10 hechos sobre la batalla de Mons

10 hechos sobre la batalla de Mons

El 23 de agosto de 1914, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) se enfrentó con el ejército alemán por primera vez en la Primera Guerra Mundial.

En la batalla de Mons, los británicos defendieron el canal Mons-Condé en Bélgica de una fuerza alemana mucho más grande. La BEF luchó ferozmente pero finalmente fue rechazada.

Aquí hay 10 datos sobre la batalla de Mons.

1. Fue la primera batalla de Gran Bretaña en Europa occidental en 100 años.

La última vez que los británicos lucharon en Europa occidental fue en la famosa batalla de Waterloo el 18 de junio de 1815.

Aunque el ejército francés había estado luchando contra los alemanes en Lorena, Ardenas y Charleroi, fue en Mons donde los británicos hicieron los primeros disparos.

Mons también fue el lugar donde murió el primer soldado británico asesinado en la guerra, el soldado John Parr, el 21 de agosto de 1914, en una emboscada de las tropas alemanas mientras se encontraba en una patrulla de reconocimiento en bicicleta.

La batalla de Waterloo fue un momento decisivo en la historia europea, que finalmente puso fin a la carrera militar de Napoleón y marcó el comienzo de una nueva era de relativa paz. Esta es la historia de la batalla final de Napoleón.

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2. La batalla de Mons fue parte de la "Batalla de las fronteras"

La batalla de las fronteras es el nombre colectivo de la primera serie de enfrentamientos entre las fuerzas aliadas y alemanas en el frente occidental en el primer mes de la Primera Guerra Mundial. Se luchó a lo largo de las fronteras orientales de Francia y en el sur de Bélgica.

Durante la Batalla de las Fronteras, las tropas británicas y francesas intentaron detener el avance alemán y evitar que flanquearan al ejército francés, pero resultó en una serie de impresionantes victorias alemanas y retiradas aliadas.

La Batalla de Mons fue la última de las cuatro Batallas de las Fronteras que se llevaron a cabo.

Soldados británicos antes de la batalla de Mons. (Crédito de la imagen: dominio público).

3. El ejército británico fue superado en número tres a uno.

En agosto de 1914, el ejército británico era lamentablemente pequeño. Dos tercios de ella, apenas 80.000 hombres, habían cruzado el canal como Fuerza Expedicionaria Británica. Estaba formado por soldados profesionales bien entrenados y disciplinados. Por el contrario, los alemanes y los franceses desplegaron ejércitos de reclutas que tenían cada uno más de 1.000.000 de efectivos.

Como resultado, los británicos fueron significativamente superados en número durante las primeras batallas de la Primera Guerra Mundial. En Mons, los alemanes tenían tres veces más soldados que los británicos.

Héroes heridos de la batalla de Mons.

4. Los británicos y franceses defendían un canal.

Los británicos y los franceses se habían acercado a la ciudad de Mons (que en su mayoría había sido abandonada por los lugareños) con poca idea del número o la ubicación del ejército alemán. Los británicos tomaron posiciones a lo largo del canal Mons-Condé, al norte de la ciudad.

Se acordó que la BEF mantendría el canal durante 24 horas y cavaría trincheras en el lado sur del canal. Si no podían mantener la línea, el plan era retirarse al sur para formar otra línea defensiva.

Los británicos no tenían suficientes hombres para defender la longitud del canal, por lo que protegieron las áreas con sus puentes. Los británicos cometieron un error al no destruir los puentes ni prepararlos para la detonación: tenían demasiada confianza en los primeros días de la guerra.

5. Las tropas británicas eran excepcionalmente hábiles

A diferencia de los reclutas de los ejércitos europeos, los hombres de la BEF eran tiradores hábiles y con mucha práctica. Armado con su rifle Lee-Enfield, un soldado británico podría alcanzar un objetivo del tamaño de un hombre 15 veces por minuto, a una distancia de 300 yardas. Esto sería extremadamente útil cuando los alemanes comenzaran su ataque.

Diagrama de la batalla de Mons

6. Los alemanes atacaron en formación de campo de armas.

Cuando comenzó el ataque alemán en las primeras horas del 23 de agosto, los alemanes avanzaron como si cruzaran un campo de armas. Marcharon hacia los británicos en formaciones de 15 filas de profundidad. Un soldado de infantería británico dijo que alguna bala que dispararon encontraría su objetivo.

Los británicos pudieron disparar tan rápido contra estas enormes formaciones alemanas que los alemanes creyeron que se enfrentaban al fuego de ametralladoras. En consecuencia, a pesar de que los alemanes tenían como objetivo los puentes, sus primeros ataques fueron rechazados.

7. Los británicos se retiraron después de 48 horas.

Los alemanes realizaron varios ataques más en formaciones más sueltas. Estos fueron más exitosos, por lo que los alemanes presionaron sobre las partes más débiles de las líneas británicas, incluso nadando a través del canal para intentar afianzarse.

A pesar de los valientes esfuerzos de la BEF, los británicos se estaban rodeando cada vez más, enfrentando la aniquilación total, y finalmente se vieron obligados a retirarse después de 48 horas reteniendo al ejército alemán. Se las arreglaron para volar un puente, pero era demasiado poco, demasiado tarde).

Persuadidos por los alemanes, se retiraron más de 200 millas hacia Francia.

Dan Snow presenta cuatro proyectos financiados por el Arts and Humanities Research Council durante los últimos cuatro años, destacando aspectos poco explorados de la historia de la Primera Guerra Mundial, desde la fotografía alemana en tiempos de guerra hasta el entrenamiento militar en Irlanda del Norte.

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8. Los británicos lo vieron como una victoria.

La censura gubernamental impidió que se informara inmediatamente de la derrota, y la noticia tardó hasta el 30 de agosto en surgir. El periódico The Times escribió un relato franco de la batalla, con el reportero indicando cuántos, muchos, más hombres necesitaba el ejército.

Sin embargo, hasta el día de hoy, los británicos ven la batalla de Mons como una victoria. El BEF había sido superado en número por aproximadamente 3: 1, pero había mantenido a raya a una fuerza enemiga mucho más grande durante 48 horas cruciales. La batalla también impidió que los alemanes flanquearan al ejército francés, y los británicos infligieron alrededor de 5,000 bajas alemanas a un costo de solo 1,600 hombres.

Mons también demostró contribuir al fracaso alemán para maniobrar alrededor de París (el Plan Schlieffen), porque les dio tiempo a los aliados.

9. Se otorgaron las primeras Cruz de Victoria y Cruz de Hierro de la Primera Guerra Mundial.

La Cruz de Victoria y la Cruz de Hierro fueron los premios más altos a la valentía que se podrían otorgar a las fuerzas británicas y alemanas. La primera Cruz Victoria de la Primera Guerra Mundial fue otorgada al teniente Maurice Dease, quien tomó el control de una estación de ametralladoras junto al puente Nimy a pesar de recibir varios disparos, luchando hasta el último momento para permitir que su sección escapara. Más tarde murió a causa de sus heridas.

Cuando el teniente Dease fue herido de muerte, el soldado Sidney Godley se ofreció a defender el puente ferroviario mientras el resto de la sección se retiraba y también se le concedió el VC.

La primera Cruz de Hierro de la Primera Guerra Mundial fue otorgada al Musketier Oskar Niemeyer, quien nadó a través del canal y abrió un puente giratorio. Esto permitió que las tropas alemanas cruzaran el canal y Niemeyer murió poco después.

Maurice James Dease (izquierda), recipiente de la primera Victoria Cross de la Primera Guerra Mundial, y derecha: Sidney Godley (derecha), el primer soldado raso en recibir el VC en la Primera Guerra Mundial, ambos en la Batalla de Mons. (Créditos de las imágenes: izquierda - fotografía Q 70451, derecha - fotografía Q 80449 - ambas de las colecciones de los Museos Imperiales de Guerra / Dominio Público).

10. La batalla dio lugar a varios mitos

La Batalla de Mons llegó a ser vista como una victoria británica contra probabilidades insuperables, como la Batalla de Agincourt. La batalla produjo varios mitos sobre cómo las tropas lucharon tan bien. Una leyenda decía que los británicos habían sido protegidos por ángeles, bloqueando el camino de los alemanes y guiando a los británicos a un lugar seguro. Este mito del Ángel de Mons se atribuye al agotamiento total de los hombres, tras los combates y su prolongada retirada a Francia.

Otra historia popular fue que los arqueros de los fantasmas de Agincourt se habían protegido contra los alemanes. Incluso circularon rumores de que se habían encontrado cadáveres alemanes con heridas de flecha.

29 de noviembre de 1915 - Illustrated London News Los arqueros fantasmales de Mons luchan contra los alemanes (Crédito de la imagen: Illustrated London News / Dominio público).

La leyenda de la historia popular Mike Loades le ofrece a Dan un resumen detallado de la famosa victoria de Enrique V en Agincourt el 25 de octubre de 1415 y cómo la 'banda de hermanos' de Enrique V era en realidad más una banda de bandidos.

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Tácito afirma que Cneo Julio Agrícola, que era el gobernador romano y suegro de Tácito, había enviado su flota por delante para asustar a los caledonios y, con infantería ligera reforzada con auxiliares británicos, llegó al sitio, que encontró ocupado por los caledonios. enemigo.

Aunque los romanos fueron superados en número en su campaña contra las tribus de Gran Bretaña, a menudo tuvieron dificultades para hacer que sus enemigos se enfrentaran a ellos en una batalla abierta. Los Caledonii fueron la última tribu británica invicta (y nunca fueron completamente sometidos). Después de muchos años de evitar la lucha, los caledonios se vieron obligados a unirse a la batalla cuando los romanos marcharon sobre los graneros principales de los caledonios, justo cuando se habían llenado de la cosecha. Los caledonios no tuvieron más remedio que luchar o morir de hambre durante el próximo invierno.

Según Tácito, 8.000 infantes auxiliares aliados formaban el centro, mientras que 3.000 de caballería estaban en los flancos, con los legionarios romanos como reserva frente a su campamento. [2] Las estimaciones para el tamaño del ejército romano oscilan entre 17.000 y 30.000 [3] [4] aunque Tácito dice que se contrataron 11.000 auxiliares, junto con otros cuatro escuadrones de caballería, el número de legionarios en reserva es incierto. El ejército de Caledonian, que Tácito afirma que estaba dirigido por Calgacus (pero solo lo menciona como quien pronunció un discurso, probablemente ficticio), [5] [6] se decía que tenía más de 30.000 efectivos. Estaba estacionado principalmente en un terreno más alto, sus primeras filas estaban en el terreno llano, pero las otras filas se elevaron en niveles, subiendo la ladera de la colina en una formación de herradura. El carro de Caledonian cargó sobre la llanura llana entre los dos ejércitos.

Después de un breve intercambio de misiles, Agrícola ordenó a los auxiliares que lanzaran un ataque frontal contra el enemigo. Estos se basaron en cuatro cohortes de bátavos y dos cohortes de espadachines tungrianos. Los caledonios fueron derribados y pisoteados en las laderas más bajas de la colina. Los que estaban en la parte superior intentaron un movimiento de flanqueo, pero ellos mismos fueron flanqueados por la caballería romana. Los caledonios fueron luego derrotados y huyeron para refugiarse en los bosques cercanos, pero fueron perseguidos sin descanso por unidades romanas bien organizadas.

Se dice que las legiones romanas no tomaron parte en la batalla, manteniéndose en reserva en todo momento. Según Tácito, se perdieron 10,000 vidas caledonias a un costo de solo 360 tropas auxiliares. 20.000 caledonios se retiraron a los bosques, donde les fue considerablemente mejor contra las fuerzas perseguidoras. Los exploradores romanos no pudieron localizar a las fuerzas caledonianas restantes a la mañana siguiente.

Sin embargo, algunos historiadores han criticado la victoria decisiva que informó Tácito, que creen que no se produjo ningún compromiso. Un autor ha sugerido que el emperador Domiciano pudo haber sido informado del fraude de las afirmaciones de Agrícola de haber obtenido una victoria significativa. [7] [8] A pesar de estas afirmaciones, Agrícola recibió honores triunfales y se le ofreció otro cargo de gobernador en una parte diferente del imperio, por lo que parece poco probable que Domiciano dudara de haber logrado éxitos sustanciales. Las sugerencias de que él inventó todo el episodio y luego fue rechazado por el emperador no parecen probables, dado que recibió honores a su regreso.

Después de esta batalla final, se proclamó que Agricola finalmente había sometido a todas las tribus de Gran Bretaña. Poco después fue llamado a Roma y su puesto pasó a Salustio Lúculo. Es probable que Roma tuviera la intención de continuar el conflicto, pero que los requisitos militares en otras partes del imperio requirieron una retirada de tropas y se perdió la oportunidad.

Declaración de Tácito sobre su relato de la historia romana entre el 68 d.C. y el 98 d.C.: Perdomita Britannia et statim missa (Gran Bretaña fue completamente conquistada e inmediatamente dejada ir), denota su amarga desaprobación por el fracaso de Domiciano para unificar toda la isla bajo el dominio romano después de la exitosa campaña de Agrícola. [9]

Se ha llevado a cabo un considerable debate y análisis con respecto a la ubicación de la batalla, y el lugar de la mayoría de estos sitios se extiende desde Perthshire hasta el norte del río Dee, todo en el noreste de Escocia. [10] Varios autores han calculado que la batalla se produjo en el monte Grampian, a la vista del mar del Norte. En particular, Roy, [11] Surenne, [12] Watt, [13] Hogan [14] y otros han avanzado nociones de que el terreno elevado de la batalla pudo haber sido Kempstone Hill, Megray Hill u otros montículos cerca del campamento romano de Raedykes. .

Estos sitios en Aberdeenshire se ajustan a las descripciones históricas de Tácito y también han producido hallazgos arqueológicos relacionados con la presencia romana. Además, estos puntos de terreno elevado están próximos a Elsick Mounth, un antiguo camino utilizado por romanos y caledonios para maniobras militares. [14] También se ha sugerido Bennachie en Aberdeenshire, Gask Ridge, no lejos de Perth y Sutherland. [15] [16] [17] Entorno histórico Escocia señaló la incertidumbre de la ubicación como la razón de su exclusión del Inventario de campos de batalla históricos en Escocia. [18]


Relato de Tácito sobre la batalla de Mons Graupius

La batalla de Mons Graupius se libró en 83 EC entre las fuerzas invasoras de Roma, bajo el general Agricola, y los pictos, el pueblo indígena de la actual Escocia, bajo su líder Calgacus. El único relato de la batalla se encuentra en el Agricola por el historiador romano Tácito (56-117 EC) quien era yerno de Agrícola. Se desconoce la ubicación de la batalla, y se han sugerido hasta 29 sitios y continúan debatiéndose como la ubicación real del enfrentamiento. Un artículo en el Heraldo de Escocia, 20 de mayo de 2013, cita el trabajo de 2002 de Andrew Breeze de la Universidad de Navarre en Pamplona, ​​quien sostiene que la batalla tuvo lugar en Bennachie por Inverurie, Aberdeenshire. El artículo relata que el profesor Breeze sostiene "que las palabras 'Mons Graupius' se relacionan con el galés 'cuna' (cresta), y la forma real de Bennachie confirma esta etimología" (1). El artículo continúa:

El Sr. Breeze examinó la cordillera de cuatro millas de este a oeste que forma los picos de Hermit Seat, Watch Craig, Oxen Craig y el familiar Mither Tap de 1698 pies. Utilizando el relato de Tácito y la lengua celta, hace la observación de que la silueta de los cuatro picos se asemeja a un peine de pelo, o un coxcomb, la cresta de un pájaro. Él escribe: "Los cognados del pesebre galés 'peine' son conocidos en todo el mundo celta. También se usan para las crestas y las cumbres. Tácito tendría un adjetivo latino ('Cripian') para ir con el masculino 'mons'".

El problema de cómo un Cripius original podría ser corrompido a Craupius, y por enmienda a Grampian, explica como: "No estamos tratando con una expresión latina, sino con una proto-picta, que los escribas encontrarían extravagante y sin sentido, y sería particularmente susceptible de copia incorrecta. Las posibilidades de error acumulado (cuando Tácito escribió) y el siglo IX (cuando se copió nuestro original) no necesitan subrayado ".

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Así, Cripius podría evolucionar a Crapius, con una "u" a partir de entonces entrometiéndose en Craupius, seguida por Graupius. "Esta 'u' se convirtió en 'm' en la edición impresa del siglo XV de Agricola, dando el 'Grampian' de los mapas modernos, la televisión y el gobierno local". Tal sustitución de letras no es inusual: la isla que llamamos Iona fue una vez Ioua, la isla del tejo (1).

Esta sugerencia, como todas las demás, ha sido refutada. El historiador Stuart McHardy, por citar sólo a un erudito, afirma que "los Pap de Fife, East y West Lomond Hill" y la "cresta entre estas colinas es al menos posible un lugar para un origen P-Celta del término 'Graupius "como Bennachie" (47). La sugerencia de McHardy es una de muchas, y parece que no hay forma de probar de manera concluyente un sitio sobre otro, ya que todo lo que uno tiene que trabajar es el relato de Tácito, que solo afirma que la batalla tuvo lugar en el noreste de Escocia.

