Unión Nacional de Sociedades de Sufragio

Unión Nacional de Sociedades de Sufragio

En 1865, un grupo de mujeres de Londres formó un grupo de discusión llamado Kensington Society. Nueve de las once mujeres que asistieron a las primeras reuniones no estaban casadas y estaban intentando seguir una carrera en educación o medicina. El grupo finalmente incluyó a Millicent Garrett, Elizabeth Garrett, Barbara Bodichon, Jessie Boucherett, Frances Power Cobbe, Emily Davies, Elizabeth Wolstenholme-Elmy, Francis Mary Buss, Dorothea Beale, Anne Clough y Sophia Jex-Blake (1)

Se le dio este nombre porque celebraron sus reuniones en 44 Phillimore Gardens en Kensington. Una de las fundadoras del grupo fue Alice Westlake. El 18 de marzo, Westlake le escribió a Helen Taylor invitándola a unirse al grupo. Afirmó que "sólo se admiten mujeres intelectuales y, por lo tanto, no es probable que se convierta en una sociedad meramente pueril y chismosa". (2) Westlake siguió esto con otra carta unos días más tarde: "Hay muy pocos de los miembros a quienes conocerá por su nombre ... el objeto de la Sociedad es principalmente servir como una especie de vínculo, aunque un ligero uno, entre personas, por encima del promedio de consideración e inteligencia que están interesadas en temas comunes, pero que no tuvieron muchas oportunidades de intercambio mutuo ". (3)

El 21 de noviembre de 1865, las mujeres discutieron el tema de la reforma parlamentaria. La pregunta era: "¿Es deseable la extensión del sufragio parlamentario a las mujeres y, de ser así, en qué condiciones?" Tanto Barbara Bodichon como Helen Taylor presentaron un documento sobre el tema. Las mujeres pensaron que era injusto que a las mujeres no se les permitiera votar en las elecciones parlamentarias y en el debate que siguió la resolución fue aprobada por una amplia mayoría. (4)

Elizabeth Wolstenholme-Elmy, rara vez asistía a las reuniones, ya que tenía su sede en Manchester. En octubre de 1865, decidió establecer el Comité de Manchester para el derecho al voto de las mujeres. Obtuvo el apoyo de miembros radicales locales del Partido Liberal que incluían a Richard Pankhurst, Ursula Bright y Jacob Bright. Otro miembro importante fue Lydia Becker, quien finalmente se convirtió en la líder del grupo. Otras personas que se unieron en los próximos años fueron Eva Maclaren, Esther Roper y Eva Gore-Booth. (5)

En 1867 William Gladstone se convirtió en líder del Partido Liberal. Gladstone dejó en claro que estaba a favor de aumentar el número de personas que podían votar. Aunque el Partido Conservador se había opuesto a los intentos anteriores de introducir una reforma parlamentaria, el nuevo gobierno ahora simpatizaba con la idea. Los conservadores sabían que si los liberales volvían al poder, Gladstone seguramente volvería a intentarlo. Benjamin Disraeli "temía que las respuestas meramente negativas y de confrontación a las nuevas fuerzas en la nación política los empujarían a los brazos de los liberales y promoverían un mayor radicalismo" y decidió que el Partido Conservador tenía que cambiar su política de reforma parlamentaria. (6)

El 20 de mayo de 1867, John Stuart Mill, propuso que se concedieran a las mujeres los mismos derechos que a los hombres. "Hablamos de revoluciones políticas, pero no prestamos suficiente atención al hecho de que ha tenido lugar a nuestro alrededor una revolución doméstica silenciosa: mujeres y hombres son, por primera vez en la historia, realmente compañeros ... cuando hombres y las mujeres son realmente compañeras, si las mujeres son frívolas los hombres serán frívolos ... los dos sexos deben levantarse o hundirse juntos ". (7)

Durante el debate sobre el tema, Edward Kent Karslake, el diputado conservador de Colchester, dijo en el debate que la principal razón por la que se opuso a la medida era que no había conocido a una mujer en Essex que estuviera de acuerdo con el sufragio femenino. Lydia Becker, Helen Taylor y Frances Power Cobbe, decidieron aceptar este desafío e idearon la idea de recolectar firmas en Colchester para una petición que Karslake podría luego presentar al parlamento. Encontraron a 129 mujeres residentes en la ciudad dispuestas a firmar la petición y el 25 de julio de 1867, Karslake presentó la lista al parlamento. A pesar de esta petición, la enmienda Mill fue rechazada por 196 votos contra 73. Gladstone votó en contra de la enmienda. (8)

La Ley de Reforma de 1867 otorgó el voto a todos los hombres adultos que vivían en un distrito electoral del municipio. Los inquilinos masculinos que pagaban £ 10 por habitaciones sin amueblar también recibieron el voto. Esto le dio el voto a unos 1.500.000 hombres. La Ley de Reforma también se ocupó de las circunscripciones y los distritos con menos de 10.000 habitantes perdieron uno de sus diputados. Los cuarenta y cinco escaños que quedaron disponibles se distribuyeron: (i) entregando quince a localidades que nunca habían tenido diputado; (ii) dar un asiento adicional a algunas ciudades más grandes: Liverpool, Manchester, Birmingham y Leeds; (iii) creación de una sede para la Universidad de Londres; (iv) otorgar veinticinco escaños a los condados cuya población había aumentado desde 1832. (9)

Los miembros de la Sociedad de Kensington quedaron muy decepcionados cuando se enteraron de la noticia y decidieron formar la Sociedad de Londres para el Sufragio de la Mujer. Durante los años siguientes, Millicent Garrett Fawcett emergió como su miembro más importante. Realizó giras de conferencias en representación del movimiento de mujeres. Su conferencia más popular, Discapacidades electorales de las mujeres intentó abordar todas las principales objeciones a que las mujeres tuvieran el voto. Por ejemplo: (i) Las mujeres ya están suficientemente representadas por hombres, y sus intereses siempre han sido celosamente protegidos por la legislatura. (ii) Una mujer es tan fácilmente influenciada que si tuviera un voto, prácticamente tendría el mismo efecto que dar dos votos a su pariente masculino más cercano, oa su clérigo favorito. (iii) Las mujeres son tan obstinadas que si tuvieran votos se produciría una interminable discordia familiar. (iv) El ideal de la vida doméstica es un despotismo en miniatura: un jefe supremo, al que están sujetos todos los demás miembros de la familia. Este ideal se destruiría si se reconociera la igualdad de la mujer con el hombre ampliando el sufragio a la mujer. (v) Las mujeres son intelectualmente inferiores a los hombres. (10)

Durante este período, la sola idea de una mujer parada en una plataforma pública se consideró impactante. Encontró la experiencia difícil y, aunque siempre mantuvo un aire de calma mientras estaba en la plataforma, profesó no disfrutar este aspecto del trabajo. Aparentemente, estaba tan nerviosa antes de un discurso que a menudo estaba físicamente enferma. En un esfuerzo por hacer frente a este problema, se negó a hablar más de una vez al día o más de cuatro veces a la semana. (11)

Millicent Fawcett recibió muchas críticas por hablar en público. Un hombre escribió: "Deseo observar que si compras una Biblia y lees atentamente sus enseñanzas, llegarás a una mejor conclusión en cuanto a las intenciones del Gran Creador en cuanto a la relación que debería existir entre los sexos que leyendo los escritos de JS Mill, que parece ser el principal apóstol de la cuestión del sufragio femenino. Sólo puedo decir que, en mi opinión, ninguna mujer cristiana que considerara debidamente su sexo y la intención divina con respecto a ella tomaría parte directa en la política ". (12)

El 26 de marzo de 1870, la Sociedad de Londres para el Sufragio Femenino, celebró una reunión sobre el sufragio femenino, en las Salas de Hannover el 26 de marzo de 1870. Helen Taylor fue la oradora principal. Catherine Winkworth escribió más tarde: "La señorita Helen Taylor pronunció un discurso muy notable. Es una mujer joven y delgada, con rasgos largos, delgados y delicados, ojos oscuros claros y cabello oscuro, que usa en largas bandas en sus mejillas, vestida a la moda leve luto; desde el estrado habla con voz alta y tenue, muy tímida y con aire de vergüenza; en el estrado fue realmente elocuente ". Otra observadora, Kate Amberley comentó que fue "un discurso largo y muy estudiado; fue bueno pero demasiado parecido a la actuación. Otros oradores en la reunión fueron John Stuart Mill, Millicent Fawcett y Charles Wentworth Dilke. (13)

Después de que John Stuart Mill perdiera su escaño en la Cámara de los Comunes, Jacob Bright se convirtió en líder de las sufragistas en el parlamento y se hizo cargo del Proyecto de Ley de Remoción de Mujeres por Discapacidad. En 1870 Bright y Sir Charles Wentworth Dilke presentaron lo que fue el primer proyecto de ley sobre el sufragio femenino. En un discurso, Bright argumentó: "No conozco ninguna razón para las discapacidades electorales de las mujeres. Conozco algunas razones que, de haber discapacidades electorales, me llevarían a comenzar en otro lugar que no sea con las mujeres. Las mujeres son menos criminales que los hombres: son más moderados que los hombres, la distinción no es pequeña, es amplia y llamativa; las mujeres son menos viciosas en sus hábitos que los hombres; son más ahorrativas, más previsoras: dan más a la familia y toman menos para sí mismas ". (13a)

Después de su derrota, Jacob Bright presentó otro proyecto de ley sobre el sufragio femenino en 1871. Una vez más, William Gladstone, el líder del Partido Liberal, arregló su derrota y comentó que las mujeres votar en las elecciones sería "un mal práctico de carácter intolerable". . (14)

Emmeline Pankhurst se involucró por primera vez en el movimiento por el sufragio cuando asistió a una reunión con su madre en 1872. Fue organizada por una veterana activista, Lydia Becker. "A finales de la década de 1860, Manchester también se convirtió en el escenario de una de las primeras campañas por el sufragio femenino, ya los catorce años Emmeline regresó a casa de la escuela un día y encontró a su madre preparándose para asistir a una reunión de sufragio dirigida por Lydia Becker en la ciudad. Jane Pankhurst no dudó en aceptar que Emmeline, cartera en mano, la acompañara a escuchar los argumentos ". (15)

En noviembre de 1871, Jacob Bright sugirió en la reunión general anual de la Sociedad de Manchester para el Sufragio de la Mujer que se podría ejercer una mayor presión sobre los miembros de la Cámara de los Comunes mediante el establecimiento de un Comité Central para el Sufragio de la Mujer en Londres. La primera reunión de este nuevo grupo se celebró el 17 de enero de 1872. El primer comité ejecutivo incluyó a Frances Power Cobbe, Agnes Garrett y Lilias Ashworth Hallett. Los miembros de este nuevo grupo incluían a Millicent Garrett Fawcett, Florence Nightingale y Harriet Martineau. (dieciséis)

Las elecciones generales de 1880 fueron ganadas por William Gladstone y el Partido Liberal que había obtenido 352 escaños con el 54,7% de los votos. La reina Victoria y Gladstone estuvieron en constante conflicto durante su mandato como primer ministro. A menudo le escribía quejándose de sus políticas progresistas. Victoria se opuso especialmente a la reforma parlamentaria. En noviembre de 1880, la reina Victoria le dijo que debía tener cuidado al hacer declaraciones sobre la política política futura: "La reina está sumamente ansiosa por señalar al señor Gladstone la inmensa importancia de la máxima cautela por parte de todos los ministros. pero sobre todo de él mismo, en la próxima cena en la City. Hay tal peligro en todas direcciones que una palabra de más podría causar un daño irreparable ". (17)

En 1884, Gladstone presentó sus propuestas que darían a los hombres de la clase trabajadora los mismos derechos de voto que a los que viven en los distritos. Gladstone dijo a la Cámara de los Comunes "que cada proyecto de reforma había mejorado la Cámara como Asamblea Representativa". Cuando los oponentes al proyecto de ley propuesto gritaron "¡No, no!" Gladstone "insistió en que cualquiera que pudiera ser el efecto en la Cámara desde algunos puntos de vista, no cabía duda de que las dos Leyes de Reforma habían hecho que la Cámara fuera mucho más adecuada para expresar las necesidades y deseos de la nación en su conjunto". Añadió que cuando la Cámara de los Lores bloqueó el proyecto de ley de reforma de 1866 de los liberales al año siguiente, "los conservadores consideraron absolutamente necesario abordar la cuestión, y así volvería a ser". (18)

Los miembros de izquierda del Partido Liberal, como James Stuart, instaron a Gladstone a dar el voto a las mujeres. Stuart escribió a la hija de Gladstone, Mary Gladstone Drew: "Estoy convencido de que lograr que las mujeres sean más independientes de los hombres es uno de los grandes medios fundamentales para lograr la justicia, la moralidad y la felicidad tanto para los hombres y mujeres casados ​​como para los solteros. El Parlamento era como los tres hombres que mencionas, ¿no habría necesidad del voto de las mujeres? Sí, creo que sí. Solo hay un Ser perfectamente justo y perfectamente comprensivo, y ese es Dios ... Ningún hombre es omnisciente lo suficiente como para seleccionar correctamente: es la voz de la gente que se nos impone, que no la obtenemos nosotros, la que nos guía correctamente ". (19)

Millicent Fawcett, en nombre de otras mujeres miembros del Partido Liberal, escribió una carta a Gladstone sobre este tema: "Escribimos en nombre de más de un centenar de mujeres de opiniones liberales, cuyos nombres indexamos, que están listas y ansiosas por aceptar parte en una delegación a usted, para exponerle su firme convicción de la justicia y la conveniencia de otorgar cierta representación a las mujeres. Creyendo que nuestra propia afirmación no solo es razonable, sino que también está en estricta conformidad con el principio de su proyecto de ley, estamos persuadido de que si eres capaz de reconocerlo, no hay acto de tu honorable carrera que en el futuro se considere más coherente con una habilidad política verdaderamente liberal ". (20)

Al mes siguiente, respondió Edward Walter Hamilton, el secretario privado de Gladstone. "Él (William Gladstone) es muy reacio a causar desilusión a usted mismo y a sus amigos, cuyo título para ser escuchado reconoce plenamente; y puede asegurarle que la dificultad de cumplir con una solicitud así referida no proviene de ninguna falta de apreciación la importancia de su representación, o de la cuestión en sí. Su temor es que cualquier intento de ampliar mediante cambios materiales las disposiciones del Proyecto de Ley de Franquicia ahora ante el Parlamento pueda poner en peligro toda la medida. Por esta razón, así como por su condición física incapaz en el momento actual de aumentar sus compromisos, teme que deba pedir ser excusado de acceder a sus deseos ". (21)

Un total de 79 diputados liberales pidieron a Gladstone que reconociera el derecho de voto de las mujeres jefas de hogar. Gladstone respondió que si se incluyeran los votos para las mujeres, el Parlamento rechazaría el proyecto de ley propuesto: "La cuestión de qué temas ... podemos permitirnos tratar en y por el proyecto de ley de franquicia es una cuestión en la que la responsabilidad indivisa recae en el Gobierno. , y no pueden ser transferidos por ellos a ninguna sección, por más respetada que sea, de la Cámara de los Comunes. Han introducido en el proyecto de ley tanto como, en su opinión, puede llevar con seguridad ". (22)

Gladstone autorizó a su jefe látigo para decirle a los parlamentarios liberales que si se aprobaba la enmienda del voto a favor de las mujeres, el proyecto de ley sería retirado y el gobierno dimitiría. Explicó que "yo mismo no me opongo firmemente a todas las formas y grados de la propuesta, pero creo que si se incluye en el proyecto de ley le daría a la Cámara de los Lores un caso para posponerlo y no sé cómo incurrir en tal riesgo. . " (23)

Henry Fawcett estaba furioso con Gladstone por este tema. Como Fran Abrams, el autor de La causa de la libertad: la vida de las sufragistas (2003), ha señalado: "Como miembro de un gobierno que se opuso a la medida no pudo votar a favor; como entusiasta partidario de la reforma no pudo votar en contra. Al final se abstuvo. La medida fue rotundamente derrotada pero Gladstone estaba furioso con Henry, y le escribió diciéndole que su acción había sido equivalente a una renuncia. Henry fue indultado sólo porque el Primer Ministro quería evitar la mala publicidad que inevitablemente acompañaría a un despido ministerial ". (24)

La Cámara de los Lores rechazó el proyecto de reforma de Gladstone por 205 votos contra 146. Finalmente, Gladstone llegó a un acuerdo con los Lores. Esta vez, los miembros conservadores acordaron aprobar las propuestas de Gladstone a cambio de la promesa de que sería seguida por un proyecto de ley de redistribución. Gladstone aceptó sus términos y se permitió que la Ley de Reforma de 1884 se convirtiera en ley. Esta medida otorgó a los condados la misma franquicia que a los distritos (jefes de familia varones adultos y huéspedes de 10 libras esterlinas) y agregó alrededor de seis millones al número total de personas que podían votar en las elecciones parlamentarias. Sin embargo, no otorgó votos a las mujeres. (25)

En 1886, las mujeres a favor del sufragio femenino en el partido decidieron formar la Federación Liberal de Mujeres. Este grupo no tuvo éxito en persuadir a los líderes masculinos del Partido Liberal en el parlamento para que apoyaran la legislación. Los sufragistas dentro del partido dudaban del compromiso de la líder de la organización, Rosalind Howard, condesa de Carlisle, con la causa y en 1887 un grupo de mujeres, entre ellas Millicent Garrett Fawcett, Eva Maclaren, Frances Balfour y Marie Corbett, formaron la Liberal Women's Sociedad del sufragio. (26)

En la década de 1890, había diecisiete grupos individuales que defendían el sufragio femenino. Esto incluyó la Sociedad de Londres para el Sufragio de la Mujer, la Sociedad de Manchester para el Sufragio de la Mujer, la Sociedad de Sufragio de la Mujer Liberal y el Comité Central para el Sufragio de la Mujer. El 14 de octubre de 1897, estos grupos se unieron para formar la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres (NUWSS). Millicent Fawcett fue elegido presidente. Otros miembros del comité ejecutivo fueron Marie Corbett, Chrystal Macmillan, Maude Royden y Eleanor Rathbone. (27)

El NUWSS celebró reuniones públicas, organizó peticiones, escribió cartas a políticos, publicó periódicos y distribuyó literatura gratuita. La principal demanda fue que se votara en los mismos términos "tal como están o pueden ser" otorgados a los hombres. Se pensó que esta propuesta "tendría más probabilidades de encontrar apoyo que una medida más amplia que colocara a las mujeres en la mayoría electoral y, sin embargo, podría jugar el papel de la parte delgada de la brecha". Su mensaje iba dirigido al Partido Liberal, que se esperaba que ganara las próximas elecciones. Sin embargo, como señaló un historiador, el talón de Aquiles del NUWSS era que seguía siendo "irracionalmente optimista sobre el Partido Liberal". (28)

El 27 de febrero de 1900, representantes de todos los grupos socialistas en Gran Bretaña (el Partido Laborista Independiente (ILP), la Federación Socialdemócrata (SDF) y la Sociedad Fabiana, se reunieron con líderes sindicales en el Congregational Memorial Hall en Farringdon Street. En el debate, los 129 delegados decidieron aprobar la moción propuesta por Keir Hardie para establecer "un grupo laborista distinto en el Parlamento, que tendrá sus propios látigos y acordará su política, que debe adoptar la disposición a cooperar con cualquier partido que por el momento puede participar en la promoción de legislación en interés directo del trabajo ". Para hacer esto posible, la Conferencia estableció un Comité de Representación Laboral (CRA). (29)

Emmeline Pankhurst esperaba que el nuevo Partido Laborista apoyara los votos de las mujeres en los mismos términos que los de los hombres. Aunque el partido dejó claro en su programa que favorecía la igualdad de derechos entre hombres y mujeres.Hardie abogó por "el voto de las mujeres en los mismos términos que se otorga o se puede otorgar a los hombres". Sin embargo, otros en el partido, incluida Isabella Ford, pensaron que como un gran número de hombres de la clase trabajadora no tenían derecho a voto, deberían exigir "sufragio adulto pleno". Philip Snowden señaló que si solo las mujeres de clase media obtuvieran el voto, favorecería al Partido Conservador. Esta fue también la opinión de miembros de izquierda del Partido Liberal como David Lloyd George. (30)

En la conferencia del Partido Laborista de 1902, Emmeline Pankhurst generó controversia cuando propuso que "para mejorar la condición económica y social de las mujeres, es necesario tomar medidas inmediatas para asegurar la concesión del sufragio a las mujeres en los mismos términos en que se , o puede ser, concedido a los hombres ". Esto no fue aceptado y, en cambio, una resolución que pedía "sufragio de adultos" se convirtió en política del partido.

