Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU)

Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU)

En 1919 Woodrow Wilson nombró a A. Mitchell Palmeras su procurador general. Palmer había estado asociado anteriormente con el ala progresista del partido y había apoyado el sufragio femenino y los derechos sindicales. Sin embargo, una vez en el poder, las opiniones de Palmer sobre los derechos civiles cambiaron drásticamente.

Preocupado por la revolución que había tenido lugar en Rusia, Palmer se convenció de que los agentes comunistas planeaban derrocar al gobierno estadounidense. Su opinión se vio reforzada por el descubrimiento de treinta y ocho bombas enviadas a políticos destacados y al anarquista italiano que se hizo estallar a las afueras de la casa de Palmer en Washington. Palmer reclutó a John Edgar Hoover como su asistente especial y juntos utilizaron la Ley de Espionaje (1917) y la Ley de Sedición (1918) para lanzar una campaña contra los radicales y las organizaciones de izquierda.

A. Mitchell Palmer afirmó que los agentes comunistas de Rusia planeaban derrocar al gobierno estadounidense. El 7 de noviembre de 1919, el segundo aniversario de la Revolución Rusa, más de 10.000 presuntos comunistas y anarquistas fueron arrestados en lo que se conoció como Palmer Raids. Palmer y Hoover no encontraron evidencia de una revolución propuesta, pero un gran número de estos sospechosos fueron detenidos sin juicio durante mucho tiempo. La gran mayoría fue finalmente liberada, pero Emma Goldman y otras 247 personas fueron deportadas a Rusia.

En enero de 1920, otros 6.000 fueron arrestados y recluidos sin juicio. Palmer y Hoover no encontraron evidencia de una revolución propuesta, pero un gran número de estos sospechosos, muchos de ellos miembros de Industrial Workers of the World (IWW), continuaron detenidos sin juicio. Cuando Palmer anunció que la revolución comunista probablemente tendría lugar el 1 de mayo, se produjo un pánico masivo. En Nueva York, cinco socialistas electos fueron expulsados ​​de la legislatura.

Un grupo de personas horrorizadas por la forma en que las personas estaban siendo perseguidas por sus creencias políticas decidió en 1920 establecer la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU). Los primeros miembros incluyeron a Roger Baldwin, Norman Thomas, Jane Addams, John Haynes Holmes, Freda Kirchwey, Chrystal Eastman, Florence Kelley, Lillian Wald, Felix Frankfurter, Oswald Garrison Villard, Paul Kellogg, Clarence Darrow, John Dewey, Charles Beard, Abraham Muste, Elizabeth Gurley Flynn y Upton Sinclair.

La principal preocupación del ACTU era defender los derechos civiles garantizados en las constituciones estatales y federales. Esto incluyó:

(1) Derechos de la Primera Enmienda: Estos incluyen la libertad de expresión, asociación y reunión, libertad de prensa y libertad de religión, incluida la estricta separación entre la iglesia y el estado.

(2) Igual protección de la ley: El derecho a la igualdad de trato independientemente de la raza, el sexo, la religión, el origen nacional, la orientación sexual, la edad, la discapacidad física u otra clasificación similar. Estos derechos se aplican a la cabina de votación, el aula, el lugar de trabajo y los tribunales.

(3) Debido proceso legal: El derecho a ser tratado justamente cuando se enfrentan cargos criminales u otras acusaciones serias que pueden resultar en sanciones tales como pérdida de empleo, exclusión de la escuela, negación de vivienda o corte de beneficios.

(4) El derecho a la privacidad y la autonomía que no puede ser penetrado por el gobierno o por otras instituciones, como los empleadores, con una influencia sustancial sobre los derechos del individuo.

Roger Baldwin fue nombrado primer director de la ACLU y durante los siguientes treinta y cinco años estuvo involucrado en la campaña contra la Ley de Espionaje, la Ley Anti-Evolución de Tennessee, el linchamiento, Jim Crow, el macartismo y la segregación racial.

Cientos de trabajadores y trabajadoras pobres están siendo encarcelados y comisarías de policía debido a sus creencias políticas. De hecho, se está intentando deportar a todo un partido político.

Estos hombres y mujeres, que en algunos aspectos son más estadounidenses en ideales que los agentes del gobierno que los están rastreando, son metidos en celdas tan abarrotadas que no pueden acostarse.

¿Y qué buscan estos radicales? Es el derecho a la libertad de expresión y de pensamiento; nada más de lo que les garantiza la Constitución de los Estados Unidos, pero repudiado a causa de la guerra.

Es una situación peligrosa a la que nos enfrentamos en este momento, con el dominio de unos pocos superando la voz de la mayoría. Es doblemente peligroso porque estamos tratando de suprimir algo sobre lo que se fundó nuestro propio país: la libertad.

La cura para el espíritu de malestar en este país es la conciliación y la educación, no la histeria. La libertad de expresión es la mayor válvula de seguridad de nuestros Estados Unidos. Demos a estas personas la oportunidad de explicar sus creencias y deseos. Pongamos fin a esta represión y espíritu de intolerancia que está haciendo de Estados Unidos otra autocracia.


UNIÓN AMERICANA DE LIBERTADES CIVILES

La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) comenzó su existencia en noviembre de 1915, cuando un grupo de trabajadores sociales, defensores de la reforma y académicos organizaron un grupo llamado Unión Estadounidense contra el Militarismo (AUAM) en respuesta al deslizamiento de Estados Unidos hacia el Guerra europea.

En abril de 1917, un joven sociólogo de Massachusetts llamado Roger Baldwin se unió al Comité Nacional de la AUAM. Baldwin organizó una oficina de libertades civiles de la organización para defender los derechos de socialistas, pacifistas y otros disidentes en tiempos de guerra que estaban siendo atacados legalmente por la administración cada vez más reaccionaria y autoritaria de Woodrow Wilson, encabezada por su Fiscal General, A. Mitchell Palmer.

La Oficina Nacional de Libertades Civiles se convirtió en una organización separada de la AUAM el 1 de octubre de 1917.

El 20 de enero de 1920, la Oficina Nacional de Libertades Civiles cambió su nombre a Oficina Estadounidense de Libertades Civiles, el cambio tenía la intención de señalar una misión ampliada más allá del apoyo de los objetores políticos y de conciencia a la intervención militar estadounidense en Europa.

[nota. Edward R. Kantowicz, "American Civil Liberties Union" en Diccionario histórico de la era progresista, 1890-1920. (Westport, CT: Greenwood Press, 1988), págs. 13-14.]