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Agricola comenzó su invasión de la tierra de los pictos en 79/80 EC y, en 82 EC, había establecido fortificaciones entre los ríos Clyde y Forth. Una vez que hubo organizado sus tropas y líneas de suministro hacia el sur, siguió adelante con la invasión. Tácito registra que los romanos (11.000 soldados) se encontraron en Mons Graupius por 30.000 pictos (a los que se refiere como caledonios, el nombre de sólo una de las tribus pictas). La batalla comenzó con un "intercambio de misiles", y luego los romanos avanzaron en formación. Los pictos, acostumbrados a la guerra tribal y las pequeñas incursiones, se precipitaron contra las líneas romanas sin orden y fueron derrotados. Tácito afirma que 10,000 pictos murieron en la batalla, mientras que los romanos perdieron solo 360 hombres. Era común que los escritores romanos aumentaran las bajas de los ejércitos enemigos mientras disminuían sus propias pérdidas y, con respecto a las cifras de Tácito, McHardy escribe: "En el mundo moderno estamos bien acostumbrados a las cifras infladas de bajas que generan las fuerzas de ocupación en las guerras imperialistas. como en Irak y Afganistán, y sugeriría que las cifras de Tácito se traten de manera similar "(47). Una vez que los pictos fueron rechazados por los romanos, huyeron del campo. Por lo tanto, la batalla de Mons Graupius se consideró una victoria romana abrumadora, pero una consideración de las secuelas de la batalla pone en duda su valor táctico real. No hay duda de que Agrícola ganó el compromiso y que los pictos se dispersaron por el campo pero, después, no se logró ningún avance de la línea romana, y la región conocida hoy como Escocia nunca fue conquistada.

Después de la batalla, Agrícola se retiró hacia el sur, en lugar de avanzar hacia el norte, porque era tarde en el año y había pasado el tiempo de la batalla. Agrícola fue llamado a Roma, y ​​ninguno de los generales que llegaron a Gran Bretaña después de él tuvo más éxito que él en la conquista de las tierras de los pictos. McHardy señala:

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La arqueología ha demostrado que probablemente después de la marcha de Agricola a la batalla en Mons Graupius, se había hecho un intento de establecer una nueva frontera en lo que ahora conocemos como Escocia. Esto comprendía Gask Ridge, una serie de fortines o estaciones de señales, que se construyeron a lo largo de la cresta de tierra que va desde el río Teith en Doune, cerca de Stirling, hasta lo que ahora es la ciudad de Perth en el Tay, vinculada a una serie de fortificaciones más grandes en lo que se conoce como Glen Forts of Fendoch, Dalginross, Bochastle, Malling y Drumquassle. Esta frontera parece haber sido abandonada por el 86 EC (49).

Este mismo patrón sería repetido por otras fuerzas romanas bajo el mando de generales posteriores. El Muro de Adriano se construyó a partir de 122 EC como la frontera entre las tierras "civilizadas" de la Gran Bretaña romana y el desierto norteño de los pictos, pero las repetidas incursiones de los pictos a través del muro requirieron la construcción de otra barrera, el Muro Antonino, en 142. CE, más al norte.Ninguno de estos muros impidió que los pictos asaltaran las regiones del sur, y ninguna de las instalaciones o fortificaciones a lo largo del Muro Antonino o entre el Muro de Adriano y el Muro Antonino eran asentamientos romanos permanentes, solo eran fortificaciones construidas en campamentos romanos anteriores utilizados para compromisos específicos o simplemente para monitorear la línea del límite.

A diferencia de otras naciones que invadieron los romanos, los confines del norte de Gran Bretaña no tenían ciudades centrales que pudieran ser conquistadas. McHardy señala que, "cuando los romanos llegaron a la mitad norte de las Islas Británicas, ya habían invadido la mayor parte de Europa y habían desarrollado una metodología de conquista y control. La falta de lugares centrales claramente definidos como sedes del poder político era quizás sea parte del problema permanente que tenían al tratar de someter esta parte del mundo "(41). Los romanos, de hecho, nunca conquistaron la región que se convertiría en Escocia, aunque harían repetidos intentos. La naturaleza tribal de los pictos significaba que podían moverse rápidamente de un lugar a otro, no estaban atados a un solo asentamiento en una región geográfica y eran expertos en vivir de la tierra. Los romanos, por lo tanto, se encontraron frente a oponentes que no tenían ciudades centrales que conquistar, ni tierras de cultivo que quemar, y que, después de Mons Graupius, se negaron a enfrentarlos en el campo como habían hecho otros pueblos. Los pictos fueron invencibles porque presentaron a los romanos un nuevo paradigma al que Roma no pudo adaptarse. Las legiones romanas aún no se habían enfrentado a este tipo de guerra de guerrillas (que también resultaría eficaz en la resistencia gótica, bajo Athanaric, a la invasión romana de sus tierras en 367-369 EC) y, por lo tanto, no pudieron someter a un enemigo que vivía, se movía , y luchó como ningún otro oponente al que se habían enfrentado antes. Los historiadores Peter y Fiona Somerset Fry escriben:

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Tácito describió a Mons Graupius como una gran victoria romana que puede culparlo. ¿Pero lo fue? El hecho es que Agricola se retiró hacia el sur cuando terminó. Además, cuando dejó Gran Bretaña unos meses más tarde, la frontera entre los romanos y los caledonios no estaba ni cerca [del lugar de la batalla]. Estaba a más de 150 millas al sur, y durante los años siguientes, la ocupación romana de Escocia se contrajo y se contrajo. Probablemente nunca haya consistido en más que la posesión de fortalezas y fortificaciones clave, y con el paso del tiempo cada vez son menos (25).

El valor real para los romanos, entonces, de la batalla de Mons Graupius, fue insignificante pero, para los pictos, parece haber proporcionado una lección valiosa en la lucha contra las fuerzas romanas. No hay más relatos, después de Tácito de Mons Graupius, que registren una batalla establecida entre los romanos y los pictos. McHardy escribe:

La conquista [romana] de Europa se había basado en la disposición organizada y regular de legiones altamente disciplinadas, cada una de miles de hombres, y aquí estaban en un terreno en el que el despliegue de tales tropas era muy problemático. Por otro lado, los pequeños grupos de guerreros nativos, entrenados en incursiones dentro del entorno, no tendrían problemas en usar sus propias habilidades militares en cualquier situación donde los romanos estuvieran expuestos. Las tácticas de golpe y fuga de la guerra de guerrillas moderna sirven como modelo para intentar comprender cómo los pueblos indígenas seguramente resistieron el poder de los ejércitos romanos (50).

Tácito parece favorecer a los pictos sobre los romanos en su relato, aunque tiene cuidado de no dejar esto demasiado obvio. Como hizo en su trabajo GermaniaTácito contrasta la admirable vida de los "bárbaros" con el estilo de vida decadente de los romanos. Aunque presenta a Agrícola como un líder noble y capaz, también elogia a su oponente Calgacus, llamándolo "un hombre de gran valor y nobleza" y pone en boca de Calgacus uno de los discursos más memorables de cualquier comandante militar en la historia. Los historiadores generalmente creen que el discurso que Calgaco hace antes de la batalla es un invento del propio Tácito, a través del cual pudo expresar sus sentimientos reales hacia la conquista romana y el gobierno imperial sin correr el riesgo de ser ejecutado por el emperador. Tácito creía en las tradiciones y políticas de la antigua República Romana y no le gustaban las políticas imperialistas del Imperio Romano, pero difícilmente podía expresar esos sentimientos directamente.

Escrito en c. 98 CE, Tácito ' Agricola es una crítica tácita de las políticas que supuestamente elogia a lo largo de la obra al centrarse en la vida y los logros de su suegro. Se recomienda encarecidamente una lectura atenta de todo el trabajo. Lo que sigue a continuación se limita al relato de La batalla de Mons Graupius, capítulos 29-38:

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29. A principios del verano siguiente, Agrícola recibió una grave herida doméstica por la pérdida de un hijo, de alrededor de un año. Soportó esta calamidad, no con la ostentosa firmeza que muchos han afectado, ni con las lágrimas y lamentos del dolor femenino y la guerra fue uno de los remedios de su dolor. Habiendo enviado adelante su flota para extender sus estragos por varios puntos de la costa, con el fin de excitar una extensa y dudosa alarma, marchó con un ejército equipado para la expedición, al que se había sumado a los más valientes de los britanos cuya fidelidad había sido aprobada. por una larga lealtad, y llegó a las colinas de Grampian, donde el enemigo ya estaba acampado. Porque los británicos, imperturbables por el acontecimiento de la primera acción, esperando venganza o esclavitud, y finalmente enseñados que el peligro común debía ser repelido únicamente por la unión, habían reunido la fuerza de todas sus tribus mediante embajadas y confederaciones. Se divisaron ahora más de treinta mil hombres en armas y los jóvenes, junto con los de una edad sana y vigorosa, famosos en la guerra y que llevaban sus diversas condecoraciones honoríficas, todavía acudían en masa cuando Calgaco, el más distinguido por su nacimiento y valor entre los jefes, se dice que arengaba a la multitud, reuniéndose alrededor y ansiosos por la batalla, de la siguiente manera:

30. "Cuando reflexiono sobre las causas de la guerra y las circunstancias de nuestra situación, siento una fuerte persuasión de que nuestros esfuerzos unidos en la actualidad demostrarán el comienzo de la libertad universal para Gran Bretaña. Porque todos no estamos basados ​​en la esclavitud y no hay tierra detrás de nosotros, ni siquiera el mar ofrece un refugio, mientras la flota romana se cierne alrededor. Así, el uso de las armas, que es en todo momento honorable para los valientes, ahora ofrece la única seguridad incluso para los cobardes. Todas las batallas que se han librado hasta ahora, con varios éxitos, contra los romanos, se puede considerar que nuestros compatriotas han depositado sus esperanzas y recursos finales en nosotros: porque nosotros, los hijos más nobles de Gran Bretaña, y por lo tanto estacionados en sus últimos recovecos, lejos de la vista de las costas serviles, hemos conservado hasta nuestros ojos sin contaminar por el contacto de la sujeción. Nosotros, en los límites más lejanos tanto de la tierra como de la libertad, hemos sido defendidos hasta el día de hoy por la lejanía de nuestra situación y de nuestra fama. Extremo de Gran Bretaña no es Se revela y lo desconocido se convierte en objeto de magnitud. Pero no hay nación más allá de nosotros, nada más que olas y rocas, y los romanos aún más hostiles, cuya arrogancia no podemos escapar con servilismo y sumisión. Estos saqueadores del mundo, después de agotar la tierra por sus devastaciones, surcan el océano: estimulados por la avaricia, si su enemigo es rico por ambición, si pobre insatisfecho por Oriente y por Occidente: las únicas personas que contemplan la riqueza y la indigencia. con igual avidez. Devastar, masacrar, usurpar con títulos falsos, lo llaman imperio y donde hacen una soledad, lo llaman paz.

31. "Nuestros hijos y parientes son, por decisión de la naturaleza, los más queridos para nosotros. Estos son arrancados por impuestos para servir en tierras extranjeras. Nuestras esposas y hermanas, aunque deberían escapar de la violación de la fuerza hostil, están contaminadas bajo los nombres de la amistad y la hospitalidad. Nuestras propiedades y posesiones se consumen en tributos, nuestro grano en contribuciones. Incluso nuestros cuerpos se desgastan en medio de rayas e insultos en los claros de los bosques y las ciénagas. amos: Gran Bretaña compra todos los días, todos los días alimenta su propia servidumbre. Y así como entre los esclavos domésticos cada recién llegado sirve para el desprecio y la burla de sus semejantes, así, en esta antigua casa del mundo, nosotros, como los más nuevos y viles, son buscados para la destrucción. Porque no tenemos tierras cultivadas, ni minas, ni puertos que puedan inducirlos a preservarnos para nuestras labores. Son detestables para sus amos, mientras que la lejanía y el secreto de la situación en sí, en la proporción en que conduce a la seguridad, tiende a inspirar sospechas. Desde entonces todos los Lopes de la misericordia son vanos, por fin asuman valor, tanto usted para quien la seguridad como para quien es querida la gloria. Los Trinobantes, incluso bajo la dirección de una mujer, tenían la fuerza suficiente para quemar una colonia, asaltar campamentos y, si el éxito no hubiera amortiguado su vigor, hubieran sido capaces de deshacerse por completo del yugo y nosotros, sin tocar, sin dominar, y luchando no por la adquisición sino por la seguridad de la libertad, ¿mostrar desde el primer momento qué hombres ha reservado Caledonia para su defensa?

32. "¿Te imaginas que los romanos son tan valientes en la guerra como licenciosos en la paz? Adquiriendo renombre de nuestras discordias y disensiones, convierten las faltas de sus enemigos en la gloria de su propio ejército un ejército compuesto de los más diferentes naciones, que sólo el éxito ha mantenido unidas, y cuya desgracia ciertamente disipará. A menos que, de hecho, puedas suponer que los galos y los alemanes, y (me ruborizo ​​decirlo) incluso los británicos, que, aunque gastan su sangre para establecer un dominio extranjero, han sido más sus enemigos que sus súbditos, será retenido por la lealtad y el afecto! Sólo el terror y el pavor son los lazos débiles de apego que una vez que se rompen, los que dejan de temer comenzarán a odiar. Cada incitación a la victoria es de nuestro lado. Los romanos no tienen esposas para animarlos ni padres que reprendan su huida. La mayoría de ellos no tienen hogar o tienen uno lejano. Pocos en número, ignorantes del país, mirando a su alrededor con silencioso horror a bosques, mares y un cielo es elfo desconocido para ellos, son entregados por los dioses, por así decirlo, encarcelados y atados, en nuestras manos. No te asustes con un espectáculo ocioso, y el resplandor de la plata y el oro, que no pueden proteger ni herir. En las mismas filas del enemigo encontraremos nuestras propias bandas. Los británicos reconocerán su propia causa. Los galos recordarán su antigua libertad. El resto de los alemanes los abandonará, como lo han hecho últimamente los Usipii. Tampoco hay nada formidable detrás de ellos: fuertes sin guarnición, colonias de viejos pueblos municipales, desquiciados y distraídos entre amos injustos y súbditos malhechores. Aquí hay un general aquí un ejército. Allí, tributos, minas, y toda la cadena de castigos infligidos a los esclavos, que sea para soportar eternamente, o instantáneamente para vengarse, este campo debe determinar. Marcha, pues, a la batalla y piensa en tus antepasados ​​y en tu posteridad ".

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33. Recibieron esta arenga con presteza, y testificaron sus aplausos a la manera bárbara, con cánticos y gritos y gritos disonantes. Y ahora las diversas divisiones estaban en movimiento, se veía el resplandor de las armas, mientras los más atrevidos e impetuosos se apresuraban hacia el frente, y la línea de batalla se estaba formando cuando Agrícola, aunque sus soldados estaban de buen humor, y apenas para estar mantenidos dentro de sus trincheras, encendidos un ardor adicional por estas palabras:

"Es ahora el octavo año, mis compañeros soldados, en el que, bajo los altos auspicios del imperio romano, por su valor y perseverancia han estado conquistando Gran Bretaña. En tantas expediciones, en tantas batallas, ya sea que hayan sido necesario para ejercer su valor contra el enemigo, o su paciente labor contra la naturaleza misma del país, nunca he estado descontento con mis soldados, ni usted con su general. En esta confianza mutua, hemos ido más allá de los límites de la anterior comandantes y antiguos ejércitos y ahora se familiarizan con el extremo de la isla, no por rumores inciertos, sino por posesión real con nuestras armas y campamentos. Gran Bretaña es descubierta y sometida. ríos, ¿he oído a los más valientes entre vosotros exclamar: "¿Cuándo divisaremos al enemigo? ¿Cuándo seremos llevados al campo de batalla?" Por fin, no han sido apartados de sus refugios, tus deseos y tu valor tienen ahora libre alcance y todas las circunstancias son igualmente propicias para el vencedor y ruinosas para los vencidos. , y los brazos cruzados del mar, mientras avanzamos hacia el enemigo, mayor será nuestro peligro y dificultad si intentamos una retirada. Somos inferiores a nuestros enemigos en el conocimiento del país, y menos capaces de disponer de suministros de provisiones, pero tenemos armas en nuestras manos, y en ellas tenemos todo. Para mí, ha sido durante mucho tiempo mi principio, que un general o un ejército que se retira nunca está a salvo. Solo entonces, debemos reflexionar que la muerte con honor es preferible a la vida con ignominia, pero recordar que la seguridad y la gloria están sentadas en el mismo lugar, incluso caer en este extremo más extremo de la tierra y de la naturaleza no puede considerarse un destino sin gloria.

34. "Si naciones desconocidas o tropas inexpertas se alzaran contra ti, te exhortaría con el ejemplo de otros ejércitos. En la actualidad, recuerda tus propios honores, cuestiona tus propios ojos. Estos son los que, el año pasado, atacaron por sorpresa, una sola legión en la oscuridad de la noche, se puso en fuga por un grito: los más grandes fugitivos de todos los británicos, y por lo tanto los supervivientes más largos. los débiles y temerosos vuelan a su propio ruido, por lo que los más valientes de los británicos han caído hace mucho tiempo: el número restante consiste únicamente en los cobardes y sin espíritu a quienes ves a largo plazo a tu alcance, no porque se hayan mantenido firmes, sino porque Tórpidos de miedo, sus cuerpos están fijos y encadenados en ese campo, que pronto será el escenario de una gloriosa y memorable victoria. Cincuenta años con un gran día y convence a tus compatriotas de que al ejército no se le debe imputar ni la prolongación de la guerra ni las causas de la rebelión ".

