El secretario Fall dimite en el escándalo del Teapot Dome

El secretario Fall dimite en el escándalo del Teapot Dome

Albert Fall, secretario del Departamento del Interior de Estados Unidos, dimite en respuesta a la indignación pública por el escándalo de la Teapot Dome. La renuncia de Fall iluminó una relación profundamente corrupta entre los desarrolladores occidentales y el gobierno federal.

Nacido en Kentucky en 1861, Albert Fall se mudó a Nuevo México en 1887 porque los médicos le dijeron que el aire seco del desierto mejoraría su salud. Fall prosperó en su nuevo hogar, construyó rápidamente una gran operación ganadera cerca de Las Cruces e invirtió en la minería de plata y otras empresas. A principios de siglo, Fall era un poderoso y respetado hombre de negocios occidental, y usó sus considerables recursos para ganar un escaño en el Senado de los Estados Unidos cuando Nuevo México se convirtió en estado en 1912.

En Washington, D.C., Fall descubrió rápidamente las agradables prerrogativas del poder. Hizo varios aliados poderosos, incluido el presidente Warren G. Harding, quien lo nombró secretario del Departamento del Interior de los EE. UU. En 1921. Como secretario del interior, Fall era responsable de administrar las vastas propiedades de tierras occidentales del gobierno en aras del interés público. Desafortunadamente, los estrechos vínculos de Fall con los desarrolladores occidentales lo tentaron a abusar de su posición. Actuando ostensiblemente para asegurar el suministro de petróleo adecuado para la marina en caso de guerra, Fall apartó un gran depósito de petróleo en Wyoming conocido como Teapot Dome. En secreto, luego comenzó a firmar contratos de arrendamiento con grandes petroleros occidentales que les permitían explotar la supuesta reserva.

Cuando se filtró la noticia de los arrendamientos secretos, Fall afirmó que los había firmado pensando en los mejores intereses del público. Sin embargo, investigaciones posteriores pusieron en duda la integridad de Fall cuando revelaron que muchas de sus inversiones en Nuevo México habían colapsado recientemente y que estaba al borde de la bancarrota. Fall, desesperado por conseguir dinero, había aceptado "préstamos" de unos 400.000 dólares de los mismos petroleros a los que concedió acceso a Teapot Dome, dos de los cuales eran viejos amigos de sus días en la minería de Nuevo México. Fall insistió en que los préstamos no estaban relacionados con su concesión de los arrendamientos petroleros de Teapot Dome, pero los conservacionistas y los reformadores del gobierno estaban indignados. Dichos conflictos de intereses eran inevitables, argumentaron, cuando los desarrolladores occidentales obtuvieron el control de las agencias federales responsables de administrar los recursos naturales occidentales.

Forzado a renunciar a su cargo avergonzado, Fall pasó el resto de su vida tratando de reconstruir su fortuna y redimir su reputación empañada. Murió casi en la pobreza en 1944.


El secretario Fall dimite en el escándalo de Teapot Dome - HISTORIA

La popularidad de Grant declinó a medida que salían a la luz pruebas de serias artimañas políticas. A medida que se otorgaron concesiones de dinero y tierras a las compañías ferroviarias en Occidente, se descubrió que los miembros del Congreso fueron sobornados para que votaran en beneficio de Union Pacific Railroad. En el escándalo del anillo de whisky, un grupo de destiladores y funcionarios fiscales defraudaron al Tesoro de los Estados Unidos con el impuesto sobre la renta del whisky. Grant no fue considerado personalmente responsable en ninguno de los escándalos, pero perdió apoyo al nombrar a personas que resultaron ser deshonestas y continuar apoyándolas después de que se reveló su deshonestidad. & Sup1

El liderazgo visionario que Estados Unidos necesitaba después de la Guerra Civil, el asesinato de Abraham Lincoln y la presidencia divisiva de Andrew Johnson, no iba a ser así. En una época de egoísmo sediento de dinero, ningún distrito fue menos servido que los antiguos esclavos por quienes se libró la Guerra Civil. Es irónico que la estrecha victoria electoral de Grant fuera decidida por afroamericanos en los estados del sur, considerando que los afroamericanos tendrían que esperar otros cien años antes de que finalmente se legislaran sus derechos civiles.

Warren Harding (1921-1923) fue un presidente popular para una América cansada de luchar en la Primera Guerra Mundial. Los aranceles más altos de la historia se aprobaron durante su administración y una ley de restricción de inmigración.

El escándalo de la cúpula de la tetera involucró al secretario del Interior de Harding, Albert Fall, quien convenció al secretario de la Marina de transferir las reservas navales de petróleo al control del Departamento del Interior. Harding firmó la orden ejecutiva para la transferencia. Fall luego arrendó los derechos de perforación petrolera en las reservas de Elk Hills, CA, y Teapot Dome, WY, a los petroleros, y recibió Liberty Bonds y grandes `` préstamos '' a cambio. Fall renunció al gabinete y luego fue condenado por su papel en el asunto, cumpliendo nueve meses de prisión.

El viejo amigo y benefactor político de Harding, el fiscal general Harry Daugherty, también renunció debido a un escándalo que involucró una corrupción del custodio de Alien Property y director de la Oficina de Veteranos.

La administración de Harding vio mucho escándalo durante sus dos años y medio. El presidente murió misteriosamente en San Francisco después de contraer influenza. Su esposa regresó inmediatamente a Washington, D.C. y quemó todos sus papeles. & Sup1


Richard M. Nixon (1969-1974) fue el único presidente estadounidense que renunció, ya que su papel fue descubierto en el encubrimiento de un robo, por parte de agentes de su comité de reelección, de las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo Watergate en Washington, D.C.

La reputación de Nixon de artimañas políticas se remonta a su primera candidatura al Congreso en 1946, cuando, según American Heritage, hizo que banqueros telefónicos anónimos llamaran a los demócratas registrados y les preguntaran por su oponente: `` ¿Sabías que Jerry Voorhis es comunista? ''. subió el tema en su carrera por el Senado de 1950, cuando etiquetó a la oponente liberal Helen Gahagan Douglas como `` rosa hasta la ropa interior ''. (A cambio, Douglas llamó a Nixon `` Tricky Dick '', un apodo que se quedó). sería mentor de Karl Rove de Bush. & sup2

En 1952, Nixon esquivó una acusación de corrupción y la aprovechó políticamente. Mientras se postulaba para vicepresidente con Dwight D. Eisenhower, fue acusado de tener un fondo fiduciario secreto creado por partidarios. Nixon decidió aparecer en la televisión nacional con un discurso en vivo, invitando a investigar sus finanzas y declarando que ningún donante había pedido ni recibido ningún favor. El factor decisivo emocional fue su declaración de que un admirador le había enviado a la familia un cachorro de cocker spaniel llamado Chequers. `` A los niños les encanta ese perro '', declaró, `` y quiero decir ahora mismo que, independientemente de lo que digan, nos lo quedaremos ''.