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& # 8220 Informe de tratamiento de objetores de conciencia en la Casa de Guardia de Camp Funston [Kansas], & # 8221 por David Eichel, et al. [Eventos del 5 de septiembre al 21 de octubre de 1918] Hay algunos en la élite política de Washington que afirman que los abusos y crímenes de Abu Ghraib y Guantánamo fueron & # 8220aberaciones & # 8221 por & # 8220rogue & # 8221 miembros del ejército. Esta perspectiva ahistórica es desmentida por este diario colectivo de primera mano de las torturas y abusos sistemáticos sufridos por 16 objetores de conciencia detenidos en una empalizada militar en Kansas durante los últimos días de la & # 8220 guerra para hacer del mundo un lugar seguro para la democracia & # 8221. La letanía de la inhumanidad y la violencia es sacada directamente de Sollzhenitsyn & # 8217s Archipiélago Gulag: abuso verbal, golpizas, incitación de guardias y presos favorecidos a la violencia contra los detenidos políticos, amenazas, manipulación dietética, esfuerzo físico forzado hasta el agotamiento, privación del sueño, confinamiento solitario, humillación ritual de presos desnudos. Las únicas características que parecen haber perdido el nombre irónico de Camp Funston de un enfoque completamente del siglo XXI de la tortura política estadounidense serían el uso de privación sensorial, drogas psicoactivas y música amplificada. Camp Funston obtiene puntos de bonificación por lo que parece haber sido un intento de asesinato en masa por neumonía (dado el estado de los conocimientos médicos de la época) y # 8212 la administración forzosa de duchas de agua fría repetidas seguidas de un esfuerzo forzado al aire libre. Como en Solzhenitsyn, los desventurados prisioneros emplearon sus únicos medios disponibles para poner fin al más oneroso de estos abusos: una huelga de hambre organizada. Este material fue publicado en forma de folleto por la Oficina Nacional de Libertades Civiles, precursora de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles. Sigue siendo oportuno y sería una excelente lectura asignada para estudiantes universitarios de historia estadounidense del siglo XX.

AGOSTO

OCTUBRE

Redadas, deportaciones y palmerismo, por Swinburne Hale [escrito alrededor de octubre de 1921] Este artículo proporciona un breve resumen útil de los abusos del Fiscal General Mitchell Palmer durante 1920. Hale, un abogado libertario civil de la ciudad de Nueva York, data la represión de un 12 de agosto de 1919, orden del jefe de la Oficina de Investigaciones del Departamento de Justicia a sus agentes de campo para que comenzaran a investigar vigorosamente "clases anarquistas y similares, bolchevismo y agitaciones afines". Luego, en noviembre de 1919, se produjo la primera ola sistemática de persecución, dirigida a la Federación de Sindicatos de Trabajadores Rusos de Estados Unidos y Canadá. El 27 de diciembre de 1919, llegó la orden de la red de arrastre masiva del 2/3 de enero de 1920, dirigida a los Partidos Comunista y Comunista Laborista y la IWW, entre otros grupos radicales. Hale indica que aproximadamente 10,000 personas fueron arrestadas en esta campaña. El 24 de enero de 1920, Sec. de Labor Wilson declaró que la membresía en el Partido Comunista de América era un delito deportable. Sin embargo, la marea había comenzado a cambiar el 22 y 23 de enero, cuando las audiencias sobre una ley de sedición en tiempo de paz propuesta por los derechistas en el Congreso se reunieron con la oposición liberal y laboral organizada, que la detuvo. Otro hito llegó el 10 de abril de 1920, cuando el Sec. Asistente. de Labor Post dictó una decisión importante que elevó el listón de la acusación en las audiencias de deportación y comenzó a liberar a los prisioneros detenidos de las redadas de Palmer para quienes no había pruebas suficientes de culpabilidad. El ala derecha en el Congreso respondió iniciando audiencias de acusación del Sec. Asistente. Correo. Otro punto de inflexión importante se produjo el 5 de mayo de 1920, cuando se sostuvo que la mera afiliación al Partido Laborista Comunista no era motivo suficiente para la deportación. "Es una cuestión de opinión que la distinción entre los dos partidos se basaba en un razonamiento bastante débil, y que la principal diferencia entre ellos radicaba en el hecho de que el caso del Partido Comunista se argumentó en el apogeo de la histeria" roja "en enero [ 1920] y el caso del Partido Laborista Comunista tres meses después ", señala Hale. Luego, el 28 de mayo de 1920 llegó el "Informe de los Doce Abogados" publicado como panfleto por la Liga Nacional de Gobierno Popular, que cambió aún más el rumbo contra la ilegalidad y el "terror blanco" de los palmeritas y sus aliados. El Congreso suspendió la sesión el 5 de junio de 1920, sin tomar medidas sobre el juicio político del Post y Mitchell Palmer fue derrotado en su intento por ganar la nominación presidencial demócrata ese verano, señaló Hale, terminando efectivamente el susto rojo de 1919-20.


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Dirección:
125 Broad Street, piso 18
Nueva York, Nueva York 10004-2400
ESTADOS UNIDOS.

Estadísticas:

Compañía sin fines de lucro
Incorporado: 1920
Empleados: 170
Ventas: $ 42,2 millones (2002)
NAIC: 813310 Organizaciones de defensa social


Perspectivas de la empresa:
La misión de la ACLU es luchar contra las violaciones de las libertades civiles donde y cuando ocurran.


Fechas clave:
1915: Se forma la Unión Americana Contra el Militarismo (AUAM).
1917: AUAM forma la Oficina Nacional de Libertades Civiles.
1920: AUAM se reorganiza como ACLU, dirigida por Roger Baldwin.
1925: Se lleva a cabo Scopes "Monkey Trial".
1949: Baldwin se retira de la participación activa.
1981: Baldwin muere a la edad de 97 años.
1988: ACLU gana notoriedad en la campaña presidencial de Estados Unidos.
1996: ACLU gana un caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos que gana derechos civiles para gays y lesbianas.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) es una corporación no partidista y sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York dedicada a la preservación y extensión de las libertades constitucionales. A menudo controvertida, la ACLU trabaja a través del sistema legal para llevar adelante su misión, iniciando casos de prueba e involucrándose en casos iniciados por otros. En total, la organización participa en unos 6.000 casos cada año, divididos principalmente en tres áreas generales: libertad de expresión, igualdad ante la ley y debido proceso legal para todos. Además, la ACLU ejecuta nueve proyectos nacionales en curso dedicados a áreas específicas de las libertades civiles: SIDA, pena capital, política de drogas, litigios, derechos de lesbianas y gays, derechos de inmigrantes, derechos de prisioneros, libertad reproductiva, derechos de voto y derechos de las mujeres. Con una base de casi 400.000 miembros y simpatizantes, la organización emplea a unas 300 personas. Además, cuenta con la asistencia de miles de voluntarios, muchos de los cuales son abogados que trabajan pro bono. Además de su sede en Manhattan, la ACLU mantiene una oficina legislativa en Washington, D.C. y una oficina regional del sur en Atlanta, Georgia, dedicada al derecho al voto y la discriminación racial. La ACLU también tiene 57 afiliadas administradas de forma independiente que están activas en todos los estados, así como en Washington, D.C. y Puerto Rico. La organización está gobernada por una Junta Directiva de 83 miembros que incluye un miembro de cada estado más miembros generales. La ACLU, que no recibe dinero del gobierno, se financia con las cuotas anuales y las contribuciones de los miembros, así como con donaciones individuales y subvenciones de fundaciones privadas.