35. Mientras Agrícola aún hablaba, el ardor de los soldados se manifestó y apenas hubo terminado, estallaron en alegres aclamaciones, y al instante se lanzaron a las armas. Así ansioso e impetuoso, los formó de modo que el centro fuera ocupado por la infantería auxiliar, en número ocho mil, y tres mil caballos se extendieron en las alas. Las legiones estaban estacionadas en la retaguardia, antes de las trincheras, una disposición que haría que la victoria fuera notablemente gloriosa, si se obtuviera sin el gasto de sangre romana y aseguraría el apoyo si el resto del ejército era rechazado. Las tropas británicas, para mayor despliegue de su número y apariencia más formidable, se alinearon en los terrenos en ascenso, de modo que la primera línea se situó en la llanura, el resto, como si estuvieran unidas, se elevaron unas sobre otras en el ascenso. Los aurigas y los jinetes llenaron el centro del campo con su tumulto y carrera. Entonces Agrícola, temiendo por el número superior del enemigo que se viera obligado a luchar tanto en sus flancos como en el frente, amplió sus filas y aunque esto hizo menos firme su línea de batalla, y varios de sus oficiales le aconsejaron llevar Las legiones, sin embargo, lleno de esperanza y resuelto al peligro, despidió a su caballo y tomó su puesto a pie antes que los colores.

36. Al principio, la acción se llevó a cabo a distancia. Los británicos, armados con espadas largas y blancos cortos, con firmeza y destreza evitaron o derribaron nuestras armas de proyectiles, y al mismo tiempo lanzaron un torrente propio. Agricola luego alentó a tres cohortes de Batavia y dos de Tungria a que se unieran y se acercaran, un método de lucha familiar para estos soldados veteranos, pero vergonzoso para el enemigo por la naturaleza de su armadura porque las enormes espadas británicas, desafiladas en la punta, son no apto para enfrentamientos cercanos y para participar en un espacio reducido. Cuando los bátavos, por lo tanto, comenzaron a redoblar sus golpes, a golpear con los jefes de sus escudos, y destrozar los rostros del enemigo y, derribando a todos los que se les opusieron en la llanura, avanzaban sus líneas por la ascensión las otras cohortes. , ardiendo con ardor y emulación, se unió a la carga y derrocó a todos los que se cruzaban en su camino: y tan grande fue su ímpetu en la búsqueda de la victoria, que dejaron a muchos de sus enemigos medio muertos o ilesos detrás de ellos. Mientras tanto, las tropas de caballería se pusieron en fuga y los carros armados se mezclaron en el enfrentamiento de la infantería, pero aunque su primera conmoción provocó cierta consternación, pronto se enredaron entre las estrechas filas de las cohortes y las desigualdades del terreno. No quedó la menor apariencia de un enfrentamiento de caballería, ya que los hombres, que durante mucho tiempo mantuvieron su terreno con dificultad, fueron forzados junto con los cuerpos de los caballos y, con frecuencia, carros rezagados y caballos asustados sin sus jinetes, volando de diversas maneras cuando el terror los impulsaba. , se precipitó oblicuamente a través o directamente a través de las líneas.

37. Aquellos de los británicos que, aún desvinculados de la lucha, se sentaron en las cumbres de las colinas, y miraron con desprecio descuidado la pequeñez de nuestro número, ahora comenzaron a descender gradualmente y habrían caído en la retaguardia de las tropas conquistadoras. ¿Acaso Agrícola, aprehendiendo este mismo suceso, no se había opuesto a su ataque a cuatro escuadrones de caballos reservados, que, cuanto más furiosos habían avanzado, los hacía retroceder con mayor celeridad? Su proyecto se volvió así contra ellos mismos y se ordenó a los escuadrones que giraran desde el frente de la batalla y cayeran sobre la retaguardia del enemigo. Un espectáculo impactante y espantoso apareció ahora en la llanura: algunos persiguieron a otros en huelga: algunos hicieron prisioneros, a quienes masacraron mientras otros se cruzaban en su camino. Ahora, tal como lo incitaban sus diversas disposiciones, multitudes de británicos armados huyeron ante un número inferior, o unos pocos, incluso desarmados, se abalanzaron sobre sus enemigos y se ofrecieron a una muerte voluntaria. Se esparcieron promiscuamente armas, cadáveres y miembros mutilados, y el campo se tiñó de sangre. Incluso entre los vencidos se vieron casos de rabia y valor.Cuando los fugitivos se acercaron al bosque, se reunieron y rodearon al primero de los perseguidores, avanzando sin cautela y sin conocer el país, y Agrícola, que estaba presente en todas partes, no había causado que algunas cohortes fuertes y ligeramente equipadas rodearan el terreno, mientras parte de la caballería desmontó se abrió paso a través de la espesura, y parte a caballo recorrió los bosques abiertos, algún desastre habría procedido del exceso de confianza. Pero cuando el enemigo vio a sus perseguidores nuevamente formados en orden compacto, reanudaron su huida, no en cuerpos como antes, o esperando a sus compañeros, sino dispersos y evitándose mutuamente y así tomaron su camino hacia los retiros más lejanos y tortuosos. La noche y la saciedad de la matanza pusieron fin a la persecución. Del enemigo diez mil fueron muertos: por nuestra parte trescientos sesenta cayeron entre los cuales estaba Aulo Ático, prefecto de una cohorte, quien, por su ardor juvenil y el fuego de su caballo, fue llevado al centro del enemigo. .

38. El éxito y el saqueo contribuyeron a hacer la noche alegre a los vencedores, mientras que los británicos, errantes y desamparados, en medio de los lamentos promiscuos de hombres y mujeres, arrastraban a los heridos llamando a los ilesos que abandonaban sus moradas, y en la rabia de desesperación prendiéndoles fuego eligiendo lugares de escondite, y luego abandonándolos consultando juntos, y luego separándose. A veces, al contemplar las queridas promesas de parentesco y afecto, se derretían en ternura o, con mayor frecuencia, se enardecían de tal manera que varios, según información auténtica, instigados por una compasión salvaje, imponían violentamente a sus propias esposas e hijos. Al día siguiente, un vasto silencio alrededor, colinas desoladas, el humo distante de las casas en llamas, y ni un alma viviente divisada por los exploradores, mostraban más ampliamente el rostro de la victoria. Después de que los grupos se hubieran desplegado en todos los cuarteles sin descubrir ningún rastro concreto de la huida del enemigo, o algún cuerpo de ellos todavía en armas, ya que la llegada tardía de la temporada hacía impracticable extender la guerra por el país, Agrícola condujo a su ejército a la confines del Horesti. Habiendo recibido rehenes de este pueblo, ordenó al comandante de la flota que navegara alrededor de la isla para cuya expedición estaba provisto con fuerza suficiente, y precedido por el terror del nombre romano. El mismo Pie hizo retroceder a la caballería y la infantería, marchando lentamente, para impresionar más profundamente a las naciones recién conquistadas y finalmente distribuir sus tropas en sus cuarteles de invierno. La flota, aproximadamente al mismo tiempo, con prósperos vendavales y renombre, entró en el puerto de Trutulensian, desde donde, recorriendo toda la costa de Britania, regresó entera a su antigua estación.


Contenido

Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el 4 de agosto de 1914 y el 9 de agosto, la BEF comenzó a embarcarse hacia Francia. [1] A diferencia de los ejércitos de la Europa continental, el BEF en 1914 era extremadamente pequeño. Al comienzo de la guerra, los ejércitos alemán y francés contaban con más de un millón de hombres cada uno, divididos en ocho y cinco ejércitos de campaña, respectivamente, el BEF tenía c. 80.000 soldados en dos cuerpos de soldados totalmente profesionales compuestos por soldados voluntarios de larga trayectoria y reservistas. El BEF fue probablemente el mejor entrenado y más experimentado de los ejércitos europeos de 1914. [2] El entrenamiento británico enfatizaba la puntería de tiro rápido y el soldado británico promedio podía alcanzar un objetivo del tamaño de un hombre quince veces por minuto, en un rango de 300 yardas (270 m) con su rifle Lee-Enfield. [3] Esta capacidad de generar un gran volumen de fuego de rifle preciso jugó un papel importante en las batallas de la BEF de 1914. [4]

La Batalla de Mons tuvo lugar como parte de la Batalla de las Fronteras, en la que los ejércitos alemanes que avanzaban se enfrentaron con los ejércitos aliados que avanzaban a lo largo de las fronteras franco-belgas y franco-alemanas. El BEF estaba estacionado a la izquierda de la línea aliada, que se extendía desde Alsacia-Lorena en el este hasta Mons y Charleroi en el sur de Bélgica. [5] [6] La posición británica en el flanco francés significaba que se interponía en el camino del 1er Ejército alemán, el ala más externa del enorme "gancho de derecha" previsto por el Plan Schlieffen (una combinación del Aufmarsch I Oeste y Aufmarsch II Oeste planes de despliegue), para perseguir a los ejércitos aliados después de derrotarlos en la frontera y obligarlos a abandonar el norte de Francia y Bélgica o arriesgarse a la destrucción. [7]

Los británicos llegaron a Mons el 22 de agosto. [8] Ese día, el Quinto Ejército francés, ubicado a la derecha del BEF, se enfrentó fuertemente con el Segundo y tercer ejércitos alemanes en la Batalla de Charleroi. A petición del comandante del Quinto Ejército, el general Charles Lanrezac, el comandante de la BEF, el mariscal de campo Sir John French, acordó mantener la línea del Canal Condé-Mons-Charleroi durante veinticuatro horas, para evitar que el 1.er Ejército alemán avanzara. amenazando el flanco izquierdo francés. Los británicos pasaron el día excavando a lo largo del canal. [9]

Preparativos defensivos británicos Editar

En la Batalla de Mons, la BEF tenía unos 80.000 hombres, que comprendían la División de Caballería, una brigada de caballería independiente y dos cuerpos, cada uno con dos divisiones de infantería. [10] El I Cuerpo fue comandado por Sir Douglas Haig y estaba compuesto por la 1ª y la 2ª Divisiones. El II Cuerpo fue comandado por Sir Horace Smith-Dorrien y constaba de las 3ª y 5ª Divisiones. [8] Cada división tenía 18.073 hombres y 5.592 caballos, en tres brigadas de cuatro batallones. Cada división tenía veinticuatro ametralladoras Vickers, dos por batallón, y tres brigadas de artillería de campaña con cincuenta y cuatro cañones de 18 libras, una brigada de obuses de campaña de dieciocho obuses de 4.5 pulgadas y una batería de artillería pesada de cuatro cañones de 60 libras. [11]

El II Cuerpo, a la izquierda de la línea británica, ocupó posiciones defensivas a lo largo del Canal Mons-Condé, mientras que el I Cuerpo se colocó casi en ángulo recto alejado del canal, a lo largo de la carretera Mons-Beaumont (ver mapa). [12] El I Cuerpo se desplegó de esta manera para proteger el flanco derecho del BEF en caso de que los franceses se vieran obligados a retirarse de su posición en Charleroi. [8] El I Cuerpo no cubrió el canal, lo que significaba que estuvo poco involucrado en la batalla y el ataque alemán fue enfrentado principalmente por el II Cuerpo. [13] La característica geográfica dominante del campo de batalla era un bucle en el canal, que sobresalía de Mons hacia el pueblo de Nimy. Este bucle formó un pequeño saliente que era difícil de defender y formó el foco de la batalla. [14]

El primer contacto entre los dos ejércitos se produjo el 21 de agosto, cuando un equipo de reconocimiento en bicicleta británico se encontró con una unidad alemana cerca de Obourg y el soldado John Parr se convirtió en el primer soldado británico en morir en la guerra. [15] La primera acción sustancial se produjo en la mañana del 22 de agosto. A las 6:30 a. M., El cuarto Dragón Real Irlandés [16] tendió una emboscada a una patrulla de lanceros alemanes en las afueras del pueblo de Casteau, al noreste de Mons. Cuando los alemanes vieron la trampa y retrocedieron, una tropa de dragones, liderada por el capitán Hornby, la persiguió, seguida por el resto de su escuadrón, todos con los sables desenvainados. Los alemanes en retirada llevaron a los británicos a una fuerza mayor de lanceros, a quienes atacaron rápidamente y el capitán Hornby se convirtió en el primer soldado británico en matar a un enemigo en la Gran Guerra, luchando a caballo con espada contra lanza. Después de una persecución de unas pocas millas, los alemanes se volvieron y dispararon contra la caballería irlandesa, momento en el que los dragones desmontaron y abrieron fuego. Se dice que el baterista E. Edward Thomas disparó el primer disparo de la guerra para el ejército británico, alcanzando a un soldado alemán. [17] [a]

Preparativos ofensivos alemanes Editar

Avanzando hacia los británicos estaba el 1er ejército alemán, comandado por Alexander von Kluck. [6] El 1er Ejército estaba compuesto por cuatro cuerpos activos (II, III, IV y IX cuerpos) y tres cuerpos de reserva (III, IV y IX cuerpos de reserva), aunque sólo el cuerpo activo participó en los combates de Mons. Los cuerpos alemanes tenían dos divisiones cada uno, con caballería y artillería acompañantes. [19] El 1er Ejército tenía el mayor poder ofensivo de los ejércitos alemanes, con una densidad de c. 18.000 hombres por 1 milla (1,6 km) de frente, o aproximadamente diez por 1 metro (1,1 yd). [20]

A última hora del 20 de agosto, el general Karl von Bülow, el comandante del 2. ° Ejército, que tenía el control táctico sobre el 1. ° Ejército mientras estaba al norte del Sambre, opinaba que era improbable un encuentro con los británicos y deseaba concentrarse en las unidades francesas comunicadas entre Charleroi. y Namur, en la orilla sur del reconocimiento de Sambre por la tarde, no reveló la fuerza ni las intenciones de los franceses. Se ordenó al 2º Ejército que llegara a una línea desde Binche, Fontaine-l'Eveque y Sambre al día siguiente para ayudar al 3º Ejército a cruzar el Mosa avanzando al sur del Sambre el 23 de agosto. El 1er Ejército recibió instrucciones de estar listo para cubrir Bruselas y Amberes al norte y Maubeuge al suroeste. Kluck y el Estado Mayor del 1º Ejército esperaban encontrarse con las tropas británicas, probablemente a través de Lille, lo que hizo que una rueda hacia el sur fuera prematura. Kluck quería avanzar hacia el suroeste para mantener la libertad de maniobra y el 21 de agosto intentó persuadir a Bülow para que permitiera que el 1. ° Ejército continuara su maniobra. Bülow se negó y ordenó al 1.er Ejército que aislara a Maubeuge y apoyara el flanco derecho del 2.o Ejército, avanzando a una línea desde Lessines hasta Soignies, mientras que el III y IV Cuerpo de Reserva permanecía en el norte, para proteger la retaguardia del ejército de Operaciones belgas hacia el sur desde Amberes. [21]

El 22 de agosto, la 13.a División del VII Cuerpo, en el flanco derecho del 2.o Ejército, se encontró con la caballería británica al norte de Binche, mientras el resto del ejército del este iniciaba un ataque sobre el río Sambre, contra el Quinto Ejército francés. . Por la tarde, el grueso del 1.er Ejército había llegado a una línea desde Silly hasta Thoricourt, Louvignies y Mignault, los cuerpos de reserva III y IV habían ocupado Bruselas y habían examinado Amberes. El reconocimiento por parte de caballería y aviones indicó que el área al oeste del ejército estaba libre de tropas y que las tropas británicas no se concentraban alrededor de Kortrijk (Courtrai), Lille y Tournai, sino que se pensaba que estaban en el flanco izquierdo del Quinto Ejército, desde Mons a Maubeuge. Horas antes, se había informado de la caballería británica en Casteau, al noreste de Mons. Un avión británico había sido visto en Lovaina (Lovaina) el 20 de agosto y en la tarde del 22 de agosto, un avión británico en ruta desde Maubeuge fue derribado por la 5.ª División. Más informes habían llegado al IX Cuerpo, que las columnas se estaban moviendo desde Valenciennes a Mons, lo que dejó en claro el despliegue británico, pero no pasó al cuartel general del 1º Ejército. Kluck asumió que la subordinación del 1º Ejército al 2º Ejército había terminado, ya que el paso del Sambre había sido forzado. Kluck deseaba estar seguro de envolver el flanco izquierdo (oeste) de las fuerzas opuestas hacia el sur, pero nuevamente fue dominado y se le ordenó avanzar hacia el sur, en lugar del suroeste, el 23 de agosto. [22]

A última hora del 22 de agosto, llegaron informes de que los británicos habían ocupado los cruces del Canal du Centre de Nimy a Ville-sur-Haine, lo que reveló la ubicación de las posiciones británicas, a excepción de su flanco izquierdo. El 23 de agosto, el 1er ejército comenzó a avanzar al noroeste de Maubeuge, a una línea de Basècles a St. Ghislain y Jemappes. El clima se había vuelto nublado y lluvioso, lo que dejó en tierra al 1er Ejército. Flieger-Abteilung todo el día, a pesar de una mejora en el clima alrededor del mediodía. Se recibieron noticias de que un gran número de tropas habían estado llegando a Tournai en tren y se suspendió el avance, hasta que se pudieran verificar los informes de Tournai. Las divisiones del IX Cuerpo avanzaron en cuatro columnas contra el Canal du Centre, desde el norte de Mons hasta Roeulx y en el flanco izquierdo (este), se encontraron con las tropas francesas en el canal, que se pensaba que era el cruce de las fuerzas británicas y francesas. . El comandante del cuerpo, el general von Quast, había ordenado un ataque a las 9:55 a.m. para tomar los cruces, antes de que se recibiera la orden de alto. Las dos divisiones del III Cuerpo estaban cerca de St. Ghislain y el general Ewald von Lochow les ordenó preparar un ataque desde Tertre a Ghlin. En la zona del IV Cuerpo, el general Sixt von Armin ordenó un ataque contra los cruces de canales de Péruwelz y Blaton y ordenó a la 8.a División que reconociera desde Tournai a Condé y se mantuviera en contacto con Höhere Kavallerie-Kommando 2 (HKK 2, II Cuerpo de Caballería). [23]