Las opiniones de Pankhurst sobre el sufragio limitado recibieron muchas críticas. Uno de sus líderes, John Bruce Glasier, había sido un partidario del sufragio universal durante mucho tiempo y, al igual que su esposa, Katharine Glasier, se oponía particularmente a las opiniones de Pankhurst. Anotó en su diario que desaprobaba su "sexismo individualista". En una reunión con Emmeline y su hija, Christabel Pankhurst, afirmó que las dos mujeres "no buscaban la libertad democrática, sino la importancia personal". (31) El líder sindical Henry Snell estuvo de acuerdo: "La Sra. Pankhurst era magnética, valiente, audaz y resuelta. La Sra. Pankhurst era una autócrata disfrazada de demócrata". (32)

Después de su derrota en la conferencia, Emmeline Pankhurst decidió dejar el Partido Laborista y decidió establecer la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Emmeline declaró que el objetivo principal de la organización era reclutar mujeres de la clase trabajadora para la lucha por el voto. "Decidimos limitar nuestra membresía exclusivamente a mujeres, mantenernos absolutamente libres de afiliación a un partido de hormigas y estar satisfechos con nada más que acciones sobre nuestra pregunta. Los hechos, no las palabras, iba a ser nuestro lema permanente". (33)

Algunos de los primeros miembros fueron Christabel Pankhurst, Sylvia Pankhurst, Adela Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence, Marion Wallace-Dunlop, Elizabeth Robins, Flora Drummond, Annie Kenney, Mary Gawthorpe, May Billinghurst, Elizabeth Wolstenholme-Elmy, Mary Allen, Winifred Batho, Mary Leigh, Mary Richardson, Ethel Smyth, Teresa Billington-Greig, Helen Crawfurd, Emily Davison, Charlotte Despard, Mary Clarke, Margaret Haig Thomas, Cicely Hamilton, Eveline Haverfield, Edith How-Martyn, Constance Lytton, Kitty Marion, Dora Marsden, Hannah Mitchell, Margaret Nevinson, Evelyn Sharp, Nellie Martel, Helen Fraser, Minnie Baldock y Octavia Wilberforce.

El objetivo principal era ganar, no el sufragio universal, el voto de todas las mujeres y los hombres mayores de cierta edad, sino los votos de las mujeres, "sobre la misma base que los hombres". Esto significó ganar el voto no para todas las mujeres, sino solo para el pequeño estrato de mujeres que podían cumplir con la calificación de propiedad. Como sugirió un crítico, no se trataba de "votos para mujeres", sino "votos para mujeres". Como señaló una de las primeras miembros de la WSPU, Dora Montefiore: "El trabajo de la Unión Social y Política de Mujeres fue iniciado por la Sra. Pankhurst en Manchester, y por un grupo de mujeres en Londres que se habían rebelado contra la inercia y el convencionalismo que parecía haberse aferrado a ... el NUWSS ". (34)

La formación del WSPU trastornó tanto a la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS) como al Partido Laborista, el único partido en ese momento que apoyaba el sufragio universal. Señalaron que en 1903 sólo un tercio de los hombres tenía derecho a voto en las elecciones parlamentarias. El 16 de diciembre de 1904, El clarion publicó una carta de Ada Nield Chew, en la que atacaba la política de la WSPU: "Toda la clase de mujeres ricas tendría derecho al voto, que el gran cuerpo de mujeres trabajadoras, casadas o solteras, seguiría sin voto, y que dar un voto a las mujeres ricas significaría que ellos, votando naturalmente por sus propios intereses, ayudarían a inundar el voto del trabajador ilustrado, que está tratando de que los laboristas ingresen al Parlamento ". (35)

Teresa Billington Greig encontró a Emmeline Pankhurst una colega difícil: "Trabajar junto a ella día a día era correr el riesgo de perderse. Ella fue despiadada al usar a los seguidores que reunió a su alrededor, ya que era despiadada consigo misma. Se aprovechó de tanto de sus fortalezas como de sus debilidades sufrió contigo y por ti mientras ella creía que te estaba dando forma y usó todos los dispositivos de represión cuando llegó la revuelta contra la formación. Era una estadista muy astuta, una política hábil, una remodeladora dedicada del mundo - y un dictador sin piedad ". (36)

Los días 16 y 17 de octubre de 1903, Elizabeth Wolstenholme-Elmy organizó la Convención Nacional por los Derechos Civiles de la Mujer. La conferencia fue patrocinada por NUWSS y se llevó a cabo en el Ayuntamiento de Holborn. Asistieron 200 delegadas, en representación tanto de NUWSS como de algunas otras organizaciones de mujeres, como la Asociación Británica de Mujeres por la Templanza y la Federación Liberal de Mujeres. En la convención, Isabella Ford argumentó: "Queremos reuniones masivas en todas las grandes ciudades del Reino Unido, y como los trabajadores locales rara vez serán lo suficientemente ricos personalmente para sufragar los costos, se deben otorgar subvenciones para cubrir los costos de estos y de muchos". se requieren reuniones más pequeñas para trabajarlos ". (37)

Elizabeth Crawford, autora de El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000), ha señalado: "El NUWSS recibió instrucciones de formar comités en todos los distritos y países con el fin de impulsar la cuestión del sufragio femenino, independientemente del partido, sobre cada diputado y candidato antes de las próximas elecciones generales y las asociaciones de partidos locales deberían ser presionados para seleccionar sólo candidatos a favor del sufragio femenino ". (38)

En las elecciones generales de 1906, el Partido Liberal obtuvo 399 escaños y les dio una amplia mayoría sobre el Partido Conservador (156) y el Partido Laborista (29). Fawcett esperaba que Henry Campbell-Bannerman, el nuevo primer ministro, y su gobierno liberal, dieran el voto a las mujeres. Sin embargo, varios diputados liberales se opusieron fuertemente a esto. Se señaló que había un millón más de mujeres adultas que de hombres en Gran Bretaña. Se sugirió que las mujeres votarían no como ciudadanas sino como mujeres y "inundarían a los hombres con sus votos". (39)

Campbell-Bannerman brindó su apoyo personal a Millicent Fawcett, aunque le advirtió que no podía persuadir a sus colegas para que apoyaran la legislación que haría realidad su aspiración. A pesar de la falta de voluntad del gobierno liberal para introducir legislación, Fawcett siguió comprometido con el uso de métodos constitucionales para ganar votos para las mujeres. (40)

Fawcett, al igual que otros miembros de NUWSS, temía que las acciones militantes de la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) alienarían a los partidarios potenciales del sufragio femenino. Sin embargo, Fawcett admiró el coraje de las sufragistas y se contuvo en sus críticas a la WSPU. En 1906 se unió a Lilias Ashworth Hallett para organizar el banquete en el Savoy para celebrar la liberación de los prisioneros de la WSPU de la prisión de Holloway. (41)

La hermana de Millicent Fawcett, Elizabeth Garrett Anderson y su hija, Louisa Garrett Anderson, se unieron a la WSPU. Durante este período estuvo dispuesta a defender las acciones de las sufragistas. Ella le escribió a Los tiempos, esperando que "las sufragistas más anticuadas" apoyaran a las sufragistas, ya que en su opinión, "lejos de haber perjudicado al movimiento, han hecho más durante los últimos doce meses para llevarlo dentro de la región de la política práctica que nosotros. haber podido lograr en el mismo número de años ". (42)

Henry Campbell-Bannerman renunció en abril de 1908 y fue reemplazado por Herbert Asquith. Siempre había sido hostil a la idea del sufragio femenino y dejó en claro que su gobierno no introduciría leyes para dar el voto a las mujeres. "Se negó a ver u oír a nadie relacionado con las sociedades de sufragio, y fingió no poder distinguir entre los que lo atacaban a él y su Partido y los que simplemente estaban presionando su causa". (43)

El NUWSS siguió creciendo. En mayo de 1908, Catherine Marshall y su madre establecieron una sucursal en Keswick. Catherine informó más tarde: "Se formó un comité, se redactaron las reglas y se inició de inmediato el trabajo de propaganda activa. Se decidió por unanimidad que nuestro objetivo debería ser el voto de las mujeres en los mismos términos que los de los hombres, y que la Asociación debería ser estrictamente un organización no partidaria; además, nos comprometimos únicamente con métodos pacíficos y constitucionales. Nuestro trabajo consistía en difundir los principios del sufragio femenino mediante reuniones, cartas a la prensa, difusión de literatura sobre el tema ... la audiencia en estas reuniones promedió entre 50 y 100 números; en todos los casos se aprobó con entusiasmo una resolución a favor del voto de las mujeres en los mismos términos que los de los hombres ". (44)

William Cremer fue uno de los principales oponentes del sufragio femenino. Hansard informó: "Él (William Cremer) siempre había sostenido que si abríamos la puerta y concedíamos el derecho al voto a un número muy reducido de mujeres, no podrían cerrarla, y que en última instancia significaba el sufragio de adultos. Por lo tanto, el gobierno del país ser entregado a una mayoría que no serían hombres, sino mujeres. Las mujeres son criaturas del impulso y la emoción y no decidían las cuestiones sobre la base de la razón como lo hacían los hombres. A veces se lo describía como un odiador de mujeres, pero había tenido dos esposas, y pensó que esa era la mejor respuesta que podía dar a quienes lo llamaban odiador de mujeres. Las quería demasiado como para arrastrarlas a la arena política y pedirles que asumieran responsabilidades, deberes y obligaciones que no entendí y no me importó ". (45)

En el verano de 1908, William Cremer se acercó a la famosa autora, Mary Humphry Ward, y le pidió que se convirtiera en la primera presidenta de la Liga Anti-Sufragio. Ward estuvo de acuerdo y el 8 de julio de 1908 la organización publicó su manifiesto. Incluía lo siguiente: "Es hora de que las mujeres que se oponen a la concesión del sufragio parlamentario a las mujeres se hagan oír plena y ampliamente. El asunto es urgente. A menos que quienes sostienen que el éxito del movimiento por el sufragio femenino traer desastres sobre Inglaterra están preparados para tomar medidas inmediatas y efectivas, el juicio puede ir por defecto y nuestro país derivar hacia una revolución trascendental, tanto social como política, antes de que se haya dado cuenta de los peligros involucrados ". (46)

Mary Humphry Ward argumentó el caso contra el sufragio femenino en debates en Newnham College y Girton College. Alguna vez un modelo a seguir para las mujeres jóvenes educadas, recibió una acogida hostil de las estudiantes cuando les dijo que "el proceso de emancipación ha llegado a los límites fijados por la constitución física de la mujer". Ella registró en su diario después del debate de Girton que "el fuego y la rabia fueron inmensos" y culpó al personal al que acusó de "sufragio acalorado".

Ward escribió en Los tiempos: "El sufragio femenino es un salto en la oscuridad más peligroso que en la década de 1860 debido al vasto crecimiento del Imperio, el inmenso aumento de las responsabilidades imperiales de Inglaterra y, con ello, la mayor complejidad y riesgo de los problemas que enfrentan nuestros estadistas - problemas constitucionales, legales, financieros, militares, internacionales - problemas de los hombres, que sólo se resolverán con el trabajo y los conocimientos especiales de los hombres, y donde los hombres que soportan la carga no deben verse obstaculizados por la inexperiencia política de las mujeres ". (47)

Mary Humphry Ward recorrió el país pronunciando discursos contra el sufragio femenino. La Liga Anti-Sufragio recolectó firmas en contra de las mujeres que tenían derecho a voto y en una reunión el 26 de marzo de 1909, Ward anunció que más de 250.000 personas habían firmado la petición. En junio siguiente informó que el movimiento contaba con 15.000 miembros que pagaban y 110 sucursales y que el número de que habían firmado la petición había llegado a 320.000. (48)

Los líderes de la Liga Anti-Sufragio afirmaron que la gran mayoría de las mujeres en Gran Bretaña no estaban interesadas en tener el voto y que existía el peligro de que un pequeño grupo de mujeres organizadas obligara al gobierno a cambiar el sistema electoral. Lord Curzon, otro fuerte oponente del sufragio femenino, organizó que una delegación de la Liga Anti-Sufragio se reuniera con Herbert Asquith, quien estuvo de acuerdo en que otorgar el voto a las mujeres sería "un error político muy desastroso". (49)

La causa común fue publicado por primera vez el 15 de abril de 1909. Financiado principalmente por Margaret Ashton, apoyó las políticas de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino y en su primera edición afirmó que era "el órgano del movimiento de mujeres para la reforma". Helena Swanwick fue la primera editora del periódico, con un salario anual de 200 libras. Clementina Black y Maude Royden también se desempeñaron como editoras. (50)

En 1909, David Lloyd George anunció lo que se conoció como el Presupuesto Popular. Esto incluyó aumentos en los impuestos. Mientras que las personas con ingresos más bajos debían pagar 9 peniques. en la libra, aquellos con ingresos anuales de más de 3.000 libras esterlinas tenían que pagar 1 chelín. 2d. en la libra. Lloyd George también introdujo una nueva sobretasa de 6 peniques. en la libra para aquellos que ganan 5000 libras esterlinas al año. Otras medidas incluyeron un aumento de los derechos de sucesión sobre las propiedades de los ricos y fuertes impuestos sobre las ganancias obtenidas de la propiedad y venta de propiedades. Otras innovaciones en el presupuesto de Lloyd George incluyeron bolsas de trabajo y una asignación para niños en el impuesto sobre la renta. (51)

El Partido Conservador tenía una amplia mayoría en la Cámara de los Lores, se opuso fuertemente a este intento de redistribuir la riqueza y dejó en claro que tenían la intención de bloquear estas propuestas. Lloyd George reaccionó recorriendo el país dando discursos en áreas de clase trabajadora en nombre del presupuesto y retratando a la nobleza como hombres que estaban usando su posición privilegiada para evitar que los pobres recibieran sus pensiones de vejez. Después de una larga lucha con la Cámara de los Lores, Lloyd George finalmente logró aprobar su presupuesto en el parlamento. (52)

En enero de 1910, Asquith convocó elecciones generales para obtener un nuevo mandato. Sin embargo, los liberales perdieron votos y se vieron obligados a depender del apoyo de los 42 parlamentarios del Partido Laborista para gobernar. Henry Brailsford, miembro de la Liga de Hombres por el Sufragio de Mujeres, escribió a Millicent Fawcett, sugiriendo que debería intentar establecer un Comité de Conciliación para el Sufragio de Mujeres. "Mi idea es que debe emprender la labor diplomática necesaria para promover un arreglo temprano". (53)

Millicent Fawcett y Emmeline Pankhurst estuvieron de acuerdo con la idea y la WSPU declaró una tregua en la que cesarían todas las actividades militantes hasta que se aclarara el destino del Proyecto de Ley de Conciliación. Se formó un Comité de Conciliación, compuesto por 36 diputados (25 liberales, 17 conservadores, 6 laboristas y 6 nacionalistas irlandeses) todos a favor de algún tipo de emancipación de las mujeres, y se redactó un proyecto de ley que habría otorgado derechos a sólo un millón de mujeres pero que, esperaban obtener el apoyo de todos menos de los antisufragistas más dedicados. (54) Fawcett escribió que "personalmente, muchos sufragistas preferirían una medida menos restringida, pero la inmensa importancia y ganancia de nuestro movimiento es conseguir que la más eficaz de todas las franquicias existentes sobre las mujeres no puede ser exagerada". (55)

El Proyecto de Ley de Conciliación fue diseñado para conciliar el movimiento sufragista otorgando el voto a un número limitado de mujeres, de acuerdo con sus propiedades y estado civil. Después de un debate de dos días en julio de 1910, el Proyecto de Conciliación fue aprobado por 109 votos y se acordó enviarlo para ser enmendado por un comité de la Cámara de los Comunes. Sin embargo, antes de completar la tarea, Asquith convocó a otra elección para obtener una mayoría clara. Sin embargo, el resultado fue muy similar y Asquith todavía tuvo que contar con el apoyo del Partido Laborista para gobernar el país. (56)

La Cámara de los Comunes aprobó un nuevo proyecto de ley de conciliación el 5 de mayo de 1911 con una mayoría de 167. La principal oposición procedía de Winston Churchill, el ministro del Interior, que lo veía como "antidemocrático". Argumentó: "De las 18.000 mujeres votantes se calcula que 90.000 son mujeres trabajadoras que se ganan la vida. ¿Y la otra mitad? El principio básico del proyecto de ley es negar votos a quienes son, en general, los mejores de su sexo. El proyecto de ley nos pide que defendamos la proposición de que una solterona con medios que viven en interés del capital creado por el hombre debe tener un voto, y la esposa del trabajador debe tener derecho a votar, incluso si es asalariada y una esposa." (57)

David Lloyd George, el ministro de Hacienda, estaba oficialmente a favor del sufragio femenino. Sin embargo, le había dicho a sus asociados cercanos, como Charles Masterman, el diputado liberal en West Ham North: "Él (David Lloyd George) estaba muy preocupado por el proyecto de ley de conciliación, que desaprobaba enormemente a pesar de ser un sufragista universal. .. Habíamos prometido una semana (o más) para su discusión completa. Una y otra vez maldijo esa promesa. No podía ver cómo podríamos salir de ella, sin embargo, la consideró fatal (si se aprobaba) ". (58)

Lloyd George estaba convencido de que el efecto principal del proyecto de ley, si se convertía en ley, sería entregar más votos al Partido Conservador. Durante el debate sobre el Proyecto de Conciliación afirmó que la justicia y la necesidad política argumentaban en contra de la emancipación de las mujeres propietarias pero negando el voto a la clase trabajadora. Al día siguiente, Herbert Asquith anunció que en la próxima sesión del Parlamento presentaría un proyecto de ley para conceder el derecho al voto a los cuatro millones de hombres actualmente excluidos de la votación y sugirió que podría enmendarse para incluir a las mujeres. Paul Foot ha señalado que como los conservadores estaban en contra del sufragio universal, el nuevo proyecto de ley "rompió la frágil alianza entre los liberales y conservadores pro-sufragio que se había construido sobre el proyecto de ley de Conciliación". (59)