Fundador clave nacido en el seno de una familia adinerada en 1800

La persona más responsable de la fundación y el surgimiento de la ACLU fue Roger Nash Baldwin, el hijo mayor de una prominente familia del área de Boston, Massachusetts, cuya herencia se remonta a al menos dos personas que llegaron a Estados Unidos en el Mayflower. Su padre era un rico comerciante de cuero, su madre, Lucy Cushing Nash, fue una de las primeras feministas, y muchos de sus parientes participaron activamente en causas sociales de acuerdo con el sentido de nobleza obliga que impregnaba las clases altas de la época. Cuando era adolescente, estuvo involucrado en esfuerzos de reforma social a través de la Iglesia Unitaria, a la que pertenecían él y otras familias aristocráticas. Baldwin se matriculó en la Universidad de Harvard en 1901, donde pronto se convirtió en un creyente del Movimiento Progresista que estaba teniendo lugar en todo Estados Unidos. Después de obtener una licenciatura en antropología en 1905, Baldwin buscó asesoramiento profesional en el abogado de su padre, Louis D. Brandeis, quien un día se convertiría en juez de la Corte Suprema. Fue Brandeis quien convenció a Baldwin de que renunciara a una carrera empresarial en favor de dedicar su vida al servicio social.

En 1906, Baldwin se mudó a St. Louis con una doble misión: crear un departamento de sociología en la Universidad de Washington, donde también impartiría cursos, y dirigir Self Culture Hall, una casa de asentamiento. Durante los siguientes años, Baldwin se ganó una reputación nacional como trabajador social y se vio expuesto a activistas políticos tan influyentes como Emma Goldman, quien impulsó el proceso de socavar sus sensibilidades superiores. Durante un tiempo, incluso estuvo comprometido con la activista radical Anna Louise Strong. Ganó prominencia nacional en 1910 al ser nombrado presidente de la Liga Cívica de St. Louis, que fue fundamental para llevar un gobierno "limpio" a St. Louis. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa en 1914 y pronto amenazó con envolver a los Estados Unidos, se opuso a la entrada de su país. Después de que Estados Unidos se uniera a la guerra del lado de Gran Bretaña y Francia, Baldwin se mudó a la ciudad de Nueva York en marzo de 1917 para convertirse en secretario de la Unión Americana contra el Militarismo (AUAM), fundada dos años antes por activistas sociales tan conocidas como Jane Addams. , Florence Kelley y Lillian Wald.

En mayo de 1917, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Servicio Selectivo que estableció un reclutamiento militar, y Baldwin fue nombrado director de la Oficina de Libertades Civiles (CLB) de la AUAM, que se haría cargo de la difícil situación de los objetores de conciencia y opositores a la guerra. En esta etapa, Baldwin todavía creía que podía aprovechar sus conexiones de clase alta para influir en los funcionarios del gobierno y trabajar de manera cooperativa para llegar a adaptaciones razonables, con la esperanza de emplear a la CLB como intermediario entre las autoridades y los objetores de conciencia. Sin embargo, las relaciones cordiales entre Baldwin y el gobierno se erosionaron gradualmente. Condenó el duro trato al que solían ser sometidos los objetores de conciencia, y se opuso firmemente a la amenaza a la libertad de expresión que vino con la aprobación de la Ley de Espionaje (más tarde conocida como Ley de Sedición). La legislación también provocó división dentro del liderazgo de AUAM, preocupado de que el trabajo de CLB pudiera poner a AUAM en violación de la ley. Con el fin de proporcionar algo de aislamiento, se formó un Comité de Libertades Civiles en julio de 1917, y la pausa se finalizó en octubre de ese año cuando Baldwin y Crystal Eastman establecieron la Oficina Nacional de Libertades Civiles (NCLB).

A estas alturas, desde la perspectiva de muchos funcionarios estadounidenses, Baldwin era nada menos que una amenaza. Fue espiado por la Inteligencia Militar y las oficinas de la NCLB fueron allanadas en agosto de 1918. Al mes siguiente, fue acusado de negarse a cumplir con la nueva Ley de Servicio Selectivo. En un célebre juicio, fue sentenciado a un año de prisión, lo que resultó ser una pequeña dificultad para Baldwin. Mientras trabajaba como cocinero y jardinero, estableció un programa de lectura y escritura para los reclusos, una liga de bienestar de prisioneros e incluso una sociedad dramática y un club de alegría, que dependía en gran medida de la influencia política de la alta sociedad comprensiva.

Baldwin salió de la cárcel después de diez meses y, en lugar de reanudar inmediatamente sus funciones en la NCLB, decidió probar la vida laboral durante varias semanas. Realizó temporadas como jornalero antes de convertirse en una costra en Homestead Steel Mills, donde operó brevemente como espía para el sindicato en huelga antes de ser descubierto y despedido. Regresó a la NCLB durante las últimas semanas de 1919, en un momento en que un "susto rojo" llevó al gobierno a aprobar nuevas leyes de sedición que permitían que los participantes en actividades "antiamericanas" fueran arrestados sin una orden judicial y retenidos sin juicio. También fue una época de considerable malestar laboral. Para ayudar a reenfocar la misión de la NCLB lejos de los objetores de conciencia a la defensa de los derechos laborales, Baldwin sintió que era necesario cambiar el nombre de la organización. El nombre que eligió fue American Civil Liberties Union, que sucedió a la NCLB en enero de 1920 tras una reorganización. Fue codirigido por Baldwin y el abogado de NCLB Albert DeSilver. La ACLU intentó operar con fondos recaudados de las cuotas anuales de $ 2, y aunque contaba con 1,000 miembros al final de su primer año, la organización no tenía dinero en efectivo. Un benefactor clave de los primeros años fue Charles Garland, un rico bostoniano que donó dinero que se utilizó para establecer el Fondo Estadounidense para el Servicio Público, que luego financió casos de defensa legal y apoyó otros esfuerzos de reforma social.

