Estatuilla de Chipre Antiguo

Estatuilla de Chipre Antiguo


Historia de Paphos

Paphos (o Pafos) es una ciudad de Chipre cuya historia se remonta al período neolítico. Fue en Paphos donde nació la diosa mitológica Afrodita y, junto con ella, llegó el legendario auge del culto que duró muchos siglos.

Los micénicos fueron los primeros que construyeron un templo en su nombre en el siglo XII a.C. Hoy en día, los restos arquitectónicos y culturales, que datan desde la época helenística hasta la época romana, son una prueba del extraordinario valor histórico de la ciudad, olvidado hace mucho tiempo.

Paphos antiguo

El sitio original de Paphos residía anteriormente en el pueblo de Kouklia que se encuentra en el distrito de Paphos moderno. Este sitio ahora se conoce como Old Paphos. New Paphos, que reemplazó a Old Paphos durante la época romana, se encuentra a 10 millas del antiguo sitio. Ambos sitios juntos forman la Paphos moderna de hoy.

Culto de Afrodita

Es una verdad conocida y aceptable que la diosa Afrodita aterrizó en el sitio de Paphos cuando emergió del mar. Su culto se estableció mucho antes de la época de Homero (700 a. C.), ya que su altar se menciona en su poema épico Odisea. Las estatuillas femeninas y los amuletos encontrados en el sitio demuestran el hecho de que los antiguos chipriotas ciertamente adoraban a una diosa de la fertilidad. Arqueológicamente, el culto al culto se remonta a la Edad del Bronce Final. Los griegos y todo el mundo egeo adoraban a Afrodita y no solo a los chipriotas.

Los hitos asociados con Afrodita incluyen el santuario de Afrodita en Kouklia Village, rocas ásperas y escarpadas en la hermosa costa donde aterrizó conocida como Afrodita Rocks y los Baños de Afrodita en Polis.

Era grecorromana

El dominio griego en Pafos pudo haber sido de corta duración, pero ha sido importante en el sentido de que acumuló una enorme riqueza y fue una ciudad prominente en la región mediterránea. Estaba prosperando y creciendo a pasos agigantados cuando los romanos lo atacaron en el 58 a. C. Los romanos no solo contribuyeron a la riqueza de Paphos, sino que también la hicieron rica en arquitectura y cultura. Los restos históricos como templos, carreteras bien construidas, fuertes, palacios, teatros y tumbas contribuyen al valor turístico de la ciudad.

Llegada del cristianismo

El dominio romano terminó gradualmente con la llegada del cristianismo en la forma de San Pablo en el 46 d.C., pero la paz y la seguridad de la ciudad sufrieron durante el giro de eventos como la caída del Imperio Romano y la rebelión judía en el 117 d.C.

Período medieval

Paphos moderno

Hoy, 47,300 personas residen en Paphos, y la ciudad es un centro turístico en rápido desarrollo. La industria del turismo contribuye significativamente a la economía de Paphos. Un puerto pesquero vital, la ciudad se divide en dos partes: Ktima, el principal distrito residencial y Kato Pafos, que está junto al mar, es un puerto y contiene la mayoría de los hoteles de lujo, restaurantes y lugares turísticos. Las dos partes están bien conectadas por Apostolou Pavlou Avenue, también conocida como St. Paul's Avenue. Esta concurrida carretera comienza en el centro de la ciudad y termina fuera del Fuerte Medieval.

Una breve historia de los gatos domésticos

En cualquiera de la sorprendente cantidad de sitios web dedicados enteramente a la sabiduría sobre los gatos, uno encontrará citas como estas: "Como todo dueño de gato sabe, nadie tiene un gato" (atribuido a Ellen Perry Berkeley) "La frase 'gato doméstico' es un oxímoron "(atribuido a George F. Will) y" Un perro es el mejor amigo del hombre. Un gato es el mejor amigo de un gato "(atribuido a Robet J. Vogel). Por supuesto, hay es algo como el gato doméstico, y los gatos y los humanos han disfrutado de una relación mayoritariamente simbiótica durante miles de años. Pero las bromas iluminan una ambivalencia muy real en la larga relación entre gatos y humanos, como muestra esta historia del gato doméstico.

El misterio del gato doméstico antiguo

Los científicos han tardado un tiempo en descifrar el enigma de cuándo y dónde se domesticaron los gatos por primera vez. Uno pensaría que el registro arqueológico podría responder a la pregunta fácilmente, pero los gatos salvajes y los gatos domésticos tienen esqueletos notablemente similares, lo que complica el asunto. Algunas pistas vinieron por primera vez de la isla de Chipre en 1983, cuando los arqueólogos encontraron la mandíbula de un gato que data de hace 8.000 años. Dado que parecía muy poco probable que los humanos hubieran traído gatos salvajes a la isla (un "felino salvaje que escupía, rascaba y presa del pánico habría sido el último tipo de compañero de barco que hubieran querido", escribe Desmond Morris en Catworld: una enciclopedia felina), el hallazgo sugirió que la domesticación ocurrió antes de hace 8.000 años.

