm, que venció a Fred Perry en el Campeonato de Francia hace solo seis semanas, tiene los mejores modales en las canchas de tenis de cualquier jugador, ya sea inglés o extranjero. No es de extrañar que las ventas de las postales en Wimbledon demuestren que es el más popular de todos los ases.

Mide cinco pies once y pesa exactamente diez piedras. Habla un inglés admirable, gracias a una institutriz inglesa, tiene los dientes muy blancos y el pelo rubio peinado hacia atrás. Se viste como un inglés, disfruta de la vida y, gracias a Dios, se niega absolutamente a llevar esos espantosos pantalones cortos que los chicos de Tom Webster tan despiadada y merecidamente.

El juicio del barón Gottfried von Cramm, el tenista número uno de Alemania, comenzará el 14 de mayo. Cuando Von Cramm fue arrestado en marzo, se mencionó la violación del párrafo 175 del Código Penal, que cubre los delitos sexuales. También se rumoreaba "declaraciones políticas imprudentes".

Cuando los fanáticos del tenis en este país piensan en la final masculina de Wimbledon de 1936, lo asocian ante todo con Fred Perry. Es una final que ocupa un lugar importante en la conciencia nacional porque, antes del triunfo de Andy Murray en 2013, representó la última vez que un británico ganó Wimbledon. Perry se crió implacablemente durante la era de Tim Henman y se convirtió en otro palo con el que vencer al perenne también corrido de la nación. Al final, tomó 77 años para que la heroicidad de Perry en Wimbledon fuera igualada por un deportista británico. Durante casi ocho décadas, el tenis en estas costas siempre estuvo mirando hacia el verano de 1936.

Dicho esto, nunca se ha prestado mucha atención al oponente de Perry en esa fatídica final. Cuando Perry se acercó a la red al final de la paliza de tres sets, le dio la mano a un caballero alto y rubio; un hombre de facciones agradables y hermosas, además de una fuerza y ​​un tendón notables. Ese hombre era Gottfried von Cramm, uno de los mejores tenistas alemanes de la historia. Era un atleta supremo, pero también un hombre en conflicto. Con razón, admirado como un gran deportista, también fue uno de los personajes más interesantes que jamás haya llevado a la cancha.

Gottfried realmente se anunció al mundo del tenis en 1934, cuando venció al as australiano Jack Crawford y ganó Roland Garros. Aunque había ganado los campeonatos nacionales de Alemania anteriormente, eso representó su primer Grand Slam. Sus antecedentes despertaron los intereses contemporáneos, sobre todo por su nacionalidad y la febril situación política en Alemania en ese momento.

Gottfried era un aristócrata sajón, el tercer hijo de Burchard Baron von Cramm. Era rico, sociable y generoso, mientras que su éxito deportivo lo hizo muy popular en casa. Tenía una personalidad ganadora, así como una reputación de buenos modales, deportividad y conducta honorable hacia sus oponentes. Aunque solo se susurró en el momento de su primer Grand Slam, también era gay, y en una discreta relación con Manasse Herbst, un joven actor y judío gallego.

En la Alemania de 1934, esa relación fue seriamente problemática. Adolf Hitler había consolidado su poder como Führer, y pasaría apenas un año antes de que la homosexualidad fuera criminalizada por ley. Los ciudadanos judíos ya eran objeto de discriminación, odio y violencia, y el miedo comenzaba a apoderarse de su comunidad. Fue en este contexto que Gottfried von Cramm se convirtió en uno de los atletas más célebres de Alemania, por lo que se le pidió que representara a un país que se estaba hundiendo rápidamente en el abismo totalitario.

Rubio, cincelado y ario arquetípico, Gottfried fue visto como un símbolo poderoso por el régimen. Sin embargo, debido a sus propias circunstancias y convicciones, no estaba dispuesto a desempeñar el papel requerido. Aunque se vio obligado a usar ropa blanca de tenis adornada con una esvástica y realizar un Sieg Heil antes del comienzo de los partidos, se resistió a numerosos enfoques para convertirlo en una parte central de la campaña de propaganda de los nazis. Mientras otros deportistas se sumaban con entusiasmo a la idea de la supremacía deportiva aria, Gottfried continuó jugando al tenis de caballeros y trató de seguir adelante con su vida.

La tensión entre Gottfried y el régimen creció de manera constante después de la final de la Copa Davis de 1935, que Alemania perdió ante Estados Unidos. Se negó a tomar el punto de partido en el juego decisivo del partido, después de informar al árbitro que la pelota había volcado su raqueta durante la jugada. Nadie había visto el error, pero, sin embargo, Gottfried indicó que se le debe imponer un punto. Alemania pasó a perder, y la culpa recayó directamente sobre los hombros del honorable Von Cramm.

Después de ese partido, el capitán de Alemania, Heinrich Kleinschroth, supuestamente dio un cabezazo a la pared del vestuario del equipo. Incandescente de rabia, llamó a Von Cramm "un traidor a la nación". La respuesta de Gottfried personificó su carácter. "Al contrario, no creo que le haya fallado al pueblo alemán", dijo. "De hecho, creo que los he honrado". Las autoridades vieron la derrota de manera bastante diferente y hubo una mayor presión sobre él para que se conformara.

Gottfried se negó repetidamente a unirse al Partido Nazi, a pesar de la insistencia amenazante de, entre otros, Hermann Göring. No solo despreciaba sus políticas discriminatorias, sino que también los resentía por el exilio del judío polaco y ex compañero de equipo Daniel Prenn. Como anécdota, se ha sugerido que Von Cramm solía referirse a Hitler como "el pintor de casas", una burla a los primeros años del Führer como artista fracasado en Viena. Esta fue una actitud peligrosa de adoptar en la Alemania nazi, especialmente para un hombre gay con los ojos de la nación puestos en él.

A pesar de todo esto, Von Cramm siguió destacando en la cancha. Triunfó en el Campeonato de Francia una vez más en 1936, y ganó los dobles masculinos tanto en Roland Garros como en el Abierto de Estados Unidos junto a su protegido, Heinrich Henkel, el año siguiente. Sin embargo, sus hazañas más famosas fueron en Wimbledon. Aunque nunca ganó el torneo, sus actuaciones en el All England Club le valieron elogios en todo el mundo.