El & quotCheckers Speech & quot salvó la carrera de Nixon. Eisenhower lo mantuvo en el boleto y pasó a servir ocho años como vicepresidente.

En 1960, Nixon se postuló para presidente, perdiendo una reñida carrera ante John F. Kennedy. Dos años más tarde, perdió una amarga carrera por el gobernador de California ante Pat Brown y se retiró de la política, diciendo a la prensa: "Ya no tendrás a Nixon para dar vueltas".

Pero el trabajo de Nixon en nombre de sus compañeros republicanos durante los próximos años lo ayudó a ganar la nominación del partido a la presidencia en 1968. Venció al demócrata Hubert Humphrey en las elecciones generales con una promesa de "ley y orden" y un "plan secreto para poner fin a la guerra en Vietnam". ", que dijo que" no podía revelar sin dañar la seguridad nacional ".

Tras la elección de Nixon, ese plan secreto para poner fin a la guerra en Vietnam nunca se desarrolló. De hecho, 21,014 estadounidenses morirían allí durante su presidencia. Sin embargo, cuatro años más tarde, con la guerra aún en su apogeo, pudo ganar una reelección aplastante contra el Partido Demócrata & quot; pecacénico & quot; George McGovern.

Pero esa reelección resultó ser el punto culminante de un segundo mandato abreviado. El atolladero de Vietnam empeoraba cada vez más. El vicepresidente Spiro Agnew renunció a su cargo y fue condenado en un tribunal federal por un delito grave de evasión de impuestos sobre la renta. Nixon nombró al representante Gerald Ford de Michigan para reemplazarlo.

Como lo había hecho a lo largo de sus campañas, Nixon usó todo el poder a su disposición para derrotar a sus oponentes. Esto incluía mantener una lista de enemigos, cuyo propósito, escribió el abogado de la Casa Blanca, John Dean, en un memorando interno, era tratar con "personas que se sabe que están activas en su oposición a nuestra Administración, declaradas un poco más sin rodeos", cómo podemos usar la Disponemos de maquinaria federal para joder a nuestros enemigos políticos ”. mediante auditorías fiscales del IRS, y manipulando & quot disponibilidad de subvenciones, contratos federales, litigios, enjuiciamientos, etc. & quot

Los abusos del poder del gobierno que culminaron con el allanamiento de Watergate y el encubrimiento descarrilaron a la administración y mostraron cómo un hombre consumido por enemigos puede ser su peor enemigo. Despidió al fiscal especial de Watergate, Archibald Cox, y obligó al fiscal general y al fiscal general adjunto a dimitir cuando ninguno de los dos lo haría por él. Lo que terminó con la presidencia de Nixon fue su decisión en abril de 1974 de publicar transcripciones editadas de conversaciones grabadas en la Casa Blanca que pensó que asegurarían al público su inocencia sobre Watergate. Hicieron exactamente lo contrario.

Pronto, la Corte Suprema ordenó a Nixon que publicara cintas adicionales solicitadas por el segundo fiscal especial de Watergate, Leon Jaworski, como prueba en los procesos penales. Tres de estas grabaciones documentaron el papel personal de Nixon en el encubrimiento de Watergate.

Con el apoyo del Congreso desaparecido y el juicio político seguro, Nixon renunció a la presidencia el 9 de agosto de 1974. Gerald Ford prestó juramento como presidente y declaró: "Nuestra larga pesadilla nacional ha terminado".

Las esperanzadas palabras de Ford le valieron una breve luna de miel con un público estadounidense enfermo y cansado de Watergate. Pero la luna de miel terminó varias semanas después, cuando Ford indultó a Nixon por todos y cada uno de los delitos que pudo haber cometido mientras era presidente. La dura reacción del público al indulto, incluida la sospecha de que se había acordado de antemano cuando Nixon eligió a Ford como vicepresidente, jugó un papel en la derrota de Ford en 1976 ante Jimmy Carter.

Nixon, liberado de las preocupaciones de la Casa Blanca y la perspectiva de un procesamiento penal, trabajó para recuperar el respeto en el escenario mundial como un estadista anciano, y lo logró en gran medida. A su funeral en 1994 asistieron los cinco presidentes vivos: Ford, Carter, Reagan, Bush padre y Clinton. & Sup1

De hecho, junto con las marcas negras de Vietnam y Watergate, se encuentran los logros de Nixon que contrastan marcadamente con la igualmente controvertida presidencia de George W. Bush: por ejemplo, su firma de la Ley de Agua Limpia y el establecimiento de la Agencia de Protección Ambiental, ambos para ser severamente debilitado por Bush su alcance diplomático ampliamente aclamado a China contra Bush ir por libre, táctica anti-diplomática y su impetuosa visita al Lincoln Memorial donde conversó con manifestantes pacifistas, versus la negativa de Bush a reunirse con Cindy Sheehan, la madre de un soldado asesinado en Irak. Pero desde sus primeros días, Nixon y Bush habían sido tan diferentes como podrían ser dos presidentes polarizados: uno de modestos recursos, que fue a la Facultad de Derecho de Duke con una beca completa y se graduó tercero en su clase, el otro, un rico hijo privilegiado a quien un profesor recordado como mimado, grosero y mentiroso.

Por muy divisivos que hayan sido los años de Nixon, es fácil volverse nostálgico por una prensa nacional que ayudó exponer un escándalo en lugar de cubreloy por una Corte Suprema y un Congreso que fueran lo suficientemente fuertes como para hacer que la Casa Blanca entregara pruebas de delitos criminales. "Una de las mejores cosas de tener tres ramas del gobierno", dijo el senador Sam Ervin en ese momento, "es que es difícil corromper las tres al mismo tiempo".

George W. Bush (2001-2009) asumió el cargo a través de una decisión de la Corte Suprema luego de una disputada pluralidad de 537 votos en Florida, y su derrota por más de medio millón de votos en las elecciones populares. La mayoría de los estadounidenses saben lo estrecho que fue el voto en Florida, pero no saben por qué.

