¿Marca el viaje de Colón el comienzo de la Edad Moderna?

¿Marca el viaje de Colón el comienzo de la Edad Moderna?

En octubre de 1492, Cristóbal Colón divisó tierra después de meses en el mar. El alivio palpable entre su tripulación después de meses en el mar con un destino desconocido solo es imaginable. Sin embargo, una cosa que es segura es que esto cambiaría el mundo para siempre.

Rutas hacia el este

El siglo XV, famoso por el resurgimiento de las artes, las ciencias y el aprendizaje clásico, fue también una época de exploración renovada. Esto comenzó con el príncipe portugués Enrique el Navegante, cuyos barcos exploraron el Atlántico y abrieron rutas comerciales en África en la década de 1420.

Era bien sabido que en el Lejano Oriente había una gran riqueza a través del comercio, pero era casi imposible abrir rutas comerciales regulares por tierra, con grandes distancias, carreteras en mal estado y numerosos ejércitos hostiles, todos problemas. Los portugueses intentaron llegar a Asia a través del Cabo de Buena Esperanza, de ahí su exploración de las costas africanas, pero el viaje fue largo y un genovés llamado Cristóbal Colón se acercó a la corte portuguesa con una nueva idea.

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Hacia el oeste para llegar al este

Colón nació en Génova, Italia, hijo de un comerciante de lanas. Se hizo a la mar a los 19 años en 1470 y se lavó en las costas de Portugal aferrándose a un trozo de madera después de que su barco fuera atacado por corsarios franceses. En Lisboa, Colón estudió cartografía, navegación y astronomía. Estas habilidades resultarían útiles.

Colón se apoderó de la antigua idea de que, como el mundo era redondo, podría navegar hacia el oeste hasta que emergiera en Asia, cruzando un mar abierto libre de corsarios y barcos hostiles que molestaban a los portugueses en África.

Colón se acercó a la corte del rey portugués Juan II dos veces en 1485 y 1488 con este plan, pero los expertos del rey le advirtieron que Colón había subestimado las distancias involucradas. Con la ruta del este de África como una apuesta más segura, los portugueses no estaban interesados.

Colón permanece imperturbable

El siguiente paso de Colón fue probar el Reino de España recién unificado, y aunque nuevamente no tuvo éxito al principio, siguió molestando a la reina Isabel y al rey Fernando hasta que finalmente recibió la adquisición real en enero de 1492.

El buque insignia de Colón y la Flota de Colón.

Ese año la reconquista cristiana de España se había completado con la toma de Granada, y ahora los españoles volvían su atención hacia costas lejanas, deseosos de igualar las hazañas de sus rivales portugueses. A Colón se le asignaron fondos y se le dio el título de "Almirante de los mares". A Colón se le dijo que si se apoderaba de nuevas tierras para España, sería recompensado con creces.

Los cálculos de Colón para la circunferencia de la tierra estaban muy equivocados, ya que se basaban en los escritos del antiguo erudito árabe Alfraganus, que utilizó una milla más larga que la utilizada en la España del siglo XV. Sin embargo, partió con confianza desde Palos de la Frontera con tres barcos; la Pinta, la Niña y la Santa María.

Navegando hacia lo desconocido

Inicialmente se dirigió al sur hacia las Canarias, evitando los barcos portugueses que intentaban capturarlo en el camino. En septiembre finalmente se embarcó en su fatídico viaje hacia el oeste. Su tripulación estaba inquieta ante la perspectiva de zarpar hacia lo desconocido, y en un momento amenazó seriamente con amotinarse y navegar de regreso a España.

Colón necesitaba todo su carisma, así como las promesas de que su educación en Lisboa significaba que sabía de lo que estaba hablando, para evitar que esto sucediera.

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Los tres barcos navegaron hacia el oeste durante más de un mes sin avistar tierra, lo que debe haber sido increíblemente desmoralizador para la tripulación, que no tenía idea de que realmente navegaban hacia una gran masa continental. Como resultado, la observación de grandes multitudes de aves el 7 de octubre debe haber sido un momento de intensa esperanza.

Colón cambió rápidamente de rumbo para seguir a los pájaros, y el 12 de octubre finalmente se avistó tierra. Se prometió una gran recompensa en efectivo por ser el primero en avistar tierra, y Colón afirmó más tarde que lo había ganado él mismo, aunque en realidad lo había descubierto un marinero llamado Rodrigo de Triana.

La tierra que vieron era una isla en lugar del continente americano, una de las Bahamas o las Islas Turcas y Caicos. Sin embargo, lo que importaba era el simbolismo del momento. Se había descubierto un mundo nuevo. En este momento, Colón ignoraba el hecho de que esta tierra no había sido tocada previamente por los europeos, pero aún observaba con atención a los nativos que vio allí, quienes fueron descritos como pacíficos y amigables.

Colón desconocía el hecho de que esta tierra no había sido tocada previamente por los europeos.

Un legado inmortal, si no debatido,

Después de explorar más del Caribe, incluyendo Cuba y La Española (hoy Haití y República Dominicana), Colón regresó a casa en enero de 1493, después de haber dejado un pequeño asentamiento de 40 llamados La Navidad. Fue recibido con entusiasmo por la corte española y realizó tres viajes exploratorios más.