Gottfried fue subcampeón en Wimbledon durante tres años consecutivos, perdiendo el primer y segundo partido ante Fred Perry en 1935 y '36, y el tercero ante la leyenda del tenis estadounidense Don Budge en '37. Si bien perdió los tres partidos en sets seguidos, lo hizo contra las superestrellas indiscutibles del día, y se hizo un gran crédito en el proceso. Además, su primer partido contra Perry y el último contra Budge han pasado a la historia como clásicos legítimos, habiendo presentado algunos de los mejores y más entretenidos tenis de la época.

A medida que la situación política en Europa se deterioró y la Segunda Guerra Mundial se hizo cada vez más grande, la tensa relación entre Von Cramm y los nazis se rompió rápidamente. Antes de un infame partido con Budge en la Copa Davis de 1937, se rumoreaba que Gottfried había recibido una llamada de Hitler ordenándole reclamar la victoria a toda costa. Se adelantó 4-1 en el último set, solo para dejar escapar su ventaja y terminar perdiendo 8-6. Si bien Budge simpatizaba con su angustiado y agobiado oponente, el régimen no lo hizo.

El 5 de marzo de 1938, dos agentes de la Gestapo irrumpieron en una cena familiar de Von Cramm. Gottfried fue arrestado sumariamente y encarcelado a discreción del gobierno alemán. Fue acusado de homosexualidad y de dar ayuda económica a un judío. Si bien los cargos fueron indudablemente motivados por la política, no podía negarlos. Manasse Herbst había huido del país hacia Palestina en 1936, y Von Cramm lo había ayudado y financiado su fuga.

Gottfried admitió la relación con las autoridades y fue condenado a un año de prisión. Su abogado logró atenuar la severidad del castigo alegando que Herbst lo había chantajeado para que enviara el dinero, ya que era "un judío astuto". Esta fue una estratagema, y ​​el hecho de que Von Cramm recibiera a Herbst después de la guerra da fe de su amistad duradera. Si no hubiera sido por el dinero de Gottfried, es muy posible que Herbst no hubiera sobrevivido a los horrores venideros.

Como hombre con muchos amigos en el tenis, varios jugadores de alto perfil saltaron a la defensa de Von Cramm. Se presentaron denuncias ante las autoridades alemanas, mientras Don Budge recogía las firmas de sus compañeros profesionales antes de enviar una carta de protesta a Hitler. Desafortunadamente, la jerarquía del tenis fue mucho menos comprensiva. Después de la liberación anticipada de Von Cramm a principios de 1939, fue condenado al ostracismo por el All England Club. El clima político fue sin duda el factor principal en su exclusión de Wimbledon ese año, pero el pretexto oficial fue que era un criminal convicto y, por lo tanto, no apto para adornar el césped.

Von Cramm nació en una familia aristocrática alemana muy antigua, y su belleza devastadora, así como su deportividad sin igual, lo convirtieron en un ídolo tanto en Alemania como en Gran Bretaña. Llegó a la final en Wimbledon tres veces, perdiendo los tres partidos (aunque en su segunda final se había lastimado un músculo y debería haber fallado, pero se negó valientemente a hacerlo). Gottfried ganó el Campeonato de Francia dos veces seguidas, la arcilla lenta es perfecta para sus hermosos golpes planos y su devastador segundo servicio. Cramm era conocido por nunca mirar a un juez de línea después de una mala llamada, o por disputar una llamada, para el caso. En la final de la Copa Davis Interzone 1935 contra los estadounidenses, durante el crucial partido de dobles, Cramm había realizado milagros, llevando a su compañero mucho más débil, Kai Lund, contra los formidables ganadores de Wimbledon Wilmer Allison y Johnny Van Ryn. Los periódicos lo llamaron "el mejor partido de dobles individual de todos los tiempos". En el quinto punto de partido, Gottfried sirvió una bala que Allison apenas recuperó. El punto fue para los estadounidenses y finalmente ganaron el partido y la goma al día siguiente.

Posteriormente, en el vestuario, un oficial alemán sufrió un ataque de nervios. Le recordó a Gottfried que Alemania nunca había estado tan cerca de ganar la copa, mucho más prestigiosa que cualquier campeonato en ese entonces, y acusó a von Cramm de decepcionar al equipo. Aquí está la respuesta del barón: "El tenis es un juego de caballeros, y así es como lo he jugado desde que cogí una raqueta. Creo que les estoy dando crédito". Todo esto de una manera tranquila, serena y elegante. Los estadounidenses que escuchaban estaban estupefactos. Luego vitorearon.

Tras su derrota ante Budge en la final de Wimbledon de 1938, el barón, que estaba casado con la bella Lisa von Dobeneck, fue acusado por los nazis de homosexualidad y enviado a un campo de concentración durante un año. Von Cramm era homosexual pero uno nunca lo hubiera sabido por su comportamiento, que era el de un caballero impecable. En 1939, con Cramm como el gran favorito para finalmente ganar la final de Wimbledon (había vencido al eventual ganador Bobby Riggs 6-0, 6-1 en Queens la semana anterior), el cobarde club All England le negó la entrada por motivos morales. depravación, una invención nazi, ya que nadie se había presentado nunca para acusar a Cramm de nada parecido a la lascivia pública. Peor aún, Estados Unidos le negó la entrada a Cramm hasta su muerte en 1976 debido a un cargo nazi.

Dos de los hermanos de Gottfried murieron en el frente ruso, donde sirvió y ganó la cruz militar por su valor. Jugó Wimbledon hasta bien entrado los cuarenta, así como la Copa Davis, y murió en un accidente automovilístico en El Cairo en 1976. Su viuda era Barbara Hutton, la pobre niña rica original.