Cinco meses antes de las elecciones, el hermano de George Bush, el gobernador de Florida, Jeb Bush, había expulsado a 57.700 personas de las listas de votantes, aparentemente por ser delincuentes condenados, a quienes la ley de Florida no les permitía votar. Resulta que más del 90% de los votantes de la lista de blancos no eran delincuentes en absoluto. Algunos de sus supuestos delitos graves fueron en realidad fechados en el futuro. Era una lista abrumadoramente demócrata de votantes, más de la mitad de negros e hispanos. Si a estos ciudadanos no se les hubiera impedido votar, Al Gore habría sido elegido presidente de los Estados Unidos. & Sup3

Con seis años en el cargo público como gobernador de Texas, Bush era nuevo en asuntos exteriores, como lo demuestra una entrevista durante la campaña en la que no pudo identificar a varios líderes de los principales países. Pero el astuto manipulador político Karl Rove sabía que el exceso de estilo de Bush podría compensar su déficit de sustancia con muchos votantes estadounidenses. Rove preparó la imagen de Bush como un forastero de Washington (aunque un hijo del presidente educado en Yale), cristiano nacido de nuevo y vaquero de casa.

La imagen del vaquero requería una "rama" a la Reagan, por lo que el año anterior a las elecciones de 2000, Bush compró una en Crawford, Texas. Aunque nunca hubo una ganadería real allí, el presidente se ocupó de limpiar la maleza y montar su bicicleta de montaña alrededor de la propiedad. Le gustó tanto su "rama" que pasó un mayor porcentaje de su tiempo de vacaciones que cualquier presidente en la historia de Estados Unidos. 4

Pero entonces, George W. Bush tuvo muchos cuidados de la oficina de los que escapar. Mientras estaba en el rancho durante unas vacaciones de seis semanas en agosto de 2001, recibió un memorando de Condoleeza Rice titulado `` Bin Laden decidido a atacar en EE. UU. ''

Eso es lo que sucedió unas semanas después, el 11 de septiembre, aparentemente después de que la Casa Blanca no hiciera ningún esfuerzo especial para intensificar la protección contra los secuestros que estaban siendo pronosticados por los informes de inteligencia. Varios días después de los ataques, cuando el espacio aéreo de EE. UU. Aún estaba cerrado, Bush autorizó vuelos especiales de regreso a Arabia Saudita para los familiares de Osama bin Laden y otros saudíes ricos, "por su seguridad". La Casa Blanca luego luchó enérgicamente la creación de la comisión del 11-S. , que Bush y Cheney finalmente testificaron antes juntos (intente eso en su estación de policía local). Con 14 de los 18 secuestradores de Arabia Saudita, la administración redactó varias páginas del informe de la comisión sobre la participación de Arabia Saudita en el ataque.

Cuatro años más tarde, mientras estaba de vacaciones en la "sucursal", Bush fue informado sobre la destrucción que el huracán Katrina estaba a punto de desatar en la costa del Golfo, incluida la probabilidad de que se infringieran los impuestos en Nueva Orleans. En la reunión grabada en video, Bush no hizo preguntas. Luego voló a California para recaudar fondos para los candidatos republicanos.

El hombre que dejó a cargo, su director político designado de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Michael Brown, lamentablemente no estaba preparado para manejar el desastre que se produjo cuando se rompieron los impuestos y se inundó Nueva Orleans. (Lo único que había logrado antes del trabajo de FEMA eran los espectáculos de caballos árabes).

Entre el 11 de septiembre y Katrina, la "Guerra contra el terrorismo" de Bush perdió la pista de Osama Bin Laden en Afganistán y centró su atención en la invasión de Irak. Sacar a Saddam Hussein del poder era imperativo, dijo Bush, porque (a) tenía armas de destrucción masiva, (b) estaba vinculado a terroristas de Al Qaeda que atacaron a Estados Unidos el 11 de septiembre, y (c) necesitaba ser destituido para hacer ese país seguro para la democracia. Todas las razones dadas para la guerra pronto fueron desacreditadas por hechos reales, pero Bush enfundó a Estados Unidos a largo plazo, diciendo que los `` futuros presidentes '' decidirían cuándo saldríamos de Irak.

Después de todo, quedaba mucho por ganar. Halliburton, la firma anteriormente dirigida por el vicepresidente Dick Cheney, fue uno de los mayores beneficiarios, obteniendo contratos multimillonarios en Irak y Afganistán, así como en la devastada costa del golfo de Estados Unidos, mediante licitaciones selladas y no competitivas. En agradecimiento, en 2007 la compañía trasladó su sede corporativa de Houston a Dubai, evitando así los impuestos estadounidenses.

La familia Bush no se quedó al margen del tren del dinero de la Guerra contra el Terrorismo. El tío & quotBucky & quot ganó millones en la venta de una empresa de guerra en 2006.

Otros escándalos de Bush incluyen: las reuniones secretas del `` Consejo de Energía '' de Cheney, seguidas por el debilitamiento sistemático de las leyes ambientales de Estados Unidos y la dotación de personal de la EPA y otras agencias con información privilegiada de la industria, el intento de desmantelar el Seguro Social, el embrutecimiento de la educación estadounidense a través de Que Ningún Niño Se Quede Atrás, un superávit presupuestario heredado se convirtió en un déficit récord al librar dos guerras mientras se recortaban los impuestos, con la gran mayoría de los beneficios para los súper ricos, la tortura de los prisioneros y la pérdida de la buena voluntad estadounidense en el extranjero, el acoso de denunciantes de la administración como Joseph Wilson (cuya esposa fue destacada como agente de la CIA), otra elección contaminada con irregularidades en la votación de Ohio en 2004, el arresto de personas designadas en la Casa Blanca por diversos delitos, el maltrato de veteranos de guerra que regresaron en Walter Reed y otros hospitales , y para un gran final, un papel de liderazgo en el colapso de la economía a través de su desregulación agresiva y la no vigilancia del mercado financiero. s.

Con tantas malas noticias para que los estadounidenses manejen más de ocho años de corrupción e incompetencia, Karl Rove y otros miembros de la Casa Blanca comenzaron a llamar a cualquier favorable eventos noticiosos que podrían ayudar a la gente a olvidar malas noticias como "volteadores de página". Ahora, el presidente Obama también quiere que Estados Unidos dé vuelta la página y "mire hacia adelante" en lugar de perseguir a los malhechores de la administración Bush, como los que ordenaron la tortura. como si el buen gobierno ya no requiriera rendición de cuentas. Pero los que ignoran la historia están condenados a repetirla.

Los historiadores bien pueden juzgar los escándalos de Bush como más extensos que cualquiera que haya deshonrado a Grant, Harding, Nixon o cualquier otro presidente estadounidense, debido a su magnitud. Ocupa el puesto 39 de 43 presidentes en la encuesta del Instituto Siena de 238 académicos presidenciales publicada en julio de 2010.


¡Gracias!

Los expertos sugieren que los escándalos del gabinete pueden seguir siendo más comunes. Después de todo, cuanto más polarizada se vuelve la política, más probable es que se escudriñe a los miembros del gabinete.

& # 8220Cuando haya dividido el gobierno, como hizo Reagan, sus escándalos serán más notados & # 8221, señala Elizabeth Sanders, profesora de Gobierno en la Universidad de Cornell.

