Eva McLaren

Eva McLaren

Eva Müller, la hija menor de William Müller, un rico empresario alemán y madre inglesa, Maria Henrietta, nació en 1852. Eva pasó sus primeros años de vida en Valparaíso, Chile, y fue educada por una institutriz y en la escuela de Londres. La familia vivía en Portland Place.

Su madre tenía opiniones políticas progresistas y con su apoyo trabajó con Octavia Hill en Marylebone, donde sus deberes eran cobrar los alquileres y velar por el bienestar de los inquilinos. Aunque la familia era extremadamente rica, le permitieron a Eva aceptar un puesto de formación de enfermera en la enfermería del asilo de Brownlow Hill en Liverpool.

El 18 de abril de 1883 se casó con Walter Bright McLaren (1853-1912). Su madre, Priscilla Bright McLaren (1815-1906), fue presidenta de la Sociedad Nacional de Edimburgo para el Sufragio de la Mujer. El esposo de Eva apoyó la idea del sufragio femenino y ambas se unieron a la Manchester Society for Women's Suffrage en 1884.

Eva McLaren también se unió a Josephine Butler en su campaña contra la Ley de Enfermedades Contagiosas. Estos actos se habían introducido en la década de 1860 en un intento por reducir las enfermedades venéreas en las fuerzas armadas. Butler se opuso en principio a las leyes que solo se aplicaban a las mujeres. Según los términos de estos actos, la policía podía arrestar a las mujeres que creían que eran prostitutas y luego podía insistir en que se sometieran a un examen médico. Butler sentía una gran simpatía por la difícil situación de las prostitutas que, según ella, se habían visto obligadas a realizar este trabajo por los bajos ingresos y el desempleo.

En las elecciones generales de 1885, el marido de Eva, Walter Bright McLaren, fue elegido diputado del Partido Liberal por Crewe. Fue uno de los pocos miembros de la Cámara de los Comunes que apoyó la idea de que las mujeres obtuvieran el voto. Walter se desempeñó como secretario adjunto del comité de todos los partidos de los Partidarios Parlamentarios del Proyecto de Ley de Franquicia de las Mujeres. Eva también se unió al comité central de la Sociedad Nacional para el Sufragio de la Mujer.

Eva McLaren se convirtió en miembro destacado de la Federación Liberal de Mujeres y se convirtió en su primera tesorera honoraria en 1887. Participó activamente en una serie de grupos de presión sobre el sufragio dentro de las Asociaciones Liberales de Mujeres: la Unión de Sufragistas Prácticas, la Unión de Sufragio Avanzado y la Asociación Liberal Unión por el sufragio femenino. En 1903 fue autora de La historia del movimiento por el sufragio femenino en la Federación Liberal de Mujeres.

La biógrafa de Eva, Linda Walker, ha señalado: "El matrimonio de McLaren era claramente igualitario, en la medida en que la ley lo permitía, y a ambos les disgustaban los restos de encubrimiento que seguían siendo el sello distintivo de la subordinación legal de una esposa. Eva, una feminista entusiasta. rechazó el título convencional de Sra. Walter McLaren y fue conocida a lo largo de su carrera política como Sra. Eva McLaren ”. Más tarde comentó que "es más importante saber quién es una mujer que de quién es su esposa".

Walter Bright McLaren murió de insuficiencia cardíaca el 29 de junio de 1912. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, reanudó su carrera de enfermería y trabajó en un hospital de base en Francia durante el invierno de 1914-15. Sin embargo, debido a problemas de salud, se vio obligada a regresar a Inglaterra.

Eva McLaren murió de la enfermedad crónica de Bright y uremia el 16 de agosto de 1921 en Great Comp Cottage, Borough Green en Kent.


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