En la cultura deportiva bárbara de hoy, donde los fanáticos pagados en exceso y empapados de esteroides actúan como focas adiestradas, la apariencia aristocrática, los golpes brillantes y la deportividad impecable de Gottfried pueden parecer casi contraproducentes, pero es todo lo contrario. Tanto Budge como él murieron en accidentes automovilísticos, pero su partido de 1937 vivirá para siempre tanto por su brillantez como por su drama. "Gracias, Don, por hacerme jugar el mejor tenis de mi vida", dijo Cramm mientras se dirigía a la red para felicitar a Budge. Algún perdedor. Hitler todavía se está volviendo loco por eso.

El barón Gottfried von Cramm, estrella del tenis alemán de la década de 1930, murió hoy en un accidente automovilístico en una carretera del desierto en un viaje de regreso desde Alejandría por negocios. Tenía 66 años.

La embajada de Alemania Occidental dijo que su automóvil y un camión chocaron a unas 20 millas en las afueras de El Cairo. El conductor de su automóvil también murió. No hubo otros detalles inmediatos.

La posición del barón Gottfried von Cramm en el mundo del tenis internacional es segura. La estrella alemana llegó a ser conocida en el ocaso de la carrera de Bill Tilden, y jugó contra grandes como Fred Perry de Gran Bretaña y Don Budge de Estados Unidos.

Era un miembro de la alta sociedad, un miembro de una familia prominente que juró que nunca se volvería profesional ("No me atraparán, no importa lo que propongan"), un veterano de la Segunda Guerra Mundial, el sexto esposo de Barbara Hutton, los cinco y una heredera de diez centavos de la que más tarde se divorció, y presunta víctima de la intriga nazi.

Su carrera en el tenis se extendió desde 1930 hasta 1953, durante la cual ganó 82 de 102 partidos de Copa Davis. Ganó el título de individuales de Francia en 1934 y 1936 y mantuvo el campeonato de Alemania de 1932 a 1935. Después de la guerra, ganó el título de individuales de Alemania Occidental en 1948 y 1949.

Quizás fue su desgracia el haber cobrado protagonismo en la época de Perry y Budge. Perdió en la final de Wimbledon ante Perry en 1935 y 1936 y ante Budge en 1937. Su único campeonato de Wimbledon llegó en 1933, cuando él e Hilda Krahwinkel se llevaron los dobles mixtos.

Los historiadores del tenis consideran su partido entre zonas de la Copa Davis contra Budge en Wimbledon en julio de 1937 como uno de los mayores duelos en las canchas. Von Cramm, jugando de manera brillante, se llevó los dos primeros sets, pero el pelirrojo de California se recuperó y finalmente ganó, 6-8, 5-7, 6-4, 6-2, 8-6. en el quinto set von Cramm luchó contra cinco puntos de partido antes de ceder.

Así como el Correo diario estaba señalando con el dedo acusador a Jeremy Corbyn por antisemitismo, el fantasma de Adolf Hitler regresó para perseguir al periódico que una vez había sido notoriamente su principal animador en Fleet Street.

Mandrake se entera de que sus ejecutivos habían encargado un artículo sobre el barón Gottfried von Cramm, el tenista número uno del mundo antes de la Segunda Guerra Mundial, cuya vida se celebrará en un importante largometraje llamado Chico del cartel.

Estaba programado para ocupar dos páginas, hasta que alguien notó algunos párrafos que documentaban cómo el All England Club se había coludido con los nazis para prohibir al apuesto jugador alemán del torneo de Wimbledon de 1939, a pesar de que era el favorito para ganar.

Torpemente, el principal impulsor de su expulsión había sido el hombre que entonces era dueño de la Correo diario, Harold, el primer vizconde de Rothermere, que era un gran ruido en el club y un devoto hincha del Führer.

De hecho, Rothermere lo había llamado "Adolf el Grande", se ocupó de que fuera alabado hasta los cielos en su propio periódico e inevitablemente se indignó de que von Cramm hubiera considerado oportuno criticar públicamente a su ídolo. "Obviamente no se había mencionado a Harold en el artículo, pero digamos que hay un conocimiento agudo de la historia familiar de nuestro dueño", susurra mi narco en la sala de redacción. "La pieza fue referida hacia arriba y debidamente enriquecida".

Ya sea en 1939 o en 2016, siempre se puede confiar en que un periódico está en el lado equivocado del argumento.

No es de extrañar que el Correo diario se equivocó tanto sobre Adolf Hitler como sobre el Brexit.

Lo sorprendente es que ahora parecería estar arrastrando a la gran institución británica de Wimbledon a su nivel.

Mandrake reveló la semana pasada que el Mail había mejorado una función que había encargado sobre cómo Wimbledon se había coludido con los nazis para prohibir que el as del tenis alemán Baron Gottfried von Cramm jugara en el último torneo antes de la Segunda Guerra Mundial.

La razón era que los ejecutivos del periódico habían admitido tardíamente que Harold, el primer vizconde de Rothermere, entonces propietario del Mail, había utilizado su influencia en Wimbledon para asegurarse de que von Cramm no pudiera competir, a pesar de que se esperaba que ganara. Rothermere, un acérrimo partidario de Hitler, despreciaba a von Cramm porque había considerado oportuno criticar a su ídolo.

Después de algunas incitaciones, Wimbledon emitió un comunicado en respuesta a mi artículo en el que sostenían que von Cramm no había sido inscrito ese año por la Federación Alemana de Tenis sobre césped.

También manifestaron que en el país había ingresado otro jugador, Daniel Prenn.

Me puse en contacto con Patrick Ryecart, el actor que ha escrito el guión de una próxima película sobre von Cramm llamada Poster Boy (la había desarrollado en colaboración con el difunto Sir David Frost) y le pedí que comentara sobre la declaración de Wimbledon.

Él rió. "Wimbledon se ha negado a hacer público el papeleo que tienen relacionado con este período, pero esto es increíble", dijo.

"Solo para empezar, a Prenn se le prohibió tocar en Alemania porque era judío y había escapado al Reino Unido en 1935 y vivía con la familia Sieff, que fundó Marks & Spencer".

La versión de los eventos de Wimbledon también es contradicha por John Olliff, el venerado jugador y ex Telegrafo diario corresponsal de tenis, que escribió en su libro autorizado, El romance de Wimbledon, que a von Cramm se le había "negado" la entrada al torneo de Wimbledon de 1939.