En 2004, el descubrimiento de un sitio aún más antiguo en Chipre, en el que un gato había sido enterrado deliberadamente con un humano, hizo que fuera aún más seguro que los gatos antiguos de la isla estaban domesticados y retrasó la domesticación al menos otros 1.500 años.

El mes pasado, un estudio publicado en la revista de investigación Ciencias aseguró más piezas en el rompecabezas de la domesticación de gatos basado en análisis genéticos. Todos los gatos domésticos, declararon los autores, descendían de un gato montés de Oriente Medio, Felis sylvestris, que literalmente significa "gato del bosque". Los gatos fueron domesticados por primera vez en el Cercano Oriente, y algunos de los autores del estudio especulan que el proceso comenzó hace 12.000 años.

Los gatos egipcios estaban asociados con la diosa Bastet y, por lo tanto, eran venerados e inmortalizados en muchas formas de arte, como esta adquirida por Henry Walters. El colgante del collar de este gato muestra a una diosa de pie con la doble corona amamantando al joven Harpokrates. (Fuente de la imagen: Wikipedia) Data del 664 a. C. - 395 d.C., los egipcios momificaron a sus gatos domésticos, como este, cortesía del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. Tenga en cuenta que este es un modelo o reproducción de una momia de gato, ya que no hay huesos en el interior. La veneración del antiguo Egipto por los gatos es bien conocida y está bien documentada en el registro arqueológico: los científicos encontraron un cementerio de gatos en Beni-Hassan rebosante de 300.000 momias de gatos. (Museo Nacional de Historia Natural) Posiblemente de la dinastía ptolemaica, esta columna de papiro con dos gatos que data de 305-30 a. C. está hecho de loza. Es una buena demostración de cuánto adoraban los egipcios a sus gatos domésticos que se hicieran estatuas como esta a su semejanza. (Museo Freer Sackler) Este molde de una antigua estatuilla egipcia de un gato está en manos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y fue descubierto en 1922. (Museo Nacional de Historia Natural) Pequeños amuletos hechos de loza, como este (que data de 664-525 a. C.), o alternativamente hechos de piedra, cerámica, metal o vidrio, eran posesiones personales comunes en el antiguo Egipto. Se fabricaban con mayor frecuencia en forma de dioses y diosas o de animales sagrados para ellos y usados ​​como protección. Cortesía del Museo Freer Sackler. (Museo Freer Sackler) Opus vermiculatum en el Museo Nacional hay un mosaico de suelo con un gato y dos patos de la era republicana tardía, primer cuarto del siglo I a.C. Los gatos domésticos eran considerados útiles y reverentes para la sociedad romana. (Fuente de la imagen: Wikipedia)

Mascota de la civilización

Si bien hace 12.000 años puede parecer una estimación audaz (casi 3.000 antes de la fecha del gato de la tumba de Chipre), en realidad es perfectamente lógica, ya que fue precisamente cuando las primeras sociedades agrícolas comenzaron a florecer en el Creciente Fértil de Oriente Medio.

Cuando los humanos eran predominantemente cazadores, los perros eran de gran utilidad y, por lo tanto, fueron domesticados mucho antes que los gatos. Los gatos, por otro lado, solo se volvieron útiles para las personas cuando comenzamos a asentarnos, a labrar la tierra y & # 8212crucialmente & # 8212 a almacenar cultivos excedentes. Con las tiendas de granos llegaron los ratones, y cuando los primeros gatos salvajes llegaron a la ciudad, el escenario estaba listo para lo que el & # 160CienciasLos autores de los estudios denominan "uno de los 'experimentos biológicos' más exitosos jamás realizados". Los gatos estaban encantados con la abundancia de presas en los almacenes, la gente estaba encantada con el control de plagas.

"Creemos que lo que sucedió es que los gatos se domesticaron a sí mismos", dijo Carlos Driscoll, uno de los autores del estudio, al & # 160El Correo de Washington. Los gatos se invitaron a sí mismos y, con el tiempo, a medida que las personas favorecían a los gatos con rasgos más dóciles, ciertos gatos se adaptaron a este nuevo entorno, produciendo las docenas de razas de gatos domésticos que se conocen en la actualidad. En los Estados Unidos, los gatos son la mascota doméstica más popular, con 90 millones de gatos domésticos que se escabullen alrededor del 34 por ciento de los hogares estadounidenses.

Dios y el diablo: el gato en la historia

Si los gatos parecen ambivalentes hacia nosotros, como indican las citas de los sitios de fans de gatos, entonces puede ser un reflejo de los sentimientos salvajemente encontrados que los humanos también han mostrado a los gatos durante milenios.