Cuando la ACLU lanzó sus actividades, se produjeron violaciones de las libertades civiles en varios frentes en Estados Unidos, como lo ejemplifica una muestra de los incidentes que llamaron la atención de la organización en su primer año: dos organizadores de la Nonpartisan League fueron obligados por una turba a en Kansas, un alcalde de Oregón se negó a permitir que el periodista Lincoln Steffens disertara en una reunión pública que se consideró antiestadounidense siete personas en el estado de Washington fueron encarceladas durante dos meses por vender un periódico sindical a un hombre de Massachusetts se le negó la ciudadanía debido a su posición religiosa como objetor de conciencia y, en Alabama, a los mineros del carbón del sindicato se les negó el derecho a reunirse para cualquier propósito. En los primeros años de su existencia, la ACLU se dedicó especialmente a vigilar las actividades del Ku Klux Klan, cuyos miembros suman un millón en 1921. En ese momento, el Departamento de Justicia hizo pocos esfuerzos para monitorear al Klan. De acuerdo con la misión de la ACLU de proteger los derechos de aquellas personas con las que los líderes gubernamentales podrían estar en desacuerdo, la ACLU también representó al KKK, apoyando el derecho del grupo, en palabras de Baldwin, "a desfilar en camisón y fundas de almohada, y su derecho para quemar cruces de fuego en propiedad privada ". En algunos casos, la ACLU se puso del lado del KKK sobre la NAACP.

"Monkey Trial" de 1925 pone a la ACLU en el mapa

El caso que primero trajo notoriedad generalizada a la ACLU fue el "Juicio del mono" de 1925 que se convirtió en la base de la obra, y más tarde de la película, Heredar el viento. En este caso, la ACLU buscaba hacer un "desafío amistoso" a una ley de Tennessee que prohibía la enseñanza de la teoría de la evolución de Charles Darwin. La ACLU anunció abiertamente en el estado un maestro dispuesto a participar. Sin embargo, el propósito principal era construir un caso que luego pudiera llevarse a la Corte Suprema de los Estados Unidos. El hombre inducido a ayudar fue John T. Scopes, que fue entrenador de fútbol y enseñó física a tiempo parcial. Un promotor local lo convenció de participar en el caso de prueba y pensó que la comunidad podría beneficiarse de la publicidad. Scopes apenas calificaba para su papel, ya que en realidad nunca enseñó evolución, pero una vez había usado un libro de texto de evolución para ayudar a algunos estudiantes a prepararse para una prueba. Al final resultó que, el desafío amistoso atrajo la atención internacional, estableciendo el estándar a seguir para todos los circos mediáticos modernos, debido en gran parte a los hombres que dieron un paso al frente para defender el caso. En representación de Scopes estuvo el afamado abogado criminalista Clarence Darrow, quien se ganó la reputación de representar a los líderes sindicales. En el otro lado estaba William Jennings Bryan, famoso por sus fracasadas campañas presidenciales y sus habilidades como orador. Cuando el caso fue desmantelado, la pregunta que se le presentó al jurado fue simple: ¿Scopes violó la ley de Tennessee o no? Al final, Scopes fue condenado y multado con 100 dólares, pero la apelación posterior frustró los planes más amplios de la ACLU. La Corte Suprema de Tennessee revocó la condena de Scopes por un tecnicismo, pero mantuvo el estatuto, dejando a la ACLU sin nada que apelar. La ley de Tennessee se mantuvo por otros 40 años. Además, muchos editores de libros de texto, a la luz del juicio de Scopes, optaron simplemente por eliminar la teoría de la evolución de Darwin de sus libros de texto en lugar de enfrentar complicaciones legales. Como consecuencia, el caso más célebre de la ACLU fue quizás su mayor derrota.

En el transcurso de sus primeros 25 años, la ACLU estuvo involucrada en otros casos dignos de mención. Luchó contra la prohibición del Servicio de Aduanas de los Estados Unidos sobre la venta de la novela Ulysses de James Joyce, levantada en 1933. La organización tuvo éxito en sus argumentos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1939 cuando se opuso a la prohibición de Jersey City de las reuniones políticas celebradas por organizadores sindicales. Durante la Segunda Guerra Mundial, la ACLU adoptó la posición muy impopular de oponerse al internamiento de más de 100.000 japoneses-estadounidenses, un acto por el que el Congreso de los Estados Unidos se disculparía formalmente 50 años después. También fue durante los años de guerra que Baldwin y la ACLU pusieron fin a un coqueteo con el comunismo, impulsado por el pacto nazi-soviético que Joseph Stalin y Adolph Hitler firmaron en 1939. Baldwin lideró la medida para purgar a los miembros comunistas de las filas de la ACLU, un acto que muchos en la organización consideraron una violación mayor en principio y casi resultó en la división de la organización en dos.

Baldwin estuvo involucrado en una serie de causas externas que afectaron negativamente el funcionamiento de la ACLU. En 1949, cuando cumplió 65 años, se jubiló como director ejecutivo, tras lo cual desempeñó un papel de estadista mayor, dedicando gran parte de su tiempo al tema de las libertades civiles internacionales. Gozó de una salud robusta y estuvo bastante activo hasta principios de los 90. Murió el 26 de agosto de 1981 a la edad de 97 años. En su biografía de Baldwin, Robert C. Cottrell reflexionó sobre los logros de Baldwin: "Durante el lapso de seis décadas de su participación en el movimiento moderno de libertades civiles, Baldwin fue testigo de una mayor protección de partes clave de las Declaraciones de Derechos. Los líderes de la ACLU, guiados por su director ejecutivo durante mucho tiempo, libraron guerras de relaciones públicas, emprendieron litigios pioneros y lucharon con funcionarios públicos, al tiempo que exigían una interpretación amplia de la Declaración de Derechos. En consecuencia, al final de la vida de Baldwin, las disposiciones de la Primera Enmienda relativas a la libertad de expresión, prensa, reunión y religión se habían acercado más a la realidad que en ningún otro momento de la historia estadounidense ".

En los años de la posguerra, durante el apogeo de la Guerra Fría, la ACLU luchó contra los juramentos de lealtad que los trabajadores federales estaban obligados a jurar y las leyes estatales que requerían que los maestros de escuela reconocieran que no eran miembros del Partido Comunista. La ACLU promovió su compromiso con la justicia racial al involucrarse en la causa de la eliminación de la segregación escolar en la década de 1950 (en particular, la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Brown v. Board of Education) y el movimiento de derechos civiles de la década de 1960. También durante la década de 1960, la ACLU se opuso a la prohibición criminal de las drogas y, posteriormente, se opuso a la "guerra contra las drogas" en curso. Los derechos reproductivos pasaron a primer plano a principios de la década de 1970 con las decisiones históricas de 1973 de la Corte Suprema de Estados Unidos Roe v. Wade y Doe v. Bolton, que extendieron el derecho a la privacidad para incluir el derecho de una mujer a elegir el aborto. Con el restablecimiento de la pena de muerte en 1976, la ACLU se opuso a la "sanción máxima" alegando que constituía un castigo cruel e inusual y afectaba de manera desproporcionada a las minorías y los pobres.