Le pregunté a Alexandra Willis, portavoz de Wimbledon, si ahora le gustaría que escribiera una línea en esta columna indicando sin ambigüedades que nadie involucrado con Wimbledon en ese momento, incluido Rothermere, había intentado prohibir a von Cramm participar en el torneo de 1939. Ella decidió no aceptar mi oferta.

No es frecuente que el editor saliente del Daily Mail, Paul Dacre, y el editor de Mail on Sunday, Geordie Greig, encuentren puntos en común, pero el Eye ha descubierto un caso inusual de acuerdo entre papeles.

Hace unos meses, la columna Mandrake en el Nuevo europeo informó que el Correo diario había añadido un artículo sobre el campeón de tenis de la década de 1930, el barón Gottfried von Cramm, que se oponía al régimen nazi y encarcelado por las autoridades alemanas por tener una aventura homosexual. La pieza fue kyboshed después de que un miembro del personal notó algunas líneas que detallaban cómo el All England Club de Wimbledon había prohibido al jugador de su torneo de 1939 y descubrió que el Correo'El entonces propietario, Harold, el primer vizconde de Rothermere, había utilizado su influencia para impulsar la prohibición de von Cramm.

Después de la Correo diario's rejection, the tennis piece was peddled elsewhere and picked up by the Mail on Sunday which, as Private Eye readers will know, is not at all averse to running stories deemed unacceptable by its Mail stablemate. An MoS news reporter was put on the case to forensically examine the details of why von Cramm was excluded from Wimbledon. At this point the hack unearthed an unexpected connection. The chairman of the All England Club at the time of von Cramm's exclusion was Sir Louis Greig, a member of Oswald Mosley's January club and the grandfather of one Geordie Greig. The piece was hastily spiked by the Mail on Sunday too. Game, set and match to the forefathers

(1) Deane MeGowen, New York Times (10th November, 1976)

(2) Elizabeth Wilson, Love Game: A History of Tennis, from Victorian Pastime to Global Phenomenon (2015) page 102

(3) Will Magee, Life, Death, Tennis and the Nazis: Gottfried von Cramm, The Man That Wimbledon Forgot (30th June, 2016)

(4) Raghu Krishnan, Times of India (13th June, 2011)

(5) Taki Theodoracopulos, El espectador (2nd September, 2009)

(6) Charles Graves, The Bystander (8th July, 1936)

(7) Deane MeGowen, New York Times (10th November, 1976)

(8) Will Magee, Life, Death, Tennis and the Nazis: Gottfried von Cramm, The Man That Wimbledon Forgot (30th June, 2016)

(9) William Joseph Baker, Sports in the Western World (1988) page 257

(10) Robert S. Wistich, Quién es quién en la Alemania nazi (2001) page 33

(11) The Leeds Mercury (8th March 1938)

(12) El diario heraldo (4th May, 1938)

(13) Marshall Jon Fisher, A Terrible Splendor: Three Extraordinary Men, a World Poised for War, and the Greatest Tennis Match Ever (2010) page 233

(14) Open letter sent to Adolf Hitler and signed by 26 leading sportsmen (May, 1938)

(15) Marshall Jon Fisher, A Terrible Splendor: Three Extraordinary Men, a World Poised for War, and the Greatest Tennis Match Ever (2010) page 238

(16) Taki Theodoracopulos, El espectador (2nd September, 2009)

(17) Elizabeth Wilson, Love Game: A History of Tennis, from Victorian Pastime to Global Phenomenon (2015) page 110

(18) Mandrake, The New European (13th April, 2018)

(19) Private Eye: 1472 (15th June, 2018) page 9

(20) Will Magee, Life, Death, Tennis and the Nazis: Gottfried von Cramm, The Man That Wimbledon Forgot (30th June, 2016)

(21) Richard K. Mastain, The Old Lady of Vine Street (2009) page 2

(22) Deane MeGowen, New York Times (10th November, 1976)

(23) The Daily Mirror (9th November, 1955)

(24) Marshall Jon Fisher, A Terrible Splendor: Three Extraordinary Men, a World Poised for War, and the Greatest Tennis Match Ever (2010) page 247


Tennis History - Don Budge vs Baron Gottfried Von Cramm - Davis Cup

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Gottfried von Cramm

Gottfried Alexander Maximilian Walter Kurt Freiherr von Cramm (Pronunciación alemana: [ˈɡɔtˌfʁiːt fɔn kʁam] ( listen ) English: Baron [A] [5] Gottfried von Cramm, Pronunciación alemana: [ˈɡɔtˌfʀiːt fɔn ˈkʁam] 7 July 1909 – 8 November 1976), was a German amateur tennis champion who won the French Open twice. He was ranked number 2 in the world in 1934 and 1936, and number 1 in the world in 1937. [3] [6] [7] He was inducted into the International Tennis Hall of Fame in 1977, an organisation which considers that he is "most remembered for a gallant effort in defeat against Don Budge in the 1937 Interzone Final at Wimbledon". [4]

The Nazi regime attempted to exploit his appearance and skill as a symbol of Aryan supremacy, but he refused to identify with Nazism. He was persecuted as a homosexual by the German government and was jailed briefly in 1938.

Cramm figured briefly in the gossip columns as the sixth husband of Barbara Hutton, the Woolworth heiress.


Sports Then and Now

In this series we’ve talked about how tennis in the early days (late 19th and early 20th century) was a game for elite members of society. Dwight Davis, a Harvard student and tennis innovator was wealthy enough at the age of 20 to purchase from his own funds an enormous sterling silver ‘pot’ to serve as trophy for the Davis Cup. Fred Perry was the son of a leading member of the British Parliament, and self-made 1930s-style British millionaire. An exception – Don Budge was an unassuming middle class kid who learned to play tennis in a public court in Oakland California. (If you’ve never been to Oakland, it is where the docks associated with San Francisco Bay are actually located. Few would confuse Oakland, California, with … San Francisco.).