Millicent Fawcett todavía creía en la buena fe del gobierno de Asquith. Sin embargo, la WSPU reaccionó de manera muy diferente: "Emmeline y Christabel Pankhurst habían invertido una gran cantidad de capital en el Proyecto de Conciliación y se habían preparado para el triunfo que supondría un proyecto de ley solo para mujeres. Un proyecto de reforma general las habría privado de algunos, al menos, de la gloria, porque aunque parecía probable que dieran el voto a muchas más mujeres, esto era incidental a su propósito principal ". (60)

Christabel Pankhurst escribió en Votos para las mujeres que la propuesta de Lloyd George de otorgar votos a siete millones en lugar de un millón de mujeres, dijo, tenía la intención "no, como él profesa, de asegurar a las mujeres una mayor medida de emancipación, sino de evitar que las mujeres tuvieran el voto en absoluto" porque Sería imposible que el Parlamento aprobara la legislación. (61)

El 21 de noviembre, la WSPU llevó a cabo un rompimiento de ventanas "oficial" a lo largo de Whitehall y Fleet Street. Esto involucró a las oficinas de la Correo diario y el Noticias diarias y las residencias u hogares oficiales de los principales políticos liberales, Herbert Asquith, David Lloyd George, Winston Churchill, Edward Gray, John Burns y Lewis Harcourt. Se informó que "160 sufragistas fueron arrestadas, pero todas, excepto las acusadas de rotura de ventanas o asalto, fueron descargadas". (62)

El mes siguiente, Millicent Fawcett le escribió a su hermana, Elizabeth Garrett: "Tenemos la mejor oportunidad de sufragio femenino en la próxima sesión que jamás hayamos tenido, de lejos, si no es destruida por repugnantes masas de gente por la violencia revolucionaria". Elizabeth estuvo de acuerdo y respondió: "Estoy bastante con usted sobre la WSPU. Creo que están bastante equivocados. Le escribí a la señorita Pankhurst ... Ahora le he dicho que no puedo seguir con ellos". (63)

Henry Brailsford fue a ver a Emmeline Pankhurst y le pidió que controlara a sus miembros para que el Parlamento aprobara la legislación. Ella respondió: "¡Ojalá nunca hubiera oído hablar de ese abominable proyecto de ley de conciliación!" y Christabel Pankhurst pidió más acciones militantes. El proyecto de ley de conciliación se debatió en marzo de 1912 y fue derrotado por 14 votos. Asquith afirmó que la razón por la que su gobierno no respaldó el problema fue porque estaban comprometidos con un proyecto de ley de reforma de la franquicia completa. Sin embargo, nunca cumplió su promesa y un nuevo proyecto de ley nunca apareció ante el Parlamento. (64)

Ray Strachey, autor de La causa: una historia del movimiento de mujeres en Gran Bretaña (1928) señaló que Millicent Fawcett ahora perdió por completo la confianza en el Partido Liberal para dar el voto a las mujeres: "Nunca se esperaba nada más del Partido Liberal. La única perspectiva de éxito residía en un cambio de gobierno, y con este fin el las mujeres ahora dedican sus energías ". (sesenta y cinco)

A principios de 1912, Millicent Fawcett y NUWSS tomaron la decisión de formar una alianza electoral con el creciente Partido Laborista, como el único partido político que realmente apoyaba el sufragio femenino. "Pronto fortaleció esa alianza, estableciendo un Fondo de Lucha Electoral especial en mayo-junio para que NUWSS pudiera ayudar a los candidatos laboristas de manera más efectiva en las elecciones parciales". (66)

En marzo de 1912, la WSPU organizó una nueva campaña que implicó la destrucción a gran escala de escaparates. Su sobrina, Louisa Garrett Anderson, fue arrestada durante esta manifestación y sentenciada a seis semanas en la prisión de Holloway. Millicent Fawcett se molestó cuando escuchó la noticia y le escribió a su hermana, Elizabeth Garrett Anderson: "Tengo la esperanza de que tomará su castigo con prudencia, que la soledad forzada la ayudará a ver más enfocada de lo que siempre ve". (67)

Aunque NUWSS no logró el éxito en sus diversas campañas para ganar la votación, continuó ganando apoyo. La publicidad adicional que había recibido aumentó la membresía de 13.429 en 1909 a 21.571 en 1910. Ahora tenía 207 sociedades y sus ingresos habían alcanzado las 14.000 libras esterlinas. Se decidió reestructurar el NUWSS en federaciones. En 1911, NUWSS tenía ahora 16 federaciones y 26.000 miembros. El NUWSS ahora tenía fondos suficientes para nombrar a Catherine Marshall y Kathleen Courtney para puestos de tiempo completo en la sede nacional.

En 1913, Katherine Harley, una figura importante en NUWSS, sugirió realizar una peregrinación por el sufragio femenino para mostrar al Parlamento cuántas mujeres querían el voto. Según Lisa Tickner, autora de El espectáculo de las mujeres (1987) argumentó: "Una peregrinación rechazó la emoción que acompaña a la militancia de las mujeres, sin importar cuán fuertemente se denunciara la militancia, pero también rechazó el glamour de un espectáculo orquestado". (68)

Los miembros del NUWSS partieron el 18 de junio de 1913. Según Elizabeth Crawford, autora de El movimiento sufragista (1999): "Se instó a los peregrinos a usar un uniforme, un concepto siempre cercano al corazón de Katherine Harley. Se sugirió que los peregrinos debían usar abrigos y faldas o vestidos blancos, grises, negros o azul marino. Las blusas debían combinar con el falda o ser blanco. Los sombreros debían ser simples, y solo negros, blancos, grises o azul marino. Para el 3d, la sede suministró una insignia de rafia obligatoria, una concha de berberecho, el símbolo tradicional de la peregrinación, para ser usada con alfileres en el sombrero. También estaban disponibles una faja de hombro roja, blanca y verde, una mochila, hecha de tela impermeable de color rojo brillante con bordes verdes con letras blancas que deletreaban la ruta recorrida, y paraguas en verde o blanco, o fundas de algodón rojo para coordinar paraguas civiles ". (69)

Los miembros de NUWSS publicitaron la Peregrinación de Mujeres en los periódicos locales. Helen Hoare, por ejemplo, envió una carta a El observador de East Grinstead: "No hay duda de que algunos hombres que antes se inclinaban a apoyarlo han sido alienados por los actos del partido militante. La Unión Nacional de la Sociedad por el Sufragio de la Mujer (que es el partido respetuoso de la ley, no militante), con el fin de para mostrar al mundo que está vivo y para animar a sus miembros en una lucha larga y desalentadora, ha organizado una gran peregrinación desde todas partes de Inglaterra a Londres ". (70)

Millicent Garrett Fawcett, que ahora tiene 66 años, participó muy activamente en la peregrinación, caminando con los peregrinos anglicanos del este entre charlas y otras rutas. Se estima que 50.000 mujeres llegaron a Hyde Park en Londres el 26 de julio. Fawcett fue la oradora principal y dejó en claro que se desvinculaba de las tácticas de la Unión Social y Política de Mujeres. (71)

Como Los tiempos señaló el periódico, la marcha fue parte de una campaña contra los métodos violentos que utiliza la WSPU: "El sábado la peregrinación de los defensores del voto de las mujeres respetuosos de la ley terminó en una gran reunión en Hyde Park a la que asistieron unas 50.000 personas. los procedimientos fueron bastante ordenados y sin incidentes adversos. Los procedimientos, de hecho, fueron tanto una demostración contra la militancia como a favor del sufragio femenino. Se dijeron muchas cosas amargas de las mujeres militantes ". (72)

Millicent Fawcett escribió a Herbert Asquith "en nombre de las inmensas reuniones que se reunieron en Hyde Park el sábado y votaron con práctica unanimidad a favor de una medida del Gobierno". (73) Asquith respondió que la demostración tenía "un reclamo especial" en su consideración y estaba "sobre otra base de demandas similares procedentes de otros lugares donde predomina un método y espíritu diferente". Se realizó una reunión y luego comentó que ella sentía que había habido "una mejora notable en su actitud y lenguaje". (74)

Con la creciente tensión política entre Gran Bretaña y Alemania, Millicent Garrett Fawcett emitió una declaración en nombre de la Alianza Internacional por el Sufragio Femenino. "Nosotras, las mujeres del mundo, vemos con aprensión y consternación la situación actual en Europa, que amenaza con involucrar a un continente, si no al mundo entero, en los desastres y horrores de la guerra ... Nosotras las mujeres de veintiséis países , habiéndonos unido en la Alianza Internacional por el Sufragio Femenino con el objeto de obtener los medios políticos para compartir con los hombres el poder que da forma al destino de las naciones, le pedimos que no deje sin probar ningún método de conciliación o arbitraje para arreglar las diferencias internacionales para evitar inundando de sangre a la mitad del mundo civilizado ". (75)

Dos días después de que el gobierno británico declarara la guerra a Alemania el 4 de agosto de 1914, el NUWSS declaró que suspendía toda actividad política hasta que terminara el conflicto. Esa noche Millicent Fawcett presidió una reunión contra la guerra. Los oradores incluyeron a Helena Swanwick, Olive Schreiner, Mary Macarthur, Mabel Stobart y Elizabeth Cadbury. Fawcett dijo que había millones de mujeres que pensaban que era un "crimen contra la sociedad". Añadió: "Hay que encontrar un camino para salir del enredo ... En primer lugar deben tratar de evitar la amargura del sentimiento nacional. Deben por un lado contener el pánico y por el otro la fiebre de la guerra y el sentimiento de Jingo". " (76)

Aunque Fawcett apoyó el esfuerzo de guerra, se negó a involucrarse en persuadir a los jóvenes para que se unieran a las fuerzas armadas. Esta WSPU adoptó una visión diferente de la guerra. Era una fuerza gastada con muy pocos miembros activos. Según Martin Pugh, la WSPU era consciente de "que su campaña no había tenido más éxito en ganar el voto que la de los no militantes a quienes tan libremente ridiculizaban". (77)

La WSPU llevó a cabo negociaciones secretas con el gobierno y el 10 de agosto el gobierno anunció que liberaba a todas las sufragistas de la prisión. A cambio, la WSPU acordó poner fin a sus actividades militantes y ayudar al esfuerzo de guerra. Christabel Pankhurst, regresó a Inglaterra después de vivir exiliada en París. Ella le dijo a la prensa: "Siento que mi deber está ahora en Inglaterra, y he regresado. La ciudadanía británica por la que las sufragistas hemos estado luchando ahora está en peligro". (78)

Después de recibir una subvención de 2000 libras esterlinas del gobierno, la WSPU organizó una manifestación en Londres. Los miembros portaban pancartas con lemas como "Exigimos el derecho a servir", "Los hombres deben luchar y las mujeres deben trabajar" y "Que nadie sea la pata de gato de Kaiser". En la reunión, a la que asistieron 30.000 personas, Emmeline Pankhurst pidió a los sindicatos que permitan que las mujeres trabajen en las industrias tradicionalmente dominadas por los hombres. Ella le dijo a la audiencia: "¡Qué bueno sería una votación sin un país en el que votar!". (79)

A pesar de la presión de algunos miembros de NUWSS, Fawcett se negó a argumentar en contra de la Primera Guerra Mundial. En una reunión del Consejo de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres celebrada en febrero de 1915, Fawcett atacó los esfuerzos de paz de personas como Mary Sheepshanks. Fawcett argumentó que hasta que los ejércitos alemanes fueron expulsados ​​de Francia y Bélgica: "Creo que hablar de paz es parecido a una traición". Su biógrafo, Ray Strachey, argumentó: "Ella se interpuso como una roca en su camino, oponiéndose con todo el gran peso de su popularidad y prestigio personal al uso de la maquinaria y el nombre del sindicato". (80)

Después de una tormentosa reunión ejecutiva en Buxton en 1915, todos los funcionarios del NUWSS (excepto el Tesorero) y diez miembros del Ejecutivo Nacional renunciaron por la decisión de no apoyar el Congreso de Mujeres por la Paz en La Haya. Esto incluyó a Chrystal Macmillan, Margaret Ashton, Kathleen Courtney, Catherine Marshall, Eleanor Rathbone y Maude Royden. "Ambos bandos utilizaron un lenguaje hiriente. La señora Fawcett no solía convertir los desacuerdos entre amigos en peleas, pero ésta la vivió como una traición personal. Se convirtió en el único episodio de su vida que deseaba olvidar". (81)

Kathleen Courtney escribió cuando renunció: "Creo firmemente que lo más importante en este momento es trabajar, si es posible en líneas internacionales, por el tipo correcto de arreglo de paz después de la guerra. Si hubiera podido hacerlo a través de la Unión Nacional , No necesito decir cuán infinitamente lo hubiera preferido y por el mero hecho de hacerlo con gusto habría sacrificado mucho. Pero el Consejo dejó muy claro que no deseaban que el sindicato funcionara de esa manera ". Según Elizabeth Crawford: "Posteriormente, la Sra. Fawcett se sintió particularmente amargada hacia Kathleen Courtney, a quien sintió que había estado hiriendo intencional y personalmente, y se negó a efectuar cualquier reconciliación, confiando, como ella dijo, en el tiempo para borrar el recuerdo de este período difícil. " (82)

En mayo de 1916, Millicent Fawcett le escribió a Herbert Asquith que las mujeres merecían el voto por sus esfuerzos bélicos. En agosto, le dijo a la Cámara de los Comunes que ahora había cambiado de opinión y que tenía la intención de introducir una legislación que diera el voto a las mujeres. El 28 de marzo de 1917, la Cámara de los Comunes votó 341 a 62 que las mujeres mayores de 30 años que eran cabezas de familia, esposas de cabezas de familia, ocupantes de propiedades con un alquiler anual de £ 5 o graduadas de universidades británicas. Los parlamentarios rechazaron la idea de otorgar el voto a las mujeres en los mismos términos que a los hombres. Lilian Lenton, que había jugado un papel importante en la campaña militante, recordó más tarde: "Personalmente, no voté durante mucho tiempo, porque no tenía marido ni muebles, aunque tenía más de 30 años". (83)

La Ley de Calificación de la Mujer se aprobó en febrero de 1918. El guardián de Manchester informó: "El Proyecto de Ley de Representación del Pueblo, que duplica el electorado, otorga el voto parlamentario a unos seis millones de mujeres y coloca a soldados y marineros mayores de 19 en el registro (con un voto por poder para los que están en servicio en el extranjero), simplifica el sistema de registro , reduce en gran medida el costo de las elecciones, y dispone que todas se celebrarán en un día, y mediante una redistribución de escaños se tiende a dar un voto del mismo valor en todas partes, aprobaron ayer ambas Cámaras y recibieron el asentimiento real ". (84)

La Primera Guerra Mundial terminó en noviembre de 1918. Millicent Fawcett perdió "no menos de veintinueve miembros de su familia extendida, incluidos dos sobrinos" en la guerra. Mientras que la WSPU "estaba dispuesta a aceptar votos para las mujeres en cualquier condición que el gobierno tuviera que ofrecer ... la NUWSS continuó presionando su antiguo caso a favor de la igualdad con los hombres". Se le instó a presentarse al Parlamento en las elecciones generales de 1918, pero a los setenta y un años decidió retirarse de la política. (85)

Tras la dimisión de Millicent Garrett Fawcett en 1919, Eleanor Rathbone se convirtió en presidenta de NUWSS. Se estableció una nueva organización llamada Unión Nacional de Sociedades para la Igualdad de Ciudadanía. Más tarde ese año, Rathbone convenció a la organización para que aceptara un programa de reforma de seis puntos. i) Igualdad de remuneración por trabajo de igual valor, lo que implica un campo abierto para las mujeres en la industria y las profesiones. (ii) Un estándar igual de moral sexual entre hombres y mujeres, que implica una reforma de la ley de divorcio existente que condona el adulterio por parte del marido, así como una reforma de las leyes relativas a la solicitación y la prostitución. (iii) La promulgación de legislación para proporcionar pensiones a las viudas civiles con hijos a cargo. (iv) La equiparación del sufragio y el regreso al Parlamento de las candidatas comprometidas con el programa de igualdad. (v) El reconocimiento legal de las madres como tutores en pie de igualdad con los padres de sus hijos. (vi) La apertura de la abogacía y la magistratura a las mujeres. (86)


"Aquí viene el diablo": el sufragio galés y las sufragistas

Precisamente a las 8:00 pm del 6 de febrero de 1918, la Ley de Representación del Pueblo fue aprobada por Consentimiento Real en Westminster. Después de décadas de campaña, ahora se permitió votar a algunas mujeres. La Ley de Igualdad de Franquicia, aprobada en 1928, otorgó a todas las mujeres mayores de 21 años el derecho al voto.

Estamos acostumbrados a ver fotos de 'sufragistas' protestando en Londres, pero ¿qué pasa con la campaña en Gales?

Protesta no violenta

Aunque la prensa en ese momento se concentró en las pruebas y tribulaciones de las sufragistas, había muchos más sufragistas en Gales. Los sufragistas creían en la acción pacífica y en cambiar las cosas por medios constitucionales. Entre ellos se encontraban miembros de la Sociedad de Sufragio de Mujeres del Distrito de Cardiff, la rama más grande de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres fuera de Londres.

A su mando estaba Rose Mabel Lewis (Greenmeadow, Tongwynlais) y ndash o 'Sra. Henry Lewis' como se describe en la documentación de nuestro museo. Los miembros más destacados de la rama tendían a ser las mujeres de clase media bien conectadas de la ciudad. Su informe anual de 1911 muestra que llevaron a cabo una gran cantidad de actividades para dar a conocer su campaña, incluido un baile de disfraces, una colecta de whist y una venta ambulante. Ese año, su membresía se duplicó a 920.

Banners: El arte del activismo

Rose Mabel Lewis hizo la pancarta de seda que ahora se encuentra en la colección del Museo, un poderoso ejemplo de cómo los sufragistas y las sufragistas usaban la artesanía para comunicarse y expresarse. Se desconoce la fecha exacta de la pancarta, pero la evidencia muestra que se usó en una protesta en 1911. Durante ese año, el 17 de junio, Rose Mabel encabezó a las mujeres del sur de Gales en la Procesión de Coronación de Mujeres en Londres. Los documentos de adhesión de la pancarta contienen una nota explicativa de uno de los antiguos miembros de la rama:

Pancartas como esta fueron una parte increíblemente importante de la cultura visual de las activistas que hacen campaña por el derecho al voto de las mujeres. Varios de estos carteles se pueden encontrar hoy en museos y archivos, incluidos los Archivos y las Colecciones Especiales de la Universidad de Cardiff. ¡Los organizadores de la marcha de 1911 esperaban más de 900 pancartas ese día!