Mañana editar

Al amanecer del 23 de agosto, comenzó un bombardeo de artillería alemana sobre las líneas británicas durante todo el día en que los alemanes se concentraron sobre los británicos en el saliente formado por el bucle en el canal. [24] A las 9:00 a. M., Comenzó el primer asalto de infantería alemana, con los alemanes intentando abrirse paso a través de cuatro puentes que cruzaban el canal en el saliente. [25] Cuatro batallones alemanes atacaron el puente de Nimy, que estaba defendido por una compañía del 4º Batallón, Royal Fusiliers y una sección de ametralladoras dirigida por el teniente Maurice Dease. Avanzando al principio en una columna cerrada, "formación de campo de desfile", los alemanes se convirtieron en blancos fáciles para los fusileros, que alcanzaron a los soldados alemanes a más de 1.000 yardas (910 m), cortándolos con fusiles, ametralladoras y fuego de artillería. [26] [27] Tan intenso fue el fuego de los rifles británicos durante la batalla que algunos alemanes pensaron que se enfrentaban a baterías de ametralladoras. [28]

El ataque alemán fue un costoso fracaso y los alemanes cambiaron a una formación abierta y atacaron de nuevo. Este ataque tuvo más éxito, ya que la formación más suelta hizo más difícil para los irlandeses infligir bajas rápidamente. Los defensores superados en número pronto se vieron en apuros para defender los cruces del canal y los fusileros reales irlandeses en los puentes de Nimy y Ghlin solo aguantaron con un refuerzo gradual y la valentía excepcional de dos de los ametralladores del batallón. [30] En el puente Nimy, Dease tomó el control de su ametralladora después de que el resto de la sección había muerto o herido y disparó el arma, a pesar de haber recibido varios disparos. Tras una quinta herida fue trasladado al puesto de socorro del batallón, donde falleció. [31] El soldado Sidney Godley se hizo cargo y cubrió la retirada de los fusileros al final de la batalla, pero cuando llegó el momento de retirarse, desactivó el arma arrojando partes al canal y luego se rindió. [32] Dease y Godley recibieron la Victoria Cross, los primeros premios de la Primera Guerra Mundial. [33]

A la derecha de los Fusileros Reales, el 4º Batallón, el Regimiento Middlesex y el 1º Batallón, Gordon Highlanders, estaban igualmente en apuros por el asalto alemán al saliente. Muy superados en número, ambos batallones sufrieron muchas bajas, pero con refuerzos del Regimiento Real Irlandés, de la reserva divisional y el apoyo de la artillería divisional, lograron mantener los puentes. [34] Los alemanes expandieron su ataque, asaltando las defensas británicas a lo largo del tramo recto del canal al oeste del saliente. Los alemanes utilizaron la cobertura de las plantaciones de abetos que se alineaban en el lado norte del canal y avanzaron hasta unos pocos cientos de yardas del canal, para atacar a los británicos con fuego de ametralladora y rifle. El ataque alemán recayó particularmente sobre el 1er Batallón, Regimiento Real de Kent Occidental y el 2º Batallón, King's Own Scottish Borderers, que a pesar de muchas bajas, repelió a los alemanes durante todo el día. [35]

Retiro Editar

Por la tarde, la posición británica en el saliente se había vuelto insostenible. El cuarto Middlesex había sufrido bajas de 15 oficiales y otros 353 rangos muertos o heridos. [36] Al este de la posición británica, unidades del IX Cuerpo alemán habían comenzado a cruzar el canal con fuerza, amenazando el flanco derecho británico. En Nimy, el soldado Oskar Niemeyer había cruzado a nado el canal bajo el fuego británico para operar maquinaria que cerraba un puente giratorio. Aunque fue asesinado, sus acciones reabrieron el puente y permitieron a los alemanes aumentar la presión contra el 4º Royal Fusiliers. [37] [38]

A las 3:00 p.m., la 3.a División recibió la orden de retirarse del saliente, a posiciones a poca distancia al sur de Mons y una retirada similar hacia el anochecer por parte de la 5.a División para conformarse. Al caer la noche, el II Cuerpo había establecido una nueva línea defensiva que atravesaba las aldeas de Montrœul, Boussu, Wasmes, Paturages y Frameries. Los alemanes habían construido puentes de pontones sobre el canal y se estaban acercando a las posiciones británicas con gran fuerza. Habían llegado noticias de que el Quinto Ejército francés se estaba retirando, exponiendo peligrosamente el flanco derecho británico y, a las 2:00 a.m. del 24 de agosto, se ordenó al II Cuerpo que se retirara al suroeste hacia Francia para alcanzar posiciones defendibles a lo largo de la carretera Valenciennes-Maubeuge. [39]

La orden inesperada de retirarse de las líneas defensivas preparadas frente al enemigo, significó que el II Cuerpo fue requerido para luchar contra una serie de acciones de retaguardia enérgicas contra los alemanes. Para la primera etapa de la retirada, Smith-Dorrien detalló que la 15ª Brigada de la 5ª División, que no había estado involucrada en intensos combates el 23 de agosto, actuara como retaguardia. El 24 de agosto libraron varias acciones de detención en Paturages, Frameries y Audregnies. Durante el enfrentamiento en Audregnies, los 1.er Batallones de los Regimientos de Cheshire y Norfolk detuvieron el avance alemán desde Quiévrain y Baisieux hasta la mañana del 25 de agosto a pesar de ser superados en número y sufrir pérdidas ruinosas, y con el apoyo de la artillería de la 5.a Brigada, también infligieron muchos bajas en el avance de los regimientos alemanes. Un pase de lista por la noche del 1.er Batallón de Cheshires, que no había recibido una orden de retirada, indicó que su establecimiento se había reducido en casi un 80 por ciento. Su negativa a retroceder sin órdenes llevó a Smith-Dorrien a afirmar más tarde que, tras la reflexión del 1er Batallón, Cheshires junto con el regimiento del Duque de Wellington habían "salvado al BEF". [40]

En Wasmes, elementos de la 5.ª División se enfrentaron a un gran ataque. La artillería alemana comenzó a bombardear la aldea al amanecer y, a las 10:00 a.m., atacó la infantería del III Cuerpo alemán. Avanzando en columnas, los alemanes se encontraron inmediatamente con fuego masivo de rifles y ametralladoras y fueron "cortados como hierba". [41] Durante dos horas más, los soldados de Northumberland Fusiliers, 1.er West Kents, 2. ° Batallón, Infantería Ligera de Yorkshire del Rey, 2. ° Batallón, Regimiento del Duque de Wellington y 1. ° Batallón, Regimiento de Bedfordshire, detuvieron los ataques alemanes en la aldea. , a pesar de muchas bajas y luego se retiró en buen estado a St. Vaast. [42]

En el extremo izquierdo de la línea británica, las Brigadas 14 y 15 de la Quinta División fueron amenazadas por un movimiento de flanqueo alemán y se vieron obligadas a pedir ayuda a la caballería. [43] La 2ª Brigada de Caballería, junto con la 119ª Batería de Artillería de Campo Real (RFA) y la Batería L RHA, fueron enviadas en su ayuda. Al desmontar, la caballería y las dos baterías de artillería proyectaron la retirada de las Brigadas XIV y XV en cuatro horas de intensos combates. [44]

1.er ejército alemán editar

El 23 de agosto, la 18ª División del IX Cuerpo avanzó y comenzó a bombardear las defensas británicas cerca de Maisières y St. Denis. Parte de la 35ª Brigada, que contenía un gran número de daneses del norte de Schleswig, cruzó el canal al este de Nimy con pocas bajas y llegó al ferrocarril más allá a primera hora de la tarde, pero el ataque a Nimy fue rechazado. La 36a Brigada capturó puentes en Obourg contra una resistencia decidida, después de lo cual los defensores de Nimy retiraron gradualmente los puentes hacia el norte fueron capturados a las 4:00 p.m. y la ciudad irrumpió. Quast ordenó a la 18.ª División que tomara Mons y avanzara hacia el sur hasta Cuesmes y Mesvin. Mons fue capturado sin oposición, a excepción de una escaramuza en la franja sur y al anochecer, la 35ª Brigada estaba en las cercanías de Cuesmes y Hyon. En un terreno más alto al este de Mons, la defensa continuó. En el frente de la 17ª División, la caballería británica se retiró de los cruces de canales en Ville-sur-Haine y Thieu y la división avanzó hasta St. Symphorien-St. Camino de Ghislain. A las 5:00 p.m., el comandante de la división ordenó un ataque envolvente contra los británicos al este de Mons, que fueron rechazados después de una parada en la carretera Mons-Givry. [45]

A las 11:00 a.m., los informes de los cuerpos IV, III y IX revelaron que los británicos estaban en St. Ghislain y en los cruces de canales hacia el oeste, hasta el puente de Pommeroeuil, sin tropas al este de Condé. Los informes de inteligencia del 22 de agosto habían señalado que 30.000 soldados se dirigían a través de Dour hacia Mons y el 23 de agosto se habían visto 40.000 hombres en la carretera a Genlis al sur de Mons, y más tropas llegaron a Jemappes. Al norte de Binche, la división del flanco derecho del 2.º Ejército había sido obligada a retroceder hacia el suroeste por la caballería británica. A primera hora de la tarde, el II Cuerpo de Caballería informó que había ocupado el área de Thielt-Kortryk-Tournai durante la noche y obligado a retroceder una brigada francesa al sureste de Roubaix. Con este informe indicando que el flanco derecho estaba libre de tropas aliadas, Kluck ordenó al III Cuerpo que avanzara a través de St. Ghislain y Jemappes a la derecha del IX Cuerpo y que el IV Cuerpo continuara hacia Hensis y Thulies El IV Cuerpo ya estaba atacando en la Canal du Centre, el II Cuerpo y el IV Cuerpo de Reserva seguían detrás de la parte principal del ejército. [46]

El III Cuerpo tuvo que avanzar a través de prados hasta un obstáculo con pocos cruces, todos los cuales habían sido destruidos. La 5.ª División avanzó hacia Tertre a la derecha, que fue capturada, pero luego el avance sobre el puente del ferrocarril fue detenido por fuego de armas pequeñas desde el otro lado del canal. En el flanco izquierdo, la división avanzó hacia un puente al noreste de Wasmuel y finalmente logró cruzar el canal contra una resistencia decidida, antes de girar hacia St. Ghislain y Hornu. Al caer la noche, Wasmuel fue ocupada y los ataques a St. Ghislain fueron repelidos por fuego de ametralladora, lo que impidió que las tropas cruzaran el canal excepto en Tertre, donde el avance se detuvo por la noche. La 6ª División fue contraatacada en Ghlin, antes de avanzar hacia un terreno más alto al sur de Jemappes. Los británicos de la aldea detuvieron la división con fuego de armas pequeñas, a excepción de pequeños grupos, que encontraron cobertura al oeste de un camino de Ghlin a Jemappes. Estos grupos aislados lograron sorprender a los defensores en el cruce al norte de la aldea, con el apoyo de algunos cañones de campaña alrededor de las 5:00 p.m., luego de lo cual la aldea fue capturada. El resto de la división cruzó el canal y comenzó una persecución hacia Frameries y Ciply, pero se detuvo cuando oscureció. [46]

El IV Cuerpo llegó por la tarde, cuando la 8.ª División se acercaba a Hensies y Thulin y la 7.ª División avanzaba hacia Ville-Pommeroeuil, donde había dos canales que bloqueaban la ruta. La 8.ª División se encontró con los británicos en el canal más al norte, al oeste de Pommeroeuil y obligó a los defensores a retroceder, pero luego se empantanó frente al segundo canal, bajo el fuego de ametralladoras desde la orilla sur. El ataque fue suspendido después de que cayó la noche y los británicos volaron el puente. La 7ª División obligó a los británicos a retroceder desde un terraplén del ferrocarril y cruzar el canal, al este de Pommeroeuil, pero fueron rechazados del cruce. Pequeños grupos lograron cruzar por un puente peatonal construido en la oscuridad y grupos de reparación protegidos en el puente volado, lo que permitió a las tropas cruzar y excavar 400 metros (440 yardas) al sur del canal, a ambos lados de la carretera a Thulin. [47]

Al final del día, el II Cuerpo y el IV Cuerpo de Reserva descansaron en sus rutas de marcha en La Hamaide y Bierghes, después de marchar 32 y 20 kilómetros (20 y 12 millas) respectivamente, 30 y 45 kilómetros (19 y 28 millas) detrás del delante, demasiado atrás para participar en la batalla del 24 de agosto. A media tarde del 23 de agosto, el IV Cuerpo recibió la orden de descansar, ya que los informes del frente sugirieron que la defensa británica había sido superada y el cuartel general del 1. ° Ejército quería evitar que el ejército convergiera en Maubeuge, dejando el flanco derecho (occidental). vulnerable. Por la noche, Kluck canceló la instrucción, luego de informes del IX Cuerpo que informaron que su avión de observación había sobrevolado una columna de 3 kilómetros (1,9 millas) de largo, moviéndose hacia Mons a lo largo de la carretera Malplaquet. Se vieron dos columnas más en las carreteras Malplaquet-Genly y Quevy-Genly, se vio una gran fuerza cerca de Asquillies y se encontró caballería más al este, lo que mostró que la mayor parte del BEF estaba frente al 1.er Ejército. Se consideró vital que los segundos cruces del canal fueran capturados a lo largo de la línea, como lo habían logrado el IX y parte del III cuerpo. Se ordenó al IV Cuerpo que reanudara su marcha y moviera el ala izquierda hacia Thulin, pero ya estaba comprometido en los cruces del canal. El ataque de los cuerpos III y IX durante el día había tenido éxito contra "un enemigo duro, casi invisible", pero la ofensiva tenía que continuar, porque parecía que sólo el flanco derecho del ejército podía ponerse detrás de la BEF. [48]

La situación seguía sin estar clara en el cuartel general del 1. ° Ejército por la noche, porque se había perdido la comunicación con los otros ejércitos del flanco derecho y solo se había informado de combates cerca de Thuin por parte del VII Cuerpo, la unidad del flanco derecho del 2. ° Ejército. Kluck ordenó que el ataque continuara el 24 de agosto, más allá del oeste de Maubeuge y que el II Cuerpo lo alcanzara detrás del flanco derecho del ejército. El IX Cuerpo debía avanzar hacia el este de Bavay, el III Cuerpo debía avanzar hacia el oeste de la aldea, el IV Cuerpo debía avanzar hacia Warnies-le-Grand 10 kilómetros (6.2 millas) más hacia el oeste y el II Cuerpo de Caballería estaba dirigirse hacia Denain, para cortar la retirada británica. Durante la noche hubo varios contraataques británicos, pero ninguna de las divisiones alemanas se vio obligada a retroceder por el canal. Al amanecer el IX Cuerpo reanudó su avance y avanzó contra la retaguardia hasta la tarde, cuando el Cuerpo detuvo el avance debido a la incertidumbre sobre la situación en su flanco izquierdo y la proximidad de Maubeuge. A las 4:00 p.m. Los informes de caballería llevaron a Quast a reanudar el avance, que se vio frenado por los obstáculos de Maubeuge y el III Cuerpo que congestionaban las carreteras. [49]

En el frente del III Cuerpo hacia el oeste, la 6.a División atacó Frameries al amanecer, que resistió hasta las 10:30 a.m. y luego tomó La Bouverie y Pâturages, después de lo cual los británicos comenzaron a retirarse, la división giró hacia el oeste hacia Warquignies y la 5.a División. . St. Ghislain había sido atacado por la 5ª División detrás de un bombardeo de artillería, donde la 10ª Brigada había cruzado el canal y tomado la aldea en una lucha casa por casa, y luego llegó al extremo sur de Hornu. Los británicos habían establecido una línea defensiva a lo largo del ferrocarril Dour-Wasmes, que detuvo el avance alemán y desvió a la 9.ª Brigada hasta las 5:00 p.m., cuando los británicos se retiraron. La infantería alemana estaba agotada y detuvo la persecución en Dour y Warquignies. Durante el día, Kluck envió oficiales de enlace al cuartel general del cuerpo, haciendo hincapié en que el ejército no debería converger en Maubeuge sino pasar al oeste, listo para envolver el flanco izquierdo (oeste) británico. [50]

El cuartel general del IV Cuerpo había ordenado a sus divisiones que atacaran sobre el canal al amanecer, pero descubrió que los británicos habían volado los puentes y se habían retirado. Las reparaciones duraron hasta las 9:00 a.m. y la 8.a División no llegó a Quiévrain hasta el mediodía; la 7.a División llegó al ferrocarril en Thuin durante la mañana y luego tomó Élouges a última hora de la tarde. Cuando la 8.ª División avanzó, la vanguardia fue emboscada por la caballería británica antes de que pudiera comenzar un avance a Valenciennes y luego atacó a una retaguardia británica en Baisieux, que luego se escabulló hacia Audregnies. El resto de la división se enfrentó a los Territoriales franceses al suroeste de Baisieux. El ataque del IV Cuerpo obligó a retroceder la retaguardia, pero no causó daños graves, ya que se vio frenado por las demoliciones de puentes en los canales. Las divisiones de caballería habían avanzado hacia Denain y el Jägerbattalions había derrotado a las tropas de la 88ª División Territorial francesa en Tournai y luego llegó a Marchiennes, después de una escaramuza con la 83ª División Territorial cerca de Orchies. [50]

Operaciones aéreas Editar

El reconocimiento aéreo alemán detectó tropas británicas el 21 de agosto, avanzando de Le Cateau a Maubeuge, y el 22 de agosto de Maubeuge a Mons, ya que otras fuentes identificaron lugares de detención, pero la mala comunicación y la falta de dirección sistemática de las operaciones aéreas llevaron a la reunión de la El BEF de Condé a Binche fue desconocido para los alemanes del 22 al 23 de agosto. [51] Los vuelos de reconocimiento británicos habían comenzado el 19 de agosto con dos salidas y dos más el 20 de agosto, que no informaron señales de tropas alemanas. La niebla retrasó los vuelos el 21 de agosto, pero por la tarde se vieron tropas alemanas cerca de Kortrijk y se informó que tres aldeas estaban en llamas. El 22 de agosto se realizaron doce salidas de reconocimiento y se informó que muchas tropas alemanas se acercaban al BEF, especialmente tropas en la carretera Bruselas-Ninove, lo que indicaba una maniobra envolvente. Un avión británico fue derribado y un observador británico se convirtió en el primer soldado británico herido mientras volaba. Por la noche, Sir John French pudo discutir con sus comandantes las disposiciones alemanas cerca del BEF que habían sido proporcionadas por la observación aérea, la fuerza de las fuerzas alemanas, que el Sambre había sido cruzado y que un movimiento de cerco de los alemanes de Geraardsbergen era posible. Durante la batalla del 23 de agosto, las tripulaciones volaron detrás del campo de batalla en busca de movimientos de tropas y baterías de artillería alemanas. [52]


La batalla de Mons

La batalla de Mons fue la primera gran batalla de la Primera Guerra Mundial. Mons fue una batalla de movimiento a diferencia de las batallas que siguieron, que involucraron la guerra de trincheras.