No elite athlete in tennis’ long history probably had a loftier pedigree than that of Baron Gottfried Alexander Maximilian Walter Kurt Freiherr von Cramm. He usually dropped the ‘Baron’ and the ‘von’ when interacting with his peers – asking people to call him ‘Gottfried Cramm.’ He was the third son of Baron von Cramm, a title inherited by his eldest brother, Aschwin in 1936 associated with a Saxon region of Germany in what is now the county of Lower Saxony (created by the British after WWII).

In the 1980s, the late Jack Kramer listed Von Cramm as one of the 21 greatest tennis players of all time. And Von Cramm played perhaps the greatest tennis match in history in 1937 in front of the British King at Wimbledon, representing of all things, Nazi Germany in a Davis Cup final (WWII broke out in 1939). He was devastatingly handsome, he was blond, he was athletic, he was aristocratic (ever the gentleman on court). Though he was everything the Aryan race was supposed to be (and his wins are listed next to a Nazi flag on websites such as wikipedia [see Fred Perry]), von Cramm was anything but a Nazi.

Despite playing for, and representing Hitler in 1937 on the world stage, von Cramm was arrested, tried and convicted by the Nazis of homosexuality in 1938, served six months of a year sentence, and was prevented by the Nazis from defending his title at the French Open, and from playing in the US Open, as the USTA followed the Nazi example and prevented a convicted homosexual from playing in the tournament.

In 1939 von Cramm could not obtain a visa to play in Australia. Von Cramm was prevented by Germany from playing in an international tennis tournament in 1940 that would feature fellow German (an presumably Aryan) champions Henner Henkel and Rolf Goepffert out of fear, according to reports of the day, that he would show them up on the court. He was allowed to play at Queen’s Club in 1939 (but not Wimbledon) where he beat Bobby Riggs in the final 6-0 6-1. (Bobby Riggs would go on years later to play perhaps the most famous tennis exhibition of all time in the 1970’s against Billie Jean King, after maintaining that the woman’s game was inferior and that the top woman could not beat him at the age of 55.)

The trophy at Queen's club (now called the Aegeon Championships), one of the few places where von Cramm could play, and where he defeated Bobby Riggs.

Even as late as 1951, von Cramm was denied a visa to participate in a French indoor tournament in Lyon, France.

We’ll never know how many majors von Cramm might have won if his career had taken place under ‘normal’ circumstances. He won two Grand Slam titles, both French Open titles, one in 1934 (Hitler had just become Chancellor of Germany), and again in 1936 (Hitler had repudiated the Treaty of Versailles, and was remilitarizing the Rhineland). The war caused interruptions in the majors, with The Championships at Wimbledon not played from 1940 to 1945, a whopping five years, an incredible amount of time in a tennis player’s career, and the years 1941-1945 are not counted in the annals of the French Open as the tournament was a shadow of its traditional self, open only to French players of the Vichy regime. The tense political environment wreaked havoc with someone like von Cramm, of German descent in an international game such as tennis when playing in England, France, and America. Drafted into the German armed forces in 1940, Von Cramm saw action on the Eastern front, but was later dismissed from military service on account of his conviction for homosexuality.

His romantic liasons included Manasse Herbst, a Jewish actor who blackmailed him for $12,000 before moving to what was then known as Palestine (before the state of Israel) in 1936 first wife, Baroness Elisabeth “Lisa” von Dobeneck a granddaughter of the Jewish banker Louis Hagen (seven years) and Barbara Hutton, American heiress to the Woolworth five-and-dime fortune (four years).

In 1979 Jack Kramer wrote that von Cramm’s abilities ranked in a category of greatness with such legends as Ken Rosewall, Rod Laver, and Bjorn Borg. In 1935, no less of an expert than Bill Tilden ranked von Cramm’s tactical skills and all-court abilities as the greatest in the world, and Fred Perry listed von Cramm ahead of Don Budge in 1936.

His chief competitors in the Grand Slams of the day were Fred Perry and Don Budge. He lost to Fred Perry in the 1935 French Open finals, and twice in Wimbledon finals, 1935 and 1936. He lost to Don Budge in three successive historic finals in 1937: Wimbledon, the US Open, and the Davis Cup (semi-final). After the war was over, von Cramm resumed playing Davis Cup tennis for West Germany until 1953 – a record for Davis Cup participation by any player.

Long before Borg/McEnroe, Agassi/Sampras, or Evert/Navratilova, the ‘match of the 20th century’ was the all-time classic played by Gottfried von Cramm against Don Budge in the Davis Cup semi-finals in July, 1937. Hitler was two years from invading Poland, Neville Chamberlain was Prime Minister of Britain, Heinrickh Himmler was forming a German security force around the notion of Aryan racial supremacy (a notion for which von Cramm was a look-alike poster-boy), and tensions between Britain and Germany were at an all time high. The match would be played at Wimbledon before a packed house, including the English king.

Von Cramm and his partner had lost the doubles tie the day before.

Evidently, Don Budge reported that von Cramm got a phone call from Hitler just before the tie, and came out to play white as a sheet.

After winning the toss, von Cramm began to play as if his life depended upon it. Time and again he went after Don Budge’s backhand, then volleyed the ball to the forehand side for a winner. He passed Budge on every occasion when Budge ventured to the net. Von Cramm would take the first two tightly contested sets 8-6 7-5.

But Don Budge was younger. Just twenty-two years old, Budge was at the beginning of his time on the world stage. Von Cramm, twenty-eight, tired in the 3rd and 4th sets, allowing Budge back in the match 4-6 2-6.

Reports of the time suggest that Budge expected to hold serve and then break von Cramm, as the German was weakening. But the German played according to a different protocol, breaking Budge instead to go up 3-1. There followed a return break, then a series of suspenseful deuce games that visibly tired von Cramm. Nonetheless, at 6-6, he began to play like the von Cramm of the first set. At 6-7 30-30, von Cramm drove the ball out, and Budge had match point. But he could not convert.

Then came the most nerve wracking series of deuce games, twice with advantage going to von Cramm, and once going to Budge and back to deuce again. Long rallies. But von Cramm turning whiter and whiter as the contest progressed.

Finally von Cramm charged the net, was passed with a Budge winner, and the match was over.