En diciembre de 1982, la jefa de la EPA de Ronald Reagan, Anne Gorsuch, se convirtió en el primer miembro del gabinete en ser citado por la Cámara por desacato al Congreso después de negarse a entregar documentos citados para 160 sitios de Superfund, como parte de una investigación sobre si la agencia había hizo tratos cariñosos con empresas contaminantes y retrasó las limpiezas por motivos políticos. Se vio obligada a dimitir en marzo de 1983.Siete meses después, el otro gran gurú de la política medioambiental, el secretario del Interior James Watt, también se vio obligado a dimitir tras jactarse ofensivamente de la diversidad de comisionados responsables del arrendamiento de carbón en tierras públicas. (Más tarde, se le acusó de que casi inmediatamente después de que se fue, ganó $ 500,000 por conectar a republicanos prominentes y desarrolladores ricos con dinero de Vivienda y Desarrollo Urbano que supuestamente no se estaba utilizando para construir viviendas para personas de bajos ingresos, todo bajo el mandato del jefe de HUD, Sam Pierce & # 8217s. Un juez le ordenó pagar una multa de $ 5,000 y realizar 500 horas de servicio comunitario).

La administración de Reagan puede haber sido particularmente perseguida por el escándalo, agrega Sanders, porque una filosofía pro-empresarial puede llevar a un presidente a reclutar asesores que no están acostumbrados a la visibilidad de un rol de alto nivel en el sector público. Reagan, por ejemplo, se postuló para poner fin al gran gobierno del New Deal que había estado creciendo desde principios de la década de 1930. Su ideología se centró en la idea de que "el gobierno no es la solución, es el problema", como dice Sanders. & # 8220Cuando intentas privatizar el gobierno y nombrar a personas que odian al gobierno, tienes escándalos. & # 8221

Pero el escándalo no es solo para las administraciones republicanas. Durante la Administración Clinton, la secretaria de Energía Hazel O & # 8217Leary fue examinada tanto por gastos generosos como por afirmaciones de que se reunió con funcionarios chinos a cambio de una donación de 25.000 dólares a su organización benéfica favorita. (La procuradora general Janet Reno la absolvió, pero pidió una mirada más cercana a sus asistentes y las acciones # 8217). Otro miembro del gabinete de Clinton, Henry Cisneros, quien renunciaría como secretario de HUD, fue objeto de la investigación de abogados independientes más larga en la historia de Estados Unidos. (1995 a 2006), provocada por una ex amante & # 8217 afirma que le había mentido al FBI sobre el dinero que le había dado.

En cuanto a la administración de Trump, Sanders cree que sus contrataciones, muchas de las cuales estaban más acostumbradas a trabajar en el sector privado que en el público, pueden estar causándole los mismos problemas que Reagan enfrentó, pero eso no significa necesariamente ex miembros. de su gabinete decidirá permanecer fuera de los cargos públicos en el futuro.

Aunque Ryan Zinke dijo a principios de noviembre que no quería postularse para gobernador de Montana en 2020 porque quería permanecer en el gabinete del presidente, ahora que su tiempo en ese puesto terminó al final del año, sigue siendo para ver si reconsiderará una carrera, cambiará de opinión.


Contenido


A principios del siglo XX, la Marina de los EE. UU. Obtenía en gran parte fuel oil convirtiéndolo en carbón. Para asegurarse de que la Marina siempre tuviera suficiente combustible disponible, el presidente Taft designó varias áreas productoras de petróleo como reservas navales de petróleo. En 1921, el presidente Harding emitió una orden ejecutiva que transfirió el control del campo petrolífero Teapot Dome en el condado de Natrona, Wyoming, y los campos petrolíferos Elk Hills y Buena Vista en el condado de Kern, California, del Departamento de Marina al Departamento del Interior. Esto no se implementó hasta el año siguiente en 1922, cuando el Secretario del Interior Fall convenció al Secretario de Marina Edwin C. Denby para que transfiriera el control.

Más tarde, en 1922, el secretario del Interior Albert Fall arrendó los derechos de producción de petróleo en Teapot Dome a Harry F. Sinclair de Mammoth Oil, una subsidiaria de Sinclair Oil Corporation. También arrendó la reserva Elk Hills a Edward L. Doheny de Pan American Petroleum and Transport Company. Ambos contratos de arrendamiento se emitieron sin licitación competitiva, que era legal en virtud de la Ley de Arrendamiento de Minerales de 1920. [6]

Los términos del arrendamiento fueron muy favorables para las compañías petroleras, que secretamente hicieron de Fall un hombre rico. Fall recibió un préstamo sin intereses de Doheny de $ 100.000, [7] (alrededor de $ 1,45 millones en la actualidad [8]) en noviembre de 1921. Recibió otros obsequios de Doheny y Sinclair por un total de alrededor de $ 404.000 (alrededor de $ 5,86 millones en la actualidad [8]). Este dinero que cambiaba de manos era ilegal, no los arrendamientos. Fall intentó mantener sus acciones en secreto, pero la repentina mejora en su nivel de vida era sospechosa. Incluso pagó los impuestos de su rancho, por ejemplo, que habían estado atrasados ​​hasta 10 años. Carl Magee, quien más tarde fundó El Albuquerque Tribune, escribió sobre esta repentina afluencia y también la señaló a la atención de la investigación del Senado. [9]

En abril de 1922, un operador petrolero de Wyoming escribió a su senador, John B. Kendrick, indignado de que a Sinclair le hubieran dado un contrato por las tierras en un trato secreto. Kendrick no respondió, pero dos días después, el 15 de abril, presentó una resolución pidiendo una investigación del trato. [10] El senador republicano Robert M. La Follette de Wisconsin dirigió una investigación del Comité Senatorial de Tierras Públicas. Al principio, La Follette creyó que Fall era inocente. Sin embargo, sus sospechas se despertaron después de que su propia oficina en el edificio de oficinas del Senado fuera saqueada. [11] [12]

El demócrata Thomas J. Walsh de Montana, el miembro minoritario más joven, dirigió una larga investigación. [13] Durante dos años, Walsh siguió adelante mientras Fall retrocedía, cubriendo sus huellas a medida que avanzaba. Inicialmente, no se descubrió ninguna evidencia de irregularidades, ya que los arrendamientos eran lo suficientemente legales, pero los registros desaparecieron misteriosamente. Fall había hecho que los arrendamientos parecieran legítimos, pero su aceptación del dinero fue su perdición. Para 1924, la pregunta que quedaba sin respuesta era cómo Fall se había vuelto tan rico tan rápida y fácilmente.