El legado de sus viajes ha sido objeto de acalorados debates en los últimos veinte años. Algunos dicen que fue la puerta de entrada a una gloriosa nueva era de exploración, mientras que otros argumentan que el avistamiento de Colón marcó el comienzo de una nueva era de explotación colonial y el genocidio de los nativos americanos.

Cualquiera que sea su opinión sobre Colón, es innegable que es una de las figuras más importantes de la historia de la humanidad, basándose únicamente en este viaje. El 12 de octubre de 1492 es visto por muchos historiadores como el comienzo de la edad moderna.


Una breve historia de la era de la exploración

Archivo Hulton / Getty Images

La era conocida como la Era de la Exploración, a veces llamada la Era del Descubrimiento, comenzó oficialmente a principios del siglo XV y duró hasta el siglo XVII. El período se caracteriza por ser una época en la que los europeos comenzaron a explorar el mundo por mar en busca de nuevas rutas comerciales, riqueza y conocimiento. El impacto de la Era de la Exploración alteraría permanentemente el mundo y transformaría la geografía en la ciencia moderna que es hoy.

Impacto de la era de la exploración

  • Los exploradores aprendieron más sobre áreas como África y las Américas y trajeron eso conocimiento de regreso a Europa.
  • Riqueza masiva acumulado para los colonizadores europeos debido al comercio de mercancías, especias y metales preciosos.
  • Métodos de navegación y cartografía mejorado, pasando de las tradicionales cartas portolanas a los primeros mapas náuticos del mundo.
  • Nuevos alimentos, plantas y animales. fueron intercambiados entre las colonias y Europa.
  • Los pueblos indígenas fueron diezmados por los europeos, a partir de un impacto combinado de enfermedades, exceso de trabajo y masacres.
  • La mano de obra necesaria para mantener las plantaciones masivas en el Nuevo Mundo, llevó a la comercio de esclavos, que duró 300 años y tuvo un impacto enorme en África.
  • El impacto persiste hasta el día de hoy, con muchas de las antiguas colonias del mundo todavía consideradas el mundo "en desarrollo", mientras que los colonizadores son los países del Primer Mundo, que poseen la mayoría de la riqueza y los ingresos anuales del mundo.

¿Por qué emprender el viaje arriesgado?

El comandante Cristoforo Colombo (como lo conocían en su ciudad natal de Génova, Italia) era más alto que la mayoría de los hombres tan altos, de hecho, no podía pararse dentro de su cabaña en el Santa Maria. Había tenido el pelo "muy rojo" en su juventud, pero desde que pasó los 40, se había vuelto prematuramente blanco. Su rostro lucía una gran nariz y pecas.

Colón, como conocemos hoy su nombre, era un marinero experimentado. Había navegado por el Mediterráneo y viajado a partes de África, a Irlanda y probablemente incluso a Islandia. Él se jactó más tarde en la vida: "He ido a todos los lugares por los que se ha navegado hasta ahora". Conocía el Atlántico tan bien o mejor que nadie, y probablemente sabía más sobre cómo leer las corrientes, los vientos y las superficies del mar que los marineros de hoy. “Él [nuestro Señor] me ha otorgado las artes marinas en abundancia”, dijo Columbus.

Durante casi siete años, el italiano "socialmente ambicioso, socialmente torpe" se había convertido en un elemento fijo en la corte española, presionando incesantemente por su loca "empresa de las Indias". Una comisión real en 1490 había juzgado “que las pretensiones y promesas del capitán Colón son vanas y dignas de rechazo. . . . El Mar Occidental es infinito e imposible de navegar. Las Antípodas no son habitables y sus ideas son impracticables ". Sin embargo, Colón había seguido adelante, demostrando, como dijo, "Si golpea con suficiente frecuencia, una gota de agua puede hacer un agujero en una piedra".

¿Por qué? ¿Por qué alguien, cualquiera, pasaría años obstinadamente obteniendo fondos para una hazaña que desafía a la muerte?


El 3 de agosto de 1492, Colón zarpó de España para encontrar una ruta totalmente acuática a Asia. El 12 de octubre, más de dos meses después, Colón desembarcó en una isla de las Bahamas a la que llamó San Salvador, los nativos la llamaron Guanahani.

Durante casi cinco meses, Colón exploró el Caribe, particularmente las islas de Juana (Cuba) y La Española (Santo Domingo), antes de regresar a España. Dejó treinta y nueve hombres para construir un asentamiento llamado La Navidad en la actual Haití. También secuestró a varios nativos americanos (entre diez y veinticinco) para llevarlos de regreso a España y honestamente ocho sobrevivieron. Colón trajo pequeñas cantidades de oro, así como aves y plantas nativas para mostrar la riqueza del continente que él creía que era Asia.

Cuando Colón regresó a España el 15 de marzo de 1493, inmediatamente escribió una carta anunciando sus descubrimientos al rey Fernando y a la reina Isabel, quienes habían ayudado a financiar su viaje. La carta fue escrita en español y enviada a Roma, donde fue impresa en latín por Stephan Plannck. Plannck omitió por error el nombre de la reina Isabel y el nombre de rsquos en la introducción del folleto y rsquos, pero rápidamente se dio cuenta de su error y reimprimió el folleto unos días después. La copia que se muestra aquí es la segunda edición corregida del folleto.

La impresión en latín de esta carta anunció la existencia del continente americano en toda Europa. “Descubrí muchas islas habitadas por numerosas personas. Tomé posesión de todos ellos para nuestro Rey más afortunado al hacer una proclamación pública y desplegar su estandarte, sin que nadie se resistiera ", escribió Colón.