Dos años después, en julio de 1913, la pancarta vuelve a aparecer en las calles de Cardiff, como parte de una marcha en la ciudad para dar a conocer la Gran Peregrinación del Sufragio. En la colección del museo, encontramos imágenes asombrosas de Rose Mabel Lewis y los otros miembros de la sucursal, reunidos con la pancarta frente al Ayuntamiento en Cathays Park:

Según el informe anual de 1913-14, algunos de los miembros estaban preocupados por la marcha, pero se animaron después de recibir una respuesta positiva ese día:

Haciendo historia: St Fagans y el centenario

En 2018, la pancarta se exhibirá en Cardiff una vez más, no en una protesta, sino en una exhibición de objetos icónicos de Gales en el Museo Nacional de Historia de St Fagans. La exhibición, que es parte del proyecto Making History para remodelar St Fagans, marcará la primera vez que se exhibirá la pancarta desde que fue donada en 1950 por la Asociación de Mujeres Ciudadanas de Cardiff. En ese momento, su tesorero escribió una carta al Dr. Iorwerth Peate, Guardián de St Fagans, para expresar su gran orgullo de ver la pancarta conservada para el futuro en St Fagans:

Además de la pancarta, el museo también contiene una serie de objetos relacionados con las campañas por el derecho al voto de las mujeres, incluidas cartas e informes del NUWSS, así como una inusual muñeca anti-sufragista hecha a mano en el oeste de Gales.

Fuentes primarias:

Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de Mujeres: Informe anual del distrito de Cardiff y amp, 1911-12 (Museo Nacional de Historia de St Fagans).

Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de Mujeres: Informe anual del distrito de Cardiff y Amp, 1913-14 (Museo Nacional de Historia de St Fagans).

Documentos de adhesión 50.118 (Museo Nacional de Historia de St Fagans).

Fuentes secundarias:

¿Kay Cook a Neil Evans, 'Las pequeñas payasadas de la bulliciosa banda que toca la campana'? El Movimiento por el Sufragio de la Mujer en Gales, 1890-1918 'yn Angela V. John (gol.), Capítulos de la tierra de nuestras madres en la historia de las mujeres galesas 1830-1939 (Cardiff: University of Wales Press, 1991).

Ryland Wallace, El movimiento por el sufragio femenino en Gales 1866-1928 (Cardiff: University of Wales Press, 2009).


Ayer en la historia del sufragio / anti-guerra, 1915: la Unión Nacional de Mujeres y Sociedades de Sufragio # 8217 se divide por el apoyo a la Primera Guerra Mundial.

En la década de 1890, había diecisiete grupos individuales que defendían el sufragio femenino en el Reino Unido. Esto incluyó a la Sociedad de Mujeres de Londres & # 8217s Sufragio, la Sociedad de Manchester para Mujeres & # 8217s Sufragio, la Sociedad de Mujeres Liberales & # 8217s Sufragio y el Comité Central de Mujeres & # 8217s Sufragio. El 14 de octubre de 1897, estos grupos se unieron para formar la Unión Nacional de Mujeres y Sociedades de Sufragio # 8217s (NUWSS). Millicent Garret Fawcett fue elegido presidente. Otros miembros del comité ejecutivo fueron Marie Corbett, Chrystal Macmillan, Maude Royden y Eleanor Rathbone.

El NUWSS celebró reuniones públicas, organizó peticiones, escribió cartas a políticos, publicó periódicos y distribuyó literatura gratuita. La principal demanda fue la votación en los mismos términos. & # 8220 como es, o puede ser & # 8221 concedido a los hombres. Se pensó que esta propuesta sería & # 8220 es más probable que encuentre apoyo que una medida más amplia que coloque a las mujeres en la mayoría electoral y, sin embargo, podría desempeñar el papel del extremo delgado de la brecha. & # 8221 (Recordando que hasta dos tercios de los hombres tampoco pudieron votar hasta el siglo XX). Su mensaje iba dirigido al Partido Liberal, que se esperaba que ganara las próximas elecciones. Sin embargo, como señaló un historiador, el talón de Aquiles de NUWSS & # 8217 era que permanecía & # 8220 irracionalmente optimista sobre el Partido Liberal & # 8221. Los pensadores liberales habían apoyado mucho los votos para las mujeres individualmente, y los grupos de orientación liberal habían formado la columna vertebral original del movimiento que produjo el NUWSS. Pero los líderes del Partido Liberal fracasaron sistemáticamente en implementar el sufragio femenino, alienando gradualmente a muchas activistas.

La insatisfacción entre las mujeres activistas con el lento avance del apoyo al sufragio femenino dentro del Partido Liberal coincidió con la creciente fuerza de un movimiento de la clase trabajadora con una actitud ambivalente, en el mejor de los casos, hacia las mujeres votantes. Si bien muchos miembros del Partido Laborista Independiente, miembros de la Federación Socialdemócrata y sindicalistas eran partidarios del sufragio femenino, al igual que muchos se oponían. Sin embargo, muchos sufragistas, tanto entre los que luego se dividieron en los campos militante y constitucional, también se convirtieron en socialistas, miembros del Partido Laborista y sindicalistas ... Si hay una tendencia a retratar a las sufragistas como elegantes (especialmente en ficción, películas, etc.), El movimiento tenía de hecho una base amplia, con una membresía masiva de la clase trabajadora, aunque en común con muchos otros movimientos sociales, las estructuras de poder de la sociedad existente se reflejaban en su organización (una dinámica no desconocida hoy ...) y las mujeres de clase media tendían a dominar el posiciones de liderazgo.

Aunque inicialmente apoyó la militancia de la Unión Social y Política de Mujeres cuando se fundó en 1903, incluidas las huelgas de hambre en las cárceles, los líderes de NUWSS como Millicent Garret Fawcett estaban cada vez más en desacuerdo con los Pankhurst sobre sus tácticas 'violentas', especialmente los daños deliberados a la propiedad, que ella se pensaba que estaban alienando a los diputados y al "público votante". Ella favoreció el cabildeo, la educación y la conquista gradual de la gente mediante la persuasión, y centró los esfuerzos en los proyectos de ley del Parlamento, como el intento de 1912 de dar votos a todos los jefes de familia.

A medida que la creciente tensión política en Europa se deslizaba hacia la Primera Guerra Mundial, al igual que los sindicatos y los grupos socialistas, NUWSS hizo campaña contra la posibilidad de una guerra. EN el verano de 1914, Millicent Garrett Fawcett emitió una declaración en nombre de la Alianza Internacional por el Sufragio Femenino. & # 8220 Nosotras, las mujeres del mundo, vemos con aprensión y consternación la situación actual en Europa, que amenaza con involucrar a un continente, si no al mundo entero, en los desastres y horrores de la guerra & # 8230 Nosotras, mujeres de veintiséis países , habiéndonos unido en la Alianza Internacional por el Sufragio Femenino con el objeto de obtener los medios políticos para compartir con los hombres el poder que da forma al destino de las naciones, le pedimos que no deje sin probar ningún método de conciliación o arbitraje para arreglar las diferencias internacionales para evitar inundando la mitad del mundo civilizado en sangre. & # 8221

Dos días después de que el gobierno británico declarara la guerra a Alemania (el 4 de agosto de 1914), el NUWSS declaró que suspendía toda actividad política hasta que terminara el conflicto. Esa noche Millicent Fawcett presidió una reunión contra la guerra. Los oradores incluyeron a Helena Swanwick, Olive Schreiner, Mary Macarthur, Mabel Stobart y Elizabeth Cadbury. Fawcett dijo que había millones de mujeres que pensaban que la guerra era un & # 8220 crimen contra la sociedad & # 8221. Ella añadió: & # 8220Se debe encontrar una manera de salir del enredo & # 8230 En primer lugar, deben tratar de evitar la amargura del sentimiento nacional. Deben, por un lado, controlar el pánico y, por otro, la fiebre de la guerra y el sentimiento de Jingo. & # 8221

Sin embargo, al igual que Emmeline y Christabel Pankhurst y el liderazgo de la WSPU, cuando llegó el momento, Garret Fawcett y muchos líderes de la NUWSS apoyaron el esfuerzo de guerra, en parte de forma pragmática, creyendo que el apoyo de las mujeres en masa al esfuerzo de guerra conduciría a una concesión agradecida de la vote por las mujeres en respuesta. Pero también, debido a que el movimiento reflejaba a la sociedad en general, y si para algunos, la lucha por ganar el voto era solo parte de un programa más amplio para cambiar la sociedad para mejor, hubo otros que compraron de todo corazón la mentalidad nacionalista e imperialista del gobierno. tiempo. Y eso no eran solo las sufragistas: millones de socialistas, sindicalistas e incluso algunos anarquistas se adhirieron al mito de la guerra.

Aunque Fawcett apoyó el esfuerzo de guerra, se negó a involucrarse en persuadir a los jóvenes para que se unieran a las fuerzas armadas. La WSPU bajo el liderazgo de Emmeline y Christabel Pankhurst adoptó una opinión muy diferente. Después de negociaciones secretas con el gobierno, el 10 de agosto el gobierno anunció que liberaría a todas las sufragistas de la prisión. A cambio, la WSPU acordó poner fin a sus actividades militantes y ayudar al esfuerzo de guerra. Christabel Pankhurst, regresó a Inglaterra después de vivir exiliada en París. Ella le dijo a la prensa: & # 8220 Siento que mi deber está ahora en Inglaterra, y he vuelto. La ciudadanía británica por la que las sufragistas hemos estado luchando ahora está en peligro. & # 8221

Después de recibir una subvención de 2000 libras esterlinas del gobierno, la WSPU organizó una manifestación en Londres. Los miembros portaban pancartas con lemas como & # 8220 Exigimos el derecho a servir & # 8221, & # 8220 Los hombres deben luchar y las mujeres deben trabajar & # 8221 y & # 8220 Que nadie sea Kaiser & # 8217s Cat & # 8217s Paws & # 8221. En la reunión, a la que asistieron 30.000 personas, Emmeline Pankhurst pidió a los sindicatos que permitan que las mujeres trabajen en las industrias tradicionalmente dominadas por los hombres. Ella le dijo a la audiencia: & # 8220¿De qué serviría votar sin un país en el que votar? & # 8221. Emmeline encabezaría campañas para avergonzar a los hombres que no se habían presentado voluntarios para inscribirse, llevaría a cabo ataques mordaces contra pacifistas y opositores a la guerra, denunciaría a cualquier oposición como traición y acusaría a los activistas pacifistas de ser espías alemanes. (Llegó a confeccionar específicamente listas de sindicalistas que se declararon en huelga, pasar los nombres al ejército y exigir que fueran alistados a la fuerza y ​​enviados a las trincheras. Al menos en una ocasión se llevó a cabo).

A pesar de no haber ido tan lejos, Millicent Garret Fawcett se negó a argumentar en contra de la Primera Guerra Mundial. En una reunión del Consejo de la Unión Nacional de Mujeres y Sociedades de Sufragio celebrada en febrero de 1915, Fawcett atacó los esfuerzos de paz de personas como Mary Sheepshanks. Fawcett argumentó que hasta que los ejércitos alemanes fueran expulsados ​​de Francia y Bélgica: & # 8220 Creo que es similar a la traición hablar de paz. & # 8221 Su biógrafo, Ray Strachey, argumentó: & # 8220Se interpuso como una roca en su camino, oponiéndose con todo el gran peso de su popularidad y prestigio personal al uso de la maquinaria y al nombre del sindicato. & # 8221

El NUWSS contenía probablemente más feministas pacifistas que el WSPU, como resultado, el apoyo de la organización a la guerra fue menos estridente (y, a diferencia del WSPU, continuaron haciendo campaña por el voto durante toda la masacre). Sin embargo, hubo una pelea en la organización sobre si apoyar u oponerse a la guerra, y muchos pacifistas fueron expulsados, después de que intentaron empujar al NUWSS hacia una posición pacifista. El 4 de marzo de 1915, esta división llegó a un punto crítico en una reunión ejecutiva de NUWSS, y mientras la mayoría del ejecutivo - y posiblemente los activistas & # 8211 estaban en contra de la guerra, el liderazgo pro-guerra logró movilizar a la masa del ( membresía nacional en su mayoría pasiva), en apoyo de su posición.
Ray Strachey, uno de los principales acólitos de Millicent Garret, y definitivamente a favor de la guerra, le escribió a su madre: & # 8220Hemos logrado expulsar a todos los pacifistas & # 8230 Querían que enviáramos un delegado a la Conferencia de Mujeres por la Paz en La Haya, y nos negamos. Luego dimitieron en un cuerpo, ¡e incluyeron a la mayoría de nuestros altos funcionarios y comités! Es un triunfo maravilloso que fueran ellos los que tuvieran que salir y no nosotros, y muestra que hay alguna ventaja en la democracia interna, porque solo lo hicimos teniendo a la mayor parte de los miembros aburridos detrás de nosotros. & # 8221

Después de una tormentosa reunión ejecutiva, todos los funcionarios del NUWSS (excepto el Tesorero) y diez miembros del Ejecutivo Nacional renunciaron por la decisión de no apoyar el Congreso de Mujeres por la Paz en La Haya. Esto incluyó a Chrystal Macmillan, Margaret Ashton, Kathleen Courtney, Catherine Marshall, Eleanor Rathbone y Maude Royden. & # 8220 Se utilizó un lenguaje hiriente en ambos lados. La señora Fawcett normalmente no convertía los desacuerdos entre amigos en peleas, pero ésta la experimentó como una traición personal. Se convirtió en el único episodio de su vida que deseaba olvidar & # 8221.

Kathleen Courtney escribió cuando renunció: & # 8220 Creo firmemente que lo más importante en este momento es trabajar, si es posible en líneas internacionales, por el tipo correcto de arreglo de paz después de la guerra. Si hubiera podido hacer esto a través de la Unión Nacional, no necesito decir cuán infinitamente lo hubiera preferido y por el simple hecho de hacerlo, con mucho gusto habría sacrificado mucho. Pero el Consejo dejó muy claro que no deseaban que el sindicato funcionara de esa manera. & # 8221 Según Elizabeth Crawford: & # 8220 La Sra. Fawcett se sintió particularmente amargada hacia Kathleen Courtney, a quien sintió que había estado hiriendo intencional y personalmente, y se negó a efectuar cualquier reconciliación, confiando, como dijo, a tiempo para borrar el recuerdo de este período difícil. & # 8221

En mayo de 1916, Millicent Fawcett escribió al primer ministro Herbert Asquith que las mujeres merecían el voto por sus esfuerzos bélicos. En agosto, le dijo a la Cámara de los Comunes que ahora había cambiado de opinión y que tenía la intención de introducir una legislación que diera el voto a las mujeres. El 28 de marzo de 1917, la Cámara de los Comunes votó 341 a 62 que las mujeres mayores de 30 años que eran cabezas de familia, esposas de cabezas de familia, ocupantes de propiedades con un alquiler anual de £ 5 o graduadas de universidades británicas. Los parlamentarios rechazaron la idea de otorgar el voto a las mujeres en los mismos términos que a los hombres. Lilian Lenton, quien había jugado un papel importante en la campaña militante, recordó más tarde: & # 8220 Personalmente, no voté durante mucho tiempo, porque no tenía & # 8217t marido ni muebles, aunque tenía más de 30 años. & # 8221

La Ley de Calificación de la Mujer se aprobó en febrero de 1918. El guardián de Manchester informó: & # 8220 El Proyecto de Ley de Representación del Pueblo, que duplica el electorado, otorga el voto parlamentario a alrededor de seis millones de mujeres y coloca a soldados y marineros mayores de 19 en el registro (con un voto por poder para los que están en servicio en el extranjero), simplifica el sistema de registro, reduce en gran medida el costo de las elecciones, y dispone que todas se celebrarán en un día, y mediante una redistribución de escaños se tiende a dar a un voto el mismo valor en todas partes, aprobaron ayer ambas Cámaras y recibieron el asentimiento real. & # 8221

La Primera Guerra Mundial terminó en noviembre de 1918. Millicent Fawcett perdió & # 8220 no menos de veintinueve miembros de su familia extendida, incluidos dos sobrinos & # 8221 En la guerra. Considerando que la WSPU & # 8220estamos preparados para aceptar votos para mujeres en cualquier condición que el gobierno tuviera que ofrecer & # 8230 el NUWSS continuó presionando su antiguo caso de igualdad con los hombres & # 8221. Se instó a Garret Fawcett a presentarse al Parlamento en las elecciones generales de 1918, pero a los setenta y un años decidió retirarse de la política.

Después de la concesión de la franquicia para mujeres menores de 30 años en 1919, la NUWSS se convirtió en la Unión Nacional de Sociedades para la Igualdad de Ciudadanía, trabajando principalmente para reducir la edad de voto de las mujeres a 21 para igualar a los hombres.


Unión Nacional de Sociedades de Sufragio - Historia

Nota del editor:

En 2020, los estadounidenses celebran el centenario del sufragio femenino. El centenario parece particularmente relevante ya que un número récord de mujeres estadounidenses se postulan y ganan cargos electivos. Este mes, sin embargo, la historiadora Katherine Marino nos recuerda que el movimiento que produjo la 19ª enmienda tenía profundas raíces históricas y sucedió en un contexto global.

La historia del movimiento por el sufragio femenino en Estados Unidos generalmente se cuenta como una historia nacional. Comienza con la convención de Seneca Falls de 1848, sigue con numerosas campañas estatales, batallas judiciales y peticiones al Congreso y culmina con las marchas y protestas que llevaron a la Decimonovena Enmienda.

Sin embargo, esa historia pasa por alto cuán profundamente internacional fue la lucha desde el principio. Sufragistas de Estados Unidos y otras partes del mundo colaboraron a través de las fronteras nacionales. Se escribieron unos a otros, compartieron estrategias y aliento y encabezaron organizaciones internacionales, conferencias y publicaciones que a su vez difundieron información e ideas.

Muchos fueron internacionalista porque entendieron el derecho al voto como un objetivo global.

Los conceptos de la Ilustración, el socialismo y el movimiento abolicionista ayudaron a las sufragistas estadounidenses a universalizar los derechos de las mujeres mucho antes de Seneca Falls. Se inspiraron no solo en la Revolución estadounidense, sino también en las revoluciones francesa y haitiana y, más tarde, en las revoluciones mexicana y rusa.

Muchos eran inmigrantes que trajeron ideas de sus países de origen. Otros sacaron provecho de la Guerra Hispanoamericana y la Primera Guerra Mundial para subrayar las contradicciones entre el creciente poder global de Estados Unidos y su negación del sufragio femenino.

Muchas mujeres de color utilizaron el escenario internacional para desafiar los reclamos de democracia de Estados Unidos, no solo en términos de los derechos de las mujeres, sino también en términos de racismo en los Estados Unidos y en el propio movimiento por el sufragio.

Las complejas conexiones y estrategias internacionales que cultivaron las sufragistas revelan tensiones en la organización feminista que repercutieron en movimientos posteriores y siguen siendo instructivas en la actualidad.

Estas múltiples tendencias internacionales, a veces conflictivas, trabajaron en sinergia, reforzando la causa del sufragio y ampliando la agenda de los derechos de las mujeres. Los recursos que las mujeres compartían entre sí a través de las fronteras nacionales permitieron a los movimientos de sufragio superar la marginación política y la hostilidad en sus propios países.

Un desafío radical al poder, el movimiento estadounidense por el derecho al voto de las mujeres requirió apoyo transnacional para prosperar.