El dinero de los sobornos se había destinado al rancho ganadero de Fall y a inversiones en su negocio. Finalmente, cuando la investigación estaba llegando a su fin con Fall aparentemente inocente, Walsh descubrió una pieza de evidencia que Fall no había podido encubrir: el préstamo de $ 100,000 de Doheny a Fall. Este descubrimiento desató el escándalo. Las demandas civiles y penales relacionadas con el escándalo continuaron durante la década de 1920. En 1927, la Corte Suprema dictaminó que los arrendamientos petroleros se habían obtenido de manera corrupta. El Tribunal anuló el contrato de arrendamiento de Elk Hills en febrero de 1927 y el contrato de arrendamiento de Teapot Dome en octubre. [14] Ambas reservas fueron devueltas a la Armada. [15]

En 1929, Fall fue declarado culpable de aceptar sobornos de Doheny. [16] [17] [18] Por el contrario, en 1930, Doheny fue absuelto de pagar sobornos a Fall. [19] Además, la corporación de Doheny realizó la ejecución hipotecaria de la casa de Fall [20] en la Cuenca de Tularosa, Nuevo México, debido a "préstamos impagos" que resultaron ser el mismo soborno de $ 100,000. Sinclair cumplió seis meses en la cárcel acusado de manipulación del jurado. [21]

Aunque Fall fue el culpable de este escándalo, la reputación de Harding quedó manchada [22] debido a su relación con las personas equivocadas. La evidencia que prueba la culpabilidad de Fall solo surgió después de la muerte de Harding en 1923. [23]

La sentencia de la Corte Suprema en McGrain contra Daugherty (1927) estableció por primera vez explícitamente que el Congreso tenía el poder de obligar a declarar. [24]

El campo petrolero Teapot Dome estuvo inactivo durante 49 años, pero volvió a la producción en 1976. Después de que Teapot Dome obtuvo más de $ 569 millones en ingresos de los 22 millones de barriles (3,500,000 m 3) de petróleo extraídos durante los 39 años anteriores, el En febrero de 2015, el Departamento de Energía vendió el campo petrolero por $ 45 millones a Standard Oil Resources Corp., con sede en Nueva York. [15] [25]

El escándalo de la Teapot Dome ha sido históricamente considerado como el peor escándalo de este tipo en Estados Unidos: la "marca de agua" de la corrupción del gabinete. A menudo se utiliza como punto de referencia para la comparación con los escándalos posteriores. En particular, se ha comparado con el escándalo de Watergate, en el que un miembro del gabinete, el fiscal general John N. Mitchell, fue a prisión, la segunda vez en la historia de Estados Unidos que un miembro del gabinete ha sido encarcelado. [26] [9]


Contenido

Primeros años Editar

Harry M. Daugherty nació el 26 de enero de 1860 en la pequeña ciudad de Washington Court House, Ohio. El padre de Daugherty, John H. Daugherty, era hijo de inmigrantes irlandeses nacido en Pensilvania y trabajaba como agricultor y sastre. [1] Su madre, Jane Draper Daugherty, era de una familia prominente de Ohio con raíces en Virginia que se remontan a la época de la Revolución Americana. [1] Daugherty era primo hermano de la actriz Majel Coleman. [2]

El padre de Daugherty murió de difteria cuando Harry tenía solo cuatro años, al igual que uno de sus hermanos, dejando a su madre como única proveedora de la casa. [3] Harry y su hermano mayor, Mally, se vieron obligados por la necesidad económica a aceptar una variedad de trabajos desde una edad relativamente temprana para ayudar con los gastos de manutención de la familia. [3] La madre de Daugherty recordó más tarde que él era tan joven cuando trabajaba en una tienda de comestibles local que tuvo que pararse en una caja de madera para llegar a la caja registradora. [3]

La madre de Daugherty quería que se convirtiera en ministro metodista, pero la perspectiva de vivir como clérigo no le atraía. [3] En cambio, después de graduarse de la escuela secundaria en Washington Court House, Daugherty estudió medicina durante un año antes de ocupar un puesto como reportero cachorro para El Cincinnati Enquirer. [3]

En 1878 Daugherty ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan, aceptó allí a pesar de no haber obtenido primero una educación universitaria. [3] Complementó sus ingresos insuficientes apostando, ganando una suma significativa apostando en la elección de James Garfield en las elecciones presidenciales de 1880. [3] Las apuestas deportivas también fueron un área de cierto interés para Daugherty y su hermano, quienes llegaron a intervenir cables telegráficos para poder obtener información del juego por adelantado. [4] Inicialmente exitosa, esta actividad éticamente turbia fue finalmente descubierta y expuesta por jugadores locales desconcertados por el asombroso éxito de los hermanos. [4]

Daugherty se graduó de la facultad de derecho en 1881 y regresó a su casa en Ohio, donde aceptó un trabajo en la oficina de un abogado de Washington Court House, y pasó su tiempo libre preparándose para tomar el examen de la barra del estado de Ohio. [5]

Soldado de facciones Editar

En 1882, Daugherty fue elegido por el Comité Central Republicano del Condado de Fayette como secretario de actas de la organización. [5] Se postuló para un cargo político en las elecciones de 1882, ganando las elecciones como secretario del cercano municipio de Union. [5] En esta capacidad, Daugherty sirvió un solo mandato de dos años, ganando un salario de $ 1500 por año. [5]

Al año siguiente, Daugherty fue elegido secretario del Comité Ejecutivo del Condado de Fayette, donde se ganó la reputación de ser un joven activista político intenso y astuto. [5] Fue seleccionado como uno de los cinco delegados del Partido Republicano de Fayette Country como delegado a la Convención Republicana del Estado de Ohio en 1883, celebrada en Columbus. [5] Allí, Daugherty ayudó a seleccionar a un joven y agresivo juez de Cincinnati llamado Joseph B. Foraker como el candidato a gobernador del partido en 1883. [6]

Se desarrolló una estrecha relación política entre Foraker y Daugherty, y Daugherty se esforzó en apoyar la fallida campaña de 1883 de Foraker. [6] Cuando Foraker fue elegido gobernador de Ohio en 1885, pudo devolver el favor, impulsando la carrera de su protegido Daugherty. [6] La conexión entre los dos se estrechó aún más en septiembre de 1884, cuando Daugherty se casó con Lucille Walker de Wellston, Ohio, prima de la esposa de Foraker. [6]

Daugherty fue elegido para un mandato de dos años en el consejo de la ciudad en la elección de 1885, sirviendo desde 1886 hasta 1887. [7] Fue elegido presidente del Comité Central Republicano del Condado de Fayette en 1886, pero pasó la mayor parte de su tiempo ayudando a establecer una práctica jurídica. [7] Después de ejercer solo durante tres años, Daugherty formó una sociedad con Horatio B. Maynard, un destacado abogado local, y la nueva práctica pronto surgió como una firma de abogados líder en el condado. [7]