La veneración del antiguo Egipto por los gatos es bien conocida y está bien documentada en el registro arqueológico: los científicos encontraron un cementerio de gatos en Beni-Hassan rebosante de 300.000 momias de gatos. Bastet, una diosa egipcia del amor, tenía la cabeza de un gato, y ser condenado por matar a un gato en Egipto a menudo significaba una sentencia de muerte para el delincuente.

Los antiguos romanos tenían una reverencia similar, aunque moderada y secularizada, por los gatos, que eran vistos como un símbolo de libertad. En el Lejano Oriente, se valoraba a los gatos por la protección que ofrecían a los preciados manuscritos de los roedores.

Sin embargo, por alguna razón, los gatos llegaron a ser demonizados en Europa durante la Edad Media. Muchos los consideraban afiliados a las brujas y al diablo, y muchos fueron asesinados en un esfuerzo por protegerse del mal (una acción que los eruditos piensan que, irónicamente, ayudó a propagar la plaga, que fue llevada por ratas). No fue hasta el siglo XVII cuando la imagen pública de los gatos comenzó a manifestarse en Occidente.

Hoy en día, por supuesto, los gatos son superestrellas: los protagonistas de las historietas y los programas de televisión. A mediados de los 90, los servicios y productos para gatos se habían convertido en una industria de miles de millones de dólares. Y, sin embargo, incluso en nuestra cultura popular, permanece un poco de la ambivalencia milenaria. El gato no parece ser capaz de deshacerse por completo de su asociación con el mal: después de todo, ¿con qué frecuencia ves al archivillano maníaco de una película, mientras descansa en una silla cómoda y planea la destrucción del mundo, acariciando la cabeza de un Golden Retriever?

David Zax, & # 160un escritor en Washington, D.C., escribió recientemente una breve historia de & # 160Wimbledon.

Sobre David Zax

David Zax es periodista independiente y editor colaborador de Revisión de tecnología (donde también escribe un blog de gadgets).


Arqueólogos encuentran misteriosa estatua antigua de delfines cerca de Gaza

Un equipo arqueológico descubrió una rara estatuilla de delfines en un sitio cerca del Kibbutz Magen, a 12 millas (20 km) tierra adentro del mar Mediterráneo, en la frontera de la Franja de Gaza, en medio de las ruinas de un asentamiento que data del período bizantino tardío y del período islámico temprano. Representa a un delfín que lleva un pez en sus mandíbulas y está tallado en mármol, con una altura de aproximadamente 16 pulgadas (40 cm). Puede haber sido parte de una escultura más grande, tal vez la de un dios o una diosa.

El anuncio del descubrimiento de las tallas fue realizado por arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel aproximadamente al mismo tiempo en 2015 que Hamas afirmó haber capturado un delfín espía de Isreali frente a la costa de Gaza. ¿Coincidencia? Definitivamente.

Hablando de la estatua, el arqueólogo jefe Alexander Fraiberg dijo a The Times of Israel: "Es interesante porque la estatuilla estaba boca abajo, por lo que era imposible ver su apariencia". Fraiberg cree que la escultura podría ser romana, pero puede haber sido incorporada. en el edificio posterior, de la era bizantina.

“El misterio es de dónde vino la estatua, quién la destruyó, cuándo y bajo qué circunstancias, y quién trajo la pieza con el delfín al sitio”, dijo Fraiburg.

Hablando del delfín espía en un artículo separado, The Times of Israel dijo que un informe de la Radio del Ejército había dejado en claro que Hamas se estaba refiriendo a un mamífero y no a uno de los submarinos de la clase Dolphin de la Armada israelí.

El delfín de mármol encontrado cerca de Gaza. (Clara Amit / Autoridad de Antigüedades de Israel)

La Dra. Rina Avner, arqueóloga de la IAA que se especializa en los períodos romano y bizantino, agregó que el artículo tallado puede representar a Afrodita, la diosa griega del amor y la belleza. Según el mito, Afrodita nació de la espuma del mar y a menudo se la representa junto a un cetáceo para simbolizar su nacimiento en el mar. Un ejemplo de tal trabajo es la estatua de Afrodita Pudica con Eros a horcajadas sobre un delfín que se conserva en el Dayton Art Institute.

Según la leyenda, Afrodita usaba una faja mágica que hacía que todos los que encontraba la desearan. Ella era la hija de Zeus, el rey de los dioses, y Dione, una diosa adorada en el Oráculo de Dodona en Grecia. Otro relato de su nacimiento dice que apareció del mar montada en una vieira gigante, luego de la castración de Urano por Cronos. Luego caminó hasta Chipre.

Una tercera versión de la leyenda dice que nació cerca de Cythera, lo que hizo que algunos la llamaran "Cytherea".