Abolicionismo y orígenes transnacionales de los derechos de la mujer

Aunque la Revolución Americana y la circulación estadounidense de Mary Wollstonecraft's Vindicación de los derechos de la mujer (1792) activó la discusión sobre los derechos de las mujeres, el crisol transatlántico del abolicionismo realmente galvanizó el movimiento estadounidense por los derechos de las mujeres.

El movimiento contra la esclavitud, que Frederick Douglass llamó una "causa peculiar de la mujer", proporcionó amplios ideales de "libertad", así como estrategias políticas clave que las sufragistas utilizarían durante los próximos 50 años: la petición masiva, el hablar en público y el boicot.

Las redes transatlánticas de organizaciones, conferencias y publicaciones impulsaron el abolicionismo. Las mujeres en los Estados Unidos miraron a sus hermanas británicas, quienes en 1826 hicieron la primera demanda formal de un fin inmediato, más que gradual, de la esclavitud.

La reformadora de Boston y abolicionista afroamericana Maria Stewart, una de las primeras mujeres estadounidenses en reclamar públicamente los derechos de las mujeres ante una audiencia mixta y de raza mixta, adoptó una visión diaspórica de la libertad cuando preguntó en 1832: "¿Hasta cuándo la feria ¿Las hijas de África se verán obligadas a enterrar sus mentes y talentos bajo una carga de ollas y teteras de hierro?

Su visión de los derechos de las mujeres afroamericanas, específicamente, frente a la marginación económica, la segregación y la esclavitud, se basó en derechos universales que encontró expresados ​​no solo en la Constitución y la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, sino también en la Declaración Francesa de los Derechos de los Estados Unidos. El hombre y el ciudadano. También se inspiró en la Revolución Haitiana, el mayor levantamiento de esclavos de la historia, desde 1791 hasta 1804.

La hostilidad que Stewart y otras abolicionistas enfrentaron por traspasar los límites del decoro femenino al hablar en público puso de manifiesto que, como dijo la abolicionista Angelina Grimké, “la manumisión de la esclava y la elevación de la mujer” deberían ser objetivos indivisibles.

En la Primera Convención de Mujeres Estadounidenses contra la Esclavitud de 1837, un grupo interracial de 200 mujeres pidió los derechos de las mujeres. Cuando la ministra cuáquera y abolicionista Lucretia Mott y otras delegadas fueron excluidas del Congreso Mundial Antiesclavista de 1840 en Londres, Mott y Elizabeth Cady Stanton idearon la idea de una convención separada sobre los derechos de las mujeres.

La Convención de Seneca Falls de 1848 resultante y sus demandas por los derechos de la mujer solo fueron posibles gracias al trabajo preliminar de los abolicionistas y los amplios significados de la emancipación que florecieron en los Estados Unidos y en Europa, donde las revoluciones habían estallado ese año. Los llamamientos al sufragio universal de los cartistas británicos, el primer movimiento obrero de masas en Inglaterra, inspiraron directamente la idea de Stanton de incluir el derecho al voto en la Declaración de Sentimientos de la convención.

Mujer seneca Ah-Weh-Eyu (Flor bonita) en 1908.

Mott conectó explícitamente la Declaración con la abolición de la esclavitud en 1848 en las Antillas francesas, la oposición a la guerra de Estados Unidos con México y los derechos de los nativos americanos. Ella y Stanton también encontraron modelos en las comunidades matrilineales del pueblo Séneca, donde las mujeres tenían el poder político.

El derecho al voto resultó ser la demanda más controvertida de la convención, y el abolicionista Frederick Douglass fue uno de sus más fervientes defensores.

El sufragio se convirtió en la clave de las muchas convenciones estadounidenses sobre los derechos de las mujeres que Seneca Falls puso en marcha, inspirando y aprovechando el apoyo de las mujeres en Europa y en otros lugares, incluidas las mujeres inmigrantes en los Estados Unidos. En 1851, desde las celdas de la cárcel de París, activistas revolucionarias por los derechos de las mujeres vitorearon el activismo de las mujeres estadounidenses.

En marzo de 1852, la inmigrante y socialista alemana Mathilde Anneke inició la primera revista sobre los derechos de la mujer en los Estados Unidos publicada por una mujer, la Deutsche Frauen-Zeitung. Después de la victoria de Prusia sobre el Palatinado y el aplastamiento de las revoluciones de 1848, huyó de las tierras alemanas a los Estados Unidos, donde se hizo amiga de Stanton y Susan B. Anthony.

Ernestine Rose, inmigrante y abolicionista nacida en Polonia, expresó su visión global del sufragio en 1851: “No estamos luchando aquí por los derechos de las mujeres de Nueva Inglaterra, o de la vieja Inglaterra, sino del mundo”.

Tales ideas resonaron con Sarah Parker Remond, cuya vida refleja los movimientos transnacionales abolicionistas y del sufragio femenino superpuestos. En 1832 ayudó a fundar el primer grupo femenino contra la esclavitud en Salem, Massachusetts. En 1859, mientras realizaba una gira de conferencias en contra de la esclavitud en Inglaterra, Remond informó que “fue recibida aquí como hermana por mujeres blancas por primera vez en mi vida. ... He recibido una simpatía que nunca antes me habían ofrecido ".

Mathilde Franziska Anneke, 1817-1884 (izquierda) Ernestine Rose, 1810-1892 (arriba a la derecha) Sarah Parker Remond, 1826-1894 (abajo a la derecha).

Para Remond, las conexiones transnacionales se convirtieron en una forma concreta de escapar del racismo en Estados Unidos. Se instaló definitivamente en Italia, donde se convirtió en médica. En 1866, Remond colocó su nombre en la petición de John Stuart Mill al Parlamento británico para el sufragio femenino.

El internacionalismo también fue clave para la abolicionista y sufragista afroamericana Mary Ann Shadd Cary, quien se mudó a Canadá después de la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850 por temor a poner en peligro a los negros libres como ella y a las personas esclavizadas. Tejó conexiones entre su trabajo por los derechos civiles de los negros en Ontario, el abolicionismo y el movimiento por el sufragio femenino de los Estados Unidos, y fundó una de las primeras organizaciones de sufragio para mujeres negras en los Estados Unidos.

Organización transnacional y "hermandad global"

Las conexiones transnacionales iniciadas por el movimiento abolicionista del siglo XIX solo crecieron en las décadas siguientes. Después de la construcción de las primeras líneas telegráficas transatlánticas en la década de 1860, las comunicaciones, los viajes y la cultura impresa transnacional ayudaron a producir las primeras organizaciones internacionales por los derechos de las mujeres que se basaron significativamente en las mujeres estadounidenses.

Estos incluyeron la Unión Cristiana por la Templanza de la Mujer del Mundo (WCTU), fundada en 1884 por la líder de la templanza estadounidense Frances Willard, el Consejo Internacional de Mujeres (ICW), fundado en 1888 por Stanton y Anthony, la Alianza Internacional por el Sufragio Femenino (IWSA, más tarde rebautizada como Alianza Internacional). of Women), fundada en 1904 y presidida por Carrie Chapman Catt (entonces presidenta de la National American Woman Suffrage Association) y la Women's International League for Peace and Freedom (WILPF), fundada en parte por la trabajadora de asentamientos sociales estadounidense Jane Addams en 1915.

Junto con el enfoque particular de cada organización (arbitraje internacional, desarme universal, templanza, derechos civiles de las mujeres casadas, lucha contra la trata de mujeres, salario igual por trabajo igual, entre otros), un objetivo global de igualdad política de las mujeres las impulsó.

Estas organizaciones conectaban a las mujeres a través de las líneas de la nación, la cultura y el idioma y tenían membresías superpuestas. Organizaron conferencias internacionales y ayudaron a encabezar publicaciones como Jus Sufffragii de la IAW y el Boletín de la ICW, que compartían información sobre la organización del sufragio en Asia, América Latina, Europa y otras partes del mundo.

De las cuatro, la WCTU inspiró el activismo por el sufragio de base más dramático, convirtiéndose en la organización de mujeres más grande del mundo, con más de 40 afiliadas nacionales.

Una consecuencia de la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza de los Estados Unidos (1874), la WCTU argumentó que las mujeres podían usar sus votos para promover la templanza y poner fin a la violencia infundida por el alcohol en los hombres. La organización transformó el objetivo del sufragio femenino en uno legible y convincente para un gran número de mujeres.

Encabezando los primeros esfuerzos de sufragio organizado en las colonias británicas blancas de Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia del Sur, la WCTU fue responsable de las primeras victorias de sufragio nacional del mundo: en Nueva Zelanda en 1893 y en Australia en 1902.

Aunque estos grupos hablaban de "hermandad global", sus membresías eran predominantemente angloamericanas y europeas, y sus publicaciones generalmente solo se publicaban en francés, inglés y alemán, a pesar de las demandas de expandirse más allá de estos idiomas por parte de mujeres en países de habla hispana. y otras partes del mundo. Estos grupos internacionales generalmente marginaban, excluían o, en el caso de la WCTU de EE. UU., Segregaban a las mujeres de color.

Estos grupos a menudo reflejan lo que los historiadores han llamado “feminismo imperial”: la creencia de que las mujeres blancas occidentales “elevarían” a las mujeres en partes “incivilizadas” del mundo. Esta lógica iba de la mano con algunos esfuerzos de sufragio.

Misioneros de la WCTU en Hawái que buscaron asegurar el sufragio femenino allí en la década de 1890 se aliaron con los intereses comerciales y militares de los blancos estadounidenses que establecieron el control imperial sobre la isla. Los sufragistas también exigieron el voto en las adquisiciones imperiales de Estados Unidos de la guerra hispanoamericana de 1898 —Filipinas, Puerto Rico y Cuba— tanto como parte de una misión civilizadora como para forzar la discusión de una enmienda del sufragio federal en Estados Unidos.

Mientras tanto, mientras celebraban las primeras victorias del sufragio en el oeste de los Estados Unidos en el mismo período, la mayoría de las sufragistas blancas ignoraron que estos estados negaban el derecho al voto otorgado a las mujeres nativas a muchas mujeres asiáticoamericanas, mexicoamericanas y nativas americanas.

Los sufragistas afroamericanos criticaron enérgicamente el dominio angloamericano en el escenario internacional y dentro del movimiento sufragista estadounidense, ya que hicieron importantes contribuciones al mismo. También continuaron conectando los ideales globales de "libertad" con las cuestiones locales de los derechos de las mujeres, ampliando la agenda internacional para abordar objetivos como el sufragio universal para hombres y mujeres, la lucha contra los linchamientos y la educación.

La ex abolicionista Frances Ellen Watkins Harper, una líder fundamental de los derechos civiles y de las mujeres afroamericanas, habló en la fundación en 1888 de la ICW en Washington, DC y supervisó la formación de muchos grupos de "WCTU de color" que contribuyeron a las victorias del sufragio escolar en varios estados. en la década de 1890.

En una gira de conferencias en Inglaterra, la activista contra los linchamientos Ida B. Wells llamó la atención mundial sobre la incapacidad del presidente de la WCTU, Willard, de defender a los hombres afroamericanos linchados por falsas acusaciones de violación. Wells también fundó el grupo de sufragio femenino afroamericano más importante del país, el Alpha Suffrage Club, en Chicago, y en la Marcha por el sufragio de 1913 en Washington, se negó a ser relegada al final de la procesión, reservada para las mujeres afroamericanas. y en su lugar marchó con la delegación de Illinois.

En 1904, Mary Church Terrell, la primera presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color, habló en alemán fluido en la reunión de ICW en Berlín, señalando que una agenda global de derechos de las mujeres debe incluir atención al acceso desigual de las mujeres negras a muchos derechos, incluyendo educación y empleo. Los periódicos de Alemania, Francia, Noruega y Austria elogiaron su discurso.

Influencias internacionales en el movimiento del sufragio moderno

A finales del siglo XIX surgió un internacionalismo del sufragio más moderno y militante. La creciente aceptación del término "feminismo", que implicaba un movimiento que exigía la plena autonomía de las mujeres, junto con la fuerte presencia pública de las mujeres trabajadoras, el socialismo internacional y la Revolución Rusa, contribuyeron a la idea de una nueva feminidad que se liberó de las viejas limitaciones.

El socialismo internacional había defendido durante mucho tiempo el sufragio universal, directo e igualitario como una exigencia, pero en la década de 1890, la activista socialista alemana Clara Zetkin revivió ese objetivo, encabezando la inclusión del sufragio femenino en la Segunda Internacional de 1889 en París.

Esta reunión de partidos socialistas y laboristas de 20 países, a su vez, fomentó vigorosos movimientos de mujeres en Alemania, Francia y otras partes de Europa. En Finlandia (entonces parte del imperio ruso zarista), las feministas socialistas y el Partido Socialdemócrata fueron fundamentales para la victoria del sufragio femenino en el país en 1906. En 1917, después de la Revolución de febrero, Rusia otorgó a las mujeres el derecho al voto y el derecho a mantener oficina pública.

El socialismo, y el creciente número de mujeres trabajadoras que inspiró, infundieron nueva vida al movimiento por el sufragio estadounidense. En 1909, las trabajadoras de Nueva York exigieron el derecho al voto, iniciando lo que se convirtió en el Día Internacional de la Mujer. Durante los siguientes seis años, las mujeres trabajadoras explotaron en la militancia laboral, viendo el voto como una herramienta contra las condiciones laborales injustas y por lo que la organizadora y sufragista sindical de origen polaco Rose Schneiderman llamó “pan y rosas”.

El incendio de la Triangle Shirtwaist Factory en 1911 que se cobró la vida de 145 trabajadores, la mayoría de ellos mujeres jóvenes inmigrantes, hizo que el sufragio fuera más urgente. Las colaboraciones con los reformadores de la clase media ayudaron a difundir muchas de las tácticas que los sufragistas emplearon más tarde en una escala más amplia: reuniones masivas, marchas y charlas en la calle al aire libre.

Los inmigrantes y las mujeres de todas las Américas fueron clave para estos esfuerzos y para conectar el sufragio con los objetivos generales de justicia social. En las fábricas de cigarros de Tampa, Florida, la antiimperialista, anarquista y feminista puertorriqueña Luisa Capetillo inspiró a las trabajadoras afroamericanas, cubanoamericanas e italoamericanas con llamados a favor del sufragio femenino, el amor libre, los derechos de los trabajadores y el vegetarianismo. .

Desde Texas, la feminista mexicana Teresa Villarreal, que había huido de la dictadura de Porfirio Díaz, apoyó la Revolución Mexicana, el Partido Socialista y el sufragio femenino. Con su hermana Andrea, Villarreal publicó el primer periódico feminista de ese estado, La Mujer Moderna (La mujer moderna), y El Obrero: Periódico Independiente (The Worker: Independent Newspaper) en 1910.

En 1911, luego del Primer Congreso Mexicano en Laredo, Texas, la periodista Jovita Idar elogió el sufragio femenino en La Crónica (The Chronicle), donde relacionó el voto con sus antiguas demandas por los derechos civiles de los mexicoamericanos.

La militancia sufragista socialista de la clase trabajadora en Inglaterra también galvanizó a la Unión Política y Social de Mujeres Británicas (WSPU), fundada en 1903 por Emmeline Pankhurst. Este grupo, que se separó de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres, más grande y moderada, dirigida por Millicent Garrett Fawcett, se convirtió en la fuerza impulsora del movimiento por el sufragio británico durante casi dos décadas e influyó en el activismo militante en todo el mundo, incluida China.

Después de que la sufragista estadounidense Alice Paul, una de las seguidoras de Pankhurst, fuera arrestada en Londres en 1912, ayudó a organizar la marcha por el sufragio de 1913 en Washington, DC y fundó la Unión del Congreso por el Sufragio de la Mujer, más tarde rebautizada como Partido Nacional de la Mujer (NWP), que se centró en una enmienda federal al sufragio constitucional.

Sus estrategias de sufragio de confrontación de desobediencia civil y piquetes en edificios gubernamentales fueron inspiradas en gran parte por la WSPU. La banda NWP de color púrpura, blanco y amarillo se modeló en la WSPU púrpura, blanco y verde. Aunque los sufragistas estadounidenses generalmente se llamaban a sí mismos "sufragistas", algunos incluso adoptaron el término británico "sufragista" (inicialmente acuñado por el British Daily Mail como un epíteto) para señalar su radicalismo.

La Primera Guerra Mundial desató una ola de legislación sobre el sufragio en Europa y aceleró el movimiento por el sufragio estadounidense. En los cinco años posteriores a 1914, se adoptó el sufragio femenino en Dinamarca, Islandia, Rusia, Canadá, Austria, Alemania, Polonia e Inglaterra.

Aunque el NWP ya había estado haciendo piquetes en la Casa Blanca durante varios meses, fue solo cuando avergonzaron al presidente Woodrow Wilson frente a una delegación rusa visitante, cuya cooperación en tiempos de guerra estaba tratando de asegurar, que los primeros seis sufragistas fueron arrestados por cargos de obstruir el tráfico.

A partir de entonces, muchas mujeres estadounidenses fueron encarceladas por activismo por el sufragio. La violencia a la que se enfrentaron en los piquetes (por llevar carteles que decían "Kaiser Wilson" en medio de un sentimiento rabioso anti-alemán, por ejemplo) y en la cárcel, con alimentación forzada durante las huelgas de hambre, se convirtió en noticia internacional.

En enero de 1918, el impulso internacional obligó a Wilson a anunciar su apoyo al sufragio mientras promovía a Estados Unidos como un modelo de democracia.

Para entonces, la Cámara ya había aprobado la enmienda por sufragio contra la oposición del Senado, pero el respaldo de Wilson fue significativo para la opinión pública estadounidense e internacional. En Uruguay, los sufragistas utilizaron el apoyo de Wilson para impulsar a sus legisladores hacia el sufragio.

Dos años más de cabildeo y organización federal y estatal llevaron a la ratificación de la Decimonovena Enmienda en agosto de 1920.

Para Crystal Eastman, pacifista, entusiasta de la Revolución Rusa y cofundadora de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), este logro no representó un final, sino un nuevo comienzo, uno con importancia internacional: “Ahora [las feministas] pueden decir lo que realmente buscan y lo que buscan, al igual que el resto del mundo en apuros, es la libertad ".

Las vidas posteriores internacionales del movimiento por el sufragio de EE. UU.

Las luchas por los derechos de voto de las mujeres no terminaron con la ratificación de la Decimonovena Enmienda.

Aunque las mujeres afroamericanas en otras partes de los Estados Unidos se convirtieron en votantes, las que vivían en el sur enfrentaron los mismos obstáculos que los estados del sur habían adoptado para contrarrestar la Decimoquinta Enmienda: requisitos de residencia, impuestos electorales y pruebas de alfabetización respaldadas por amenazas y violencia.

Fue necesaria otra lucha importante por la plena emancipación, una que fue una parte vital del Movimiento de Derechos Civiles en la década de 1960, antes de que el Congreso aprobara la Ley de Derechos Electorales de 1965 que actualizaba las promesas de las Enmiendas Decimoquinta y Decimonovena.

Para muchas mujeres afroamericanas, la negación de sus derechos en Estados Unidos impulsó un nuevo activismo transnacional. En las décadas de 1920 y 1930, colaboraron con mujeres de África, el Caribe y otras partes del Consejo Internacional de Mujeres de Razas Más Oscuras (1922).