En 1988, la ACLU se involucró en la política nacional cuando el republicano George H.W. Bush hizo de la membresía de la ACLU del demócrata Michael Dukakis un tema en la campaña presidencial. Si bien los republicanos tuvieron éxito en vilipendiar a la ACLU con una gran parte del público estadounidense, la atención que recibió la organización también provocó un aumento en las membresías y la recaudación de fondos. La reputación de la ACLU entre los conservadores se endureció aún más en 1989 cuando logró que la Corte Suprema de los EE. UU. Invalidara una ley de Texas que convertía la profanación de banderas en un delito punible. Luego, la ACLU logró que la Corte Suprema reconociera los derechos civiles de gays y lesbianas como resultado del caso Romer v. Evans de 1996. A lo largo de los años, la ACLU también ha irritado a la gente de izquierda. El ejemplo más célebre fue su defensa en 1978 de un grupo neonazi que marchó a través de Skokie, Illinois, un acto que condujo a una disminución en la membresía de la ACLU.

Los críticos tanto de izquierda como de derecha han sostenido que la ACLU alteró su misión durante los últimos 30 años del siglo XX. En un artículo de 1988 en The New Republic, Mark S. Campisano escribió: "La ACLU se ha alejado mucho de su vieja agenda de libertades civiles y derechos civiles. Una nueva agenda de exóticas causas de izquierda ahora ocupa la mayor parte del tiempo y la energía de los sindicatos. " En palabras de Christopher Clausen, que escribió para The New Leader en 1994, "La organización está obsesionada con el aborto". Una segunda área de atención indebida, en su opinión, fue el "apoyo tenaz de la organización a las formas discriminatorias de acción afirmativa". La ACLU también enfrentó preguntas dentro de sus propias filas. Un artículo de la revista Time de 1993 informó: "Un conflicto esencial es entre los libertarios estrictos, para quienes los derechos individuales son tan sagrados como las tablillas de Moisés, y los igualitaristas de nueva generación que favorecen las causas feministas y minoritarias y están más dispuestos a que las libertades civiles cedan terreno en el nombre de la justicia y la igualdad ". Time también señaló que "los iniciados no están de acuerdo sobre si los puntos de vista cambiantes son fomentados por el plan de acción afirmativa interno de la ACLU que requiere que la junta, anteriormente dominada por hombres blancos, sea al menos en un 50 por ciento de mujeres y en un 20 por ciento de minorías. La razón, viejos soldados como el profesor de derecho de Harvard Alan Dershowitz, afirma que "la ACLU es una organización muy diferente hoy". Para él, el principio clave de la fe de A.C.L.U. es el apoyo a los derechos de libertad de expresión para 'causas que desprecias'. Sin eso, 'todo lo que eres es un activista político. valor y se puede reconciliar. ' Para él, deben sopesarse tanto la igualdad como la libertad y deben consagrarse muchos derechos ". Siempre controvertida, la ACLU entró en un nuevo siglo y continuó desempeñando su papel de tábano nacional.

  • Campisano, Mark S., "Juegos de cartas: El rumbo equivocado de la ACLU", New Republic, 31 de octubre de 1988, pág. 10.
  • Carlson, Margaret, "Spotlight on the A.C.L.U.", Time, 10 de octubre de 1988, pág. 36.
  • Clausen, Christopher, "Taking Liberties with the ACLU", New Leader, 15 de agosto de 1994, p. 12.
  • Cottrell, Robert C., Roger Nash Baldwin y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, Nueva York: Columbia University Press, 2000, 504 p.
  • Garey, Diane, Defending Everybody, Nueva York: TV Books, 1998, 240 p.
  • Ostling, Richard N., "A.C.L.U .-- Not All That Civil", Time, 26 de abril de 1993, pág. 31.

Fuente: Directorio internacional de historias de empresas, vol. 60. St. James Press, 2004.


Casos significativos

En la década de 1920, la ACLU entró en la lucha por las libertades civiles y pronto se hizo conocida por algunos casos importantes.

El juicio de Scopes

En la década de 1920, una ley de Tennessee que prohibía la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas fue cuestionada por un maestro, John T. Scopes. Fue procesado y la ACLU se involucró y se asoció con un famoso abogado defensor, Clarence Darrow. El juicio de Scopes en Dayton, Tennessee, causó sensación en los medios de comunicación en julio de 1925. Los estadounidenses lo siguieron por la radio y periodistas prominentes, incluido H.L. Mencken, viajaron a Dayton para informar sobre el proceso.

Scopes fue condenado y multado con $ 100. La ACLU tenía la intención de presentar una apelación que eventualmente llegaría a la Corte Suprema, pero la oportunidad de argumentar un caso histórico se perdió cuando el veredicto de culpabilidad fue anulado por una corte de apelaciones local. Cuatro décadas más tarde, la ACLU obtuvo una victoria legal que involucró la enseñanza de la evolución con el caso de la Corte Suprema Epperson v. Arkansas. En un fallo de 1968, la Corte Suprema sostuvo que prohibir la enseñanza de la evolución violaba la cláusula de establecimiento de la Primera Enmienda.

Internamiento japonés

Tras el ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, el gobierno de los Estados Unidos adoptó la política de reubicar a aproximadamente 120.000 estadounidenses de ascendencia japonesa y colocarlos en campos de internamiento. La ACLU se involucró ya que la falta de debido proceso fue vista como una violación de las libertades civiles.

La ACLU llevó dos casos de internamiento a la Corte Suprema de Estados Unidos, Hirabayashi v. Estados Unidos en 1943 y Korematsu v. Estados Unidos en 1944. Los demandantes y la ACLU perdieron ambos casos. Sin embargo, a lo largo de los años, esas decisiones a menudo han sido cuestionadas y el gobierno federal ha tomado medidas para abordar la injusticia del internamiento en tiempos de guerra. A fines de 1990, el gobierno federal envió cheques de compensación por $ 20,000 a cada japonés estadounidense sobreviviente que había sido internado.

Brown contra la Junta de Educación

El caso histórico de 1954 Brown v. Junta de Educación, que llevó a la decisión histórica de la Corte Suprema que prohíbe la segregación escolar, fue dirigido por la NAACP, pero la ACLU presentó un escrito amicus, ofreciendo apoyo. En las décadas posteriores a la decisión de Brown, la ACLU ha estado involucrada en muchos otros casos de educación, a menudo abogando por la acción afirmativa en los casos en los que se impugna.