Además de anunciar su trascendental descubrimiento, la carta de Colón y rsquos también proporciona observaciones de la cultura de los pueblos originarios y rsquos y la falta de armas, señalando que `` están desprovistos de armas, que les son completamente desconocidas, y para las que no están adaptadas no por causa de ningún tipo de armas ''. deformidad corporal, porque están bien hechos, pero porque son tímidos y llenos de terror. "Escribiendo que los nativos son" temerosos y tímidos. . . inocente y honesto, "Colón declara que la tierra podría ser conquistada fácilmente por España, y los nativos" podrían convertirse en cristianos y estar inclinados a amar a nuestro Rey y Reina y Príncipes y a todo el pueblo de España ".

Se encuentra disponible una traducción al inglés de este documento.

Extracto

He decidido escribirle esta carta para informarle de todo lo que se ha hecho y descubierto en este viaje mío.

Al trigésimo tercer día después de salir de Cádiz entré en el Mar Índico, donde descubrí muchas islas habitadas por numerosas personas. Tomé posesión de todos ellos para nuestro Rey más afortunado al hacer una proclamación pública y desplegar su estandarte, sin que nadie opusiera resistencia. La isla llamada Juana, al igual que las demás de su vecindario, es sumamente fértil. Tiene numerosos puertos por todos lados, muy seguros y amplios, por encima de cualquier comparación que yo haya visto. A través de él fluyen muchos ríos muy anchos y saludables y hay en él numerosas montañas muy altas. Todas estas islas son muy hermosas, y de formas bastante diferentes, fáciles de atravesar, y llenas de la mayor variedad de árboles que llegan a las estrellas. . . .

En la isla, que ya he dicho antes se llamaba Hispana, hay montañas muy altas y hermosas, grandes granjas, arboledas y campos, muy fértiles tanto para el cultivo como para los pastos, y bien adaptados para la construcción de edificios. La comodidad de los puertos de esta isla y la excelencia de los ríos, en volumen y salubridad, superan la creencia humana, a menos que uno los vea. En ella los árboles, pastizales y frutos muy diferentes a los de Juana. Aparte de esto Hispana abunda en varios tipos de especies, oro y metales. Los habitantes . . . están todos, como dije antes, desprovistos de cualquier tipo de hierro, y están desprovistos de armas, que les son completamente desconocidas, y para las cuales no están adaptadas no por ninguna deformidad corporal, porque están bien hechas, sino porque son tímidos y llenos de terror. . . . Pero cuando ven que están a salvo, y todo temor se desvanece, son muy inocentes y honestos, y muy liberales de todo lo que tienen. Nadie le niega al que pregunta nada de lo que posee, al contrario, ellos mismos nos invitan a pedirlo. Manifiestan el mayor cariño hacia todos nosotros, intercambiando cosas valiosas por nimiedades, contentos con lo más mínimo o nada en absoluto. . . . Les di muchas cosas hermosas y agradables, que había traído conmigo, sin devolución alguna, para ganarme su cariño, y para que se hicieran cristianos y se inclinaran a amar a nuestro Rey y Reina y Príncipes y a todo el pueblo de España. y que estén ansiosos por buscar, reunir y darnos lo que abundan y que tanto necesitamos.


Historia mundial épica

El aventurero Thor Heyerdahl demostró que era posible navegar en barcos relativamente simples a través del Pacífico en su épico viaje en la balsa Kon-Tiki. Una expedición posterior en el Tigris surgió de una talla en piedra de la reina Hatshepsut, quien encargó el primer registro visual de un viaje de descubrimiento en 1493 a. C.

Sin embargo, los viajes de descubrimiento del siglo XV fueron un esfuerzo concertado de las potencias europeas para mapear la mayor parte del mundo posible, así como expandir el comercio, convertir a cristianos y forjar un imperio.


Aunque los más bien documentados, los viajes europeos no fueron los primeros con algunos de estos objetos en mente. En 1421, el gran almirante chino Zheng He encabezó una de las flotas más grandes de la historia cuando partió de China para viajar por el sudeste asiático y el Océano Índico.

También existe la posibilidad de que algunos de sus barcos llegaran a Nueva Zelanda e incluso al continente americano. Cuando regresó debido a las maquinaciones del palacio, Zheng He nunca pudo repetir su viaje, y China entró en un período de autoaislamiento, y nunca más envió una gran flota al mar.

el gran almirante chino Zheng He

Curiosamente, este cambio en la política china coincidió con un movimiento de los países europeos para iniciar viajes de exploración. Los portugueses fueron los primeros en aceptar este desafío. Bajo Enrique el Navegante (1394 & # 82111460), tras la captura portuguesa de la ciudad marroquí de Ceuta, Enrique animó a los marinos a viajar por las costas de África.

El italiano Marco Polo en 1271 & # 821195 y algunos otros intrépidos aventureros habían llegado a China por tierra, pero con los turcos otomanos en control de gran parte del Medio Oriente y Asia Central, el costo de importar especias a Europa era muy alto y Henry estaba en la posición de animar a muchas personas a embarcarse en grandes viajes, incluso si él mismo nunca viajó más allá de Marruecos.