La organización panafricanista e izquierdista conectó las demandas de autonomía política de las mujeres con las de antirracismo, anticolonialismo y nacionalismo negro. La autodeterminación de las mujeres negras se volvió fundamental para una justicia social amplia y transformadora.

El feminismo panamericano también fue una consecuencia del movimiento por el sufragio estadounidense. En 1928, feministas estadounidenses y cubanas crearon la Comisión Interamericana de Mujeres, la primera organización intergubernamental del mundo. Inicialmente dirigida por la veterana del Partido Nacional de la Mujer Doris Stevens, la comisión impuso un tratado internacional para la igualdad de derechos civiles y políticos de las mujeres en los congresos Panamericanos y de la Liga de las Naciones.

Sin embargo, un grupo heterogéneo de feministas latinoamericanas también reconoció los continuos esfuerzos de las mujeres estadounidenses por dominar el movimiento y desarrolló un feminismo panhispánico antiimperialista distintivo que incluía pero no se enfocaba exclusivamente en el voto. Afirmando su propio liderazgo sobre el feminismo panamericano, pidieron derechos humanos, que implicaba los derechos políticos, civiles, sociales y económicos de las mujeres junto con el antiimperialismo y el antifascismo.

En la reunión de San Francisco de 1945 que creó las Naciones Unidas, las delegadas latinoamericanas, encabezadas por la feminista brasileña Bertha Lutz, recurrieron a este movimiento para impulsar los derechos de las mujeres en la Carta de las Naciones Unidas y proponer lo que se convirtió en la Comisión de la ONU sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer. A raíz de estos hechos, numerosos países latinoamericanos aprobaron el sufragio femenino.

Las mujeres del sur global continuaron siendo pioneras en el feminismo internacional en los años de la posguerra al impulsar la inclusión de los derechos de la mujer en los tratados de derechos humanos y vincular los derechos de la mujer a los movimientos de descolonización.

Hansa Mehta de India, una de las dos mujeres en la comisión que redactó la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU de 1948 (Eleanor Roosevelt fue la otra), fue responsable de la lectura del Artículo 1: "Todos los seres humanos nacen libres e iguales" en lugar de " Todos los hombres nacen libres e iguales ".

El activismo feminista del sur global creció durante la Década de la Mujer de las Naciones Unidas de 1975 a 1985. Este movimiento fue en parte responsable de la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), un tratado internacional de derechos de la mujer, adoptado en 1979. por la Asamblea General de la ONU.

El artículo 3 exige los derechos humanos básicos y las libertades fundamentales de la mujer "sobre la base de la igualdad con el hombre" en "los campos político, social, económico y cultural". Desde su institución en 1981, ha sido ratificado por 189 países, aunque no por Estados Unidos.

Mientras tanto, el activismo global de las mujeres estadounidenses nunca ha disminuido, y el legado transnacional del movimiento del sufragio es evidente en la búsqueda actual de las mujeres estadounidenses por la ciudadanía plena. Entonces, como ahora, las luchas por los derechos de las mujeres están conectadas a los movimientos globales por los derechos humanos: por la justicia inmigrante, racial, laboral y feminista.

La historia transnacional del movimiento por el sufragio femenino nos muestra que las activistas y los movimientos fuera de los Estados Unidos, y una amplia gama de objetivos diversos e internacionales, fueron fundamentales para organizar ese derecho considerado tan esencialmente estadounidense: el derecho al voto. Nos recuerda cuánto tenemos que aprender en Estados Unidos de las luchas feministas en todo el mundo.

Este artículo apareció originalmente en una forma ligeramente diferente como "La historia internacional del movimiento por el sufragio de EE. UU." En la serie, 19a Enmienda y acceso de las mujeres al voto en todo Estados Unidos, editado por Tamara Gaskell y publicado en línea en 2019 por el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. en cooperación con la Conferencia Nacional de Oficiales Estatales de Preservación Histórica.

Y aquí hay un plan de lecciones basado en este artículo: ¿Son las mujeres personas?

Lectura sugerida

Anderson, Bonnie S. Saludos gozosos: el primer movimiento internacional de mujeres, 1830-1860. Oxford: Oxford University Press, 2001.

Blain, Keisha N. Pon el mundo en llamas: las mujeres negras nacionalistas y la lucha mundial por la libertad. Filadelfia: Prensa de la Universidad de Pennsylvania, 2018.

Daley, Caroline y Melanie Nolan, eds., Sufragio y más allá: perspectivas feministas internacionales. Nueva York: New York University Press, 1994.

DuBois, Ellen Carol. Sufragio: la larga batalla de las mujeres por el voto. Nueva York: Simon & amp Schuster, 2020.

Jones, Martha S. Vanguardia: cómo las mujeres negras rompieron barreras, ganaron el voto e insistieron en la igualdad para todos. Nueva York: Basic Books, 2020.

McFadden, Margaret H. Cables de oro de la simpatía: las fuentes transatlánticas del feminismo del siglo XIX. Lexington: University Press de Kentucky, 1999.

Roesch Wagner, Sally y Jeanne Shenandoah. Hermanas en espíritu: influencia de Haudenosaunee (iroquesas) en las primeras feministas estadounidenses. Summertown, TN: voces nativas, 2001.

Rupp, Leila J. Mundos de mujeres: la creación de un movimiento internacional de mujeres. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1998.

Marino, Katherine. Feminismo para las Américas: la construcción de un movimiento internacional de derechos humanos. Chapel Hill: Prensa UNC, 2019.

Mickenberg, Julia. "Sufragistas y soviéticos: feministas estadounidenses y el espectro de la Rusia revolucionaria". Revista de historia americana 100, no. 4 (Marzo de 2014): 1021–1051.

Ruiz, Vicki L. "Class Acts: Latin Feminist Traditions, 1900-1930". Reseña histórica americana 121, no. 1 (Febrero de 2016): 1–16.

Sklar, Kathryn Kish y James Brewer Stewart, eds. Los derechos de la mujer y la esclavitud transatlántica en la era de la emancipación. New Haven, CT: Yale University Press, 2007.

Sneider, Allison L. Sufragistas en una era imperial: la expansión de Estados Unidos y la cuestión de la mujer, 1870-1929. Nueva York: Oxford University Press, 2008.

Tyrrell, Ian. Woman's World, Woman's Empire: The Woman's Christian Temperance Union in International Perspective, 1880-1930. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1991.

Ware, Susan. Por qué marcharon: historias no contadas de mujeres que lucharon por el derecho al voto. Cambridge: Harvard University Press, 2019.


La peregrinación por el sufragio de 1913: protesta pacífica y desorden local

El 26 de julio de 1913, en un año más asociado con la militancia sufragista y la muerte de Emily Wilding Davison, 50.000 sufragistas y simpatizantes de la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de Mujeres (NUWSS) se reunieron en Hyde Park para una manifestación en la que se pedía el voto de las mujeres. Esta fue la culminación de una peregrinación nacional por el sufragio femenino de cinco semanas.

Mapa de peregrinación por el sufragio femenino de "La causa común" que muestra el alcance de las campañas nacionales de sufragio, de junio a julio de 1913. Referencia: HO45 / 10695/231366.

La peregrinación fue idea de Katherine Harley, sin duda inspirada en parte por la Marcha de las Mujeres de Edimburgo a Londres en octubre de 1912. Sin embargo, esto iba a ser en una escala completamente diferente.

La peregrinacion. ¿Qué significa? Significa que hay miles de mujeres respetuosas de la ley que creen que es justo y correcto que las mujeres y los hombres puedan votar ... porque se hacen leyes que conciernen tanto a las mujeres como a los hombres ... Significa que las mujeres que toman parte ... quieren hacerte entender más claramente las razones por las que desean esta reforma ... Significa que quieren convencerte de que la gran mayoría de las mujeres que piden el voto se oponen a la violencia ... La Romería es ante todo lo exterior Signo de las mujeres sufragistas determinación inquebrantable de no dejar de presionar por todos los medios legales a su alcance para reclamar el voto hasta que se gane el voto. 1

La peregrinación comenzó el 18 de junio con seis rutas principales de marcha a Londres, desde Carlisle y Newcastle en el norte hasta Lands End y Portsmouth en el sur. Algunos peregrinos, vestidos de uniforme y adornados con insignias, fajas y cintas rojas, blancas y verdes, completaron rutas enteras, mientras que otros se unieron por algunos días seguidos. En el camino, llevaron a cabo reuniones al aire libre y bajo techo para promover la causa.

Si bien muchos fueron bien recibidos por un público ordenado y gozaron de una protección policial adecuada, también hubo encuentros hostiles en algunos casos, estos surgieron de la tendencia del público a no diferenciar entre las sufragistas pacíficas y las sufragistas militantes. Estos incidentes fueron registrados por NUWSS y presentados en un informe al Ministerio del Interior.

En Nantwich, Cheshire, se informó que & # 8216niños y jóvenes & # 8217 eran & # 8216rowdy, lo que hacía que reunirse fuera casi imposible. Posteriormente persiguió a los peregrinos hasta la estación arrojándoles tierra y piedras que un peregrino hirió con una piedra en la cabeza. La policía no tomó ninguna medida. & # 8217 2

En Stafford, se informó que la multitud era & # 8216 muy áspera & # 8217, y la señorita Margaret Ashton fue & # 8216 criticada por una patada & # 8217. El jefe de policía de Staffordshire escribió:

Lamento que la señorita Ashton debería haber sido pateada ... Uno de mis hombres también recibió una fuerte patada al rescatar a una de estas mujeres de la multitud un tanto hostil. Un disturbio surgió por la acción de un simpatizante de las oradoras de la multitud al agredir a un chico que supongo estaba interrumpiendo aunque declaró que no había hecho nada: de todos modos esta mujer cometió un asalto ilegal y la multitud lo resintió. 3

En Stratford-upon-Avon, la multitud fue descrita como & # 8216 muy rebelde & # 8217.

Informe sobre la peregrinación por el sufragio de la mujer sobre la provisión policial para el mantenimiento del orden, de la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de la Mujer. Junio ​​y julio de 1913. HO45 / 10695/231366.

La policía era bastante insuficiente en número, pero también se abstuvo deliberadamente de intervenir y se quedó riendo y encogiéndose de hombros. Se escuchó a uno de ellos decir: & # 8220 Lo están pidiendo, déjelos tenerlo & # 8221. 4

El jefe de policía de Warwickshire respondió: & # 8216La policía cumplió mis instrucciones de no interferir de ninguna manera, sino de brindar protección personal cuando fuera necesario. & # 8217 5

En High Wycombe, el NUWSS informó & # 8216gran desorden & # 8217, & # 8216misiles lanzados, plataforma apresurada & # 8217 6 Un peregrino contó la historia con más detalle a The Bucks Herald:

Algunos de nosotros por primera vez nos encontramos en medio de una masa apiñada de hombres, aullando constantemente, y ... sentimos el peso de ellos cuando, cogidos del brazo, irrumpieron en nuestra procesión a pesar de la policía y observaron la variedad. de misiles zumbando sobre nuestros altavoces. Yo mismo solo me encontré con terrones, guijarros y piedras de cerezo ... La “persecución de sufragistas” era un juego que los jóvenes de Wycombe no querían dejar hasta altas horas de la noche, e incluso las víctimas vieron algo de humor en ello. Dos de nosotros fuimos rescatados de una fea prisa por los habitantes de una casa de la esquina, y de allí escapamos por unas escaleras sobre un alto muro del jardín, otros se sentaron en las oscuras instalaciones del garaje escuchando a la turba golpeando las puertas y rompiendo las ventanas. y concertar planes para escapar por teléfono. 7

En casos como estos, los jefes de policía tenían una tendencia a restar importancia a los informes de violencia de las turbas como "payasadas", ofreciendo relatos contradictorios de los incidentes y sugiriendo que los informes más extremos eran exageraciones.

Sin embargo, en algunos casos, el número de policías claramente no estaba a la altura de la tarea. En St Neots en Huntingdonshire la reunión fue descrita como & # 8216 muy desordenada & # 8217 por NUWSS.

Lanzamiento de misiles, plataforma precipitada, peregrinos derribados y pisoteados. El inspector dijo que no podía ofrecer ninguna protección a menos que se abandonara la reunión ... fue sólo cuando uno de los organizadores le dijo que a menos que protegiera a los peregrinos se harían preguntas sobre él en el Parlamento que tomó las medidas necesarias para garantizar su seguridad. 8

La respuesta policial se registró como:

La reunión había sido bien publicitada en los distritos circundantes y una multitud de varios miles se reunió en la Plaza del Mercado. El inspector local dice que tenía 2 o 4 días de anticipación de la reunión, pero no tenía motivos para anticipar el desorden, ya que todas las reuniones anteriores de las sufragistas [sic] habían sido ordenadas. Hizo arreglos para que toda la Policía de su División (10 en total) estuvieran de guardia en la Plaza del Mercado y tomó todas las medidas posibles para proteger a los peregrinos y mantener el orden.

"Una peregrinación de sufragistas respetuosos de la ley: marchando por Ealing". Imagen del Illustrated London News, 2 de agosto de 1913. ZPER 34/143.

La multitud era ruidosa pero de buen humor, y había muchos empujones y payasadas. La Policía rodeó a los oradores y trató de mantener alejada a la multitud, pero no pudo proteger a los peregrinos y cuidar a las mujeres y niños de la multitud que estaban en peligro de ser pisoteados. En consecuencia, el Inspector se vio obligado a informar a los oradores de que no podía ser responsable de su seguridad a menos que abandonaran la reunión. Finalmente, todos aceptaron su consejo y fueron escoltados a un lugar seguro.

Las dificultades de la policía aumentaron enormemente por el hecho de que los peregrinos insistieron en dirigirse a la multitud desde tres lugares diferentes al mismo tiempo, aunque la Policía trató de persuadirlos para que se mantuvieran unidos. Ninguno de los peregrinos fue derribado, pisoteado o herido de ninguna manera, y la Policía vio solo un misil lanzado. 9

Annie Ramsay recordó de manera evocadora su experiencia de ser peregrina en tales circunstancias.

Puedo asegurarles que no hay nada que parezca tan terrible como esa masa oscilante de humanidad a la que uno es tan incapaz de resistir. Luego vienen los pensamientos horribles & # 8220los niños & # 8221 y tú gritas & # 8220 por favor no te acerques & # 8221 hay niños aquí. Respira de nuevo y sale un poco por la fuerza y ​​luego viene otro "balanceo" y abandona el fantasma - los policías toman acción - usted se coloca detrás de él y respira profundamente. Parece que ha pasado muchísimo tiempo desde que respiró correctamente. Te preguntas - & # 8220 si vale la pena - sufrir toda esta degradación. Los hombres dicen que son las criaturas más razonables que las mujeres y así es como lo demuestran: cielos & # 8221 ". 10

El 24 de julio, Catherine Marshall, secretaria parlamentaria del NUWSS, escribió a Reginald McKenna, el ministro del Interior, preguntándole si recibiría una delegación de peregrinos que habían sufrido violencia.

Debido a algún defecto en la ley o en su administración, no parece haber ningún medio de reparación abierto a las mujeres ... Una mujer, como la señorita Margaret Ashton del Ayuntamiento de Manchester, puede ser apedreada en la vía pública con impunidad, mientras que si hubiera sido una ventana de vidrio, el infractor habría sido severamente castigado. 11

McKenna acordó escribir a cada condado y municipio, solicitando que sus jefes de policía investiguen el asunto. Un informe, resumiendo sus respuestas, concluía: & # 8216La Policía parece haber hecho todo lo posible por los peregrinos en todas partes y muchas de las quejas presentadas son claramente poco generosas, y algunas son prácticamente contradichas por cartas y declaraciones a la Policía tomadas en ese momento. & # 8217 12

La procesión entra en Hyde Park y Millicent Fawcett se dirige al gran encuentro. Illustrated London News, 2 de agosto de 1913. ZPER 34/143.

La peregrinación culminó con un servicio en la Catedral de San Pablo y una concentración de 50.000 personas en Hyde Park el 26 de julio. Los oradores se dirigieron a la multitud desde 19 plataformas diferentes. Millicent Fawcett recordó más tarde, & # 8216 Todo fue como un sueño maravilloso. & # 8217 13

La peregrinación logró persuadir a Asquith para que recibiera su primera diputación por el sufragio femenino desde noviembre de 1911. Sin embargo, no se produjo ningún cambio en la política del gobierno, para gran decepción de Millicent Fawcett.

Acudimos a ustedes con nuevas evidencias de la demanda del sufragio femenino en el país con nuevas evidencias, si fuera necesario, de la seriedad y determinación de los partidarios de nuestra causa… En respuesta, todos ustedes nos aseguraron que en su opinión el sufragio femenino es impopular en el país que usted estaba preparado & # 8220 en ocasiones adecuadas & # 8221 para mencionarlo en sus discursos ... y que no podía decir nada más ... Mientras tanto, nos aconsejó & # 8220rehabilitar & # 8221 el movimiento en el país y hacerlo & # 8220popular & # 8221. 14

Si bien Asquith no se dejó influir por la peregrinación, resultó una victoria moral para las sufragistas y ayudó a ganar muchos más corazones y mentes tanto dentro como fuera del Parlamento.

El proyecto Citizens está dirigido por Royal Holloway, Universidad de Londres, y traza la historia de la libertad, la protesta y la reforma desde la Carta Magna hasta las sufragistas y más.

El Dr. Matthew Smith es el director del proyecto Citizens y Katie Carpenter es pasante del proyecto Citizens.


100 años desde que las mujeres votaron por primera vez, ¿quiénes eran las sufragistas y qué hicieron?

Hoy se cumplen diez años desde que las mujeres en el Reino Unido votaron por primera vez en una elección general.

Aunque las mujeres mayores de 30 años obtuvieron el derecho al voto en febrero de 1918, no fue hasta diciembre del mismo año que tuvieron la oportunidad de ejercer su nuevo sufragio.

Una elección, convocada inmediatamente después de que terminó la Primera Guerra Mundial, fue la primera en la que las mujeres pudieron votar legalmente, y millones hicieron historia al presentarse en los colegios electorales y hacer oír su voz.

Muchos dirían que tenían que agradecer a las sufragistas.

Si bien su método de "hechos, no palabras" causó controversia, y la gente se preguntó si obstaculizaron su causa en lugar de ayudarla, las sufragistas lograron obtener votos para las mujeres, primero para las mayores de 30 y luego para todas las mujeres diez años después.

¿Quiénes eran las sufragistas?

En ese momento, las mujeres tenían pocos derechos, no podían presentarse en el Parlamento y no tenían derecho a votar, simplemente se asumía que sus maridos hablarían por ellas.

Pero fue una época de cambio, después de la revolución industrial, muchas mujeres aceptaron trabajos, ganaban su propio dinero, hablaban con otras mujeres, querían tener su propia voz.

Los grupos organizados comenzaron a aparecer, luego, en 1867, un diputado llamado John Stuart Mill propuso una enmienda que permitiría a las mujeres votar. Fue rechazada por 194 votos contra 73. En lugar de dejar que esto las aplastara, las mujeres se unieron y el movimiento, apodado "La Causa", ganó impulso.