Reports of the day say he lost all but honor. When, a few months later, charges of homosexuality were levied against von Cramm and he was hospitalized briefly with nervous fatigue, it was Don Budge who submitted a letter of to Adolf Hitler to express the outrage of von Cramm’s colleagues and friends in the tennis world.

Von Cramm was a much beloved tennis star in his day, popular with fans and fellow players. Though he doesn’t have the numbers to back up is evident prowess on the court, hopefully history will be kinder to his memory and continue to count him among the great men of tennis.

Here’s a collage of great players from those days, including Budge and von Cramm (in French, but with the visuals to provide a sense of how they swung their forehands and backhands!).


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A few quibbles aside, I did like the book — several chunks of it enormously. I knew the outlines because I'd read Budge's own entertaining account of the match, but there's enough in the topic that it's overflowing even out of Splendor's much lengthier treatment.

I'm glad the book is good because the excellent prose and evocative subject matter would probably have guaranteed it positive reviews in general publications anyway, even if the integrity of the material hadn't been there. The German side is mostly new to me, so I can't really judge it, but I see a lot of meticulous stitching elsewhere. I agree with you that the story would have worked without as much Bill Tilden, and maybe even been neater — but Tilden is so compelling that I can understand not being able to resist writing him at length, and he also pads out certain themes that Fisher seems to want to focus on.

The other short player portraits in the book were very enjoyable too — I never knew that Alice Marble and Frank Parker's lives were quite that dramatic. And all the famous non-tennis name-dropping — Alistair Cooke, James Thurber, Ed Sullivan, etc. — adds a bit of mainstream glamour but also helps show that the match was really a happening event.


Gottfried von Cramm, the homosexual tennis player who stood up to Nazism

Gottfried Alexander Maximilian Walter Kurt von Cramm, son of Baron Burchard Von Cramm and Countess Jutta von Steiberg, He was one of the first great tennis players to be seen at the beginning of the 20th century. Born in 1909, he was an aristocratic young man who had grown up in Bruggen Castle in Hannover, which was owned by his father.

In that neo-Gothic enclosure in Lower Saxony, his father built a tennis court for him and his brothers so that they could practice sports and learn all the manners that discipline gave. At that time tennis was exclusive to high society and Baron Burchard’s family was not going to be the exception.

Despite having a great economic pass and the privilege of being able to choose to study at a university, Gottfried Von Cramm was inclined towards tennis and at the age of 18 he joined the Rot Weiss Tennis Club, an entity that was founded in 1897. There this blond player of 1.83 meters tall began to hit the old rubber balls on the Germanic grass.

His tennis ability was innate. In 1932 he became a national champion and was called up to play the Davis Cup.. A year later, he was champion of Wimbledon in the mixed double modality with Hilde Krahwinkel and in 1934 he won the French Open after beating Jack Crawford.

Thanks to all these achievements, his youth and his nascent fame, Von Cramm began to attract the attention of Adolf Hitler, who had taken command of Germany after proclaiming himself leader and imperial chancellor upon the death of President Paul von Hindenburg. The objective was to capture the tennis player to add him to his political propaganda.

Despite the insistence of Nazism, Von Cramm never gave in and rejected all requests to join them. Their ideology and convictions went against everything they proposed, in addition to protesting against Hitler every time he played abroad. And as if that were not enough, he was one of the few personalities who refused to expel the Jews from the German national teams.

Although he was a finalist at Wimbledon in 1935 and champion of the French Open in 1936, the German government did not abandon its ideal of having him on its head. In 1937, Germany and the United States had to define the interzonal final of the Davis Cup. Von Cramm and Don Budge were the protagonists who defined that duel.

Several years after that meeting, which ended in Budge’s favor, the American himself said that his rival had received a call from Hitler in the pre-match and he had stressed the importance of winning the match.. Despite winning two sets up, Von Cramm was pale throughout the match because of the call and Don Budge ended up beating him.

The return to Germany in 1938 was not easy. On his arrival at Hanover Castle, he was greeted by the Gestapo (German secret police during Hitler’s rule) and was charged and arrested for being homosexual, in addition to having financed the flight of a Jew. Faced with these accusations, Von Cramm was imprisoned and did not deny his charges.

It is that the German had effectively financed, in 1936, the flight of Manasse Herbst to Palestine, with whom he had had a relationship of several years despite being married to Elisabeth von Dobeneck.

Despite the fact that the sentence was only one year, Von Cramm was released after six months thanks to the help of his friend Don Budge. The American collected 25 signatures on a letter from famous athletes around the world, among which stood out that of Joe DiMaggio, a baseball star of the time, and was given to Hitler.

In the letter it said, among other things, that “Von Cramm is an ideal athlete, a perfect gentleman and no country could have wished for a better exponent ”. In October 1938 he was freed but Nazism did not make it easy for him.

Although he intended to play again, Erich Schonborn (President of the German Tennis Federation) He prohibited him from playing the Davis Cup and from playing any tournament on German soil. As a result of this, he went into exile in Sweden, where he was invited by his friend the King Gustav V. In the Nordic country he played several tournaments but none of great renown.

With the Second World War underway and his misadventures in tennis, Von Cramm was drafted into military service as a member of the Hermann Goering division and came to command an army on the Russian front that nearly cost him his life due to casualties. temperatures. In that battle, two of his brothers died and in Stalingrad Heinrich Henkel, his doubles partner between 1937 and 1938, lost his life.

After returning to Germany, he was awarded the Iron Cross for his acts of great courage but could not play tennis again. until the war conflict ended. From there, he won the national tournaments in 1948 and 1949. Despite being over 40 years old, he participated in the German team during the Davis Cup until 1953, the year in which he retired.

By hanging up the racket, Von Cramm served as administrator of the German Tennis Federation and became a major cotton importer. As a leader, he was in charge of financing the repair of the Rot Weiss Tennis Club in Berlin, which had suffered extensive damage as a result of the war. Thanks to this, today the street where it is located bears his name.

In 1961 he decided to settle in Egypt and lived there until 1976. That year He died in a traffic accident in which he went from Cairo to Alexandria. A year later he was inducted into the tennis hall of fame. In this way, Gottfried Von Cramm’s sporting and human legacy will not be lost despite the advance of time.