Una réplica de una de las carabelas Bartolomeu Dias navegó por la punta de África

En 1434, los barcos portugueses llegaron al cabo Bojador en África occidental, y pasaron otros 26 años antes de llegar al actual Senegal. Unos 22 años después de eso, los marineros portugueses estaban frente a las costas de la actual Angola, y en 1488 el navegante Bartolomeu Dias (c. 1450 & # 82111500) pasó el Cabo de Buena Esperanza y encontró una ruta hacia el Océano Índico.

Estar en la parte más occidental del continente europeo había puesto a los portugueses en una posición ideal para comenzar la era europea de viajes de descubrimiento, pero otros marineros de otros países ya habían logrado enormes hazañas. Los barcos ingleses navegaban regularmente hacia Escandinavia y el Báltico.

También hay referencias en los registros judiciales ingleses a un barco que regresaba de & # 8220Brazil & # 8221 en la década de 1470. Esto no significa necesariamente el país de ese nombre, pero los estudiosos han conjeturado, más plausiblemente, que esto podría ser Terranova, donde algunos marineros ingleses probablemente fueron en busca de peces. Los marineros árabes también participaron en viajes por la costa este de África y alrededor del Océano Índico.


Muchos se establecieron en lugares como Zanzíbar, Maldivas y Sumatra. Uno de los grandes viajeros árabes de la época fue Ibn Batuta, quien, entre 1325 y 1353, viajó por el norte de África, a Malí, a la costa este de África, a todo Oriente Medio y Asia Central, a partes de Rusia y alrededor de las costas de la India y la actual Myanmar (Birmania), Malasia y Vietnam a China, manteniendo un registro detallado de los viajes.

Cuando Cristóbal Colón (1451 & # 82111506), un italiano al servicio de España, zarpó a través del Océano Atlántico en 1492 y regresó al año siguiente, las noticias de su viaje y descubrimiento de América se extendieron por las capitales de Europa como la pólvora. En este período, la mayoría de la gente aceptaba que el mundo era una esfera, y algunos incluso habían calculado correctamente su tamaño.

Por esta razón se pensó que un viaje desde Europa a China, India o Japón sería demasiado largo y sería imposible equipar un barco para ese viaje. Colón creía que el mundo era más pequeño y, por tanto, era posible llegar a China o Japón, y esta idea le dio la confianza suficiente para guiar a sus hombres en su primer viaje.

Viaje de Cristóbal Colón

Uno de los resultados del primer viaje de Colón fue que se firmó el Tratado de Tordesillas en 1494 entre Portugal y España por el que dividieron el mundo en una línea 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. La tierra del oeste fue a España y la del este a Portugal.

Como resultado, los marinos portugueses se limitaron a África, al Océano Índico y al establecimiento del Imperio portugués en África y Asia. Sólo más tarde se descubrió que Brasil se encontraba en la esfera portuguesa. España, en cambio, envió barcos a América.

Un italiano al servicio de España, Amerigo Vespucci (1454 & # 82111512), navegó al Brasil actual a finales de la década de 1490 y tuvo el honor de que America & # 8217s llevara su nombre. En 1513, Vasco Núñez de Balboa (c. 1475 & # 82111519) fue el primer europeo en avistar el Océano Pacífico y darse cuenta de que Colón estaba equivocado en su estimación del tamaño del mundo.

Hernán Cortés saqueó la capital azteca de Tenochtitlán

Además de los viajes puramente de descubrimiento, los portugueses pudieron comerciar ampliamente y sus barcos trajeron grandes cantidades de especias, y también esclavos. Los primeros viajes españoles encontraron muy poco oro o plata hasta 1521, cuando Hernán Cortés (1484 & # 82111547) saqueó la capital azteca de Tenochtitlán, y 13 años más tarde Francisco Pizarro (c. 1475 & # 82111541) saqueó y destruyó a los incas. Imperio.

Esta riqueza convirtió de repente a España en el país más rico de Europa. Muchos de los primeros exploradores también encontraron mucha tierra agrícola, y en agosto de 1535, una de las mayores expediciones para salir de España hacia el Nuevo Mundo durante ese siglo zarpó de Cádiz. Liderada por Pedro de Mendoza, contaba con 11 barcos, más de 1.000 hombres, 100 caballos, cerdos y vacas. Los viajes de descubrimiento habían llevado al deseo de colonizar las Américas.

Esta expedición navegó por el río de la Plata y luego por el río Paraguay en busca de los reinos incas. En un recodo del río establecieron la ciudad de Asunción (actual capital de Paraguay). Dentro de los 50 años del primer viaje de Colón, los reyes de España habían forjado un imperio casi 23 veces el tamaño de la propia España.

Los portugueses también se habían embarcado en viajes más ambiciosos, y su gran navegante Vasco da Gama (c. 1469 & # 82111525) pudo tomar una flota en un viaje de dos años de 13.000 millas a Calicut en la India, desde donde pudo tomar Especias traseras.

El siguiente de los grandes exploradores fue Fernando de Magallanes (c. 1480 & # 82111521) de Portugal, que navegó al servicio del rey de Portugal desde 1505 hasta 1512 y luego al servicio del rey de España desde 1519. Navegó por el costa este de América del Sur hasta que encontró lo que más tarde se denominó Estrecho de Magallanes. Navegando a través de ellos, pudo llegar al Pacífico.