La Unión Nacional de Mujeres y Sociedades de Sufragio aposs fue formada por Millicent Fawcett para hacer campaña para que las mujeres propietarias de la clase media tuvieran el voto. El espíritu era pacífico, al igual que sus tácticas, desde manifestaciones no violentas hasta peticiones y cabildeo de los parlamentarios.

Para Fawcett, ser visto como pacífico, educado y respetuoso de la ley era la forma de ganar, ella argumentó que si la gente los dice como razonables e inteligentes, ellos & aposd escucharían.

Si bien el grupo continuó creciendo y para 1900 había ganado el apoyo de muchos diputados, no fue lo suficientemente apuesto para algunos.

Rompiendo y una causa más violenta

Emmeline Pankhurst se sintió frustrada por el grupo principal y los métodos de aposs. Cada vez más impaciente con las tácticas educadas y respetables de la clase media, se separó para formar su propio grupo a la edad de 45 años.

La Unión Social y Política Women & aposs estaba formada por mujeres jóvenes de la clase trabajadora que harían todo lo posible para ser escuchadas, o más bien vistas, y estaba separada de los partidos políticos. Pankhurst creía en "hechos, no palabras", que se convirtió en el lema de mujeres y apóstoles.

A partir de entonces, los grupos utilizaron tácticas muy diferentes. Atrás quedó el enfoque gradual pacífico, las mujeres Pankhurst & aposs se volvieron militantes y violentas en sus campañas. Las huelgas de hambre, la infracción de la ley y las acrobacias eran parte de sus tácticas.

No todos aprobaron y Pankhurst incluso envió con enojo a su hija menor, Adela, a Australia cuando habló en contra de sus métodos militantes.

Al principio de su campaña, en 1906, el Daily Mail los apodó Suffragettes (en lugar de Suffragists) en un intento despectivo de socavar su causa.

El periódico los había subestimado. Emmeline Pankhurst adoptó el término usándolo desde entonces para referirse a la organización que ella y aposd crearon tres años antes.

Ahora había dos grupos, pero pronto habría un tercero. En 1907, Emmeline Pankhurst y su hija Christel se enfrentaron con el cuerpo gobernante de la WSPU. Algunas mujeres se fueron y formaron la Liga de la Libertad de Mujeres y aposs, dejando a Pankhurst para formar un grupo aún más estrecho con la WSPU.

Es posible que las tres sociedades no estuvieran de acuerdo sobre las tácticas, pero todas se apegaron al mismo mensaje: las mujeres deben tener derecho al voto. Estaban unidos en su consistencia y empezaron a ver un cambio.

Las tácticas extremas de las sufragistas

Las sufragistas eran bien conocidas por sus métodos extremos, desde romper ventanas, cortar cables eléctricos, cambiarse a barandas y prender fuego a buzones de correo. Una sufragista incluso se escondió en las Casas del Parlamento tres veces.

La mayoría de las veces fueron arrestados porque con frecuencia agredían a los agentes de policía y se declaraban en huelga de hambre mientras estaban en prisión, lo que los obligaba a comer.

En un caso, bombardearon una casa en Surrey que se estaba construyendo para el ministro de Finanzas, y futuro primer ministro, David Lloyd George.

A pesar de sus métodos violentos, Emmeline Pankhurst se mantuvo firme en que no se debía matar a nadie en su búsqueda del voto.

Su compañera sufragista Mary Leigh dijo: "La Sra. Pankhurst nos dio órdenes estrictas ... no había un gato ni un canario para matar: no hay vida".

Día Internacional de la Mujer y la aposs 2019

Las mujeres asesinadas por el rey y el caballo aposs

Si bien era una idea noble, hubo víctimas, la más famosa fue Emily Wilding Davison, quien fue asesinada por el rey George V y un caballo de fósforo.

Emily tenía una gran educación. Estudió en Oxford y se convirtió en maestra e institutriz. Se unió a la causa a principios de 1906 y, a menudo, era la mayordoma en jefe en las marchas.

También era conocida por su acción militante: fue arrestada nueve veces, hizo huelga de hambre siete veces y fue alimentada a la fuerza 45 veces.

Fue en 1913 en Epsom Derby cuando realmente llamó la atención de todos y perdió la atención cuando salió corriendo frente al King & aposs Horse. Ella fue pisoteada hasta la muerte.

Su funeral atrajo a 5.000 sufragistas y 50.000 simpatizantes que se alinearon en la ruta.

¿Cómo consiguieron finalmente la votación?

La muerte de Davison & aposs generó simpatía por la causa, aunque algunos argumentaron que sus métodos extremos fueron la causa real de su muerte.

Fue un año después cuando el país se sumió en una guerra. Pankhurst insistió en que las sufragistas dejaron de hacer campaña y ayudaron al esfuerzo bélico. El movimiento patriótico vio a las mujeres ocupar puestos de trabajo en el hogar mientras los hombres iban a la guerra desempeñando un papel vital.

Algunos argumentan que su apoyo implacable y su actitud positiva hicieron más por su campaña que sus tácticas violentas anteriores.

Cualquiera que sea el impacto, no fue hasta 1918 que las mujeres ganaron y vieron un cambio. Después de años de campaña, 8,4 millones de mujeres mayores de 30 años finalmente obtuvieron el derecho al voto gracias a la Ley de Representación del Pueblo.

Sin embargo, la victoria no fue apta para todos, tenías que estar casado con un miembro del Registro del Gobierno Local, ser dueño de una propiedad o ser un graduado votando en su universidad y área de apostasía.

Sin embargo, nada podría restarle importancia al hecho de que las mujeres habían ganado, 86 años después de que Mary Smith presentara la primera noción de sufragio femenino y apostal a la Cámara de los Comunes.

Se necesitaron otros 10 años para que todas las mujeres tuvieran los mismos derechos de voto que los hombres, pero la ley de 1918 fue una gran victoria y un paso que puso a Gran Bretaña muy por delante de otros países.

Ya sea que esté de acuerdo con los métodos de women & aposs o no, el impacto que tuvieron es innegable. Su larga batalla es la razón por la que las mujeres pueden ingresar a una mesa de votación cien años después y tener voz y voto en la forma en que se administra su país.


Más allá de 1920: el legado del sufragio femenino

Figura 1. La sufragista Minnie Fisher Cunningham, en la foto, se postuló para el Senado de los Estados Unidos en Texas en 1927. Perdió, pero luego se fue a trabajar para el New Deal del presidente Franklin Roosevelt. Foto AR.E.004 (028), Centro de Historia de Austin, Biblioteca Pública de Austin (TX). Publicado con permiso. Por Liette Gidlow

En una sofocante tarde de agosto de 1920, la lucha de generaciones por otorgar el derecho al voto a las mujeres en los mismos términos que a los hombres pareció llegar a un final triunfal. Setenta y dos años antes, Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott y sus intrépidas compañeras habían conmocionado a la sociedad educada al exigir el derecho al voto y una serie de otros derechos para las mujeres ahora, todos los firmantes de su audaz & quot; Declaración de sentimientos & quot, salvo uno. , Estaba muerto. Las mujeres sufragistas habían persistido a través de innumerables juicios y humillaciones para llegar a este momento, no solo habían hablado, organizado, presentado peticiones, viajado, marchado y recaudado fondos, algunas también habían soportado asaltos, encarcelamientos y hambrunas para promover la causa. Cuando la legislatura de Tennessee votó para ratificar la Decimonovena Enmienda, ese derecho finalmente se ganó.

La Decimonovena Enmienda eliminó oficialmente el sexo como una barrera para votar en todo Estados Unidos. Amplió los derechos de voto a más personas que cualquier otra medida en la historia de Estados Unidos. Y, sin embargo, el legado de la Decimonovena Enmienda, a corto plazo y durante el próximo siglo, resultó complicado. Promovió la igualdad entre los sexos pero dejó intactas las desigualdades entrecruzadas de clase, raza y etnia. Estimuló importantes cambios de política, pero dejó muchos objetivos de reforma sin alcanzar. Ayudó a las mujeres, sobre todo a las mujeres blancas, a encontrar nuevas bases en las agencias gubernamentales, partidos políticos y cargos electos y, con el tiempo, incluso a postularse para la presidencia y, sin embargo, dejó a la mayoría fuera de los pasillos del poder. Apenas el final de la lucha por la igualdad de las mujeres diversas, la Decimonovena Enmienda se convirtió en un paso crucial, pero solo un paso, en la búsqueda continua de una democracia más representativa.

Una vez que se logró la ratificación, ni el público en general ni los políticos profesionales sabían qué esperar cuando llegara la temporada de elecciones en el otoño de 1920. Tanto las sufragistas como "Antis" habían prometido grandes cambios si la Decimonovena Enmienda se convertía en ley. Cualquier predicción estaba destinada a ser exagerada, aunque solo fuera porque las mujeres en quince estados ya disfrutaban del sufragio completo por acción estatal antes de que se aprobara la enmienda federal. [1] Los sufragistas habían prometido que las votantes limpiarían la política y promulgarían una amplia agenda de reformas progresistas. A los antis les preocupaba que el sucio negocio de la política comprometiera la posición moral de las mujeres, o que las mujeres que participaban en los asuntos públicos pudieran abandonar sus responsabilidades tradicionales en hogar. [2] ¿Y cómo manejarían los lugares de votación la afluencia de nuevos votantes? Los funcionarios electorales en Jersey City, Nueva Jersey, no se arriesgaron a ordenar contenedores "del tamaño de barriles de harina" para contener todos los votos. [3] Tampoco estaba claro cómo las nuevas votantes cambiarían el equilibrio del poder político. Los republicanos pronosticaron que las nuevas votantes elegirían el partido de Lincoln para expresar su "agradecimiento por la aprobación de [la] enmienda por el sufragio". [4] Los demócratas respondieron que las nuevas votantes las elegirían a ellas en su lugar, y tal vez incluso "rescatarían a la Liga de las Naciones" de la política muerte. [5] Quizás las mujeres rechazarían los dos partidos principales y se organizarían en un partido propio, maximizando su poder votando en bloque. A los jefes políticos de la ciudad de Nueva York en Tammany Hall les preocupaba que las votantes de "mujeres salvajes" pudieran hacer temblar la "gran máquina" si optaban por votar de forma independiente en lugar de seguir la línea del partido. [6] Otros predijeron que el sufragio femenino no haría ninguna diferencia en absoluto, creyendo que las mujeres, intimidadas por las complejidades de votar o desinteresadas en la política por completo, simplemente se quedarían en casa.

Cuando se contabilizaron los resultados de las elecciones, el impacto de las nuevas mujeres votantes en los resultados desafió una descripción simple. En general, votaron menos mujeres que hombres, con una participación femenina que promedió dos tercios de la tasa de hombres y, sin embargo, el panorama general oscureció una gran cantidad de variación a nivel estatal y local. La participación de las mujeres varió de un máximo del 57 por ciento en Kentucky a un mínimo del 6 por ciento en Virginia, y la brecha en la participación entre los sexos osciló entre el 28 por ciento en Missouri y Kentucky y el 40 por ciento en Connecticut. En todas partes, el contexto político y legal particular influyó en la tasa de participación. Para todos los votantes, la participación tendió a ser mayor en los estados con carreras competitivas o en localidades con partidos bien organizados en áreas con contiendas desiguales o capas de restricciones de votación, la participación generalmente se quedó rezagada. [7]

Además de los recuentos electorales, el sufragio pleno amplió las oportunidades para que las mujeres busquen cargos electos y den forma a las políticas públicas. Muchas mujeres se habían postulado para cargos políticos antes de la Decimonovena Enmienda —3,701 desde la Guerra Civil, según el recuento de algunos estudiosos, algunas de ellas en lugares en los que las mujeres aún no podían votar— y, sin embargo, la plena emancipación estimuló una serie de primicias femeninas. [8] En Yoncalla, Oregón, los votantes con mentalidad templada reemplazaron a todo el consejo de la ciudad con mujeres respaldadas por la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza ("Levantamiento sexual en Yoncalla", gritó los New York Times .) [9] Al menos veintidós mujeres entre 1920 y 1923 fueron elegidas alcaldes en pueblos pequeños como Langley, Washington Salina, Utah Red Cloud, Nebraska Goodhue, Minnesota Fairport, Ohio y Duluth, Georgia. Iowa City, hogar de más de diez mil residentes, se convirtió en la ciudad más grande en elegir una alcaldesa cuando votó en Emma Harvat en 1923. [10] Bertha Landes se convirtió en la primera alcaldesa de una gran ciudad cuando, en 1926, llenó como alcalde interino de Seattle por un tiempo. Dos años después, los habitantes de Seattle la eligieron para su propio mandato. [11]

Figura 2. Activistas de Get-Out-the-Vote utilizaron campañas publicitarias y educativas para impulsar la baja participación de las mujeres a principios de la década de 1920. En Grand Rapids, Michigan, los defensores locales pidieron a las mujeres que demostraran que se habían registrado para votar mostrando carteles en las ventanas como el de arriba.

Sociedad de Americanización de Grand Rapids, c. 1924, de las colecciones del Museo Nacional de Historia Estadounidense.

Las mujeres también disfrutaron de un nuevo éxito en las elecciones del gobierno estatal. En 1920, la maestra Eva Hamilton se convirtió en la primera mujer elegida para el senado de Michigan. [12] Cuatro años más tarde, Cora Belle Reynolds Anderson ganó las elecciones a la Cámara de Michigan, la primera mujer nativa americana en la nación en ganar un escaño legislativo estatal. [13] Nuevo México eligió a la primera mujer para un cargo estatal de alto rango en 1923 cuando eligió a Soledad Chacón como secretaria de estado, y al menos otros cinco estados (Dakota del Sur, Texas, Kentucky, Nueva York y Delaware) eligieron mujeres a la misma oficina en la década de 1920. Indiana eligió a la primera tesorera estatal femenina, Grace B. Urbahns, en 1926. [14]

También a nivel federal, las mujeres participaron en carreras destacadas en ocasiones, incluso las ganaron. Minnie Fisher Cunningham dirigió la exitosa campaña de Texas por el sufragio femenino en las elecciones primarias de 1918 en 1927, la futura New Dealer se postuló para el Senado de los Estados Unidos. (Figura 1) Perdió las primarias, pero dio su apoyo a otro candidato que logró una victoria contra el demócrata en funciones, que estaba en el bolsillo del Ku Klux Klan. [15] Y en 1928, en un acontecimiento notable, las hijas de dos de los hombres más poderosos de la nación de la generación anterior, hombres que trabajaron en bandos opuestos en la histórica carrera presidencial de 1896, ganaron las elecciones a la Cámara de Representantes de EE. UU. . Ruth Hanna McCormick, la hija del director de campaña de William McKinley, Marc Hanna, ganó la elección de Illinois como republicana y abogó por la Prohibición, los intereses de los agricultores y el aislacionismo durante su único mandato. Ruth Bryan Owen, hija del orador de & quotCross of Gold & quot, William Jennings Bryan, ganó las elecciones de Florida como demócrata y recibió elogios por su defensa del bienestar infantil y los intereses agrícolas de Florida. El padre de Owen, el tres veces nominado demócrata (y tres veces perdedor) a la presidencia, podría haber sonreído más allá de la tumba ante el logro de su hija. Owen bromeó sobre su victoria: "¡Ahí!" ¡Soy el primer Bryan que corrió por algo y lo consiguió! " [dieciséis]

Los partidos políticos también encontraron nuevos lugares para las mujeres con intereses en la política. Por supuesto, las mujeres habían participado en partidos políticos mucho antes de la concesión del derecho al voto, pero en 1920 tanto las organizaciones republicanas como demócratas crearon nuevos puestos para las mujeres. Presentaron mujeres en sus convenciones nacionales, colocaron mujeres en los comités del partido y crearon nuevas Divisiones de Mujeres con el propósito de integrar a nuevas mujeres votantes en el partido. [17] Algunas mujeres excepcionales como Harriet Taylor Upton, Emily Newell Blair y Eleanor Roosevelt ejercieron una influencia inusual en los partidos políticos. La experta en publicidad política Belle Moskowitz se convirtió en la asesora política más cercana de Al Smith, ayudándolo a ganar la gobernación de Nueva York y guiando su candidatura presidencial de 1928. [18]

Las mujeres, empoderadas por el sufragio pleno, también lograron mayores avances en el poder ejecutivo. En el verano de 1920, el presidente Woodrow Wilson estableció una nueva Oficina de la Mujer en el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos y nombró a la organizadora sindical Mary Anderson para dirigirla. Anderson ocupó ese puesto de liderazgo a través de las administraciones republicana y demócrata hasta 1944, lo que convirtió a la agencia en una poderosa defensora de las trabajadoras. [19]

Las mujeres recién liberadas también dejaron su huella en las políticas públicas. Después de la ratificación, los líderes del sufragio forjaron una alianza para hacer que su fuerza política colectiva influyera en el proceso legislativo. Pronto veinte organizaciones, incluida la Liga de Mujeres Votantes, la Federación General de Clubes de Mujeres, la Liga Nacional de Consumidores, la Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres y la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza, se habían unido para formar el Comité Conjunto del Congreso de Mujeres (WJCC ). [20] Afirmando representar a una membresía combinada de veinte millones de mujeres, el WJCC avanzó una agenda legislativa que puso a las mujeres y los niños en primer lugar. [21] Los esfuerzos del WJCC produjeron ganancias legislativas reales. La primera de ellas, en 1921, fue la Ley de maternidad e infancia de Sheppard-Towner. Sheppard-Towner abordó las impactantes tasas de mortalidad infantil descubiertas en estudios de Julia Lathrop y el Children's Bureau y proporcionó alrededor de $ 1 millón por año a los estados para financiar clínicas de salud maternoinfantil. [22] La Oficina de Niños administró Sheppard-Towner, agregando una nueva división para hacerlo, expandiendo así la presencia de las mujeres en la rama ejecutiva. Sheppard-Towner creó un modelo para asociaciones federales / estatales que los arquitectos del New Deal adoptarían en la próxima década para abordar las privaciones de la Depresión. [23]

Los cabilderos de las mujeres también lograron en 1922 que el Congreso aprobara la Ley del Cable. La Ley Cable proporcionó un camino de regreso a las urnas para las mujeres que habían perdido su ciudadanía estadounidense al casarse con un ciudadano extranjero después de 1907. [24] Las mujeres activistas disfrutaron de éxitos legislativos adicionales a nivel estatal y local. A nivel federal, intentaron, sin éxito, lograr reformas en otros temas importantes, incluido el movimiento internacional por la paz, el trabajo infantil y los linchamientos.

De esta manera, la Decimonovena Enmienda amplió las oportunidades para que las mujeres participen en la gobernanza y cambió la trayectoria de la política de bienestar social. Y, sin embargo, tanto las sufragistas como Antis habían prometido que la ratificación haría mucho más. ¿Dónde estaba el gigante progresista que resolvería los vastos problemas sociales de la nación? ¿Dónde estaba el caos causado por las mujeres votantes que abandonaron sus responsabilidades familiares? En resumen, ¿dónde estaba el cambio dramático, para bien o para mal, que tanto los partidarios como los oponentes habían prometido?