En 1889, el republicano David Worthington decidió no buscar la reelección a la Asamblea General de Ohio y Daugherty lanzó su sombrero al ring. [7] Después de lograr una estrecha victoria en las elecciones primarias republicanas, Daugherty salió victorioso en noviembre, ganando las elecciones a la Cámara de Representantes de Ohio por poco más de 800 votos de los 5,100 votos emitidos. [7] Aunque Daugherty ganó su carrera, su aliado político cercano Joseph Foraker perdió su candidatura para un tercer mandato como gobernador y el Partido Demócrata también ganó el control de la Asamblea, lo que obligó a Daugherty a participar como miembro del partido minoritario. [7]

Daugherty ganó la reelección a la Cámara de Representantes de Ohio en el otoño de 1891, venciendo a su oponente demócrata por más de 750 votos de aproximadamente 4,900 emitidos. [8] Esta vez, los republicanos de Ohio recuperaron no solo la mansión del gobernador, eligiendo a William McKinley para la oficina del director ejecutivo del estado, sino también la mayoría de la asamblea estatal. [8] Dado que en esta era los senadores de los Estados Unidos eran elegidos por las legislaturas estatales en lugar del voto directo del pueblo, esto significaba que se enviaría a un republicano a Washington, DC para llenar el mandato que expiraba del senador John Sherman cuando la asamblea se volviera a reunir en Enero de 1892. [8]

Cambio de alianzas Editar

El Partido Republicano de Ohio había estado profundamente dividido durante varios años a lo largo de líneas de facciones, con el senador Sherman y el ex gobernador Foraker liderando grupos rivales de activistas del partido y funcionarios políticos. [8] Foraker estaba decidido a desafiar a Sherman por su escaño en el Senado y pidió garantías a Daugherty de que continuaría apoyándolo cuando el asunto llegara a la legislatura. [8]

Esto colocó a Daugherty en una posición difícil, ya que su condado natal de Fayette estaba sólidamente detrás de la facción Sherman, que incluía al gobernador McKinley y la importante influencia financiera del empresario de Cleveland Mark Hanna. [9] Obligado por la lógica de la situación a cambiar de alianza en lugar de correr el riesgo de caer en el olvido político, Daugherty abandonó a Foraker en la contienda final del caucus republicano de Ohio el 2 de enero de 1892, uniéndose a otros 52 para votar por Sherman, contra 38. para la campaña insurgente de Foraker. [10]

A raíz del caucus que determinaría al senador de Estados Unidos de Ohio, los editoriales del Demócrata Colón Post acusó a Daugherty y otros catorce legisladores de Ohio habían cambiado su apoyo de Foraker a Sherman basado en "intimidación, amenazas, promesas y compra real" y acusó a Daugherty por su nombre de haber aceptado pagos en efectivo. [10] Siguió una investigación formal de este cargo por un comité bipartidista de cuatro miembros del Senado del Estado de Ohio, y Daugherty fue absuelto unánimemente de todos los cargos en un informe emitido en abril de 1892. [11]

La campaña senatorial de 1892 marcó el vínculo formal de Daugherty con la facción dominante Sherman-Hanna del Partido Republicano de Ohio después de la mayor parte de una década como partidario de confianza de la facción rival de Foraker. [12] La medida amplió las posibilidades políticas de Daugherty, y fue nombrado presidente del poderoso Comité de Corporaciones y miembro del Comité Judicial. [12] En 1893, Daugherty fue elegido presidente de la Convención del Estado Republicano de Ohio, que nominó a McKinley como candidato a gobernador del partido. [13]

El gobernador McKinley también nombró a Daugherty como su líder de piso en la Cámara de Representantes, manteniendo a los miembros del partido alineados con la agenda legislativa del gobernador. [12] Durante los dos años siguientes, McKinley y Daugherty forjaron una estrecha amistad política, trabajando juntos estrechamente y compartiendo con frecuencia las comidas en el desayuno y la noche. [12] Con la facción Foraker, sin embargo, Daugherty se convirtió en persona non grata debido a lo que se percibió como su engañosa deslealtad política. [12]

Daugherty intentó obtener la nominación como candidato republicano al Congreso en 1892, pero la Convención Republicana del Séptimo Distrito que presentó al candidato del partido se dividió irreconciliablemente entre Daugherty y su ex socio legal, A.R. Creamer, y terminó apoyando a un candidato de caballo oscuro como un compromiso, George W. Wilson. [14] Wilson ganó su carrera en las elecciones generales de noviembre de 1892 y terminó sirviendo cuatro años en el Congreso en nombre del 7º Distrito.

A raíz de su fracaso en ganar un escaño en el Congreso, Sherman le ofreció a Daugherty un nombramiento político como Fiscal de Distrito Auxiliar en Columbus. [15] Daugherty finalmente decidió declinar este puesto, en lugar de abrir una nueva oficina de abogados en esa ciudad, sin dejar de ser un abogado residente y en ejercicio en su ciudad natal de Washington Court House. [15]

El motín de Washington Court House Editar

El 9 de octubre de 1894, un hombre negro llamado William Dolby fue acusado de agredir a una mujer blanca llamada Mary C. Boyd en su casa de Parrett's Station, un pequeño asentamiento cerca de Washington Court House. [16] Dolby huyó, pero pronto fue arrestado y llevado de regreso a la cárcel de Washington Court House, donde las señales apuntaban rápidamente a un estallido de violencia de la mafia. [17] Dolby supuestamente confesó el crimen "al ser aprehendido". [16] El alguacil del condado de Fayette pidió al gobernador McKinley que enviara a la milicia para defender al prisionero de un posible linchamiento tras su sentencia a veinte años de prisión en una audiencia celebrada el 16 de octubre [17].

El 17 de octubre, dos compañías de milicianos llegaron a Washington Court House para proteger a Dolby para su próximo transporte a la Penitenciaría de Ohio en Columbus. [17] Esa noche una turba se reunió y comenzó un asedio de la cárcel, tratando de derribar las puertas de la cárcel para que el prisionero pudiera ser sacado y asesinado violentamente. [17] El comandante de las fuerzas de la Guardia Nacional, coronel Alonzo Coit, ordenó a sus tropas que dispararan contra la multitud enfurecida de los linchadores, lo que hicieron, matando a cinco alborotadores e hiriendo a otros quince. [17] La ​​turba siguió sin dispersarse y crecieron los temores de que ciudadanos locales furiosos lanzaran un asalto armado contra los milicianos que defendían la cárcel. [16] Alrededor de las 2 am, los defensores dispararon una segunda descarga, esta vez por encima de las cabezas de los alborotadores, y los disparos finalmente tuvieron el efecto deseado de disolver la reunión ilegal. [dieciséis]