Su viaje fue el primero en dar la vuelta al mundo, aunque fue asesinado en Filipinas, a mitad de camino. Para entonces, los portugueses bajo Afonso de Albuquerque (1453 & # 82111515) habían comenzado a forjar un imperio colonial en Asia tomando las ciudades de Ormuz, Goa y Malaca.

Los ingleses habían intentado embarcarse en algunos viajes, pero nunca tuvieron mucho éxito. Con John Cabot, nacido en Italia (c. 1450 & # 821198) y más tarde su hijo, Sebastian Cabot (c. 1476 & # 82111557), los ingleses habían tratado de encontrar el Pasaje del Noroeste & # 8212, una ruta hacia el Pacífico norte de las Américas.

No encontraron oro, aunque sí descubrieron zonas ricas en peces, y finalmente Sebastian Cabot se unió al servicio de España. El siguiente gran esfuerzo inglés fue a través de la Compañía Moscovia que navegaba hacia Rusia. Esto tuvo más éxito y condujo a la cartografía de la costa norte de Escandinavia y parte de la costa rusa.

Sin embargo, hubo un gran interés en estos viajes en Inglaterra con Richard Hakluyt (1552 & # 82111616), un abogado de la Compañía Muscovy, que publicó un gran número de relatos de los primeros viajes en su Principal Navigations, Voyages and Discoveries of the English Nation (1589). ).

Cuando Inglaterra y España entraron en guerra, muchos corsarios ingleses se hicieron a la mar. Se trataba de barcos de propiedad privada con la autoridad de la reina de Inglaterra para atacar las posesiones españolas y los barcos de todo el mundo. Los españoles los veían como piratas, los ingleses como héroes.

Uno de ellos, Sir Francis Drake (ca. 1540 & # 821196), en 1577 partió en su barco Pelican (más tarde rebautizado como Golden Hind), que, en los siguientes tres años, dio la vuelta al mundo. Pudo trazar un mapa de partes de la costa de Chile, hasta llegar a la actual California, antes de cruzar el Pacífico.

Su regreso no solo fue una hazaña de navegación, sino que también trajo muchas especias, una gran ganancia financiera para los inversores. Las fortunas que se hicieron alentaron nuevos viajes ingleses, incluidos Henry Hudson & # 8217s que hicieron otro intento por el Paso del Noroeste.

Los franceses no habían participado en los primeros viajes de descubrimiento, pero con Samuel de Champlain (1567 & # 82111635) lograron trazar un mapa del río San Lorenzo en el Canadá actual y fundaron Quebec en 1608. Se convirtió en vicegobernador de Nueva Francia desde 1613 hasta 1625.

Otro viajero francés, formado en un seminario jesuita, René Robert Cavelier, señor de La Salle (1643 & # 821187), navegó a las Américas varias veces, navegando por los ríos San Lorenzo y Ohio, y más tarde el río Mississippi. Con los colonos fundó lo que se convirtió en la Luisiana francesa.

Durante el siglo XVII, los holandeses se volvieron particularmente activos y tomaron el control de una parte de Java, en la actual Indonesia. Sus habilidades militares en las décadas de 1630 y 1640 les permitieron capturar varios asentamientos portugueses y establecer su propio imperio colonial.

Para entonces, el poder portugués había menguado y los holandeses les quitaron Ceilán (Sri Lanka) y Malaca. Algunos de los primeros marineros holandeses también cartografiaron partes de las actuales Australia y Nueva Zelanda.

Barco Capitán James Cook, HMS Endeavour

A principios del siglo XVIII, los rusos comenzaron a financiar exploradores. La expedición de Bering en 1728, dirigida por un marinero danés, Vitus Jonassen Bering (1681 & # 82111741), fue la primera en incluir a varios científicos.

Después de viajar a través de Siberia, una hazaña en sí misma, navegó desde Rusia hasta la actual Alaska, con el Mar de Bering nombrado en su honor. Bering murió durante los viajes, y solo muchos años más tarde los científicos hicieron un buen uso de los informes de sus viajes.

La última parte del mundo en ser explorada en barco fue el Pacífico. El inglés William Dampier (1652 & # 82111715) y Abel Tasman (c. 1603 & # 821159) habían cartografiado parte de la costa de la Australia actual. Louis de Bougainville navegó por el Pacífico y su libro, cuando se publicó en Francia, se convirtió inmediatamente en un éxito de ventas.

Cuando el capitán James Cook (1728 & # 821179) navegó por el Pacífico, utilizando mejores instrumentos que Dampier y Tasman, pudo trazar un mapa de la costa de Australia con mayor precisión. Llevaba un diario muy detallado y no permitía que su tripulación llevara un diario para que su libro, una vez publicado, fuera el único relato exacto del viaje.

Cook fue asesinado en Hawai en 1779, pero su ejemplo fue seguido por varios otros marineros, incluido uno de sus ex oficiales, William Bligh (1754 & # 82111817), quien intentó navegar hacia el Pacífico a través del Cabo de Hornos, pero se vio obligado a dar marcha atrás, sin poder para cumplir su ambición de circunnavegar el mundo. También fue objeto de un motín en 1789, al que logró sobrevivir.


El primer viaje de Cristóbal Colón

Los barcos para el primer viaje, el Niña, Pinta, y Santa Maria—Fueron acondicionados en Palos, en el río Tinto en España. Los consorcios formados por un funcionario de la tesorería real y compuestos principalmente por banqueros genoveses y florentinos en Sevilla (Sevilla) proporcionaron al menos 1.140.000 maravedíes para equipar la expedición, y Colón aportó más de un tercio de la suma aportada por los reyes. La reina Isabel no tuvo, entonces, que empeñar sus joyas (un mito planteado por primera vez por Bartolomé de Las Casas en el siglo XVI).