Afrodita representada de pie en una concha marina y con dos delfines a sus pies. "El nacimiento de Venus" de William Adolphe Bouguereau ( Wikimedia Commons )

Afrodita también fue venerada por los romanos que la llamaron Venus, nombre con el que se la conoce más popularmente en la actualidad. En algunas representaciones de ella, la acompaña el dios del amor, Eros. Los elementos y animales asociados con ella incluyen la paloma, una manzana, la concha de vieira y un espejo. Tanto en la escultura clásica como en el fresco aparece regularmente desnuda. Durante la guerra de Troya apoyó a París y Eneas contra los griegos. También mató a Hipólito, el hijo de Teseo, por despreciarla.

Otra posibilidad es que haya representado a Poseidón, el dios del mar, que también se representaba a menudo junto a los delfines. Poseidón era hermano de Zeus y Hades. Era el protector de todos los animales y plantas marinos y los marineros lo veneraban regularmente. Su característica más distintiva era su tridente que podía utilizar para provocar terremotos.

Ambas deidades aparecen en monedas contemporáneas descubiertas en la antigua ciudad portuaria de Ashkelon. Sin embargo, los delfines han sido considerados durante mucho tiempo seres mágicos en la mitología. La primera representación de ellos en un contexto mítico aparece en la cultura de la civilización minoica de Creta. Los minoicos pintaron imágenes del animal en las paredes de sus palacios. En años posteriores, los marineros bizantinos y árabes y los exploradores chinos y europeos contaron historias de delfines que rescataron a marinos que habían naufragado o tenían problemas en el mar.

Una de las primeras historias sobre delfines es la de Homers. Himno a Apolo lo que explica cómo el dios Apolo fundó el templo en Delfos. En el mito romano, el delfín lleva las almas de los moribundos a las "Islas de los Benditos". El delfín también está asociado con Dioniso o Baco, que era un dios de la muerte y el renacimiento.

Imagen de portada: talla de delfines recién descubierta encontrada en Israel. Crédito: Clara Amit / Autoridad de Antigüedades de Israel.

Robin Whitlock

Robin Whitlock es un periodista independiente británico con numerosos intereses, en particular la arqueología y la historia del mundo antiguo, interés que se desarrolló en la infancia. Tiene numerosos artículos publicados en revistas en su haber sobre una variedad de temas, entre ellos. Lee mas


¿Qué es Aphrodite Rock?

Afrodita Rock es una pila de mar, una característica geológica que consiste en una columna de roca empinada, a menudo vertical, cerca de una costa. Geológicamente hablando, se forma una pila de mar como resultado de la erosión continua de las olas. La leyenda local, sin embargo, afirma que la Roca Afrodita y las otras pilas de mar más pequeñas en el área circundante fueron una vez parte del caparazón que llevó a Afrodita a la isla. Además, bajo ciertas condiciones climáticas, las olas que rompen sobre la roca formarían un pilar de agua. El pilar se disuelve en espuma, y ​​los espectadores con algo de imaginación pueden verlo tomando una forma humana surrealista.

Otra vista de la costa en Aphrodite Rock. (Ioannis Syrigos)


El derrocamiento de estatuas es un momento de la historia, no su eliminación

El derrocamiento de estatuas en todo el mundo en las últimas semanas nos ha dejado frente a imágenes de destrucción que nos recuerdan el papel muy activo del pasado en el presente.

Los arqueólogos tienen una perspectiva inusual sobre el desmantelamiento de estatuas. Nuestro instinto de preservar y proteger la cultura material choca con nuestra comprensión de la complicada historia del compromiso con el pasado y con los poderes que representan estas estatuas.

Hay muchos ejemplos bien conocidos que nos recuerdan el acto muy humano de quitar los mascarones de proa y su poder simbólico.

Pensamos en las estatuas del faraón Hatshepsut, con su rostro descascarado para librar a la posteridad de la memoria de una reina, o en las cabezas incorpóreas de los emperadores romanos derrotados que se llevaron sus enemigos.

La estatua desfigurada del faraón Hatshepsut.

Pero otros ejemplos nos hablan de la reelaboración del pasado para comentar el presente.

En 2100 a. C., el rey mesopotámico Naram-Sin encargó un monumento para celebrar su victoria sobre los habitantes de las montañas del este. En él está más alto que nadie, con el pie en el cuello de su enemigo vencido y una inscripción en escritura cuneiforme sobre su cabeza celebrando su victoria.

Unos 1000 años después, un rey del estado oriental de Elam invadió Mesopotamia, se llevó el monumento y lo volvió a etiquetar con su propia inscripción colocada sobre la cabeza de la víctima conquistada, reclamando el monumento como testimonio de su propia victoria sobre los opresores de su pueblo.