Tropas alemanas avanzando a través de Bélgica

Las tropas alemanas invadieron Bélgica el 3 de agosto. Las tropas británicas de la BEF (Fuerza expedicionaria británica) habían cruzado a Europa continental el 14 de agosto. El BEF estaba dirigido por Sir John French y cuando el BEF llegó a Bélgica ya estaban retrasados ​​en su agenda. French quería un enfoque cauteloso hasta que él y su fuerza se encontraran con el Quinto Ejército francés dirigido por el general Lanrezac. El plan era que ambas fuerzas se unieran en Charleroi.

El 22 de agosto, la BEF se encontró con patrullas de caballería del Primer Ejército Alemán y las enfrentó. El general French hizo planes para atacar a la fuerza alemana que supuso tenía que estar en la región si enviaban patrullas de caballería. La inteligencia británica le advirtió que fuera más cauteloso ya que no se conocía el tamaño del ejército alemán en las cercanías.

Como resultado de esta inteligencia, French ordenó a sus hombres que excavaran posiciones defensivas cerca del Canal de Mons. El comandante del Primer Ejército Alemán, Kluck, se sorprendió por la proximidad de las fuerzas británicas. Él y su ejército acababan de enfrentarse a Lanrezac en la batalla (la Batalla de Sambre) y perseguían al ejército francés hacia el sur.

Kluck decidió enfrentarse al BEF y se enfrentaron por primera vez a los británicos en la batalla el 23 de agosto. French había desplegado a sus hombres en un frente de 40 kilómetros. La BEF fue superada en número. El BEF tenía 70.000 hombres y 300 cañones de artillería, mientras que el alemán tenía 160.000 hombres y 600 cañones de artillería.

A pesar de un número tan abrumador, a los alemanes no les fue bien al comienzo de la batalla. Puede que el Káiser Guillermo II se refiriera a la BEF como un grupo de "despreciables", pero eran soldados profesionales. Los alemanes creían que se enfrentaban a muchas ametralladoras británicas en Mons. De hecho, eran hombres de infantería que disparaban sus rifles Lee Enfield pero a una velocidad tan combinada que dieron a los alemanes esa impresión. La inteligencia alemana había estimado que la BEF tenía 28 ametralladoras por batallón en Mons, ¡mientras que cada batallón solo tenía dos! Después de sus experiencias del BEF en la Batalla de Mons, Kluck, una vez terminada la guerra, describió al BEF como un “ejército incomparable”.

“Bien atrincherado y completamente escondido, el enemigo abrió un fuego asesino… las bajas aumentaron… .las corridas se hicieron más cortas, y finalmente todo el avance se detuvo… .con pérdidas sangrientas, el ataque gradualmente llegó a su fin”. Un relato alemán del fuego de tropas británicas en Mons

Los XII Granaderos de Brandeburgo que atacaron al 1er Batallón del Regimiento Royal West Kent perdieron 25 oficiales y más de 500 hombres. El 75º Regimiento de Bremen perdió 5 oficiales y 376 hombres en un solo ataque, tal fue la ferocidad de los disparos de la BEF y sus bien excavadas posiciones defensivas.

Sin embargo, al anochecer, French se dio cuenta de que el ejército alemán al que se enfrentaba era mucho más grande que su ejército. Además, sin que él lo supiera, el ejército francés dirigido por Lanrezac se había retirado dejando al ejército británico más expuesto. French ordenó a su ejército que se retirara. Kluck no atacó esta retirada ya que tuvo que lidiar con las bajas de su ejército. Sin embargo, el 26 de agosto, una retaguardia británica que custodiaba la retirada de la mayor parte del BEF sufrió 8.000 bajas en la Batalla de Le Chateau.

Los franceses querían retirar su ejército a la costa, pero Lord Kitchener lo prohibió, quien insistió en que los británicos se mantuvieran en contacto con el ejército francés mientras se retiraban al río Marne.


Batalla de Mons

Guerra: La Primera Guerra Mundial conocida como la "Gran Guerra".

Concursantes en la batalla de Mons: La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) contra el Primer Ejército Alemán.

Comandantes en la batalla de Mons: El mariscal de campo Sir John French al mando de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) con el Teniente General Sir Douglas Haig al mando del I Cuerpo y el General Sir Horace Smith-Dorrien al mando del II Cuerpo contra el General von Kluck al mando del Primer Ejército Alemán.

Tamaño de los ejércitos:
La BEF constaba de 2 cuerpos de infantería, I y II Cuerpo, y una división de caballería de 85.000 hombres y 290 cañones.
Ambos cuerpos de la BEF y la División de Caballería estaban en acción, aunque la mayor parte de la lucha fue llevada a cabo por el II Cuerpo de Smith-Dorrien a lo largo de la línea del Canal de Mons (Le Canal du Centre o Le Canal de Condé). El II Cuerpo estaba compuesto por alrededor de 25.000 hombres.

El Primer Ejército del general von Kluck estaba compuesto por 4 cuerpos y 3 divisiones de caballería (160.000 hombres) y 550 cañones.

Ganador de la batalla de Mons:
Los británicos se vieron obligados a retroceder para cumplir con la retirada de sus aliados franceses a su derecha y evitar el cerco, dejando la línea del canal de Mons en manos alemanas. Sin embargo, se infligieron grandes bajas a la infantería alemana durante sus ataques a las posiciones británicas, aunque las cifras fueron insignificantes en comparación con las bajas en las batallas posteriores en la guerra.

La infantería británica recibe el ataque alemán: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Ejércitos, uniformes y equipamiento en la Batalla de Mons:
Los ejércitos en el frente occidental en la Gran Guerra de 1914 fueron los alemanes contra los franceses, los británicos y los belgas. En 1918, Estados Unidos se unió a los aliados occidentales. Otras nacionalidades participaron del lado de los aliados occidentales en el frente occidental en pequeñas cantidades: portugueses, polacos y rusos. A partir de 1915, un número significativo de canadienses, australianos, terranova y miembros del ejército indio lucharon en la línea de batalla británica. Los primeros regimientos del ejército indio llegaron a la zona de Ypres a finales de 1914.

La Gran Guerra comenzó en agosto de 1914. Gran Bretaña envió la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a Francia para tomar una posición a la izquierda de los ejércitos franceses, con su área de concentración alrededor de la ciudad fortificada de Mauberge, al sur de la frontera belga.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la tarea diaria del ejército británico era la "vigilancia" de un imperio mundial. Con una tensión creciente en el continente europeo, a partir de 1900 el gobierno británico remodeló el ejército británico para proporcionar una fuerza de campaña capaz de participar en una guerra continental. Esta fuerza debía comprender 6 divisiones de infantería y una división de caballería. Inicialmente, en agosto de 1914, el BEF llevó solo 4 divisiones de infantería a Francia y las 2 divisiones de infantería restantes siguieron más adelante en el año.

A finales de la década de 1870, Edward Cardwell, el Secretario de Estado británico para la Guerra, estableció el sistema de regimiento de 2 batallones que fue diseñado para proporcionar 1 batallón en guarnición en el extranjero con un batallón de apoyo en casa en Gran Bretaña o Irlanda. Cuatro regimientos de línea comprendían 4 batallones, mientras que los 3 antiguos regimientos de la Guardia de Infantería comprendían 3 batallones. El duro impacto de la Guerra de los Bóers en Sudáfrica entre 1899 y 1901 hizo que el Ejército Británico remodelara su entrenamiento para enfatizar la importancia de la puntería y el manejo de armas pequeñas. Los cursos regulares de mosquetería llevaron las habilidades a un nivel en el que los soldados de infantería británicos eran capaces de disparar hasta 20 o 30 rondas por minuto de fuego de rifle preciso, siendo el estándar 12 rondas por minuto. Esta velocidad de disparo iba a dar a los alemanes un shock en las batallas iniciales de la Gran Guerra y crear la impresión de que los británicos estaban armados con muchas más ametralladoras de las que realmente poseían. Las voleas de apertura a este ritmo se denominaban "minuto loco". La caballería británica también recibió un amplio entrenamiento en el uso de armas de fuego, lo que les permitió luchar eficazmente en un papel desmontado, cuando fuera necesario.

El ejército británico regular comprendía unos 200 batallones de infantería y 30 regimientos de caballería. La Artillería Real estaba compuesta por baterías de artillería de campo y de caballo. La Artillería de la Guarnición Real tripuló los pesados ​​cañones de 60 libras.

Como parte de las reformas del ejército, se abandonó el antiguo concepto de "servicio de por vida". Los soldados sirvieron 7 años con los colores, con la opción de extenderlos a 14 años, rara vez los contrataron otros suboficiales exitosos, y luego 7 años de servicio en la reserva después de que el soldado regresara a la vida civil. Los batallones locales estaban muy poco tripulados, ya que el reclutamiento en el ejército siempre era inadecuado. Con el estallido de la Gran Guerra, las unidades se llenaron de reservistas que constituían una proporción sustancial de la mayoría de los batallones y regimientos de caballería, en algunos casos hasta el 70%.

El rifle que llevaban las tropas británicas, tanto de infantería como de caballería, era el rifle cargador de cerrojo .303 Lee Enfield.El Lee Enfield fue un arma robusta y precisa que continuó en servicio con el ejército británico hasta la década de 1960.

La artillería de campo real británica estaba equipada con el cañón de campo de disparo rápido de 18 libras y la artillería a caballo real con el cañón equivalente más pequeño de 13 libras, ambas armas efectivas siguieron siendo el pilar de la artillería de campaña británica durante el resto de la Gran Guerra.

La Artillería de Campaña Real también operaba baterías de campaña armadas con el obús de 4.5 pulgadas.

El cañón pesado británico operado por la Royal Garrison Artillery era el de 60 libras. El ejército británico carecía de armas más pesadas comparables con las armas utilizadas por los alemanes y los franceses durante el período inicial de la guerra.

Cada regimiento de infantería y caballería británico se entregó con 2 ametralladoras. Estas armas dominaron inmediatamente el campo de batalla de la Gran Guerra.

Ataque alemán al puente Nimy en la batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de W.S. Bagdatopoulos

El ejército alemán en la batalla de Mons:
La guerra entre Francia y Alemania se consideró inevitable tras la anexión de Alsacia y Lorena por Alemania después de la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871. Los ejércitos de cada país se organizaron a partir de 1871 con tal guerra en mente. Con el pacto entre Francia y Rusia quedó claro que Alemania, con su aliado Austria-Hungría, tendría que luchar tanto en el frente oriental contra Rusia como en el frente occidental contra Francia.

El ejército alemán se formó sobre la misma base que todos los principales ejércitos europeos, con una fuerza en los colores que sería aumentada masivamente por los reservistas en la movilización. Estos reservistas sirvieron con los colores y luego se unieron a la reserva al regresar a la vida civil. Tras la movilización, el ejército alemán aumentó a una fuerza de alrededor de 5 millones de hombres, mientras que el ejército francés comprendía alrededor de 3 millones de hombres.

El servicio militar a tiempo completo en Alemania era universal para los hombres y comprendía 2 años con los colores o 3 años en la caballería y la artillería a caballo. Luego hubo 5 o 4 años de servicio en la Reserva, seguidos de 11 años en Landwehr. El ejército se organizó en 25 cuerpos de ejército activos cada uno de 2 divisiones y varios cuerpos de reserva y divisiones en apoyo de las formaciones activas. Había 8 divisiones de caballería, cada una con unidades de apoyo de infantería jäger.

La compañía de armamento alemana Krupps suministró al ejército alemán una gama de artillería altamente eficaz de todos los pesos. Las ametralladoras se distribuyeron ampliamente. El ejército alemán estaba muy avanzado en comunicaciones por radio y en el uso de aviones para reconocimiento y localización de artillería.

Está claro que ninguno de los ejércitos involucrados en la guerra en esta etapa temprana anticipó el impacto de las armas modernas que estaban desplegando y, en particular, el impacto de las ametralladoras y el fuego de artillería concentrado.

125o Regimiento de Infantería de Würtemberg del Ejército Alemán durante ejercicios alrededor de 1905: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial: ilustración del Mayor General von Specht

Antecedentes de la batalla de Mons:
El detonante de la Gran Guerra, o Primera Guerra Mundial, fue el asesinato del heredero del trono de Austria, el archiduque Fernando, y su duquesa en Sarajevo el 28 de junio de 1914 por Gavrilo Princip, miembro de una banda de nacionalistas serbios. quien se opuso a la anexión de Bosnia-Herzegovina por Austria. En reacción al asesinato, Austria declaró la guerra a Serbia, tras lo cual Rusia declaró la guerra a Austria en apoyo de sus compañeros eslavos en Serbia. De acuerdo con su tratado con Austria, Alemania declaró la guerra a Rusia y de acuerdo con su tratado con Rusia, Francia declaró la guerra a Alemania.

Desde el comienzo de la Gran Guerra, fue evidente que los principales escenarios de guerra serían el Frente Occidental entre Francia y Alemania y el Frente Oriental entre Alemania y Austria y Rusia. La campaña de Austria contra Serbia fue de menor importancia militar, aunque simbólicamente importante.

El general von Schleiffen en la década de 1890 ideó el plan alemán para invadir Francia. El plan Schleiffen preveía una línea de formaciones alemanas que atravesaban Bélgica, flanqueando a los ejércitos franceses al marchar alrededor del lado oeste de París, mientras que otras unidades alemanas mantenían a los ejércitos franceses en una línea desde la frontera suiza hasta la frontera belga.

Una vez que quedó claro que los alemanes estaban invadiendo Bélgica, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania y Austria. En el período comprendido entre 1900 y 1914, Gran Bretaña y Francia habían desarrollado la "Entente Cordiale" bajo el supuesto de que los dos países lucharían contra Alemania como aliados, aunque no se llegó a ningún pacto formal.

Infantería británica, antes de pasar al frente: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Cada nacionalidad al comienzo de la guerra parece haber tenido la expectativa de que la guerra terminaría en la Navidad de 1914 con su propia victoria. Uno de los pocos que previó que la guerra sería larga y dura fue Lord Kitchener, nombrado Ministro de Guerra británico el 6 de agosto de 1914.

Rusia inició su movilización el 29 de julio de 1914. Francia y Alemania iniciaron su movilización el 1 de agosto.

Al estallar la guerra, el Comandante en Jefe alemán era el Kaiser, Wilhelm II. El comandante real era el general von Moltke, el jefe de personal alemán. El plan estratégico alemán era aprovechar la lentitud de la movilización rusa para comprometer la preponderancia de las fuerzas alemanas contra Francia y trasladarlas al Frente Oriental una vez que Francia fuera derrotada. Los alemanes esperaban que la derrota de los franceses se lograra rápidamente. La velocidad de la derrota prusiana de Francia en 1870 llevó a los alemanes a creer que se podría lograr lo mismo en la próxima guerra.

Mientras aplicaba nominalmente el Plan Schlieffen, von Moltke hizo un cambio significativo. El cambio fue que los ejércitos alemanes que giraban pasarían al este de París, no al oeste como pretendía von Schlieffen. Esto tendría la consecuencia de que el ala derecha alemana no podría alejarse bien del flanco izquierdo francés.