La pequeña flota partió el 3 de agosto de 1492. El genio de la navegación del almirante se manifestó de inmediato, ya que navegaron hacia el sur a las Islas Canarias, frente al continente del noroeste de África, en lugar de navegar hacia el oeste hasta las islas de las Azores. Los vientos del oeste que prevalecían en las Azores habían derrotado los intentos anteriores de navegar hacia el oeste, pero en Canarias los tres barcos podían recoger los vientos alisios del noreste supuestamente, podían confiar en los vientos del oeste para su regreso. Tras casi un mes en Canarias los barcos zarparon de San Sebastián de la Gomera el 6 de septiembre.

En varias ocasiones, en septiembre y principios de octubre, los marineros vieron vegetación flotante y varios tipos de aves, todos tomados como señales de que había tierra cerca. Pero para el 10 de octubre, la tripulación había comenzado a perder la paciencia, quejándose de que, al no tocar tierra, los vientos contrarios y la escasez de provisiones les impedirían regresar a casa. Colón disipó sus temores, al menos temporalmente, y el 12 de octubre se avistó tierra desde el Pinta (aunque Colón, en el Niña, luego reclamó el privilegio para sí mismo). El lugar de la primera recalada en el Caribe, llamado Guanahani, está muy disputado, pero la isla de San Salvador (Watlings) en las Bahamas es generalmente preferida a otras islas de las Bahamas (Cayo Samana, Cayo Rum o Cayos Plana) o a las Islas Turcas y Caicos. Islas. Sin embargo, más allá de plantar el estandarte real, Colón pasó poco tiempo allí, ansioso por avanzar hacia Cipango o Cipangu (Japón). Pensó que lo había encontrado en Cuba, donde aterrizó el 28 de octubre, pero el 1 de noviembre se convenció a sí mismo de que Cuba era la tierra firme de Cathay, aunque aún no había visto evidencia de grandes ciudades. Así, el 5 de diciembre, se volvió hacia el sureste para buscar la legendaria ciudad de Zaiton (Quanzhou, China), perdiendo con esta decisión su única oportunidad de poner un pie en suelo de Florida.

Los vientos adversos llevaron a la flota a una isla llamada Ayti (Haití) por sus habitantes taínos el 6 de diciembre. Colón la rebautizó como La Isla Española o Hispaniola. Parece haber pensado que La Española podría ser Cipango o, si no Cipango, quizás una de las islas legendariamente ricas de las que la flota trienal del rey Salomón trajo oro, gemas y especias a Jerusalén (1 Reyes 10:11, 22) alternativamente. , razonó que la isla podría estar relacionada con el reino bíblico de Sheba (Sabaʾ). Allí Colón encontró al menos suficiente oro y prosperidad para salvarlo del ridículo a su regreso a España. Con la ayuda de un cacique taíno, o cacique indio, llamado Guacanagarí, instaló una empalizada en la costa norte de la isla, la llamó La Navidad y apuntó a 39 hombres para vigilarla hasta su regreso. El encallado accidental del Santa Maria el 25 de diciembre de 1492, proporcionó tablones y provisiones adicionales para la guarnición.

El 16 de enero de 1493, Colón partió con los dos barcos restantes hacia España. El viaje de regreso fue una pesadilla. Los vientos del oeste ciertamente los dirigieron hacia casa, pero a mediados de febrero una terrible tormenta envolvió a la flota. los Niña Fue impulsado a buscar puerto en Santa María en las Azores, donde Colón dirigió una peregrinación de acción de gracias al santuario de la Virgen, sin embargo, las hostiles autoridades portuguesas encarcelaron temporalmente al grupo. Después de asegurar su libertad, Colón siguió navegando, tormentoso, y el barco averiado llegó cojeando al puerto de Lisboa. Allí se vio obligado a entrevistarse con el rey Juan II. Estos hechos dejaron a Colón bajo la sospecha de colaborar con los enemigos de España y ensombrecieron su regreso a Palos el 15 de marzo.

En este primer viaje se acumularon muchas tensiones que permanecerían a través de todos los esfuerzos posteriores de Colón. En primer lugar, y quizás lo más perjudicial de todo, las aparentemente elevadas aspiraciones religiosas e incluso místicas del almirante eran incompatibles con las realidades del comercio, la competencia y la colonización. Colón nunca reconoció abiertamente este abismo y, por lo tanto, fue incapaz de salvarlo. El almirante también adoptó un modo de santificación y liderazgo autocrático que lo convirtió en muchos enemigos. Además, Colón estaba decidido a devolver la carga material y humana a sus soberanos y para sí mismo, y esto sólo podría lograrse si sus marineros continuaban con saqueos, secuestros y otros actos violentos, especialmente en La Española. Aunque sí controló algunos de los excesos de sus hombres, estos desarrollos debilitaron su capacidad para retener el alto fundamento moral y la afirmación en particular de que sus "descubrimientos" fueron ordenados divinamente. Además, la corte española reavivó sus dudas latentes sobre la lealtad del extranjero Colón a España, y algunos de los compañeros de Colón se opusieron a él. El capitán Martín Pinzón había disputado la ruta cuando la flota llegó a las Bahamas y luego navegó el Pinta lejos de Cuba, y Colón, el 21 de noviembre, no pudiendo reunirse con él hasta el 6 de enero. Pinta hizo puerto en Bayona en su viaje de regreso a casa, separadamente de Colón y el Niña. Si Pinzón no hubiera muerto tan pronto después de su regreso, el mando de Colón del segundo viaje podría haber estado menos que asegurado. Tal como estaban las cosas, la familia Pinzón se convirtió en sus rivales por recompensa.