Si el sufragio pleno produjo menos cambios de los que esperaban las sufragistas y Antis temía, tal vez se debiera en parte a que las mujeres no votaban en bloque y, de hecho, a veces no votaban en absoluto. Los políticos del establishment pronto aprendieron que, en su mayor parte, no tenían que preocuparse por el voto de las mujeres porque no existía el `` voto de las mujeres '', lo que significa que los votos emitidos por mujeres aumentaban el total, pero rara vez cambiaban el resultado. Y, dejando de lado las variaciones locales, las cifras de participación general de las mujeres votantes fueron indiscutiblemente más bajas que las de los hombres. Este hecho horrorizó a las ex sufragistas y pareció validar las afirmaciones de los Antis de que las mujeres nunca quisieron el voto en primer lugar. (Una sufragista de Minnesota lo expresó lastimeramente: "¿Qué, oh qué, es el sufragio si las mujeres no votan?" [25]). Decidida a que el sufragio femenino no sería un fracaso, en 1924 la Liga de Mujeres Votantes inició campañas masivas de publicidad. y educación para "Get Out the Vote" (Figura 2), un programa que, a finales de la década, se convertiría en la misión principal de la organización. [26]

Figura 3. A las mujeres afroamericanas en el sur de Jim Crow a menudo se les negó el derecho al voto, pero estas nueve mujeres, todas miembros de la facultad del Instituto Normal y Colegiado de Virginia, lograron registrarse en el otoño de 1920.

Cortesía de los Archivos y Colecciones Especiales de la Universidad Estatal de Virginia. Usado con permiso.

Los críticos culparon a las mujeres que no votaron por eludir su deber cívico, pero uno podría preguntarse con justicia qué mujeres tenían derecho al voto por la Decimonovena Enmienda. Los estados conservaron la capacidad de establecer condiciones para el acceso a la boleta y, cediendo a los intereses de los partidos o al prejuicio racial o de clase, muchos estados mantuvieron intactas otras barreras al voto, tanto para hombres como para mujeres, o las elevaron aún más. A finales de la década de 1920, los votantes de cuarenta y seis estados tuvieron que enfrentarse a complicados requisitos de registro. Los requisitos de residencia eran igualmente comunes en el extremo, Rhode Island requería que los ciudadanos vivieran no solo en el estado, sino en la localidad, durante dos años antes de que fueran elegibles para votar. Los estados del sur, más doce estados más fuera del sur, requerían pruebas de alfabetización o educación. [27] Es posible que estas barreras hayan resultado más difíciles de sortear para las votantes novatos que para los hombres con experiencia en la votación. [28] Los impuestos electorales ciertamente pesaban sobre las mujeres de manera desproporcionada; en muchas familias, el jefe de familia masculino controlaba las finanzas familiares, y no todos los esposos o padres estaban dispuestos a pagar el impuesto electoral en nombre de su esposa o hija. [29]

El estatus de ciudadanía de las mujeres, a menudo complicado por su estado civil, confundió aún más el acceso a la boleta. Treinta y un estados habían permitido que los inmigrantes que habían iniciado el largo proceso de naturalización votaran, pero a principios de la década de 1920, todos los estados habían abandonado la práctica del & quotalien sufragio ". [30] Las mujeres de algunas comunidades inmigrantes, especialmente italianas y cubanas, eran es mucho menos probable que se naturalicen que los hombres del mismo origen, y los inmigrantes de Asia, ya sean hombres o mujeres, no pueden convertirse en ciudadanos en absoluto. [31] Sorprendentemente, las filas de no ciudadanos incluían incluso a algunas mujeres nacidas en Estados Unidos, ya que las mujeres estadounidenses que se habían casado con un extranjero después de 1907 perdieron su ciudadanía estadounidense a menos que se naturalizaran, y muchas no siguieron ese largo proceso legal, no podían votar. . Muchos nativos americanos, incluidas las mujeres, también carecían de la ciudadanía estadounidense, al menos hasta que el Congreso aprobó la Ley de Ciudadanía India de 1924, pero incluso después de eso, muchos indígenas rechazaron efectivamente la ciudadanía estadounidense que nunca habían pedido y prefirieron identificarse con sus comunidades tribales. en lugar de. [32] Algunos estados continuaron excluyendo a los nativos americanos de la boleta electoral en 1962, Utah fue el último estado en extenderles la franquicia. Ninguna de estas barreras para votar violaba la Decimonovena Enmienda, pero todas dificultaban la votación y algunas de ellas dificultaban especialmente la votación para las mujeres.

Quizás ninguna comunidad fue sometida a esfuerzos de privación de derechos más extensos que las mujeres negras en Jim Crow South. El interés en la votación de los afroamericanos del sur aumentó en el otoño de 1920, no solo muchas mujeres negras buscaron usar su nuevo derecho, sino que muchos hombres negros, licenciados honorablemente del servicio en la Gran Guerra o que deseaban acompañar a miembros femeninos de la familia, aprovecharon el momento. para intentar volver a las urnas ellos mismos después de décadas de privación de derechos. En algunos lugares, las mujeres negras lograron registrarse y votar (Figura 3), y esos éxitos, aunque pocos en número, inspiraron nuevos esfuerzos para reprimir a los votantes negros. En otros lugares, fueron bloqueados por fraude, intimidación o violencia. [33] Y cuando las mujeres negras desposeídas pidieron ayuda a la Liga de Mujeres Votantes y al Partido Nacional de la Mujer (NWP), las principales organizaciones de ex sufragistas las rechazaron. Alice Paul, directora de la NWP, insistió en 1921 en que la privación de derechos de las mujeres negras era un "problema racial", no un "problema de mujeres" y, por lo tanto, no era asunto de la NWP. [34] El fracaso de las sufragistas blancas en ese momento para abordar la privación de derechos de las mujeres negras del sur repercutió en las décadas venideras y socavó los esfuerzos de las mujeres de ambas razas para avanzar en cuestiones de interés común.

El impacto de los votos de las mujeres también fue limitado porque la coalición que había apoyado el sufragio se fragmentó bajo las presiones del turbulento clima político de la posguerra y los intereses políticos en competencia. En medio de las tensiones nacionales alimentadas por disturbios laborales generalizados, sangrientos disturbios raciales, animus antiinmigrantes y violencia anarquista, las mujeres conservadoras se organizaron en las Hijas de la Revolución Americana y el Auxiliar de Mujeres de la Legión Americana y acusaron a muchas mujeres progresistas de albergar simpatías comunistas. [35] Sus tácticas de cebo rojo pronto llevaron a la Ley Sheppard-Towner a un fin al que se opuso desde el principio la medicina organizada, la Asociación Médica Estadounidense la atacó como un "esquema socialista importado" y logró que el Congreso lo retirara de fondos en 1929. [36] Progresista los sufragistas también se dividieron entre ellos, sobre todo sobre la posibilidad de una enmienda de igualdad de derechos. Alice Paul insistió en que una enmienda general para garantizar la igualdad de sexos en áreas amplias de la vida debe ser el próximo tema en la agenda de las mujeres, pero las mujeres que habían trabajado durante décadas para asegurar la protección de salarios y horas para las mujeres trabajadoras no podían arriesgar la posibilidad de una igualdad de derechos. la enmienda desharía los logros que tanto les costó conseguir. [37]

Las mujeres tampoco encontraron que el sufragio pleno les proporcionara necesariamente un mayor acceso a las palancas del poder. Los partidos demócrata y republicano habían recibido a las mujeres con gran fanfarria en 1920, pero las divisiones femeninas a las que fueron desviadas carecían de poder real. Lo mismo ocurría con frecuencia a nivel estatal. Una miembro del Comité Estatal Republicano de Nueva Jersey en 1924 observó con pesar que el comité estatal en el que se sentaba se reunía raras veces y aprobaba y asignaba pocas resoluciones sin importancia. . . . Luego, los hombres se reunieron en privado y tramitaron el verdadero negocio ". [38] En la rama ejecutiva en la década de 1920, las mujeres descubrieron que ejercían un poder considerable en agencias selectas, sobre todo en la Oficina de la Infancia y la Oficina de la Mujer, pero tenían pocas oportunidades de influir en la política exterior. este estrecho "dominio femenino". [39]

La Decimonovena Enmienda no cumplió con todas las esperanzas de sus partidarios, pero no fue un fracaso. Acercó a la nación al sufragio universal e hizo que la injusticia de la privación del derecho al voto en curso fuera aún menos defendible. Amplió las oportunidades para que las mujeres gobernaran y cambió el rumbo de las políticas públicas. Otorgaba a las mujeres el estatus de decisores en la esfera pública y reconocía que tenían la autoridad para ayudar a tomar decisiones que otros —los hombres— tendrían que acatar. Si estos cambios no cumplieron con las expectativas, quizás fue porque las expectativas habían sido tan grandes. La sufragista Maud Wood Park, la primera líder de la Liga de Mujeres Votantes, comentó que no era razonable esperar que las mujeres votantes y las cotizaciones nocturnas arreglaran los enredos sobre los que generaciones de hombres habían trabajado en vano ". [40]

A pesar de sus limitaciones, la Decimonovena Enmienda durante el siglo siguiente ayudó a las mujeres a asumir un papel en los asuntos públicos que sería difícil de imaginar sin ella. Las mujeres cerraron gradualmente la brecha de participación entre los sexos, y en cada año presidencial desde 1984, han superado a los hombres en participación electoral. En 2016, los demócratas nominaron a Hillary Clinton para la presidencia, el primer partido importante en nominar a una mujer como abanderada. En 2019, las mujeres ocuparon 9 gobernaciones, 24 escaños en el Senado de EE. UU. Y 102 escaños en la Cámara de Representantes de EE. UU. Un siglo después de la ratificación, está claro que aunque la Decimonovena Enmienda no perfeccionó la democracia estadounidense, avanzó la igualdad de género de manera importante.


Considerando: Historias de la Casa del Pueblo

La Convención sobre los Derechos de la Mujer, celebrada en Seneca Falls, Nueva York, en 1848, fue la primera reunión organizada para defender los derechos de la mujer. Durante la convención, Elizabeth Cady Stanton leyó "La Declaración de Sentimientos". “Debido a que las mujeres se sienten agraviadas, oprimidas y fraudulentamente privadas de sus derechos más sagrados”, proclamó en un poderoso lenguaje inspirado en la Declaración de Independencia, “insistimos en que tengan acceso inmediato a todos los derechos y privilegios que les pertenecen a ellos como ciudadanos de estos Estados Unidos ". "La Declaración de Sentimientos" articuló los argumentos fundamentales a favor de los derechos de la mujer, pero fue un solo paso en la larga campaña que siguió. La mayoría consideraba que la igualdad entre los sexos era un concepto radical, y la convención excluía a las mujeres afroamericanas y pobres, un precedente que marcaría el avance del movimiento por el sufragio femenino.

En 1878, Clemence S. Lozier, residente de Manhattan, Nueva York, firmó una petición de "alivio de las discapacidades políticas" y exigió el derecho al voto. Aunque la petición en sí es una petición de formulario sin complicaciones creada por la Asociación Nacional de Sufragio Femenino, el título "M.D." Es notable seguir su nombre: Lozier fue una de las primeras médicas del país. También participó activamente en el movimiento por el sufragio femenino y se desempeñó como presidenta de la Sociedad de Sufragio Femenino de la ciudad de Nueva York durante varios años. Su firma en esta petición no fue un accidente. La Asociación Nacional del Sufragio Femenino buscó mujeres reconocidas en la comunidad para firmar sus peticiones.

En 1886, las organizaciones de sufragio femenino seguían inundando el Congreso con peticiones que pedían una enmienda constitucional. La Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza (WCTU), fundada en 1874, fue uno de los movimientos de mujeres más influyentes de principios del siglo XX. A fines del siglo XIX, la membresía de la WCTU era de casi 150.000 miembros e incluía grupos auxiliares a nivel nacional, estatal, municipal e incluso de condado. Al igual que sus compatriotas en todo el país, los miembros de la WCTU en Nebraska se manifestaron en torno a cuestiones de templanza y sufragio.

Más de 30 años después de que Thomas Higginson escribiera su panfleto contra los argumentos comunes contra el sufragio femenino, otro hombre, Henry B. Blackwell, defendió el derecho al voto de las mujeres. Blackwell y su esposa Lucy Stone fueron miembros influyentes del movimiento abolicionista y del sufragio femenino. Henry y su hija, Alice Stone Blackwell, editaron El diario de la mujer, el semanario en el que apareció el folleto. Folletos como estos se enviaron al Comité Judicial, que examinó la legislación relacionada con el sufragio femenino antes de la creación del Comité sobre el sufragio femenino. El artículo de Blackwell "Objeciones al sufragio femenino respondido" refutó gran parte de las mismas "tonterías" que Higginson había abordado: que las mujeres no querían votar, que solo las mujeres "malas e ignorantes" querrían votar, y que el sufragio "disminuiría el respeto por mujeres "y crean" discordia doméstica ".

Al finalizar el siglo, se puede decir que se avanzó en el esfuerzo por el sufragio femenino. En 1882, el Senado creó un Comité Selecto sobre el Sufragio de la Mujer para considerar la cuestión. Dos de las principales organizaciones de sufragio femenino consolidaron sus esfuerzos en la Asociación Nacional Estadounidense de Sufragio Femenino en 1890. Algunos estados permitían que las mujeres votaran en las elecciones a nivel estatal o local, pero solo cuatro estados habían otorgado el sufragio completo. En Iowa, por ejemplo, las mujeres podían votar sobre emisiones de bonos después de 1894, pero no podían votar por candidatos para cargos públicos. En 1902, los ciudadanos de Ottumwa, Iowa, enviaron una carta al Representante John Lacey solicitando una comisión del Congreso para investigar los derechos de voto plenos de las mujeres en los estados donde era legal.

Aunque parece contradictorio en retrospectiva, no todas las mujeres apoyaron el sufragio por su sexo. En el período previo a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, los opositores al sufragio comúnmente tildaron a sus defensores de antiamericanos. Ellen French Vanderbilt, esposa de Alfred Gwynne Vanderbilt y residente del rico enclave de Newport, Rhode Island, firmó con su nombre en un folleto que denunciaba el sufragio femenino. Escrito por dos senadores y tres representantes, el folleto vinculaba el sufragio femenino con el pacifismo y el socialismo y argumentó que subvirtió "la voluntad del pueblo". Sin desanimarse por los ataques al patriotismo de las mujeres, y solo unos días antes de que Estados Unidos entrara en la guerra en abril de 1917, la primera mujer elegida para el Congreso, Jeannette Rankin de Montana, prestó juramento y presentó una resolución para una enmienda del sufragio femenino ese mismo día.

Unos días después de que el Congreso votara a favor de declarar la guerra a Alemania, la líder del sufragio desde hace mucho tiempo Carrie Chapman Catt, que se desempeña por segunda vez como presidenta de la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense, escribió a la Presidenta de la Cámara de Representantes, Champ Clark, para pedirle a la Cámara que creara un Comité. sobre el sufragio femenino: “Nuestra República se encuentra en el umbral de lo que puede resultar la prueba más severa de lealtad y resistencia que nuestro país haya tenido. Necesita a sus mujeres y están listas, tan valientes, tan dispuestas, tan capaces, tan leales como cualquier mujer del mundo ". El 24 de septiembre de 1917, la Cámara votó para establecer un Comité sobre el Sufragio de la Mujer en la Cámara, y Jeannette Rankin fue nombrada Miembro de Alto Nivel. La creación del comité facilitó el examen de una enmienda sobre el sufragio femenino al permitir que las resoluciones se remitieran al nuevo comité, en lugar de al Comité Judicial, que había demostrado ser hostil a enmiendas anteriores.

El 3 de enero de 1918, comenzaron las audiencias en el comité recién establecido sobre la enmienda del sufragio femenino. Ese mismo día, Alice Wadsworth, presidenta de The National Association Opposed to Woman Suffrage y esposa del senador James Wadsworth Jr. de Nueva York, escribió un folleto acusando a las sufragistas de difundir falsos rumores de que el presidente Woodrow Wilson apoyaría la enmienda federal. . Titulado "Una defensa del presidente y el Congreso de los Estados Unidos contra el sufragio y los canards socialistas", el folleto repetía los temas comunes contra el sufragio de la época: los sufragistas eran socialistas y la enmienda al sufragio socavaba los derechos de los estados. Las opositoras al sufragio más expresivas y visibles eran las mujeres de clase alta acostumbradas a los roles tradicionales de las mujeres. El sufragio de las mujeres de otras clases y razas amenazaba potencialmente sus vidas de comodidad y privilegio (PDF). Sus ideas sobre lo que era "femenino", por lo tanto, con frecuencia se hicieron eco de las afirmaciones contra el sufragio de sus a menudo poderosos maridos.

Aunque el punto de vista de estos registros de la Cámara muestra el arco del movimiento durante décadas y cómo el sufragio femenino finalmente se consagró en la Constitución, no capta completamente a los muchos otros que llevaron el movimiento hacia el momento de la ratificación. De hecho, para muchas mujeres, particularmente las mujeres de color, la aprobación de la 19a Enmienda no fue una culminación, sino solo el comienzo de otro esfuerzo de décadas para el acceso sin restricciones a las urnas, que no se produjo hasta la aprobación de la votación. Ley de derechos de 1965.


En 1866, varias mujeres llevaron una petición, firmada por 1.500 mujeres y pidiendo el voto, al Parlamento, donde dos del puñado de diputados a favor del voto la presentaron. En 1897, las diversas sociedades de mujeres se unieron en la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres (NUWSS). Estos `` sufragistas '', como se les llamaba, hicieron campaña pacífica por el voto. Aunque creció el número de diputados a favor del sufragio en la Cámara de los Comunes, los sufragistas no llegaron a ninguna parte.

En 1903, por lo tanto, Emmeline Pankhurst formó la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU - ver Fuente a.). Las 'Sufragistas', como se las llamó, eran mucho más militantes. Llevaron a cabo reuniones masivas, enviaron diputados al número 10 de Downing Street, interrumpidos desde la Ladies Gallery durante los debates en la Cámara de los Comunes y, finalmente, incendiados, bombardeados y destrozados para intentar conseguir el voto.

Fuente a

La importancia del voto.

Es importante que las mujeres tengan el voto para que, en el gobierno del país, se pueda plantear el punto de vista de la mujer. La legislación ha hecho muy poco por las mujeres durante muchos años.

No se puede leer un periódico o asistir a una conferencia sin escuchar los detalles de la reforma social. Escuchas acerca de la legislación para decidir en qué tipo de hogares va a vivir la gente. Seguramente esa es una pregunta para las mujeres.

Ninguna mujer que se una a esta campaña tiene que renunciar a un solo deber que tiene en el hogar. Es todo lo contrario, porque una mujer aprenderá a dar un significado más amplio a sus deberes tradicionales.


Una mujer caritativa

The Countess of Jersey personifica a la anfitriona política filantrópica cuyo discurso público, capital cultural y movilidad fueron igualados por su oposición al sufragio.

Su principal interés caritativo era el bienestar infantil y trabajó mucho para la Cruz Roja durante la Primera Guerra Mundial.

Su filantropía de posguerra la puso en contacto con mujeres al otro lado del debate sobre el sufragio en un almuerzo benéfico al que asistió el 18 de octubre de 1920, en el que participaron Lady Rhondda, Laura McLaren, Lena Ashwell y Lillah McCarthy.

El frente de Osterley House National Trust Images / Arnhel de Serra

Ver el vídeo: El derecho de sufragio