La intención de von Schlieffen era que los ejércitos de la izquierda alemana, bien lejos del envolvimiento de París, cedieran terreno y no hicieran ningún intento de hacer retroceder a las fuerzas francesas que se oponían a ellos. Este importante elemento del plan también fue abandonado ante los clamores de los comandantes del ala izquierda alemana para que se les permitiera atacar a los franceses y hacerlos retroceder.
Alemania declaró la guerra a Francia el 3 de agosto de 1914. Al día siguiente, las tropas alemanas cruzaron la frontera hacia Bélgica. A la luz de la invasión alemana de Bélgica, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania el mismo día y comenzó a movilizarse.

Cuarto Dragoon Guardias en el Canal de Mons esperando que la infantería tome sus posiciones: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

El 6 de agosto de 1914 se tomó la decisión de enviar la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a Francia, compuesta por 2 Cuerpos y una división de caballería comandada por el mariscal de campo Sir John French. El I Cuerpo comandado por el Teniente General Sir Douglas Haig comprendía la 1ª y la 2ª Divisiones. El II Cuerpo comandado por el Teniente General Sir John Grierson comprendía la 3ª y la 5ª Divisiones. La División de Caballería fue comandada por el General de División Allenby. La 4ª División permanecería en Gran Bretaña y la 6ª División permanecería en Irlanda, por el momento.

Un elemento significativo del Royal Flying Corps acompañó al BEF y desde una fecha temprana proporcionó información útil de los vuelos de reconocimiento sobre los movimientos alemanes. Esta información fue a menudo insuficientemente explotada por el mando superior en el período inicial de la guerra.

No hubo compromiso en Francia de la Fuerza Territorial Británica, que comprendía regimientos completos de soldados a tiempo parcial, en las primeras semanas de la guerra, aunque pronto fueron enviados a Francia para actuar como tropas de línea de comunicación y fueron lanzados a la lucha. alrededor de Ypres a finales de 1914. Lord Kitchener sentía antipatía por los regimientos de las Fuerzas Territoriales y más tarde eligió formar batallones completamente nuevos como "Ejército de Kitchener".

Unidades del ejército indio llegaron a Francia más tarde en 1914 a tiempo para la "Carrera hacia el mar", que terminó con los salvajes combates alrededor de Ypres.

El grupo avanzado de la BEF cruzó a Francia el 7 de agosto de 1914 y la propia BEF cruzó a los puertos franceses de Le Havre, Rouen y Boulogne entre el 12 y el 17 de agosto y avanzó hasta su zona de concentración entre Mauberge y Le Cateau. cerca de la frontera belga, donde se montó el 20 de agosto.

El 16 de agosto de 1914 los alemanes capturaron Lieja después de una heroica defensa del ejército belga.

El 19 de agosto de 1914, el Kaiser alemán ordenó la destrucción de la Gran Bretaña "Pequeño ejército despreciable"(La traducción del alemán también puede permitir"Ejército despreciablemente pequeño ". Bismarck, el canciller alemán en el siglo XIX, había dicho memorablemente que "Si el ejército británico aterriza en la costa de Alemania, enviaré a un policía para arrestarlo ").

Los alemanes esperaban que el BEF aterrizara en el área de Calais antes de moverse en dirección sudeste y el Primer Ejército de von Kluck fue desplegado para hacer frente a esta amenaza. La armada alemana informó al mando del ejército alemán poco antes de la batalla de Mons que los británicos aún no habían desembarcado en Francia. Von Kluck no sabía que la BEF se interponía en el camino de su avance hacia el sur hacia Francia.

El ejército francés se formó entre las fronteras de Suiza y Bélgica, en orden de derecha a izquierda: Primer Ejército, Segundo Ejército, Tercer Ejército, Cuarto Ejército y Quinto Ejército (al mando de Lanrezac). Se esperaba que la BEF llegara por el flanco izquierdo. El Cuerpo de Caballería francés (al mando de Sordet) se trasladó a Bélgica.

El comandante en jefe francés era el general Joffre. El BEF no estaba subordinado al mando francés, pero se esperaba que cooperara con él. La relación entre el Comandante en Jefe británico, Sir John French, y el General Joffre estaba mal definida e insatisfactoria.

En preparación para la ejecución del Plan Schlieffen, los ejércitos alemanes se formaron con su Primer Ejército al mando de von Kluck a la derecha, avanzando a través de Bélgica Segundo (bajo Bulow) y Tercer Ejército (bajo Hausen) también avanzando a través de Bélgica Cuarto Ejército avanzando hacia Sedan El Quinto Ejército avanza sobre Verdún desde Thionville y Metz con el Sexto y el Séptimo Ejércitos en el sur de Lorena sosteniendo el ala izquierda hasta la frontera de Suiza.

Los 3 ejércitos en el frente occidental ejercieron diferentes políticas en relación con sus tropas de reserva. La política británica se describe más arriba. Los reservistas completaron las formaciones regulares existentes. Para los ejércitos francés y alemán, los reservistas completaron formaciones regulares pero también formaron unidades de reserva hasta la fuerza divisional y de cuerpo. Los franceses no tenían la intención de depender de estas unidades y las mantuvieron en reserva.

Los alemanes, por el contrario, pusieron sus unidades de reserva en la línea de combate con el resultado de que desplegaron una fuerza sustancialmente más fuerte que los franceses, incluso con sus compromisos en el frente oriental.

Mapa de la batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Mons:
El 17 de agosto de 1914, el teniente general Sir John Grierson, al mando del II Cuerpo Británico, murió de un ataque al corazón en un tren en Francia. Su mando fue asumido por el general Sir Hubert Smith-Dorien DSO a partir del 22 de agosto.

El 20 de agosto de 1914, Sir John French, el comandante en jefe británico, informó al general Joffre, el comandante en jefe francés, de que la concentración de la BEF se había completado.

Las cosas no iban bien para el ejército francés. El Primer y Segundo Ejércitos franceses sufrieron graves reveses a manos del Sexto y Séptimo Ejércitos alemanes en el extremo derecho de la línea francesa.

La BEF avanzó hacia la frontera belga el 22 de agosto de 1914. La intención de Sir John French era establecer una línea defensiva a lo largo de la carretera principal de Charleroi a Mons con los franceses a la derecha de la BEF. Esto resultó impracticable ya que el movimiento alemán a la izquierda de la BEF ocupó Charleroi y el Quinto Ejército francés al mando de Lanrezac retrocedió a la derecha. El BEF tomó posiciones con el II Cuerpo británico a lo largo de la línea del canal Mons y el I Cuerpo a la derecha, en ángulo hacia atrás desde la línea del canal.

A medida que el BEF subió a su posición en el área de Mons, la División de Caballería proporcionó una pantalla frente a las divisiones de infantería que avanzaban.

Capitán Hornby, 5th Dragoon Guards, un exitoso jugador de polo en la India antes de la guerra: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

22 de agosto de 1914:
La caballería británica cubrió la brecha entre los 2 cuerpos de infantería británicos al este de Mons. Un escuadrón del 4º Dragoon Guards comandado por el Mayor Tom Bridges fue la primera unidad británica en acción. Los hombres de Bridges se encontraron con la caballería alemana del 4º Coraceros en la carretera al norte de Obourg. Los alemanes se retiraron perseguidos por el teniente Hornby con 2 tropas. Hornby alcanzó a los coraceros cerca de Soignies, que se encuentra al noreste de Obourg y no aparece en el mapa, y después de una enérgica lucha los obligó a huir. Los guardias de dragones británicos que los perseguían fueron detenidos por el fuego de un regimiento de Jӓgers alemanes. Los británicos desmontaron y respondieron al fuego hasta que Bridges recibió órdenes de regresar a su regimiento y la lucha terminó. El escuadrón de la 4ª Guardia de Dragones llegó a las líneas de la brigada con soldados alemanes capturados, caballos y equipo ante los vítores de la brigada. El teniente Hornby recibió el DSO.

En el extremo izquierdo de la línea británica, un escuadrón del 19º de Húsares, la caballería divisional de la 5ª División y una compañía de ciclistas se enfrentaron a la caballería alemana que avanzaba en Hautrage durante todo el día.

Otros regimientos de caballería británicos, los grises escoceses y el 16 de lanceros, se enfrentaron a la pantalla de la caballería alemana.
Durante la noche del 22 de agosto de 1914, la División de Caballería, menos la 5ª Brigada de Caballería, se trasladó al flanco izquierdo del II Cuerpo hasta la zona de Thulin-Elouges-Audregnies, una marcha de unas 20 millas. La 5ª Brigada de Caballería permaneció con el I Cuerpo de Haig a la derecha de la BEF.

Infantería británica esperando para avanzar en el área de Mons: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Las posiciones de Mons:
El canal de Mons ("Le Canal du Centre" o "Le Canal de Condé") va desde Charleroi en el río Sambre en el este hasta Condé en el río Escalda o L'Escault. Para el tramo de Mons a Condé, el canal sigue una línea recta de este a oeste. Al este inmediato de Mons, el canal forma una protuberancia semicircular o saliente hacia el norte, con el pueblo de Nimy al noroeste de la protuberancia y Obourg en el lado noreste.

El canal de Mons atravesaba lo que fue en 1914 una importante zona minera de carbón y su ruta, en el área ocupada por el BEF, estaba casi continuamente construida y cubierta con pequeños recintos, bocas de pozo y escorias por una milla más o menos a lado del canal. Había unos 12 puentes y esclusas a lo largo del canal entre Condé y Obourg, incluidos 3 puentes en el saliente, un ferrocarril y un puente de carretera en Nimy y un puente de carretera en Obourg.

Infantería británica esperando para avanzar en el área de Mons: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Durante el 22 de agosto de 1914 el II Cuerpo Británico se trasladó al tramo del Canal de Mons entre Obourg y Condé, tomando la 3ª División el flanco derecho y la 5ª División a la izquierda.

De la 3ª División, la 8ª Brigada ocupó el área en el lado este del canal saliente y al sur, con los batallones de la derecha: 2º Royal Scots, 1º Gordon Highlanders, ambos en posición al sureste de El canal, los Gordons ocupando una característica de terreno elevado llamado Bois La Haut con los Royal Scots como el batallón de conexión con el I Cuerpo 4º Middlesex alineaban el canal en el área de Obourg, con el 2º Regimiento Real Irlandés en reserva.

Soldados del 1er Lincolns en posición al sur de Mons: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

La 9ª Brigada alineó el saliente del canal a través de Mons con los batallones en línea desde la derecha: 4º Royal Fusiliers, 1º Royal Scots Fusiliers (1º RSF) y 1º Fusileros de Northumberland con 1º Lincolns en reserva.

Royal Fusiliers entraining en Francia: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Las Brigadas 13 y 14 de la Quinta División se alinearon en el Canal de Mons extendiendo la posición de la BEF hacia el oeste. Desde el flanco izquierdo de la 3ª División: 13ª Brigada que comprende el 1º Royal West Kents (1º RWK) y el 2º King's Own Scottish Borderers (2º KOSB) con el 2º King's Own Yorkshire Light Infantry (2º KOYLI) y el 2º Regimiento del Duque de Wellington (2.º DWK) en reserva. 14ª Brigada: 1ª East Surreys ubicada al norte del canal, 2ª Manchesters y 1ª Infantería Ligera del Duque de Cornualles (1ª DCLI) a lo largo del canal con 2ª Suffolks en reserva.

A la izquierda de la 5ª División, la 19ª Brigada independiente llegó hasta el Canal de Mons durante el 23 de agosto con, en la línea de la derecha, 2º Royal Welch Fusiliers (2º RWF), 2º Middlesex y 1º Cameronianos con 2 nd Argyll y Sutherland Highlanders (2 nd ASH) en reserva. Esta brigada se unió a la 6ª Guardia de Dragones, Carabineros, en el canal.

La Séptima Brigada formó la reserva del II Cuerpo en el área de Cipley.

Del I Cuerpo británico, la 1ª División ocupó posiciones a lo largo de Mons-Beaumont Road y la 2ª División ocupó posiciones en Harveng (4ª Brigada), Bougnies (5ª Brigada) y Harmignies (6ª Brigada).
Varias autoridades, incluido el brigadier Edmonds en la 'Historia oficial de la guerra', describen las posiciones británicas en el Canal de Mons como una 'línea de avanzada', afirmando que la intención era mantener posiciones en el terreno más alto y más abierto a una milla aproximadamente. al sur del canal.

A Company, 4th Royal Fusiliers en la plaza del mercado de Mons el 22 de agosto de 1914, el día antes de la Batalla de Mons. Poco después de que se tomara esta fotografía, el batallón se trasladó a la línea del Canal de Mons en Nimy

Los batallones británicos que se trasladaron al canal "excavaron" con distintos grados de éxito. Es evidente que la intención del alto mando era utilizar el canal como un obstáculo para el avance alemán. Se ordenó a los Ingenieros Reales hundir todas las barcazas en el canal y preparar los puentes para la demolición.

Había unos 12 o más puentes y esclusas en el tramo del canal cubierto por la línea británica y era una orden difícil de cumplir en las pocas horas disponibles. En la confusión del avance faltaban algunos almacenes de demolición importantes. Los Zapadores hicieron lo que pudieron dadas las circunstancias.

Soldados de la primera Fusileros de Northumberland preparando barricadas en la calle en el área de Mons antes de que comenzaran los combates el 23 de agosto de 1914

Mientras los Ingenieros Reales trabajaban en el canal, la infantería y los artilleros hicieron todo lo posible para convertir un confuso paisaje industrial suburbano en una línea defensiva viable con posiciones tanto al norte como al sur del canal.Las baterías de artillería, en particular, encontraron difícil encontrar posiciones para sus cañones con un campo de tiro razonable y establecer puestos de observación viables. Se asumió que los numerosos montones de escoria debían proporcionar buenos puntos de observación, pero la cantidad de ellos interfería con las líneas de visión y se encontró que muchos estaban demasiado calientes para estar de pie.

Soldados de la primera Fusileros de Northumberland preparando barricadas en la calle en el área de Mons antes de que comenzaran los combates el 23 de agosto de 1914

Una característica curiosa y triste fue que la población belga desconocía en gran medida que su hogar estaba a punto de convertirse en un campo de batalla. El 23 de agosto de 1914 fue domingo y comenzó con el repique de campanas, gran parte de la población se apresuró a ir a la iglesia, con trenes que traían turistas de las ciudades. Muchos de estos civiles quedaron atrapados en los combates del día.

Soldados de la primera Fusileros de Northumberland preparando barricadas en la calle en el área de Mons antes de que comenzaran los combates el 23 de agosto de 1914

2Agosto de 1914:
Los episodios iniciales de la batalla fueron confusos por la falta de conocimiento que cada bando poseía del despliegue del otro. El Primer Ejército de Von Kluck marchó a través de Bélgica en dirección suroeste a una velocidad que le dio poco tiempo para evaluar la situación en su camino. Parece que el Alto Mando alemán no sabía que los británicos estaban en la línea frente a ellos, asumiendo que la BEF todavía no estaba en Francia, aunque las órdenes de Von Kluck al Primer Ejército para el 23 de agosto establecen que un escuadrón de caballería británico había sido encontrado y un avión británico derribado y capturado.

A medida que el BEF avanzaba hacia el norte desde su área de reunión alrededor de Mauberge, las patrullas de caballería y los vuelos de reconocimiento del Royal Flying Corps advirtieron sobre grandes concentraciones de tropas alemanas, pero los informes de que el BEF II Corps con 3 divisiones estaba a punto de ser atacado por 6 infantería y 3 caballería. Las divisiones del Primer Ejército de von Kluck parecen haber sido descartadas por Sir John French.

Las fuerzas alemanas que avanzaban sobre la línea del Canal de Mons comprendían el 3º, 4º y 9º Cuerpo alemán con la 9ª División de Caballería del 2º Cuerpo de Caballería alemán, todo el Primer Ejército de von Kluck. Eso fue 3 cuerpos con caballería de otro avanzando sobre el II Cuerpo de Smith-Dorrien. El avance de la división de caballería fue a través del canal al este de Mons y la división no tomó parte en el ataque directo a la línea del canal.

Durante el 23 de agosto, la 17 División del 9. ° Cuerpo de von Kluck cruzó el canal al este del saliente más allá del alcance de la línea defensiva británica y atacó a los Gordon que sostenían el terreno elevado en Bois La Haut, de modo que simplemente fue era cuestión de tiempo antes de que el saliente del canal se volviera insostenible para los británicos, independientemente del éxito de su acción contra los regimientos del 9º Cuerpo alemán que atacaban a través del canal desde el norte.

En uno de los primeros incidentes del ataque alemán en la línea del Canal de Mons en las primeras horas de la mañana del 23 de agosto de 1914, un oficial de caballería alemán con 4 soldados cabalgó hasta un puesto de avanzada del 1er DCLI, a ½ milla al norte del canal. en el camino a Ville Pommeroeul, apareciendo entre la niebla. Un centinela británico disparó al oficial y a dos de los soldados antes de que pudieran escapar.

El asalto alemán inicial a la línea del canal, por la 18a División del 9o Cuerpo, cayó sobre el canal saliente al noreste de la ciudad de Mons, el punto defendido por el 4 o Middlesex, el 4 o Royal Fusiliers y el 1 st RSF. El intenso fuego de artillería alemana desde el terreno elevado al norte del canal apoyó el ataque, con la dirección del fuego dada por aviones de observación que volaban sobre el campo de batalla, una nueva técnica aún no adoptada por los británicos y franceses. La infantería alemana avanzó sobre el canal en formaciones masivas encabezadas por escaramuzadores.