6. El viaje de Cristóbal Colón en 1492 no fue su único viaje a América del Norte.

Una ilustración de Cristóbal Colón interactuando con pueblos indígenas. Photos.com/iStock a través de Getty Images Plus

Following his initial contact with the Americas in 1492, Columbus made a few return trips. He was back in Spain for less than a year when he boarded a ship in September 1493 and crossed the Atlantic a second time. There was a five-year gap between this trip and his third journey to North America in 1498, which eventually involved him being arrested for his mismanagement and cruelty during the whole fiasco.

His fourth and final voyage to the Caribbean took place in 1502. Columbus never found China or India or the gold he was looking for, but he did manage to terrorize and enslave native islanders, turn his crews against him (feeding them worm-infested biscuits will do that), and get stranded in Jamaica for a year after wrecking a four-boat fleet. Christopher Columbus would die on May 20, 1506.


Columbus: the Real Story

In popular myth, Christopher Columbus is the very symbol of European greed and genocidal imperialism. In reality, he was a dedicated Christian concerned first and foremost with serving God and his fellow man.

Peering into the future, Columbus (1451-15­06) could not have anticipated the ingratitude and outright contempt shown by modern man toward his discovery and exploration of the New World. Few see him as he really was: a devout Catholic concerned for the eternal salvation of the indigenous peoples he encountered. Rather, it has become fashionable to slander him as deliberately genocidal, a symbol of European imperialism,[1] a bringer of destruction, enslavement, and death to the happy and prosperous people of the Americas.[2]

In the United States, the vitriol directed against Columbus produces annual protests every Columbus Day. Some want to abolish it as a federal holiday, and several cities already refuse to acknowledge it and celebrate instead “Indigenous Peoples Day.”[3]

This movement to brand Columbus a genocidal maniac and erase all memory of his extraordinary accomplishments stems from a false myth about the man and his times.

The so-called Age of Discovery was ushered in by Prince Henry the Navigator (1394-1460) of Portugal. Prince Henry and his sailors inaugurated the great age of explorers finding new lands and creating shipping lanes for the import and export of goods, including consumables never before seen in Europe. Their efforts also created an intense competition among the sailing nations of Europe, each striving to outdo the other in finding new and more efficient trade routes. It was into this world of innovation, exploration, and economic competition that Christopher Columbus was born.

A native of the Italian city-state of Genoa, Columbus became a sailor at the age of fourteen. He learned the nautical trade sailing on Genoese merchant vessels and became an accomplished navigator. On a long-distance voyage past Iceland in February 1477, Columbus learned about the strong east-flowing Atlantic currents and believed a journey across the ocean could be made because the currents would be able to bring a ship home.[4] So Columbus formulated a plan to seek the east by going west. He knew such an ambitious undertaking required royal backing, and in May of 1486 he secured a royal audience with King Fernando and Queen Isabel of Spain, who in time granted everything Columbus needed for the voyage.

On August 3, 1492, Columbus embarked from Spain with ninety men on three ships: the Nina, Pinta, y Santa Maria.[5] After thirty-three days at sea, Columbus’s flotilla spotted land (the Bahamas), which he claimed in the name of the Spanish monarchs. Columbus’s modern-day detractors view that as a sign of imperial conquest. It was not: it was simply a sign to other European nations that they could not establish trading posts on the Spanish possession.[6]

On this first voyage, Columbus also reached the islands of Cuba and Hispaniola. He stayed four months in the New World and arrived home to fanfare on March 15, 1493. Unfortunately, the Santa Maria ran aground on Hispaniola so was forced to leave forty-two men behind, ordered to treat the indigenous people well and especially to respect the women.[7] Unfortunately, as Columbus discovered on his second voyage, that order was not heeded.

Columbus made four voyages to the New World, and each brought its own discoveries and adventures. His second voyage included many crewmen from his first, but also some new faces such as Ponce de León, who later won fame as an explorer himself. On this second voyage, Columbus and his men encountered the fierce tribe of the Caribs, who were cannibals, practiced sodomy, and castrated captured boys from neighboring tribes. Columbus recognized the Caribs’ captives as members of the peaceful tribe he met on his first voyage, so he rescued and returned them to their homes.[8] This voyage included stops in Puerto Rico and the Virgin Islands.

The third voyage was the most difficult for Columbus, as he was arrested on charges of mismanagement of the Spanish trading enterprise in the New World and sent back to Spain in chains (though later fully exonerated). Columbus’s fourth and final voyage took place in 1502-1504, with his son Fernando among the crew. The crossing of the Atlantic was the fastest ever: sixteen days. The expedition visited Honduras, Nicaragua, and Costa Rica, and was marooned for a time on Jamaica.