Gottfried von Cramm, the homosexual tennis player who stood up to Nazism

Gottfried Alexander Maximilian Walter Kurt von Cramm, son of Baron Burchard Von Cramm and Countess Jutta von Steiberg, He was one of the first great tennis players to be seen at the beginning of the 20th century. Born in 1909, he was an aristocratic young man who had grown up in Bruggen Castle in Hannover, which was owned by his father.

In that neo-Gothic enclosure in Lower Saxony, his father built a tennis court for him and his brothers so that they could practice sports and learn all the manners that discipline gave. At that time tennis was exclusive to high society and Baron Burchard’s family was not going to be the exception.

Despite having a great economic pass and the privilege of being able to choose to study at a university, Gottfried Von Cramm was inclined towards tennis and at the age of 18 he joined the Rot Weiss Tennis Club, an entity that was founded in 1897. There this blond player of 1.83 meters tall began to hit the old rubber balls on the Germanic grass.

His tennis ability was innate. In 1932 he became a national champion and was called up to play the Davis Cup.. A year later, he was champion of Wimbledon in the mixed double modality with Hilde Krahwinkel and in 1934 he won the French Open after beating Jack Crawford.

Thanks to all these achievements, his youth and his nascent fame, Von Cramm began to attract the attention of Adolf Hitler, who had taken command of Germany after proclaiming himself leader and imperial chancellor upon the death of President Paul von Hindenburg. The objective was to capture the tennis player to add him to his political propaganda.

Despite the insistence of Nazism, Von Cramm never gave in and rejected all requests to join them. Their ideology and convictions went against everything they proposed, in addition to protesting against Hitler every time he played abroad. And as if that were not enough, he was one of the few personalities who refused to expel the Jews from the German national teams.

Although he was a finalist at Wimbledon in 1935 and champion of the French Open in 1936, the German government did not abandon its ideal of having him on its head. In 1937, Germany and the United States had to define the interzonal final of the Davis Cup. Von Cramm and Don Budge were the protagonists who defined that duel.

Several years after that meeting, which ended in Budge’s favor, the American himself said that his rival had received a call from Hitler in the pre-match and he had stressed the importance of winning the match.. Despite winning two sets up, Von Cramm was pale throughout the match because of the call and Don Budge ended up beating him.

The return to Germany in 1938 was not easy. On his arrival at Hanover Castle, he was greeted by the Gestapo (German secret police during Hitler’s rule) and was charged and arrested for being homosexual, in addition to having financed the flight of a Jew. Faced with these accusations, Von Cramm was imprisoned and did not deny his charges.

It is that the German had effectively financed, in 1936, the flight of Manasse Herbst to Palestine, with whom he had had a relationship of several years despite being married to Elisabeth von Dobeneck.

Despite the fact that the sentence was only one year, Von Cramm was released after six months thanks to the help of his friend Don Budge. The American collected 25 signatures on a letter from famous athletes around the world, among which stood out that of Joe DiMaggio, a baseball star of the time, and was given to Hitler.

In the letter it said, among other things, that “Von Cramm is an ideal athlete, a perfect gentleman and no country could have wished for a better exponent ”. In October 1938 he was freed but Nazism did not make it easy for him.

Although he intended to play again, Erich Schonborn (President of the German Tennis Federation) He prohibited him from playing the Davis Cup and from playing any tournament on German soil. As a result of this, he went into exile in Sweden, where he was invited by his friend the King Gustav V. In the Nordic country he played several tournaments but none of great renown.

With the Second World War underway and his misadventures in tennis, Von Cramm was drafted into military service as a member of the Hermann Goering division and came to command an army on the Russian front that nearly cost him his life due to casualties. temperatures. In that battle, two of his brothers died and in Stalingrad Heinrich Henkel, his doubles partner between 1937 and 1938, lost his life.

After returning to Germany, he was awarded the Iron Cross for his acts of great courage but could not play tennis again. until the war conflict ended. From there, he won the national tournaments in 1948 and 1949. Despite being over 40 years old, he participated in the German team during the Davis Cup until 1953, the year in which he retired.

By hanging up the racket, Von Cramm served as administrator of the German Tennis Federation and became a major cotton importer. As a leader, he was in charge of financing the repair of the Rot Weiss Tennis Club in Berlin, which had suffered extensive damage as a result of the war. Thanks to this, today the street where it is located bears his name.

In 1961 he decided to settle in Egypt and lived there until 1976. That year He died in a traffic accident in which he went from Cairo to Alexandria. A year later he was inducted into the tennis hall of fame. In this way, Gottfried Von Cramm’s sporting and human legacy will not be lost despite the advance of time.


Gottfried von Cramm, the homosexual tennis player who stood up to Nazism

Gottfried Alexander Maximilian Walter Kurt von Cramm, son of Baron Burchard Von Cramm and Countess Jutta von Steiberg, He was one of the first great tennis players to be seen at the beginning of the 20th century. Born in 1909, he was an aristocratic young man who had grown up in Bruggen Castle in Hannover, which was owned by his father.

In that neo-Gothic enclosure in Lower Saxony, his father built a tennis court for him and his brothers so that they could practice sports and learn all the manners that discipline gave. At that time tennis was exclusive to high society and Baron Burchard’s family was not going to be the exception.

Despite having a great economic pass and the privilege of being able to choose to study at a university, Gottfried Von Cramm was inclined towards tennis and at the age of 18 he joined the Rot Weiss Tennis Club, an entity that was founded in 1897. There this blond player of 1.83 meters tall began to hit the old rubber balls on the Germanic grass.

His tennis ability was innate. In 1932 he became a national champion and was called up to play the Davis Cup.. A year later, he was champion of Wimbledon in the mixed double modality with Hilde Krahwinkel and in 1934 he won the French Open after beating Jack Crawford.

Thanks to all these achievements, his youth and his nascent fame, Von Cramm began to attract the attention of Adolf Hitler, who had taken command of Germany after proclaiming himself leader and imperial chancellor upon the death of President Paul von Hindenburg. The objective was to capture the tennis player to add him to his political propaganda.