Libertad de expresión en Skokie

In 1978, a group of American Nazis sought a permit to hold a parade in Skokie, Illinois, a community which was home to many survivors of The Holocaust. The intent of the Nazis was obviously to insult and inflame the town, and the town government refused to issue a parade permit.

The ACLU became involved as the Nazis were being denied their right to free speech. The case sparked enormous controversy, and the ACLU was criticized for taking the side of Nazis. The ACLU leadership saw the case as a matter of principle, and argued that when anyone's free-speech rights are violated, everyone's rights are violated. (In the end, the Nazi march did not happen in Skokie, as the organization chose to hold a rally in Chicago instead.)

The publicity surrounding the Skokie case resonated for years. Many members resigned from the ACLU in protest.

In the 1980s, criticism of the ACLU came from the topmost reaches of the Reagan administration. Edwin Meese, an adviser to Ronald Reagan who later became attorney general, denounced the ACLU in a May 1981 speech, referring to the organization as a "criminals' lobby." Attacks on the ACLU continued throughout the 1980s. When Reagan's vice president, George H.W. Bush ran for president in 1988 ,he attacked his opponent, Massachusetts governor Michael Dukakis, for being a member of the ACLU.


Hoover’s analysis lead to raids and mass arrests under the Sedition Act in the fall of 1919, with well-known anarchist figures Alexander Berkman and Emma Goldman among those arrested.

Police raided locations like the Russian People’s House in New York City, where Russian immigrants often gathered for educational purposes. Department of Justice agents stormed a meeting room and beat the 200 occupants with clubs and blackjacks.

An algebra class was interrupted by armed agents, with the teacher being beaten. The detained were ordered to hand over their money to agents, who were then directed to tear the place apart.

Dragged and shoved into patrol wagons and taken into custody, agents searched among the detainees for members of the Union of Russian Workers. The questioning that followed revealed that only 39 of the people arrested had anything to do with the union.


Censoring Intelligent Design

For a more detailed treatment, see intelligent design.

In 2004, the ACLU filed Selman v. Cobb County School District. [29] If the plaintiffs, five parents in the Georgia district, won the case, the school district would have to pay their lawyers. The ACLU argued [30] that the district had violated the Establishment clause of the U.S. Constitution by putting stickers in biology textbooks that said, "This textbook contains material on evolution. Evolution is a theory, not a fact, regarding the origin of living things. This material should be approached with an open mind, studied carefully and critically considered." [31] The trial judge ruled in favor of the ACLU, [32] but his ruling was vacated on appeal. [33] The case was eventually settled. The school district agreed to remove the stickers, to avoid altering science textbooks or making "any disclaimers regarding evolution," and to teach the state Board of Education's core curriculum, which includes evolution, although that wasn't under dispute in the original suit. In addition, they paid $166,669.12 to Atlanta law firm Bondurant, Mixon & Elmore. [34] [35]

Another example of ACLU litigation was Kitzmiller v. Dover Area School District., [36] also known as the intelligent design case. The ACLU prevailed in prohibiting administrators from reading a short statement that mentions intelligent design to students, and forbade the school board from issuing a warning that Darwin's theory has gaps. [37] In his opinion, Judge John E. Jones III heavily relied on the later-vacated ruling in Selman v. Distrito Escolar del Condado de Cobb, and on ACLU briefs. [38] He also cited the Establishment test, the Lemon test, and the reasonable student standard. [39] The judge also ordered fees paid to the ACLU and its lawyers, totaling $2,067,000. [40]


American Civil Liberties Union (ACLU) - History

“The ACLU is the only organization that can serve as a wholesale bulwark against attacks on our civil liberties. While most civil rights and civil liberties organizations focus on a specific issue or a particular constituency, the ACLU is the only organization that defends all of our constitutional liberties and the rights of all Americans.”

Official statement of Anthony D. Romero, JD upon appointment as Executive Director of the ACLU, 2001

“The ACLU today is the nation’s largest public interest law firm, with a 50-state network of staffed, autonomous affiliate offices. We appear before the United States Supreme Court more than any other organization except the U.S. Department of Justice. About 100 ACLU staff attorneys collaborate with about 2,000 volunteer attorneys in handling close to 6,000 cases annually.

The ACLU is non-profit and non-partisan. We do not receive any government funding. Member dues and contributions and grants from private foundations and individuals pay for the work we do. The ACLU, with headquarters in New York City, litigates across the nation and all the way to the U.S. Supreme Court. Our Washington, D.C., legislative office lobbies the U.S. Congress. We use strategic communications to educate the public about issues.”

“ACLU History,” www.aclu.org (accessed June 27, 2011)

“The mission of the ACLU is ‘to maintain and advance civil liberties, including, without limitation, the freedoms of association, press, religion and speech, and the rights to the franchise, to due process of law, and to equal protection of the laws for all people throughout the United States and its jurisdictions. The ACLU’s objects shall be sought wholly without political partisanship.'”


Historia

The ACLU of Massachusetts was formed in in 1920, the same year as the national ACLU. As the first state affiliate in the ACLU network, the ACLU of Massachusetts remains a nationwide leader in defense of civil rights and civil liberties.

The ACLU of Massachusetts itself started when a small group of people met in the Beacon Hill home of Margaret Shurcliff to join the call of Massachusetts-born ACLU founder Roger Baldwin to resist a widespread government crackdown on anti-war dissenters, labor organizers, and immigrants that was taking place just after World War I.

Together, they formed the Massachusetts Civil Liberties Committee, later known as the Civil Liberties Union of Massachusetts (CLUM) and, ultimately, the ACLU of Massachusetts. Thus began a nearly century-long quest to defend and extend the boundaries of freedom in Massachusetts and beyond.

Forming the ACLU took extraordinary courage and hopefulness. In 1920, the U.S. Supreme Court had yet to uphold a single free speech claim. Activists languished in jail for distributing anti-war literature. State-sanctioned violence against African Americans was routine. Women won the vote only that year. Constitutional rights for lesbian, gay, bisexual, and transgender people were almost unthinkable. But since then, one case and one legislative battle at a time, the ACLU has become the enforcement mechanism for liberty and justice for all.

The ACLU’s early work focused on freedom of speech. In the 1920s, the Civil Liberties Union of Massachusetts stepped in to defend birth control pioneer Margaret Sanger’s right to speak on the Boston Common. In 1936, we challenged the ban on publication of Lillian Hellman’s “The Children’s Hour,” which was considered scandalous due to its “lesbian content.” In 1938, CLUM opposed efforts by Boston Police Commissioner Joseph F. Timilty to “ban in Boston” issues of Vida magazine, simply for featuring a story called “The Birth of a Baby.”