Most accounts of Columbus’s voyages mistake his motives by focusing narrowly on economic or political reasons. But in fact, his primary motive was to find enough gold to finance a crusade to retake Jerusalem from the Muslims, as evidenced by a letter he wrote in December 1492 to King Fernando and Queen Isabel, encouraging them to “spend all the profits of this my enterprise on the conquest of Jerusalem.”[9] In this, he believed he was fulfilling conditions for the Second Coming of Christ. Near the end of his life, he even compiled a book about the connection between the liberation of Jerusalem and the Second Coming.[10]

Columbus considered himself a “Christ-bearer” like his namesake, St. Christopher.[11] When he first arrived in Hispaniola, his first words to the natives were, “The monarchs of Castile have sent us not to subjugate you but to teach you the true religion.”[12] In a 1502 letter to Pope Alexander VI (r. 1492-1503), Columbus asked the pontiff to send missionaries to the indigenous peoples of the New World so they could accept Christ. And in his will, Columbus proved his belief in the importance of evangelization by establishing a fund to finance missionary efforts to the lands he discovered.[13]

Contrary to the popular myth, Columbus treated the native peoples with great respect and friendship. He was impressed by their “generosity, intelligence, and ingenuity.”[14] He recorded in his diary that “in the world there are no better people or a better land. They love their neighbors as themselves, and they have the sweetest speech in the world and [they are] gentle and always laughing.”[15] Columbus demanded that his men exchange gifts with the natives they encountered and not just take what they wanted by force. He enforced this policy rigorously: on his third voyage in August 1500, he hanged men who disobeyed him by harming the native people.[16]

Columbus never intended the enslavement of the peoples of the New World. In fact, he considered the Indians who worked in the Spanish settlement in Hispaniola as employees of the crown.[17] In further proof that Columbus did not plan to rely on slave labor, he asked the crown to send him Spanish miners to mine for gold.[18] Indeed, no doubt influenced by Columbus, the Spanish monarchs in their instructions to Spanish settlers mandated that the Indians be treated “very well and lovingly” and demanded that no harm should come to them.[19]

Columbus passed to his eternal reward on May 20, 1506.

For more on European exploration and missionary activity in the New World, or to learn the facts about many other anti-Catholic historical myths, check out Steve Weidenkopf’s new book, The Real Story of Catholic History, available now from Catholic Answers Press.

[1] Carol Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem (New York: Free Press, 2011), xii.

[3] Marilia Brocchetto and Emanuella Grinberg, “Quest to Change Columbus Day to Indigenous Peoples Day Sails Ahead,” CNN.com, October 10, 2016, accessed April 7, 2017, http://www.cnn.com/2016/10/09/us/columbus-day-indigenous-peoples-day/.

[4] The sailors of Columbus’s day did not believe the earth was flat, as is commonly believed, but were afraid about the ability to get home after sailing across the ocean.

[5] Columbus demanded a patent of nobility, a coat of arms, the titles of Admiral of the Ocean Sea and Viceroy and Governor of all discovered lands, plus 10 percent of the revenue from all trade from any claimed territory. Isabel agreed to these terms and both parties signed the Capitulations of Santa Fe on April 17, 1492. See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 68.

[6] See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 92.

[10] The book was titled Libro de las Profecías o la Book of Prophecies.

[11] Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 83.

[12] Daniel-Rops, The Catholic Reformation, vol. 2, 27.

[15] Columbus, Diario, 281. Quoted in Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 107. Columbus was a literate man, which was rare for the day. He recorded his observations of the New World in his diary and ship’s log, at a time when keeping logs was not standard practice.

[16] See Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 181.

[19] See Samuel Eliot Morison, trans. and ed., Journals and Other Documents on the Life and Voyages of Christopher Columbus, vol. 1 (New York: Heritage Press, 1963), 204. Quoted in Delaney, Columbus and the Quest for Jerusalem, 125-126.


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If you think of the imports, if that’s what you want to call them, that Columbus brought with him in 1492, you have disease, an ambition to find Asia, and a crusading spirit of anti-Muslim sentiment. And very tragically, to write this history of what happened next, you then have to fold what happened to the Native people of the Americas into Europe’s anti-Islamic history.

And again, I don’t want to get too transhistorical here, but there are some ways in the modern American psyche that there are still connections between Muslims and Native Americans. You see that today, in the way the main American theater of warfare is the Muslim world, and so much American weaponry used there is named after Native Americans—Apache helicopters, Black Hawk helicopters, Tomahawk missiles. There’s a history of American warfare with Native peoples that’s playing out again, in different ways in the Muslim world.

You could say, Those are just names, it’s language, that doesn’t mean anything. But it does! There are reasons why discursive echoes like these exist. There’s a reason that Columbus and Cortés used language referring to Islam, when they encountered the New World, and not the language of anti-Judaism. They didn’t talk about, I don’t know, “the dirty French,” or something like that. There are particular reasons for that, that have to be explained.


#8 Columbian Exchange caused a huge increase in population in the Old World

The plants from the Americas had a huge impact on the Old World. Lives of millions of people in Africa, Europe and Asia were changed radically due to the introduction of New World crops. New World plants like potatoes y maize podría grow in soils which were useless for Old World crops. Today China and India are the largest producers and consumers of potatoes in the world. Cassava provides more calories than any plant on earth and is the basic diet of more than half a million people in the developing world. As the crops from the Americas were far more caloric than Old World food it led to probably the greatest population increase the world had ever seen. Between 1650 and 1850 los population of the world doubled.


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