Despite the insistence of Nazism, Von Cramm never gave in and rejected all requests to join them. Their ideology and convictions went against everything they proposed, in addition to protesting against Hitler every time he played abroad. And as if that were not enough, he was one of the few personalities who refused to expel the Jews from the German national teams.

Although he was a finalist at Wimbledon in 1935 and champion of the French Open in 1936, the German government did not abandon its ideal of having him on its head. In 1937, Germany and the United States had to define the interzonal final of the Davis Cup. Von Cramm and Don Budge were the protagonists who defined that duel.

Several years after that meeting, which ended in Budge’s favor, the American himself said that his rival had received a call from Hitler in the pre-match and he had stressed the importance of winning the match.. Despite winning two sets up, Von Cramm was pale throughout the match because of the call and Don Budge ended up beating him.

The return to Germany in 1938 was not easy. On his arrival at Hanover Castle, he was greeted by the Gestapo (German secret police during Hitler’s rule) and was charged and arrested for being homosexual, in addition to having financed the flight of a Jew. Faced with these accusations, Von Cramm was imprisoned and did not deny his charges.

It is that the German had effectively financed, in 1936, the flight of Manasse Herbst to Palestine, with whom he had had a relationship of several years despite being married to Elisabeth von Dobeneck.

Despite the fact that the sentence was only one year, Von Cramm was released after six months thanks to the help of his friend Don Budge. The American collected 25 signatures on a letter from famous athletes around the world, among which stood out that of Joe DiMaggio, a baseball star of the time, and was given to Hitler.

In the letter it said, among other things, that “Von Cramm is an ideal athlete, a perfect gentleman and no country could have wished for a better exponent ”. In October 1938 he was freed but Nazism did not make it easy for him.

Although he intended to play again, Erich Schonborn (President of the German Tennis Federation) He prohibited him from playing the Davis Cup and from playing any tournament on German soil. As a result of this, he went into exile in Sweden, where he was invited by his friend the King Gustav V. In the Nordic country he played several tournaments but none of great renown.

With the Second World War underway and his misadventures in tennis, Von Cramm was drafted into military service as a member of the Hermann Goering division and came to command an army on the Russian front that nearly cost him his life due to casualties. temperatures. In that battle, two of his brothers died and in Stalingrad Heinrich Henkel, his doubles partner between 1937 and 1938, lost his life.

After returning to Germany, he was awarded the Iron Cross for his acts of great courage but could not play tennis again. until the war conflict ended. From there, he won the national tournaments in 1948 and 1949. Despite being over 40 years old, he participated in the German team during the Davis Cup until 1953, the year in which he retired.

By hanging up the racket, Von Cramm served as administrator of the German Tennis Federation and became a major cotton importer. As a leader, he was in charge of financing the repair of the Rot Weiss Tennis Club in Berlin, which had suffered extensive damage as a result of the war. Thanks to this, today the street where it is located bears his name.

In 1961 he decided to settle in Egypt and lived there until 1976. That year He died in a traffic accident in which he went from Cairo to Alexandria. A year later he was inducted into the tennis hall of fame. In this way, Gottfried Von Cramm’s sporting and human legacy will not be lost despite the advance of time.


Wartime service and postwar career [ edit | editar fuente]

After the outbreak of World War II, von Cramm was drafted into military service in May 1940 Α] as a member of the Hermann Goering Division. & # 91cita necesaria] He saw action on the Eastern Front and was awarded the Iron Cross. & # 91cita necesaria] Because of his previous conviction he was dismissed from military service in 1942. Α]

While war robbed von Cramm of some of his best years for tennis, he still won another German national championship in 1948 and was already forty years old when he won it for the last time in 1949. He played Davis Cup tennis until retiring after the 1953 season and still holds the record for most wins by any German team member.

Following his retirement from active competition, von Cramm served as an administrator for the German tennis federation and became successful in business as a cotton importer. In addition, he managed the farm property he had inherited from his father at Wispenstein in Lower Saxony.


Tom Daley’ s Announcement / Remembering Gottfried von Cramm

The popular British diver Tom Daley’s public announcement, via a Youtube video, that he is in a relationship with a man has caused a stir that is out of all proportion with the true levels of interest in his sport or his ranking within it. Daley is pop icon as much as sports star – known for his prodigious early talent and the close relationship with his father, who died in 2011, that has been documented very publicly in the media. It has rightly been argued that his public announcement is ‘brave’ and that, like it or not, his sexuality really does still matter.

If we need a reminder, we need only look at the draconian laws prohibiting the ‘promotion’ of homosexuality in the host country of the 2014 Winter Olympics, Russia. And we might remind ourselves of sports history and the case of a true icon of global sport, Baron Gottfried von Cramm (1909-1976), one of the 3 or 4 best tennis players in the world during the 1930s. The aristocratic and highly principled Cramm had the misfortune to be both a man of honour and a German during the peak of Hitler’s power. He was also gay. His considerable popularity and aristocratic connections could protect him for only so long, and in 1938 he was arrested and convicted for being homosexual, serving 5 months of a year’s sentence in Berlin. Upon his release, the former double winner of the French open (1934, 1936) regained his form and won the pre-Wimbledon Queens Club tournament. With Fred Perry ineligible for Wimbledon as a professional, Cramm should have been the outstanding favourite. He was however prevented from participating in Wimbledon – because he was a convicted felon. A rule designed, presumably to maintain the ‘honour’ of the All English Club, proved to be anything but honorable or fair.

Von Cramm is a rather obscure figure to most today, and is certainly not as revered as his contemporary Perry, to whom he twice lost in the Wimbledon final. He’s paid the price for the historical circumstances that shaped his career. It’s likely that his sexuality would have remained private had he chosen to be loyal to Hitler. Yet his oppositional stance against the Nazis, and the persecution he suffered as a consequence, should serve as a reminder that for sports stars in the public eye, ‘private’ lives can matter very much. Tom Daley lives in a very different age – but one in which openly gay athletes are still incredibly rare, particularly in team sports, and in which homosexuality is, in many countries, still legally or socially proscribed. In that sense, yes, his announcement does indeed matter.


Ver el vídeo: Gottfried von Einem: Concerto per pianoforte, 19531955