Curtiss R-2

Curtiss R-2

Curtiss R-2

El Curtiss R-2 era un avión de observación de dos asientos que sirvió con el Ejército de los EE. UU. Y en mayor número con el RFC, y que era esencialmente una versión ampliada del Curtiss Model N.

Los primeros intentos de Curtiss de producir aviones tractores no habían tenido éxito, por lo que decidieron contratar a un ingeniero británico, B. Douglas Thomas, que había estado trabajando para Sopwith. Ayudó a diseñar el Modelo J y el Modelo N, dos aviones bastante pequeños que llevaron al Modelo JN (Jenny), con mucho el avión de diseño estadounidense más importante de la Primera Guerra Mundial.

El Model R original (Curtiss Model 2) fue diseñado en un intento de producir un avión más grande y avanzado que el J y el N.Fue propulsado por un Curtiss VX de 160 hp, que era en sí mismo una versión más grande de la familia Curtiss OX utilizada en el JN. Tenía alas de igual envergadura utilizando un perfil aerodinámico RAF 6, con controles de yugo de hombro para los alerones, que se llevaban entre las alas. Las alas estaban muy escalonadas, con el ala superior significativamente por delante del ala inferior. Los dos tripulantes se sentaron en una única cabina grande, con el observador sentado al frente y el piloto en la parte trasera. Este diseño se eligió para que el observador estuviera sentado en el centro de gravedad y, por lo tanto, la aeronave se equilibrara igual si no estuvieran presentes. Sin embargo, sí significó que el observador obstruyó la vista del piloto. Se produjo un ejemplo del Model R. Se probó con ruedas y como hidroavión de un solo avión, y posteriormente se modificaron las alas para darles un cierto diedro.

El Curtiss R-2 fue la primera versión de producción de la aeronave, y fue desarrollado durante 1915. Se modificó mucho en comparación con el Modelo R. El motor siguió siendo el mismo, al igual que el radiador estilo automóvil en la nariz. La cabina única fue reemplazada por dos cabinas separadas, con el observador en la cabina delantera, que estaba ubicada entre las alas, y el piloto en la cabina trasera. Las alas tenían una envergadura desigual, con el ala superior más larga llevando los alerones. Tenían algunos diedros. El tren de aterrizaje fue rediseñado al igual que la cola, que ahora tenía una aleta vertical fija y un timón desequilibrado (reemplazando el timón de todo movimiento del Model R).

Un R-2 se modificó para tener un rotor de hélice y radiadores dobles montados a cada lado del fuselaje en lugar del radiador de nariz, pero esto no se adoptó para la producción y toda la familia R mantuvo el radiador de nariz.

Doce de los R-2 estándar se vendieron al Ejército de los EE. UU. En 1916 (números de serie del 64 al 75), a un costo de $ 12,000 cada uno. Algunos de ellos entraron en servicio con la Expedición Punitiva Mexicana de Pershing. Pershing en general no quedó impresionado con el desempeño de este avión durante esta expedición.

El mayor cliente del R-2 fue el británico, que compró 100 ejemplares (números de serie 3445-3544). Estos aviones estaban propulsados ​​por un motor Sunbeam Arab II de 200 CV. Estos aviones probablemente fueron utilizados por el RNAS, ya que sus números de serie están en el rango asignado a ese servicio.

También se produjo un ejemplo de Curtiss R-2A. Esto se produjo en paralelo con el R-2 y tenía las mismas cabinas separadas, nueva cola y nuevo tren de aterrizaje. Sin embargo, conservó las alas de igual envergadura y los alerones entre aviones del Modelo R. En agosto de 1915, un piloto de Curtiss, Raymond V. Morris, estableció un récord de altitud estadounidense de 8,105 pies para un avión que transportaba un piloto y tres pasajeros.

El R-2 fue seguido por el Curtiss R-3, un avión de reconocimiento de dos hidroaviones. Solo se construyeron dos de estos, pero fueron seguidos por un mayor número de Curtiss R-6 y Curtiss R-9 similares. El Ejército también ordenó varios Curtiss R-4, una versión de avión terrestre con un motor más potente y otros cambios menores.

Motor: Curtiss V-X (RFC Sunbeam Arab II)
Potencia: 160 CV (RFC 200 CV)
Tripulación: 2 - piloto y observador
Alcance: 45 pies 11,5 pulgadas (superior), 38 pies 4 7/8 pulgadas (inferior)
Longitud: 24 pies 4 3/8 pulgadas
Peso vacío: 1,822 lb
Peso bruto: 3,092 lb
Peso máximo al despegue:
Velocidad máxima: 86 mph
Tasa de ascenso: 4000 pies en 10 minutos
Resistencia: 6,7 horas a velocidad de crucero

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