Carter privado, Compañía D, 4 ° Fusileros reales de guardia en Mons el 22 de agosto de 1914: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Por primera vez, los alemanes encontraron la facilidad con la que las tropas británicas usaron sus rifles, el 'Mad Minute', en el que los soldados individuales podían disparar hasta 30 rondas en un minuto con sus rifles .303 Lee Enfield. Este fuego, junto con las ametralladoras de apoyo, diezmó las formaciones alemanas que avanzaban.

La Guerra de los Bóers de 1899 a 1901 le enseñó al Ejército Británico la importancia del ocultamiento cuando estaba bajo fuego y el arte del movimiento oculto en el campo de batalla. Los soldados de infantería británicos estaban en trincheras y posiciones bien escondidas en el paisaje urbano desde donde lanzaron un fuego devastador sobre la infantería alemana que avanzaba.

El brigadier Edmonds en la Historia oficial de la Gran Guerra comenta que los oficiales británicos que asistieron a las maniobras alemanas en los años previos a la guerra observaron la técnica alemana de ataque masivo de infantería y previeron lo que sucedería cuando se usara tal forma de avance contra la infantería británica.

Si bien hubo claras desventajas al intentar defender el área urbana alrededor de Mons, el canal proporcionó a los regimientos británicos un obstáculo defendible. Las barcazas y los barcos del canal habían sido hundidos por las compañías de campo de Royal Engineer. El canal era lo suficientemente profundo como para evitar que los alemanes lo atravesaran, de modo que el acceso a las líneas británicas solo se pudiera obtener mediante puentes y esclusas permanentes o a través de unidades puente levantadas y colocadas por las tropas atacantes, lo que no es una proposición practicable bajo tales medidas. fuego pesado. Varios puentes de carreteras y ferrocarriles cruzaron el canal y cada uno de ellos se convirtió en el foco de los ataques alemanes.

El patrón del día se repitió a lo largo de la línea del canal de este a oeste. Los ataques alemanes iniciales de formaciones masivas de infantería que fueron disparadas en pedazos, seguidas de ataques más cuidadosos, pero cada vez más pesados, utilizando formaciones abiertas de infantería apoyadas por fuego de artillería, que aumentaron. en peso y precisión durante el día, y por ametralladoras.

El apoyo de artillería fue proporcionado para la infantería británica por baterías de artillería de campo real que disparaban cañones de disparo rápido de 18 libras colocados en secciones y cañones individuales detrás del canal.

Para cada bando, estos primeros días de la guerra fueron la primera experiencia de disparos rápidos de armas de fuego y las tropas quedaron desconcertadas por el efecto omnipresente del fuego de artillería. Si bien los cañones alemanes tardaron algún tiempo en alcanzar la línea británica, una vez que lo hicieron, las posiciones británicas parecían estar constantemente sofocadas por proyectiles que estallaban. El mito nació de los ejércitos de espías civiles que "detectaron" las baterías alemanas. Tomó tiempo para que se reconociera la realidad de que la observación sofisticada de la artillería desde el suelo y el aire estaba dirigiendo los cañones.

El foco inicial del ataque alemán fueron los puentes alrededor del canal saliente el Puente Obourg sostenido por el 4 ° Middlesex y el Puente Nimy y el Puente Ferroviario Ghlin sostenido por la compañía del Capitán Ashburner del 4 ° Royal Fusiliers, apoyado por la 2 máquina del batallón. cañones comandados por el teniente Maurice Dease.

A la derecha del canal saliente, los alemanes lanzaron una serie de fuertes ataques contra el 4º Middlesex en el puente Obourg. Los puestos alrededor del puente fueron ocupados por la compañía de Major Davey con una segunda compañía bajo el mando de Major Abell subiendo en apoyo, perdiendo un tercio de su fuerza en el proceso.

El teniente Maurice Dease 4th Royal Fusiliers, galardonado con una Victoria Cross póstuma por el manejo de su ametralladora en el Nimy Bridge: Battle of Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

El avance alemán hacia el canal se realizó en formaciones cercanas de la 18ª División alemana, presentando un buen objetivo para los fusileros y ametralladoras de Middlesex. En los ataques iniciales, las principales compañías alemanas fueron derribadas cuando intentaban llegar al puente del canal. Los alemanes volvieron a ponerse a cubierto y después de media hora reanudaron el asalto en una formación más abierta.

Ataques igualmente intensos de la infantería alemana en columnas cerradas cayeron sobre el 4º Royal Fusiliers que sostenía la compañía del Capitán Ashburner del Puente Nimy apoyado por una de las ametralladoras del Teniente Dease. Estas columnas fueron diezmadas y los alemanes retrocedieron hacia las plantaciones a lo largo del lado norte del canal. Después de media hora de reorganización, el ataque se reanudó en un orden más abierto. Mientras los Fusileros Reales mantuvieron los ataques, la presión aumentó con la acumulación de infantería alemana y el peso del fuego de artillería de apoyo.

Más pelotones de los Fusileros Reales se acercaron para apoyar a la compañía de Ashburner, todos sufriendo grandes bajas de oficiales y hombres. Dease continuó usando su ametralladora aunque resultó herido tres veces.

A la izquierda del puente Nimy, los alemanes atacaron a los fusileros reales en el puente ferroviario de Ghlin, donde el soldado Godley manejaba la segunda ametralladora del batallón. Una vez más, los alemanes sufrieron numerosas bajas cuando intentaron forzar el puente. El batallón fue provisto con fuego de apoyo por la 107ª Batería, Artillería de Campaña Real.

El soldado Godley disparando su ametralladora contra la infantería alemana atacante en la batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de W.S. Bagdatopoulos

Al oeste de Mons, el ataque alemán a la sección recta del canal tardó más en desarrollarse y fue menos intenso.

La 6.ª División alemana lanzó un ataque contra la 1ª RSF y las posiciones de la 1ª Fusileros de Northumberland en la orilla norte del canal, mientras que al oeste de Jemappes los alemanes avanzaron por el puente de Mariette, marchando hasta el puente en columna de cuatro. Los alemanes en masa fueron abatidos por fusileros que esperaban en sus posiciones al norte del canal. El ataque se renovó en un orden más abierto pero nuevamente fue repelido.

Puente de pontones alemán en su lugar sobre el Canal de Mons en Jemappes después de la batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

La infantería alemana esperó a cubierto mientras se acercaban los cañones para disparar contra las posiciones de los fusileros. Entonces se reanudó el ataque alemán. Ya sea deliberadamente o por accidente, una multitud de escolares belgas encabezó el avance alemán, impidiendo que la infantería británica disparara. Al presionar a los niños, los alemanes obligaron a los fusileros a cruzar el canal hacia el lado sur, desde donde el ataque alemán fue nuevamente rechazado.

El siguiente batallón hacia el oeste en la línea británica, el 1º RWK, se enfrentó al norte del Canal de Mons, desde donde brindaba apoyo al escuadrón de caballería divisional del 19º de Húsares. Los primeros RWK finalmente retrocedieron a posiciones detrás del canal. Las tropas atacantes, los Granaderos de Brandeburgo, se centraron entonces en el puente de St Ghislain, pero fueron repelidos por los RWK apoyados por 4 cañones de la 120ª Batería RFA colocados en el camino de remolque del canal. Los cañones se vieron obligados a retirarse, pero el intenso fuego que cayó sobre los Brandenburgers arruinó efectivamente los 3 batallones del regimiento.

Al oeste de las RWK, el 2º KOSB sostenía la orilla norte del canal, las 2 ametralladoras del batallón ubicadas en el piso superior de una casa en el lado sur del canal. El batallón pudo lanzar un fuerte fuego contra la infantería alemana que se formaba en el borde de una zona boscosa en la orilla norte, hasta que se vio obligado a retroceder a través del canal.

Uno de los regimientos que atacaron al 2º KOSB fue el 52º Regimiento de Infantería alemán. Una vez que la KOSB estuvo de regreso en el lado sur del canal, este regimiento lanzó un ataque contra el puente ferroviario sostenido por 1 st East Surreys, avanzando con 2 de sus batallones en formación masiva. Estos 2 batallones sufrieron la misma suerte que todos los ataques masivos alemanes contra la línea del Canal de Mons, abatidos por el fuego de fusiles y ametralladoras de la infantería británica encubierta.

Noveno lanceros en Mons el 22 de agosto de 1914: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Al final de la mañana, los 8 batallones británicos comprometidos a lo largo del Canal de Mons todavía estaban en su lugar a pesar de los esfuerzos de 4 divisiones alemanas.

Hacia el mediodía, la infantería alemana comenzó a atacar a lo largo de toda la línea del tramo recto del canal al oeste de Mons, abriéndose camino hacia adelante utilizando las numerosas plantaciones de abetos y aldeas como cobertura.

Alrededor de las 15:00 horas, la 19ª Brigada británica llegó en tren a Valenciennes y subió para ocupar posiciones en el extremo occidental de la línea del canal, sustituyendo al único regimiento de caballería, 6ª Guardia de Dragones (los Carabineros). Poco después, el ataque alemán aumentó en intensidad.

La principal zona de crisis de la BEF en los combates de la jornada fue el saliente de Mons, donde los batallones británicos fueron atacados y disparados desde el frente y el flanco, aunque la principal influencia en el futuro despliegue de la BEF fue la creciente retirada de la Quinta Francesa de Lanrezac. Ejército en su flanco oriental.

Alrededor del mediodía, el IX Cuerpo alemán redobló sus ataques sobre el saliente del Canal de Mons, bombardeando con su artillería a los británicos desde posiciones al norte y al este de la línea. La 17.a División alemana después de cruzar el canal al este del saliente del canal, más allá del alcance de las defensas británicas en la línea del canal, atacó al 1er Gordons y al 2º Royal Scots posicionados al sur del canal y mirando al este. . El ataque fue rechazado, pero la creciente amenaza era clara.

Soldados del 1er Gordon Highlanders y del 2o Regimiento Real Irlandés en Mons el 22 de agosto de 1914: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Los alemanes, ahora sobre el canal con fuerza, estaban amenazando el flanco y la retaguardia del 4º Middlesex. Se ordenó al 2º RIR que se moviera hacia arriba para apoyar al Middlesex. Lo hicieron, pero cualquier movimiento en el saliente del canal era difícil debido al intenso fuego de artillería alemana y les llevó algún tiempo trabajar en su camino hacia adelante. La sección de ametralladoras del RIR dispersó un ataque de la caballería alemana, pero luego fue aniquilada por disparos.

Estaba claro que el II Cuerpo de BEF ya no podía mantener una posición a lo largo del canal con los alemanes cruzando el canal al este de la línea británica, el Quinto Ejército francés retrocediendo por la derecha británica y los alemanes avanzando por la izquierda de BEF. Se dieron órdenes al II Cuerpo de retirarse a las posiciones preparadas al sur de Mons y detrás del río Haines.

Alrededor de las 3 de la tarde, el Middlesex y el RIR comenzaron a retirarse del saliente del canal. Los Royal Fusiliers y RSF ya lo estaban haciendo. La retirada de los Royal Fusiliers fue cubierta por el soldado herido Godley todavía disparando su ametralladora en el puente del ferrocarril. Cuando llegó el momento de que Godley siguiera la retirada, rompió la ametralladora y arrojó los pedazos al canal. Godley se arrastró hasta la carretera y se quedó allí hasta que unos civiles lo llevaron al hospital de Mons, donde lo capturaron los alemanes que avanzaban.

Alrededor de las 4 de la tarde, el 1er DCLI, todavía posicionado al norte del canal, retrocedió a través del canal después de disparar a un gran destacamento de caballería alemana que avanzaba por la carretera de Ville Pommeroeul.

Otros batallones británicos mantuvieron posiciones al norte del canal hasta que comenzó la retirada general.

Por la noche se dio la orden a la 5ª División británica de retirarse de la línea del canal. A lo largo del canal, los batallones británicos comenzaron a retirarse por compañías y pelotones. Donde había puentes se hicieron intentos desesperados por destruirlos. Los Ingenieros Reales lograron destruir los puentes de carreteras y ferrocarriles en St Ghislain y 3 puentes más al oeste.

En Jemappes, el cabo Jarvis de los Royal Engineers trabajó durante una hora y media bajo el fuego alemán para demoler el puente con la ayuda del soldado raso Heron de RSF, ganándose una Cruz Victoria y Heron un DCM.

Lance Corporal Charles Jarvis, de la 57th Field Company Royal Engineers, preparando la demolición del puente en Jemappes, por lo que recibió la Victoria Cross: Battle of Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

En Mariette, el Capitán Wright RE persistió en tratar de destruir el puente, aunque estaba gravemente herido, y se ganó una Victoria Cross. Las empresas de los Fusileros de Northumberland se aferraron a cubrir los intentos de Wright.

Alrededor de las 5 de la tarde, el IV Cuerpo alemán se acercó y atacó a la 19ª Brigada en el extremo occidental de la línea del canal.

A lo largo de la línea, los regimientos británicos se retiraron cuando los alemanes presionaron su ataque, trayendo pontones de puente para cruzar el canal.

El Capitán Wright colocando explosivos debajo del puente en Mariette en la Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial: fotografía de G.D. Rowlandson

A la derecha, Middlesex y RIR experimentaron considerables dificultades para salir del saliente mientras la infantería alemana se infiltraba a través de Mons hacia el campo abierto al sur de la ciudad. Un fuerte ataque alemán contra los Gordons y Royal Scots en el Bois la Haut fue rechazado con fuertes pérdidas alemanas. Detrás del terreno elevado, la infantería alemana que avanzaba a través de Mons tendió una emboscada a la 23ª Batería RFA que se retiraba, pero fue expulsada.

Finalmente, el mando del ejército alemán decidió dejar que los británicos se retiraran sin más interferencias y las cornetas sonaron el "Alto el fuego" a lo largo de la línea alemana, para sorpresa de los británicos.
Durante la noche, los 2 cuerpos de la BEF volvieron a sus nuevas posiciones. La octava brigada se liberó del saliente del canal y se retiró sin más interferencia de los alemanes.

Inicialmente, el II Cuerpo retrocedió hasta la línea Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries durante la noche. En las primeras horas del 24 de agosto se emitió la orden al II Cuerpo de continuar la retirada a la carretera de Valenciennes a Mauberge, de oeste a este, 7 millas al sur del canal de Mons (en la parte inferior del mapa al sur de Bavai).

Transporte británico que pasa por el monumento a la batalla de Malplaquet, librado por el duque de Marlborough el 11 de septiembre de 1709 al sur de Mons, durante la retirada: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial.

La necesidad de esta retirada no fue fácilmente comprendida por las tropas británicas que consideraron que habían rechazado los ataques alemanes, pero era necesario que la BEF se conformara con el V Ejército francés a su derecha y evitara el cerco del cuerpo alemán que se desplazaba hacia el sur. a su izquierda.

Esta retirada fue el comienzo de la "Retirada de Mons" que terminó al sur del Marne el 5 de septiembre de 1914.

Los Ángeles de Mons: Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Batallas en la batalla de Mons:
Se pensaba que las bajas británicas ese día eran mucho mayores de lo que eran en realidad. Esto se debió al intenso fuego de artillería en la línea británica, lo que dio la expectativa de un gran número de bajas, y a la naturaleza confusa de la retirada. Los pelotones y las compañías se separaron durante la noche y se reunieron con sus batallones de origen horas más tarde o durante el día siguiente. Las bajas británicas totales de los combates del día fueron alrededor de 1.500 muertos, heridos y desaparecidos. Las bajas fueron sufridas por el II Cuerpo y por la 3ª División en particular. El 4º Middlesex y el 2º Regimiento Real Irlandés sufrieron alrededor de 450 y 350 bajas, respectivamente.

Las bajas alemanas se desconocen con precisión, pero se cree que fueron alrededor de 5.000 muertos, heridos y desaparecidos en los combates a lo largo de la línea del canal de Mons.

Soldados heridos de la Batalla de Mons en "Blighty": Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Consecuencias de la batalla de Mons:
El BEF se retiró de acuerdo con el Quinto Ejército francés de Lanrezac a su derecha. La retirada continuó hasta el 5 de septiembre de 1914, cuando el contraataque francés desde París tuvo lugar en el Marne y los ejércitos aliados se volvieron y persiguieron a los alemanes hasta la línea del río Aisne.
Las acciones de la BEF en las distintas incidencias se describen en los siguientes apartados.

"Pip, Squeak and Wilfred": la estrella de 1914 (en el centro), la medalla de guerra británica y la medalla de la victoria otorgadas al soldado Conway, 1.er batallón del regimiento de Cheshire: batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Decoraciones y medallas de campaña:
La Estrella de 1914 se emitió para todos los rangos que sirvieron en Francia o Bélgica entre el 5 de agosto de 1914, fecha de la declaración de guerra de Gran Bretaña contra Alemania y Austria-Hungría, y la medianoche del 22/23 de noviembre de 1914, el final de la Primera Batalla de Ypres. La medalla fue conocida como "Mons Star". Se emitió una barra para todos los rangos que sirvieron bajo fuego que indicaba "del 5 de agosto al 23 de noviembre de 1914".

Se otorgó una medalla alternativa, la Estrella de 1914/1915, a quienes no fueran elegibles para la Estrella de 1914.
La estrella de 1914 con la medalla de la guerra británica y la medalla de la victoria se conocía como "Pip, Squeak y Wilfred". La Medalla de Guerra Británica y la Medalla de la Victoria por sí solas se conocían como "Mutt y Jeff".