Hemos sido testigos de este cambio de etiqueta en la última semana una y otra vez a medida que las personas recuperan su historia con grafitis pintados con aerosol en estatuas que asocian con su victimización. Un punto clave aquí es que el rey de Elam no tenía idea de la identidad del propio Naram-Sin. En ese momento, el monumento se había convertido en una representación del poder, no de un rey individual. Y si alguien les hubiera dicho a los elamitas que Naram-Sin era realmente un gran tipo (no lo era), no habría importado.

La estela de Naram-Sin.

Los arqueólogos tienen una relación peculiar con monumentos como estos. Tradicionalmente, los usamos para reconstruir la “historia”: la secuencia de reyes, las batallas libradas, los territorios conquistados.

La estela de Naram-Sin aparece con orgullo en la portada de los libros de texto sobre Mesopotamia, pero casi nunca se menciona su reinscripción por parte de sus víctimas.

La estatua de Cecil Rhodes que ha sido blanco de manifestantes.

Pero los arqueólogos han llegado a comprender que todos los objetos materiales, como las estatuas que se han derrumbado en todo el mundo la semana pasada, no son depósitos estáticos de información sobre el pasado. No solo representan y transmiten las ideologías de sus creadores, sino que continúan dando forma a las creencias y emociones de las comunidades mucho después de que sus creadores y sujetos hayan caído en el olvido histórico.

Los arqueólogos entienden los objetos materiales como participantes activos en la construcción de la identidad, sean cuales sean las intenciones originales de su producción.

Los monumentos conmemoran, pero las memorias de la comunidad que se construyen a partir de ellos son dinámicas y dependen casi por completo del contexto.

Cuando San Francisco quitó esta semana una estatua de Cristóbal Colón que se había instalado en 1957 como una celebración de la comunidad italoamericana, los supervisores de la ciudad tuvieron que reconocer que la estatua significaba cosas diferentes para diferentes comunidades. Al final, el insulto sufrido por las comunidades indígenas durante tantos años superó (si me perdonan la expresión) la apuesta de los italoamericanos por una conexión con la fundación de una nación.

Los monumentos conmemorativos como la estela de Naram-Sin, o cualquiera de las estatuas que han sido derribadas la semana pasada, son un tipo especial de artefacto.

Su costo en mano de obra y recursos naturales, y su exposición pública, casi siempre significan que son producto de personas en el poder.

Estatuas como las del Capitán Cook son, para muchos, un símbolo de muerte y destrucción.

Cuando el primer ministro Scott Morrison defiende las acciones del capitán James Cook como "ilustradas", no entiende el punto. Para muchas personas, estas estatuas no son representaciones de Cook en absoluto, sino símbolos del establecimiento de la Australia colonial y la muerte y destrucción de miles de comunidades indígenas.

Su propia composición material en granito o bronce, su posición elevada sobre zócalos, su ubicación en parques públicos, todos los definen como objetos simbólicos, por lo que es un poco rico cuando sus defensores quieren tratarlos como simples retratos. Por su propia naturaleza, estos monumentos públicos van más allá de cualquier individuo para encarnar el poder de las personas que los encargaron, erigieron y mantuvieron. Y los íconos pueden perder muy rápidamente la conexión con las cosas que alguna vez representaron (¿Alguien menor de 50 años ve un disquete cuando mira el ícono de "guardar" en Word?)

En los últimos días se han elaborado listas: ¿Quién se queda? ¿Quien va? ¿Quién debería reemplazarlos? Pero calificar el valor de las personas para que se coloquen en un pedestal público también parece perder el sentido de la conmemoración.

Los rostros de las estatuas de los emperadores romanos podían cambiarse a voluntad cuando una nueva familia llegaba al poder, y eso no suponía ninguna diferencia para la gente del foro.

Es la naturaleza de la arqueología querer preservar y proteger la cultura material.

El sitio donde se encontraba la estatua de Edward Colston en Bristol, en el Reino Unido.

Nuestro instinto de animarnos al ver a Edward Colston hundirse en el puerto nos hace detenernos ante nuestra propia temeridad. Pero nuestro estudio de los restos materiales del pasado generalmente nos lleva en una dirección completamente diferente. Nuestro stock en el comercio es el pasado descartado, no los supervivientes cuidadosamente seleccionados.

Leemos las sutilezas de la identidad comunitaria en tiestos rotos, casas derruidas y antiguos refugios rocosos. Diagnosticamos economías a partir de cupones de racionamiento descartados, letras de comercio de arcilla y montones de espinas de pescado.

Si buscáramos en los espacios públicos los valores que mantienen unidas a nuestras comunidades, echaríamos de menos las estatuas. Miraríamos los restos de los patios de recreo con su equipo accesible, el campo multiétnico, multinacional de fútbol y las redes de fútbol y baloncesto, las rampas de patinaje brillantemente pintadas, incluso los bancos con placas conmemorativas a un amado esposo ("Tienes una pizza mi corazón ", dice uno en los jardines de Edimburgo de Melbourne). Son estos objetos materiales mundanos los que reflejan y construyen nuestras comunidades.