Posteriormente, el gobernador McKinley nombró un tribunal especial de investigación para investigar los disturbios y los disparos de la milicia. [17] Tras una investigación, el tribunal de instrucción emitió una acusación contra el coronel Coit, acusándolo de homicidio involuntario en el incidente. [17] McKinley pidió entonces a Daugherty que asumiera el trabajo políticamente impopular de defender a Coit en el juicio, frente a la airada ciudadanía del condado de Fayette que buscaba su condena. [17] Daugherty aceptó el caso Coit y el 5 de marzo de 1895 ganó su absolución de los cargos de homicidio. [17]

De político a operador político Editar

Aunque Daugherty buscó la nominación del Partido Republicano de Ohio para gobernador en 1895, Hanna decidió apoyar a otro candidato en su lugar, por lo que Daugherty decidió lanzar una candidatura para Fiscal General de Ohio. [18] Sin embargo, la Convención Republicana de Ohio estuvo dominada por la facción Foraker, y el leal a Foraker, Frank S. Monnett, fue nominado para el puesto de Fiscal General por encima de Daugherty, profundamente desconfiado. [19]

Sin desanimarse por su pérdida, en 1896 Daugherty anunció su deseo de ganar las elecciones al Congreso.Se celebró una elección primaria consultiva entre los republicanos del condado de Fayette en marzo de 1896, en la que Daugherty ganó por poco una contienda reñida. [20] Sin embargo, la nominación real iba a ser hecha por la Convención Republicana del Séptimo Distrito, y allí Daugherty fue víctima de maquinaciones de facciones, con la nominación en lugar de Walter L. Weaver, quien finalmente serviría dos mandatos en el Congreso. [21] Por segunda vez se le había negado a Daugherty.

Sin embargo, el Comité Nacional Republicano reconoció los dones de Daugherty como un partidista infatigable y un orador efectivo y lo envió a la carretera en apoyo de la campaña de McKinley para presidente de los Estados Unidos en 1896. [13] Daugherty viajó a través de Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Minnesota y Ohio, registraron más de 9,000 millas recorridas para pronunciar unos 47 discursos de campaña en apoyo del exitoso esfuerzo de McKinley y los republicanos. [13]

En 1898 surgió un conflicto entre Daugherty y Hanna por el lento pago de miles de dólares en honorarios legales en los que incurría el entonces estadounidense. El senador Hanna se defendió de una investigación del Senado por cargos de soborno electoral. [22] Si bien la insistencia de Daugherty en que le pagaran había provocado una relación tensa, la separación real de sus caminos se produjo en 1899, cuando Daugherty nuevamente buscó la nominación republicana para gobernador de Ohio. [23] Ni Foraker ni Hanna apoyaron a Daugherty para el puesto, con Hanna prestando su apoyo a George K. Nash y Foraker claramente todavía furiosos por el abandono de Daugherty en 1892. [23] Daugherty llevó su lucha hasta la Convención Republicana de Ohio antes de perder ante Nash, 461 votos de delegado contra 205. [24]

Durante los siguientes cinco años, Daugherty construyó hábilmente influencia política en el establecimiento republicano de Ohio al tratar con líderes de las dos facciones principales del partido. [25] Daugherty mantuvo una influencia considerable con los republicanos en la legislatura estatal, quienes habían conocido y trabajado con Daugherty durante años. [26] Su rehabilitación política fue sólo parcial, sin embargo, mientras Foraker y Hanna siguieron siendo los principales líderes de las facciones de la política republicana de Ohio, permaneció un techo muy real más allá del cual Daugherty nunca podría esperar elevarse. [27]

La muerte de Hanna en febrero de 1904 y el posterior descrédito de algunos de sus principales aliados, como George B. Cox, por motivos de jefatismo político, despejaron nuevamente el camino para el surgimiento de Daugherty. [27] En 1906, Daugherty se erigió como líder de una nueva facción política insurgente que incluía al congresista Theodore E. Burton de Cleveland y al ex gobernador Myron T. Herrick. [27] Daugherty y Burton se unieron a los partidarios de William Howard Taft, Secretario de Guerra del presidente republicano progresista Theodore Roosevelt, y juntos los aliados de las facciones obligaron a Foraker a abandonar el Senado de los Estados Unidos y a retirarse político, ayudados por informes de noticias desordenados que Foraker había recibido casi $ 30.000 como anticipo político del Standard Oil Trust. [28]

Daugherty fue fundamental para ayudar a su aliado Burton a ganar las elecciones al Senado en 1908, pero una vez más fue relegado a un papel clave entre bastidores en lugar de presentarse a las elecciones para un alto cargo. [29] La posición de Daugherty como jefe político más que como político público había sido confirmada una vez más.

Durante la división del partido de 1912, Daugherty fue un firme partidario de Taft y del conservadurismo republicano de la vieja guardia contra el republicanismo progresista propugnado por Roosevelt. [30] Daugherty fue una figura clave sobre el terreno en Ohio en nombre de la campaña de Taft, y el 18 de mayo emitió un importante discurso que fue tan bien considerado que fue reproducido como un panfleto por la organización Taft. [31] Aunque las maquinaciones de Daugherty junto con el jefe del condado de Cuyahoga, Maurice Maschke, llevaron la convención republicana estatal para Taft, una división del campo republicano en las elecciones de noviembre impulsó al demócrata Woodrow Wilson a la presidencia con una pluralidad de menos del 42% de los votos.

La campaña de Harding Editar

El establecimiento de elecciones primarias para el Senado de los Estados Unidos en 1914 redujo en gran medida el poder de jefes políticos como Daugherty. [31] Sin embargo, permaneció completamente comprometido como operativo político a pesar de este cambio importante, y se unió a un poderoso senador estatal llamado Warren G. Harding. Daugherty conocía a Harding desde el otoño de 1899, cuando se había destacado en la política de Ohio y Harding era un advenedizo de 35 años. [32] Sin embargo, no pasarían muchos años antes de que estos roles se invirtieran, con Harding elegido al senado estatal en 1901 y nombrado líder republicano en esa misma sesión. [32] Harding fue un orador elocuente y un hábil negociador de compromisos políticos y emergió como uno de los principales líderes de la facción Foraker. [32]

Durante la división del partido de 1912, Daugherty y Harding forjaron una amistad política trabajando en nombre de la campaña de Taft, con Daugherty desempeñando el papel de presidente del Partido Republicano de Ohio en el periódico de Harding, el Marion. Estrella diaria, dando a Daugherty todo su apoyo. [33] Ambos eran políticamente ambiciosos y aunque disfrutaban de la compañía del otro, no eran amigos personales íntimos. [33] Harding logró ganar la elección al Senado en 1914. Daugherty se postuló para la nominación republicana al Senado en 1916, haciendo campaña contra el ex senador Charles W.F. Dick y el ex gobernador Herrick. Herrick ganó la nominación y perdió las elecciones generales ante Atlee Pomerene. [34]