El libro "Los arqueros" de Arthur Machen, el origen del mito del "Ángel de Mons": Batalla de Mons el 23 de agosto de 1914 en la Primera Guerra Mundial

Anécdotas y tradiciones de la batalla de Mons:

  • Walter Bloehm, un oficial de reserva del 12º Regimiento de Granaderos de Brandeburgo alemán que sufrió grandes pérdidas en su ataque contra el 1º Royal West Kent en St Ghislain, escribió en sus memorias titulado "Vormarsch ’: ‘Nuestras primeras batallas son duras, inauditas y duras derrotas, y contra los ingleses, los ingleses de los que nos habíamos reído..’
  • El ángel de Mons: en septiembre de 1914, un periodista, Arthur Machen, publicó en el periódico Evening Standard una historia titulada "Los arqueros en el que arqueros de la época de la batalla de Agincourt en 1415 ayudaron a las tropas británicas en Mons. La historia fue reimpresa en revistas parroquiales de Gran Bretaña. La historia dio lugar a la leyenda, ampliamente aceptada como cierta, de que hubo una intervención angelical en nombre de los británicos en Mons.
  • El teniente Maurice Dease, el oficial de ametralladoras del 4 ° Royal Fusiliers recibió una Cruz Victoria póstuma por sus acciones al ayudar en la defensa de los 2 puentes en Nimy en el Mons Canal Salient el 23 de agosto de 1914.
  • El soldado Sidney Godley era uno de los artilleros de la sección de ametralladoras del teniente Dease. Godley continuó trabajando con su arma en los puentes de Nimy, aunque herido, permaneció en acción mientras el resto de su batallón se retiraba. Incapaz de moverse, Godley fue llevado al Hospital Mons por civiles locales donde fue capturado por los alemanes. Fue galardonado con la Victoria Cross, que le entregó el rey Jorge V en 1919 después de su liberación del campo de prisioneros.
  • El capitán Theodore Wright, Royal Engineers, recibió una Victoria Cross póstuma, en parte por sus repetidos pero infructuosos esfuerzos por "volar" el puente de Mariette. Las 2 compañías de campo de los Royal Engineers de las que Wright era ayudante, la 56ª y la 57ª, recibieron la responsabilidad de destruir de 10 a 12 puentes a través del Canal de Mons. Debido a la cercanía de un abrumador número de tropas alemanas, solo 1 puente, en Jemappes, fue destruido. Wright murió después de ser gravemente herido en el Aisne el 14 de septiembre de 1914.
  • Lance Corporal Charles Jarvis, Royal Engineers, miembro de la 57 th Field Company logró la destrucción del puente en Jemappes y recibió la Victoria Cross.

Referencias para la batalla de Mons:

Mons, El retiro hacia la victoria de John Terraine

Las primeras siete divisiones por Lord Ernest Hamilton

La historia oficial de la Gran Guerra por el brigadier Edmonds agosto-octubre de 1914

La batalla anterior en la Primera Guerra Mundial es la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF)

La próxima batalla de la Primera Guerra Mundial es la Batalla de Mons (2º día): Elouges


Calgacus es el primer escocés que conocemos por su nombre. El historiador romano Tácito grabó el discurso que supuestamente pronunció Calgaco a sus tropas antes de la batalla, para leerlo grabado & # 8216 inventado & # 8217, necesitaba mostrarlos como un enemigo fuerte y poderoso para mostrar cuán grande era en realidad la victoria romana.

& # 8220 Somos la crema de la virilidad británica. Hasta ahora hemos permanecido ocultos, sin siquiera poner nuestros ojos en el avance de la tiranía. Protegidos por la naturaleza, somos los hombres del fin del mundo, los últimos de los libres. Lucharemos por nuestra libertad, así que cuando los dos ejércitos se reúnan, demostremos al invasor qué calibre de hombre ha guardado Caledonia bajo la manga. & # 8221


Batallas: la batalla de Mons, 1914

La batalla de Mons significó el primer enfrentamiento entre las fuerzas británicas y alemanas en el frente occidental y comenzó el 23 de agosto de 1914. La batalla de Mons comprende una de las llamadas Batallas de la Frontera que tuvo lugar durante agosto de 1914, en Mulhouse, Lorena. , las Ardenas, Charleroi y Mons.

Habiendo llegado a Francia el 14 de agosto, y con bastante retraso en su avance, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) al mando de su Comandante en Jefe, Sir John French, avanzaba con cautela desde la costa belga, de acuerdo con el carácter de French. su plan era encontrarse con el Quinto Ejército del general francés Lanrezac cerca de Charleroi en el Sambre.

Sin embargo, antes de llegar a Charleroi, el BEF se encontró con patrullas de caballería del Primer Ejército Alemán en Soignies el 22 de agosto. French inmediatamente hizo planes para atacar a las fuerzas alemanas, en contra de los consejos de inteligencia y aparentemente sin darse cuenta de su fuerza completa y de sus victorias en Lorena y las Ardenas.

Cambiando de rumbo durante la noche, French ordenó a sus cinco divisiones que establecieran posiciones defensivas en el cercano Mons Canal. y tenía la intención de perseguir a Lanrezac hacia el sur.

Distraído, von Kluck decidió lanzar un ataque frontal contra el BEF el 23 de agosto, habiendo sido prohibido por el Alto Mando alemán flanquear al BEF y posiblemente perder contacto con el Segundo Ejército de von Bulow.

El comandante en jefe británico no debería haberse sorprendido demasiado ante la repentina aparición y la fuerza del ejército alemán. Ya el 7 de agosto, el general Lanrezac, al mando del Quinto Ejército francés, había advertido a Joffre, el comandante en jefe francés, de un aumento considerable de la fuerza alemana en Bélgica.

Inicialmente, Joffre pareció no prestar atención a las advertencias de Lanrezac, tal vez porque entraban en conflicto con la estrategia de batalla de Francia antes de la guerra, el Plan XVII, que suponía que Alemania no atacaría Francia a través de Bélgica.

Mientras tanto, French, quien debido a que el contacto inicial británico-alemán había llegado a través de tropas de caballería se había ganado efectivamente un día de respiro antes de que comenzara la batalla, desplegó sus dos cuerpos de infantería, comandados por Smith-Dorrien y Haig, respectivamente, al este y al oeste de Mons a través de un cuarenta kilómetros de frente.

El ala este casi alcanzó al Quinto Ejército francés en retirada al mando del general Lanrezac, a unas ocho millas de distancia, la división de caballería de Edmund Allenby se mantuvo en reserva en caso de necesidad.

Al comienzo de la batalla, los británicos se vieron superados en número por su oposición alemana: 70.000 soldados frente a 160.000 y 300 cañones contra 600 alemanes.

A pesar de tales probabilidades, la ofensiva de von Kluck contra el general Smith-Dorrien después de un bombardeo de artillería preliminar, comenzó desastrosamente, los fusileros británicos cobraron grandes pérdidas al avance de la infantería alemana.

De hecho, a media tarde no tenía ningún progreso que mostrar para la ofensiva. Sin embargo, en el transcurso de los primeros días de combate, los británicos habían sufrido unas 1.600 bajas. La eficiencia de los fusileros británicos fue tal que von Kluck supuso que el enemigo estaba usando ametralladoras.

Mientras von Kluck detuvo el ataque para reclutar reservas, French, habiendo escuchado la noticia de que el general Lanrezac se había retirado y, por lo tanto, no podía ofrecer ayuda a los británicos, ordenó una retirada estratégica a la segunda línea de defensa británica.

Von Kluck reanudó la ofensiva por la noche, momento en el que French se había dado cuenta de lo fuertes que eran las fuerzas de von Kluck. Por lo tanto, French ordenó a Smith-Dorrien y Haig que se retiraran aún más von Kluck al principio no lo persiguió, sino que eligió hacer frente a las numerosas bajas infligidas ese mismo día. Al final, sin embargo, infligió casi 8.000 bajas a la retaguardia británica en la batalla de Le Cateau el 26 de agosto.

El comandante en jefe británico emprendió entonces una retirada prolongada. El propio francés recomendó la retirada completa a la costa, aunque Kitchener, el ministro de guerra británico, rechazó la sugerencia de French, requiriendo que el BEF permaneciera en contacto con las fuerzas francesas que se retiraban al Marne.

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Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

El ejército británico sufrió 188.706 bajas por ataques con gas durante la guerra, de las cuales 6.062 fueron fatales. El ejército alemán sufrió 200.000 bajas por gas, 9.000 de las cuales fueron fatales.

- ¿Sabías?


El ángel de Mons: del mito al "hecho"

La Primera Guerra Mundial, o la Gran Guerra, como se la conocía comúnmente durante su época, fue una era durante la cual se crearon y materializaron varias leyendas, algunas basadas en la realidad como los relatos de grandes soldados y brillantes tácticos militares, mientras que otras fueron más ridículo, tomando prestados varios elementos tanto de creencias sobrenaturales como del folclore local. Uno de los más increíbles de estos cuentos fue la leyenda del Ángel de Mons.

La leyenda dice lo siguiente. Durante la batalla en Bélgica, el ataque continuó cuando las tropas británicas, superadas en número, intentaron retirarse mientras las fuerzas alemanas invasoras los perseguían en cada paso del camino, a través de los campos y áreas densamente boscosas alrededor del canal de Mons Conde. Entonces, justo cuando se perdió toda esperanza para los británicos, ocurrió algo que solo podría definirse como una intervención divina, los ángeles celestiales aparecieron sobre el sangriento campo de batalla, alentando a lo que quedaba de las fuerzas británicas a ponerse de pie y luchar por lo que creían y derrotar a los alemanes. De repente detrás de las tropas británicas defensoras aparecieron los míticos arqueros de Agincourt, legendarios soldados que lucharon por Inglaterra contra los franceses durante la guerra de los cien años, o guerreros angelicales como se representa en otras versiones, esta fuerza divina estaba siendo dirigida nada menos que por el mismísimo San Jorge. , causando bajas masivas a las fuerzas alemanas que avanzaban aniquilándolas por completo, ganando la batalla para los británicos en el proceso.

En realidad, esta batalla fue menos gloriosa y romántica de lo que sugiere la leyenda. La batalla de Mons fue el primer sabor de la guerra y la acción principal de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), una fuerza de combate pequeña pero de élite del ejército británico, en la Primera Guerra Mundial. Fue una acción subsidiaria de la Batalla de las Fronteras, en la que los Aliados se enfrentaron con Alemania en las fronteras francesas. Al amanecer del 23 de agosto, comenzó un bombardeo de artillería alemana sobre las líneas británicas durante todo el día en que los alemanes se concentraron en los británicos en el saliente formado por el bucle en el canal. El ataque alemán fue un costoso fracaso y los alemanes cambiaron a una formación abierta y atacaron de nuevo.

Este ataque tuvo más éxito, ya que la formación más suelta hizo más difícil para los hombres irlandeses infligir bajas rápidamente. A diferencia de lo que sugería la leyenda, por la tarde, la posición británica en el saliente se había vuelto insostenible, las fuerzas británicas ejecutaron metodológicamente una retirada estratégica para evitar un estancamiento con bajas masivas. La batalla se inició en la mañana del 23 de agosto de 1914, y la evacuación total se produjo en la noche del 24 del mismo mes. Sin embargo, hubo grandes bajas con los británicos perdiendo alrededor de 1.600 hombres, mientras que el ejército alemán que avanzaba había perdido entre 2.000 y 5.000 hombres.

Uno no puede evitar preguntarse cómo se pudo haber aceptado tal leyenda sobre los verdaderos acontecimientos de la batalla de Mons. Cabe señalar que historias similares de tales visiones en el campo de batalla ocurrieron en guerras medievales y antiguas. Informes de atrocidades como la Violación de Bélgica, actos de violencia y maltrato contra civiles belgas por parte del ejército alemán invasor, y el del Soldado Crucificado, una supuesta tortura y crucificación en la puerta de un granero o árbol con bayonetas de un soldado aliado que sirve en Canadá. Corps allanó el camino para la creencia de que el Dios cristiano intervendría directamente contra un enemigo tan malvado.

Debido a su grandiosa premisa, era poco probable que tal historia fuera desarrollada por las organizaciones militares británicas de inteligencia. Se cree que este mito de la guerra se inspiró en una historia de ficción de un autor galés conocido como Arthur Machen, que publicó un cuento titulado & # 8220The Bowmen & # 8221 en el periódico londinense Evening News el 29 de septiembre de 1914. inspirado por relatos que había leído sobre la lucha en Mons y una idea que tuvo poco después de la batalla.

La transacción de una obra de ficción a un hecho comúnmente creído fue solo un simple error de juicio por parte del personal del Evening News, que olvidó etiquetar la historia presentada por Arthur Machen como ficción. Esta historia pronto se extendió a varios tabloides locales esparcidos por Inglaterra, y debido a la histeria masiva se convirtió en un hecho. Varias otras huellas se adjuntaron a esta historia, como testimonios de prisioneros de guerra (prisioneros de guerra) de soldados alemanes. A pesar de los mejores esfuerzos de Arthur Machen por demostrar que los eventos de esta leyenda nunca ocurrieron, se había arraigado en la cultura popular hasta tal punto que se creyó ciegamente que era un hecho.

Referencia:
Kevin Maclure, “Visions of Bowmen and Angels” Archivado el 18 de agosto de 2007 en Wayback Machine.
David Clarke, "Ángeles en el campo de batalla" Archivado el 16 de marzo de 2008 en la Wayback Machine., Fortean Times, mayo de 2003
Baldwin, Hanson (1963). Primera Guerra Mundial: un resumen de la historia. Londres: Hutchinson
Mallinson, Alan (2013). 1914: Fight the Good Fight, Gran Bretaña, el ejército y la llegada de la Primera Guerra Mundial


¿Fueron los ángeles de Mons un ejército angelical o una histeria colectiva?

La revista parroquial de Todos los Santos, Clifton, informó que dos oficiales habían visto una tropa de ángeles entre sus hombres y el enemigo. La misma revista contaba la historia de otro soldado que había visto a la misma tropa de ángeles entre él y la caballería alemana que se precipitaba. Los caballos de los alemanes habían entrado en pánico y corrían incontrolablemente, lo que permitió a los soldados británicos ponerse a salvo. Un soldado del Regimiento de Cheshire también vio a los ángeles y observó cómo los caballos de la caballería alemana entraban en pánico y huían ante su aterradora presencia.

Durante la primavera y el verano de 1915 surgieron más historias. La "nube luminosa" entre alemanes y británicos apareció de nuevo, y la Papel de la sociedad de baño citó un extracto de la carta de un oficial: “Yo mismo vi a los ángeles que salvaron nuestro ala izquierda de los alemanes durante la retirada de Mons. Oímos a la caballería alemana que nos perseguía y corrimos hacia un lugar donde pensamos que podíamos resistir. Vimos entre nosotros y el enemigo toda una tropa de ángeles ".

Un soldado del West Riding Regiment le dijo a un grupo de canadienses que en realidad había visto al ángel, y un soldado herido le describió a una joven lo mismo: un ángel, con las alas extendidas, de pie entre su unidad y los alemanes. La mujer, poco convencida, repitió la historia más tarde, y un coronel británico le dijo simplemente: “Señorita, pasó la cosa. No tienes por qué ser incrédulo. Yo mismo lo vi ".

El capitán Hayward, un oficial de inteligencia del I Cuerpo británico, se refirió a los Ángeles de Mons como "cuatro o cinco seres maravillosos", vestidos de blanco, que se enfrentaban a las líneas alemanas bajo la brillante luz del sol con las manos en alto para detener al enemigo que avanzaba. Se refirió a otra ocasión en la que “el cielo se abrió con una luz brillante y resplandeciente y aparecieron figuras de seres luminosos”.

Un clérigo de Weymouth leyó una carta de un soldado que había atravesado con dificultad el retiro de Mons. El hombre dijo que él y sus camaradas habían sido atrapados en una cantera por la caballería alemana, cuando de repente los ángeles se alinearon en el borde de la cantera y los alemanes estallaron en una huida aterrorizada.

Aquellos que se burlaron de los cuentos de San Jorge, los ángeles y los arqueros fantasmas se apresuraron a señalar que era difícil obtener pruebas auténticas y de primera mano, lo que ciertamente era cierto.

Entonces, ¿qué inspiró las historias de ángeles, arqueros espectrales, la poderosa figura de San Jorge? ¿Fue histeria, fatiga, miedo, ilusiones? Quizás. Pero vale la pena recordar que los hombres que contaron estas historias, aunque agotados, eran soldados duros y experimentados acostumbrados a tales privaciones. Y muchos de ellos vieron imágenes idénticas en diferentes momentos y en diferentes lugares. Quizás algunas de las historias fueron inventadas. Quizás todos los que dijeron haber visto un milagro simplemente estaban alucinando, como decían los burladores. Tal vez fuera, después de todo, simplemente histeria colectiva.

Comentarios

Creo que los soldados vieron algo sobrenatural y celestial. Hay historias de personas que oran en una situación desesperada para obtener ayuda de Dios. El señor enviará su ejército de ángeles para ayudar a las pobres almas.

¿Y qué hay de los soldados alemanes que vieron estos ángeles o apariciones y se dieron la vuelta y huyeron? ¿Alguno de ellos fue entrevistado? ¿Alguno de ellos informó sobre lo que vieron? ¿Hay algún documento histórico del lado alemán sobre esto?


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