Deja que las estatuas se caigan. Los desenterraremos algún día, o los recuperaremos de las bóvedas de almacenamiento olvidadas de un museo, y obtendremos más significado del hecho de su tala de lo que jamás obtendríamos del hecho de que alguna vez estuvieron en pie. Las etiquetas Black Lives Matter y los zócalos rotos escribirán la historia del trascendental invierno / verano de 2020.


Las estatuas no son el problema. Estas son las "guerras de la historia", una batalla por el pasado.

Siendo un adolescente que crecía en Newcastle, jugué un pequeño papel en una larga campaña de desgaste emprendida por mi generación contra el ayuntamiento. Nuestro único objetivo era asegurarnos de que al final de cada fin de semana todas las estatuas del centro de Newcastle tuvieran un cono de tráfico en la cabeza, o se les hubiera hecho parecer tontas de alguna otra manera. Además de proporcionarles sombreros de cono de tráfico (el clásico), equilibramos las botellas de cerveza vacías en las manos extendidas de esas estatuas en poses heroicas. Si eso no funcionaba, intentaríamos meter cigarrillos entre sus labios de bronce.

Cada semana, el ayuntamiento retiraba los conos de tráfico y limpiaba los monumentos. Cada fin de semana, salíamos de pubs y clubes y, al amparo de la oscuridad, volvíamos a subir a los pedestales y devolvíamos los conos, las botellas y los cigarrillos. La estatua del gran ingeniero ferroviario, George Stephenson, cerca de la estación central de la ciudad, y mucho más baja que la mayoría de las demás, exigía escalar menos borrachos y, por lo tanto, se convirtió en nuestro objetivo favorito.

No es que tuviéramos ningún problema con George Stephenson, o con cualquiera de las otras figuras del pasado que la buena gente de la ciudad había elegido para conmemorar. Fue solo que instintivamente encontramos estos monumentos pomposos, kitsch y maduros para el ridículo y nos deleitamos en hacerlos parecer ridículos. Falta de respeto juvenil, tal vez, pero lo encontramos divertido. Las estatuas no parecen tan divertidas ahora.

En Charlottesville, una joven fue asesinada mientras protestaba contra los supremacistas blancos que, junto con grupos de neonazis, neoconfederados y el Ku Klux Klan, eligieron una estatua del general confederado Robert E Lee como punto de reunión para su reunión.

En los EE. UU. Y el Reino Unido, monumentos monótonos y grises a los que, hace solo unos años, podríamos haber prestado poca atención, están en el centro de debates acalorados y furiosos. Más de 30 ciudades de EE. UU. Están en proceso de eliminar los monumentos a la Confederación, o ya lo han hecho. Cada expulsión va acompañada de una operación policial destinada a prevenir la violencia. En Gran Bretaña, se ha evitado la violencia grave, pero los ánimos se han deshilachado y las divisiones sobre el destino de las estatuas de Cecil Rhodes y Edward Colston, el traficante de esclavos de Bristol, han quedado al descubierto.

A pesar de la ira y la violencia, poco de esto se trata realmente de estatuas. Ellos son el foco, no el problema, lo que probablemente sea la razón por la que Donald Trump estaba tan interesado en hablar de ellos en lugar de su negativa a denunciar a los neonazis. Esto, en última instancia, es una batalla de ideas. Es un nuevo capítulo en lo que los australianos llaman las "guerras de la historia": luchas políticas en las que se exponen y desafían versiones del pasado que durante mucho tiempo han sido en gran parte indiscutidas.

El colegio Oriel en Oxford fue escenario de protestas por su estatua de Cecil Rhodes. Fotografía: Chris Ratcliffe / Getty Images

Como las estatuas, junto con los nombres de calles, escuelas y otras instituciones, han sido una de las formas en las que ciertas versiones del pasado han recibido una solidez literal y la insinuación de reconocimiento oficial, se han convertido en objetivos físicos en un conflicto que es de lo contrario, sobre lo que es menos tangible: las ideas y la historia.

La gran falsedad en torno a la que gira todo es la idea de que los defensores de estas estatuas son los defensores de la historia y la verdad mientras que los que quieren verlas derrocadas o contextualizadas son los hunos en la puerta, que destruirían las historias nacionales y derribarían a los grandes hombres. .

Como resultado de este posicionamiento, todavía tenemos que tener un debate adecuado sobre el argumento de que las estatuas siempre representan alguna forma de verdad histórica. En cambio, hemos tenido un torrente de argumentos casi idénticos de "dónde se traza la línea", "extremo delgado de la cuña", los más débiles de los cuales son tan formulados que seguramente podrían haber sido escritos por un algoritmo. La falsa inocencia de los escritores de tales piezas es dolorosamente falsa.