In the 1950s, the Massachusetts affiliate broke with the national ACLU over defending people who became targets of the Red Scare purges. Led by then-executive director Luther Macnair, CLUM lawyers stood with the people summoned by the federal House Committee on Un-American Activities and its local counterpart in Boston.

The Civil Liberties Union of Massachusetts again broke with the national ACLU in 1968, announcing that it was willing to defend the famous pediatrician Dr. Benjamin Spock and four other anti-war activists who had organized “Stop the Draft” week.

Under the leadership of its second executive director, John W. Roberts, the organization expanded its equality and racial justice docket. During this time, CLUM won the case Moe v. Secretary of Administration and Finance, securing a Massachusetts woman’s right to reproductive choice under the Massachusetts state constitution. CLUM also became a bulwark against the death penalty and led efforts to challenge racial profiling in traffic stops—the “Driving while Black or Brown” campaign.

In 2007, the ACLU of Massachusetts helped lead efforts to defend equal marriage rights for lesbian and gay couples in the state legislature, and we continue to press for equal rights and access to public accommodations for LGBTQ people in the Commonwealth.

More recently, the ACLU of Massachusetts launched our Technology for Liberty and Justice for All initiatives, bringing civil rights and civil liberties firmly into the digital age.

Our Technology for Liberty initiative works to ensure that laws protecting privacy and individual liberty keep pace with new technology—and that technology is put in the service of liberty. The right to video record the police in the performance of official duties, as well as protections against government tracking of cell phones without a warrant are just two of the many recent victories.

The Justice for All initiative works with traditionally underserved communities to ensure that due process, freedom speech, and equal protection under the law are guaranteed for all residents of the Commonwealth.

Recent victories include defending the right of Black Lives Matter protestors to march and speak out reforms to police practices to address racial bias challenges to indefinite detention without due process for immigrants and ensuring equal access to reproductive health care for poor women.

The ACLU remains the nation’s leading defender of basic civil rights and civil liberties, for all of us. For nearly 100 hundred years, the ACLU has been at the center of one critical, history-making court case after another—re-shaping and expanding the definition of freedom in America.

Underlying all this work is our membership—people from every walk of life. Like those who gathered in that Boston living room in 1920, our members understand that freedom does not defend itself.

For rights to be real, ordinary people must join together in defense of liberty.

Together with you, as we have for nearly a century, the ACLU will continue to lead freedom forward.


ACLU founded after World War I with civil liberties under attack

The ACLU was founded in 1920 by a number of prominent figures, including Roger Baldwin (former head of the National Civil Liberties Bureau, a group born out of the American Union Against Militarism), Crystal Eastman, Albert De Silver, Helen Keller and others.

At the time, ensuring the protection and respect for individuals&rsquo civil liberties included protecting aliens facing deportation and assisting U.S. nationals threatened by U.S. attorney general Alexander Mitchell Palmer with criminal charges for communist or socialist activities.

Roger Baldwin, founder of the ACLU is pictured at home in New York's Greenwich Village, June 1978. (AP Photo/Jerry Mosey)

The ACLU also supported the Industrial Workers of the World (IWW), opposing government legislation that attacked the rights of the IWW and other labor unions to organize and meet. The ACLU&rsquos predecessor, the National Civil Liberties Bureau, had opposed U.S. intervention in World War I and provided legal advice and assistance for conscientious objectors to the war and those being prosecuted under the Espionage Act of 1917 and the Sedition Act of 1918.

Notable episodes within the ACLU&rsquos history include the barring of communists from leadership or staff positions within the organization in 1940, a policy that provoked much criticism from leftist attorneys and some of its later members.


American Civil Liberties Union (ACLU) - History

The American Civil Liberties Union (ACLU) began its existence in November 1915, when a group of social workers, reform advocates, and academics organized a group called the American Union Against Militarism (AUAM) in response to the slide of the United States towards the European war.

In April of 1917, the National Committee of the AUAM was joined by a young sociologist from Massachusetts named Roger Baldwin. Baldwin organized a civil liberties bureau of the organization to defend the rights of socialists, pacifists, and other wartime dissidents who were coming under legal fire from the increasingly reactionary and authoritarian administration of Woodrow Wilson, fronted by his Attorney General, A. Mitchell Palmer.

The National Civil LIberties Bureau became a separate organization from the AUAM on October 1, 1917.

On January 20, 1920, the National Civil Liberties Bureau changed its name to the American Civil Liberties Bureau, the change intended to signal an expanded mission beyond the support of conscientious and political objectors to American military intervention in Europe.

[fn. Edward R. Kantowicz, "American Civil Liberties Union" in Historical Dictionary of the Progressive Era, 1890-1920. (Westport, CT: Greenwood Press, 1988), pp. 13-14.]

"Roger Baldwin and the American Civil Liberties Union: Excerpt of a Report by a Former Special Agent of the Bureau of Investigation, US Dept. of Justice." by Edgar B. Speer [May 3, 1920] Section of a report by a former Bureau of Investigation agent which was circulated internally by the Department of Justice. Roger Nash Baldwin is characterized as a skilled organizer of "strong pacifist tendencies" who was a particularly dangerous radical. Baldwin had taken over the work organizing a protest in Washington, DC by the American Union Against Militarism early in 1917. This organization had changed its name to the National Civil Liberties Bureau and sponsored the establishment of a New York office which provided legal advice to conscientious objectors to militarism called the Bureau of Legal Advice -- figuring prominently in which was Joseph Hillquit, the brother of Socialist Party leader Morris Hillquit. Baldwin had also associated closely with such prominent radicals as Max and Crystal Eastman of The Masses and The Liberator . The report notes that Baldwin was a proud member of both the Waiters' Union and the IWW and that he had been "largely instrumental in the formation of the Workers' Defense Union, of which Elizabeth Gurley Flynn is the head with her common law husband, Carl Tresca, both of IWW fame." Baldwin had gone to Pennsylvania dressed as a workman to assist William Z. Foster as a "confidential informant," writing a widely-reprinted article on factory conditions, and had also gone to the Midwestern coal fields during the recent coal strike, the report indicates. Fuller also ominously notes that Baldwin "has shown great interest in the Negro situation. He was very active in St. Louis at the time of the East St. Louis riots which resulted in the death of so many Negroes." This race-mixing and rabble-rousing seems to have run in the family, Speer implies, noting that "his aunt Elizabeth Walton of New York is one of the leaders in that city among the white people who encourage the social development of the Negro." Speer additionally notes that "While in the Newark County Jail, Negro agitators frequently called on Baldwin. He has been friendly with A. Philip Randolph and Chandler Owen, editors of the Negro Messenger, which has urged its Negro readers to join the IWW." Speer regards Baldwin as perhaps the most dangerous radical in New York, declaring that "The weakness of the radical movement up to this time has been their lack of competent leadership. The radicals are human and have human weaknesses and selfishness. This keeps them frequently from getting together but at the same time they are opportunists of the highest order. Any movement offering more than fair prospects of success would cause them to quickly drop their minor differences. In such an event, Baldwin is easily head and shoulders over any other radical in New York City in ability to handle a large situation in a large way."

"Seeing Red: Civil Liberty and the Law in the Period Following the War," by Walter Nelles [August 1920] Full text of a pamphlet published in the summer of 1920 by the Counsel of the American Civil Liberties Union chronicling the gross abuses of American civil rights that were being practiced by the Wilson regime and the governments of the various states. To Nelles, civil liberty means "every one may think for himself upon every public question that he may say what he thinks and that he may do his utmost, and get his friends to do theirs, to bring what he thinks home to the minds and hearts of others." There were 877 convictions under the so-called Espionage Act, Nelles notes, adding that in not one case had it been proved that the military recruiting service had suffered any measurable damage whatsoever, the nominal object of the law. "In general the evidence of so-called guilt consisted, and consisted solely, in proof that the person indicted had said, in good faith, something that he honestly believed." Nelles sees close parallel in post-war America to the various Anti-Anarchy, Anti-Criminal Syndicalism, and Red Flag laws -- in which convictions are obtained not on the basis of overt acts, but rather on the basis of wild speculation and popular prejudice. Under the current environment, mails were opened or withheld, publications distributed subject to political tests, the right of unions to organize and picket curtailed, a blind eye turned to "patriotic" mob violence, unaccountable secret police apparati and agents provocateur were being established, arbitrary courts were running roughshod over political expression, and the right of citizens to democratically elect representatives to government of their own choosing was being curtailed. "The world is rising upon one of the periodic waves which carry it onward towards civilized adjustment for human welfare. The propulsive force is the awakened working class. That class is organizing its power. It is formulating its purposes. It matters greatly to civilization that its purposes should be intelligent and its power sanely guided -- that aspiration rather than resentment should be its motive -- that its struggle should be towards a goal rather than against an enemy," Nelles declares.

"Roger Baldwin Raps Haywood's 'Desertion.'" [ Milwaukee Leader ] [April 29, 1921] Roger Baldwin, Director of the American Civil Liberties Union, issued a sharp critique of Bill Haywood's decision to jump bail and flee to Soviet Russia rather than return to Leavenworth Penitentiary in the Spring of 1921, following loss of his appeal to the Supreme Court of the United States. Baldwin criticizes the "ordinary Communist propaganda, intended to justify Haywood's desertion of the IWW defense organization and of his bondsmen, by stressing his new allegiance to the Communist Party, whose members are under a discipline which admits no personal judgment or other loyalties." Baldwin continues that "We do not question Haywood's motives. We do question the spirit and methods of a movement which has so little concern with loyalty to the elementary obligations of good faith to one's fellows."

SEPTEMBER

"Gale to Squeal Way to Liberty, Inquiry Shows: Renegade Radical to Give State's Evidence to Escape Penalty for Evading the Draft." [Sept. 17, 1921] This article from the New York Call notes the transformation of draft resister and radical publisher Linn Gale from "a rabid Communist to a prisoner willing to incriminate other radicals, betraying their confidences." In view of Gale's decision to collaborate with Federal authorities after his deportation from Mexico, the American Civil Liberties Union had declined to come to the aid of Gale's legal defense. An Aug. 26 letter of ACLU head Roger Baldwin is cited: "The Civil Liberties Union has no interest whatever in the case of Linn A.E. Gale. He is not and never was a 'conscientious objector.' His activities as a radical in Mexico are open to grave charges of unscrupulous conduct, to put it mildly. His attitude since his arrest and the character of his efforts to secure support for his defense make it clear that he is unworthy of the confidence of those interested in civil liberty. We advise our friends not to contribute to his defense fund." In response to a communication from Baldwin, Gale's lawyer issued a statement declaring "my client has authorized me to make public the information that he has renounced his former political beliefs and convictions, that he has completely severed his connections with the radical movement, and consequently would not be justified in receiving any further aid or support from them. My client, Linn Gale, desires to state that he is absolutely sincere in the repudiation of his former radical opinions, as expressed through Gale's Magazine, and that at no time in the future will he engage in radical activities."

OCTOBER

"Raids, Deportations, and Palmerism," by Swinburne Hale [written circa October 1921] This article provides a useful short summary of the abuses of Attorney General Mitchell Palmer during 1920. Hale, a civil libertarian lawyer from New York City, dates the repression from an August 12, 1919, directive of the head of the Department of Justice's Bureau of Investigation to its field agents to begin vigorously investigating "anarchistic and similar classes, Bolshevism and kindred agitations." Then in November 1919 came the first systematic wave of persecution, targeting the Federation of Unions of Russian Workers of the United States and Canada. On December 27, 1919, came the order for the mass dragnet of January 2/3, 1920, targeting the Communist and Communist Labor Parties and the IWW, among other radical groups. Hale indicates that approximately 10,000 persons were arrested in this campaign. On January 24, 1920, Sec. of Labor Wilson declared membership in the Communist Party of America to be a deportable offense. The tide had begun to turn, however, on Jan. 22 and 23, when hearings concerning a peacetime sedition act proposed by Right Wingers in Congress met with organized liberal and labor opposition, which stopped it. Another landmark came on April 10, 1920, when Assistant Sec. of Labor Post handed down an important decision that raised the bar for the prosecution in deportation hearings and began releasing prisoners held from the Palmer raids for whom there was no sufficient evidence of guilt. The Right Wing in Congress responded by beginning impeachment hearings of Assistant Sec. Correo. Another major turning point came on May 5, 1920, when it was held that mere membership in the Communist Labor Party was insufficient grounds for deportation. " It is a matter of opinion that the distinction between the two parties rested on pretty thin reasoning, and that the principal difference between them lay in the fact that the Communist Party case was argued at the height of the "Red" hysteria in January [1920] and the Communist Labor Party case 3 months later," Hale notes. Then on May 28, 1920 came the "Twelve Lawyers' Report" published as a pamphlet by the National Popular Government League, which further turned the tide against the illegality and "white terror" of the Palmerites and their allies. Congress adjourned on June 5, 1920, without taking action on the Post impeachment and Mitchell Palmer was defeated in his bid to win the Democratic Presidential nomination that summer, Hale noted, effectively terminating the Red Scare of 1919-20.


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