Sin embargo, está surgiendo algo potencialmente positivo y significativo porque, a medida que se desarrollan las guerras de la nueva historia, los defensores de las estatuas de los comerciantes de esclavos e imperialistas en Gran Bretaña, y los generales confederados en los Estados Unidos, podrían resultar sus propios peores enemigos. Al elegir trazar sus líneas y hacer sus posiciones en torno a la defensa de las estatuas, accidentalmente permiten que se revelen historias que de otro modo podrían haber permanecido ocultas.

Aquí y en los EE. UU., Se están revelando las historias de fondo de las estatuas y las organizaciones e individuos en la sombra que pagaron por ellas. Al igual que los detalles de las carreras asesinas de los hombres conmemorados en mármol y bronce. Los mismos aspectos de la historia que estos monumentos pretendían ocultar ahora circulan libremente.

Al intentar dejar de lado el papel fundamental de Edward Colston en las primeras décadas del comercio de esclavos británico y dirigir toda la atención a su filantropía, sus defensores han protestado tanto y durante tanto tiempo que más personas saben más sobre el papel de Colston y Bristol en el comercio de esclavos. que nunca. Manteniendo el debate, los defensores de Colston han logrado lo que historiadores como yo nunca pudieron. Si su estatua hubiera sido removida silenciosamente hace años, los horribles detalles de su vida amoral nunca se habrían difundido tan ampliamente. Un gato más grande está fuera de la bolsa en los EE. UU., Mientras millones están aprendiendo que muchas estatuas confederadas, alrededor de las cuales los neoconfederados y los supremacistas blancos se están uniendo, no son monumentos del siglo XIX, sino baratos, producidos en masa, cortados en galletas. monumentos erigidos en el siglo XX. Muchos no datan de la década de 1860 sino de la de 1960 y, por lo tanto, son más jóvenes que algunos de los supremacistas blancos decididos a defenderlos.

La implicación en muchos informes recientes ha sido que, al convertirse en tótems alrededor de los cuales se unen los supremacistas blancos, estas estatuas están siendo cooptadas y mal utilizadas. Lo cierto es que están cumpliendo la función para la que fueron erigidos. Pagados y erigidos por grupos de presión del sur, en lugar de la población local, estaban destinados a reforzar la supremacía blanca y apuntalar una versión romantizada y profundamente distorsionada de la guerra civil y sus causas.

Si la motivación para construir monumentos a la Confederación había sido realmente la herencia del sur, ¿por qué se necesitaron 80 años para que el programa de conmemoración se iniciara correctamente? Si la historia fuera el motor, seguramente el sur también estaría lleno de monumentos dedicados al sistema esclavista que lo convirtió en el lugar más rico de la tierra a fines de la década de 1850. Si se trataba de historia en lugar de racismo, ¿por qué es que el único general confederado que no ha sido honrado con tal estatua es el general Judah Philip Benjamin, la única figura judía significativa que ha surgido de la Confederación?

Un monumento dedicado a las mujeres confederadas de Maryland se retira en Baltimore. Fotografía: DDP USA / REX / Shutterstock / ddp USA / REX / Shutterstock

¿Qué pasa con sus ubicaciones? Los cuatro monumentos confederados que, hasta hace poco, se cernían sobre Baltimore, una ciudad que nunca formó parte de la Confederación y en la que los afroamericanos constituyen el 64% de la población, nunca tuvieron la intención de defender la herencia sureña, sino de afirmar el poder sobre los estadounidenses negros. . El argumento de la defensa de la historia es una tontería. El hecho de que Donald Trump lo haya regurgitado debería dejarlo en claro.

A medida que las historias de génesis detrás de estas estatuas se vuelven más conocidas, el mito de que se trata de historia y patrimonio comienza a colapsar. Estas estatuas tienen una historia de acuerdo, pero una que tiene muy poco que ver con la guerra civil y mucho que ver con el racismo, y al defenderlas, la historia se está salpicando en las portadas. Este no era el plan de juego.

Lo que tienen a su favor quienes están librando las guerras de la historia desde detrás de estos monumentos es que la mayoría de nosotros, por razones comprensibles, tenemos una oposición casi instintiva a la remoción de estatuas. . Las piedras del pasado se han vuelto casi fetichizadas: nos enfadamos cuando los desarrolladores obtienen el permiso para demoler edificios victorianos y nos sentimos conmovidos cuando un incendio o una inundación reclaman una parte del pasado. Far more shocking are images of deliberate destruction – the dynamiting of the Bamiyan Buddhas by the zealots of the Taliban, the destruction of parts of ancient Palmyra by the thugs of Isis.

But we are growing more sophisticated as we come to understand that not all monuments were created equal and that some were erected for cynical reasons that have little to do with history or heritage. History, after all, is a process, not a position, and it is not best written in bronze and marble. It is complex, plastic and ever-changing all things that heroic statues are not.

Historians spend their days engaged in the literally endless task of reshaping and expanding our view of the past, while statues are fixed and inflexible. Whatever we decide to do about them, here and in the US, we need to accept that statues are not delivery systems for the public understanding of history and that some were principally created to silence marginalised voices rather than commemorate events past.

David Olusoga is a historian and broadcaster. Su libro más reciente es Black and British: A Forgotten History


A Linguistic History of Ancient Cyprus

Este libro ha sido citado por las siguientes publicaciones. Esta lista se genera en base a los datos proporcionados por CrossRef.
  • Editorial: Cambridge University Press
  • Online publication date: December 2013
  • Print publication year: 2013
  • Online ISBN: 9781107337558
  • DOI: https://doi.org/10.1017/CBO9781107337558
  • Subjects: Classical Studies, Classical Studies (General), Classical Archaeology, Classical Languages, Archaeology
  • Series: Cambridge Classical Studies

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Descripción del libro

This pioneering volume approaches the languages and scripts of ancient Cyprus from an interdisciplinary point of view, with a primarily linguistic and epigraphic approach supplemented by a consideration of their historical and cultural context. The focus is on furthering our knowledge of the non-Greek languages/scripts, as well as appreciating their place in relation to the much better understood Greek language on the island. Following on from recent advances in Cypro-Minoan studies, these difficult, mostly Late Bronze Age inscriptions are reassessed from first principles. The same approach is taken for non-Greek languages written in the Cypriot Syllabic script during the first millennium BC, chiefly the one usually referred to as Eteocypriot. The final section is then dedicated to the Phoenician language, which was in use on Cyprus for some hundreds of years. The result is a careful reappraisal of these languages/scripts after more than a century of sometimes controversial scholarship.

Reseñas

'This important and pioneering publication should be consulted by anyone with a scholarly interest in ancient Cyprus and the complex linguistic landscape that it helps clarify.'


The Bronze Age

The Chalcolithic Period (Copper Age), which dates from 3000 to 2500 bce , was followed by the Bronze Age. Several styles of well-made decorative pottery from the Middle Bronze Age (1900–1600 bce ) demonstrate advanced craftsmanship, and imports from Crete, Anatolia, Syria, and Egypt prove that external trade had begun by this time. It is possible that the name Alashiya or Alasia, both of which occur in Hittite and Egyptian records in connection with the supply of copper, refers to Cyprus. These trade links probably accounted for the foundation of new settlements in the eastern part of the island that became international trading centres.

The Late Bronze Age (1600–1050 bce ) was one of the most formative periods of the life of ancient Cyprus. The island’s international contacts extended from the Aegean Sea to the Levant and the Nile River delta. (Thutmose III of Egypt claimed Cyprus as one of his conquests about 1500 bce .) Writing, in the form of a linear script known as Cypro-Minoan, was borrowed from Crete. Cypriot craftsmen were distinguished for fine jewelry, ivory carving, and bronze figures. From about 1400 bce Mycenaean pottery was imported from mainland Greece, and it is possible that Mycenaean artists accompanied the merchants. There is evidence of Greek immigration from the Peloponnese after 1200 bce , with the collapse of Mycenaean civilization. West of Famagusta was Engomi, the principal city and port its massive city walls and houses of hewn stone demonstrate a high level of prosperity.


James Cook

He is probably the most memorialised explorer in Australia. His men shot at least one blackfella during the first moments of continental east coast contact in 1770 (the place had already been inhabited for 60,000-plus years and other visitors – Macassans, Dutch, Portuguese – had been coming to this land for centuries) yet he is too often recorded as the bloke who “discovered” the place. There’s rarely mention of the British admiralty’s secret instructions to Cook, “. with the consent of the natives to take possession of convenient situations in the country in the name of Great Britain”. Which one of those black fellas ever said, “Sure, captain – you can have the lot”?

“Everything that has happened has its roots in this area,” reads a somewhat dissenting plaque near the obelisk dedicated to his arrival in Botany.

Writing on the sidewalk near the Captain Cook obelisk at Kurnell on the shore of Botany Bay where he first stepped ashore on 29th April 1770. The Inscription reads “Cook Obelisk 1870 Everything that has happened . has it roots in this area.” Photograph: Mike Bowers/The Guardian

This includes the renaming of the continental landscape to honour white pioneers, who too often killed droves of Indigenous people. There are unresolved suggestions that Mount Wheeler in Queensland was named after the “cruel and merciless” native police officer Frederick Wheeler, who killed many Aboriginal people. It is situated not far from Mount Jim Crow, the origins of which nomenclature is unclear even though the racist intent is obvious.


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