Siempre manipulador político, en enero de 1918 Daugherty observó la importancia del creciente movimiento de templanza y, de manera oportunista, intentó convertirse en un líder del movimiento en el estado. [35] Daugherty era un bebedor, pero no era un hombre que permitiera que los hábitos personales se interpusieran en el camino de la posibilidad política. [35]

Como jefe republicano de Ohio en 1920, Daugherty diseñó el ascenso de Harding como candidato presidencial en la Convención Nacional Republicana de ese año en Chicago. La decisión de impulsar a Harding hacia adelante, si la nominación no se decidió en la primera votación, se tomó en lo que se conoció en la política estadounidense como la habitación llena de humo en el Hotel Blackstone. Harding ganó la nominación después de que la votación se bloqueara entre Leonard Wood y Frank Lowden, un evento cuya posibilidad Daugherty había sugerido meses antes en una entrevista. Posteriormente, Daugherty se desempeñó como director de campaña de Harding en las elecciones presidenciales de 1920. Dirigió la campaña basándose en la personalidad afable de Harding y su postura política bastante neutral, abogando por un regreso a la "normalidad" después de la Primera Guerra Mundial.

Fiscal General de los Estados Unidos Editar

Tras la contundente victoria republicana en el otoño de 1920, Daugherty fue nombrado Fiscal General de los Estados Unidos por el presidente electo Harding. Daugherty fue confirmado por el Senado y asumió el cargo el 4 de marzo de 1921. [36]

La "banda de Ohio" Editar

Después de haber alcanzado el poder, Harding reunió a su alrededor a un grupo de compinches políticos, incluidos amigos de facciones del establecimiento republicano de Ohio como Daugherty y otros de ideas afines de otros estados, un grupo conocido coloquialmente como la "Banda de Ohio". Críticos como el secretario de Comercio de Harding, Herbert Hoover, vieron a la camarilla con un disgusto apenas disimulado:

[Harding] tenía otro lado que no era bueno. Sus socios políticos habían sido hombres del tipo de Albert B. Fall, a quien nombró secretario del Interior Daugherty, a quien nombró fiscal general Forbes, a quien nombró director de la Oficina de Veteranos Thomas W. Miller, a quien nombró propiedad extranjera. Custodio y Jesse Smith, que tenía una oficina en el Departamento de Justicia.

Disfrutaba de la compañía de estos hombres y de sus antiguos socios de Ohio dentro y fuera del gobierno. Las fiestas de póquer semanales de la Casa Blanca eran su mayor relajación. No había mucho en juego, pero la obra duró la mayor parte de la noche. Había vivido demasiado tiempo en las fronteras del mundo para tener fuertes emociones contra la gente que jugaba al póquer por dinero si les gustaba, pero me irritaba verlo en la Casa Blanca. [37]

Varios de los asociados de Harding en Ohio Gang no perdieron el tiempo enriqueciéndose con los gastos públicos. Pronto comenzaron a escucharse rumores sobre posibles actos ilícitos en varios departamentos gubernamentales, incluido el Departamento de Justicia de Daugherty.

Luego, el 14 de abril de 1922, El periodico de Wall Street publicó una historia sensacionalista sobre un esquema de soborno secreto que involucraba sobornos de compañías petroleras a funcionarios del gobierno a cambio de la concesión de arrendamientos de extracción de petróleo extraordinariamente favorables a través de contratos de licitación única. [38] Al día siguiente, el senador demócrata John B. Kendrick de Wyoming presentó una resolución que puso en marcha la investigación del Senado que finalmente expondría este escándalo llamado Teapot Dome, que involucra una relación financiera ilegal entre Fall, el secretario del Interior de Harding, y una subsidiaria de Sinclair Consolidated Oil Corporation. [38]

Daugherty fue acusado por opositores de la administración de haber sido cómplice del asunto Teapot Dome al no intervenir después de enterarse de la mala conducta. [36] Un par de fiscales especiales, el fiscal general adjunto republicano Owen J. Roberts y el ex senador demócrata Atlee Pomerene, fueron designados para llevar a cabo una investigación más exhaustiva del asunto. [36]

Después de tomar testimonio sobre el asunto, la pareja absolvió a Daugherty de irregularidades, y su informe final indica que el Fiscal General no había tenido conocimiento de los contratos petroleros fraudulentos ni había aceptado ningún soborno relacionado con el asunto. [36] Sin embargo, esta absolución muy específica no significó que todo estuviera al mismo nivel en el Departamento de Justicia. En julio de 1923, justo cuando Harding se preparaba para partir en un crucero de trabajo a Alaska, el asistente personal de Daugherty, Jess Smith, de repente se suicidó. [39] Aunque como un cuáquero piadoso, Hoover nunca formó parte del círculo íntimo del presidente, sin embargo, fue agregado abruptamente al grupo de viajeros en el crucero por un Harding "nervioso y angustiado", quien aparentemente buscó su consejo. [40]

Un día, después del almuerzo, cuando estábamos unos días fuera, Harding me pidió que fuera a su cabaña. Me lanzó la pregunta: "Si supiera de un gran escándalo en nuestra administración, ¿lo expondría públicamente por el bien del país y del partido o lo enterraría?". Mi respuesta natural fue "Publícalo y, al menos, obtén crédito por tu integridad". Señaló que este método podría ser políticamente peligroso. Pedí más detalles. Dijo que había recibido algunos rumores de irregularidades, centradas en Smith, en relación con casos en el Departamento de Justicia. Había seguido el asunto y finalmente envió a buscar a Smith. Después de una dolorosa sesión, le dijo a Smith que lo arrestarían por la mañana. Smith se fue a casa, quemó todos sus papeles y se suicidó. Harding no me dio información sobre lo que había estado haciendo Smith. Le pregunté cuáles eran las relaciones de Daugherty con el asunto. Se secó abruptamente y nunca volvió a plantear la pregunta. [40]

Al regresar de su viaje a Alaska, Harding sufrió el primer ataque cardíaco en lo que resultaría ser el comienzo de sus últimos días terminales, y finalmente murió en San Francisco el 2 de agosto de 1923. La muerte de Harding no hizo nada para sofocar la ola de escándalos emergentes que giran en torno a su La camarilla de Ohio, con las noticias dominadas por la historia del soborno de Teapot Dome y las acusaciones de irregularidades en la Oficina del Custodio de Propiedad Extranjera, la Oficina de Veteranos y la Oficina del Fiscal General. [41] Mientras que el nuevo presidente Calvin Coolidge inicialmente se resistió a los llamamientos para despedir a Daugherty, Hoover y el secretario de Estado Charles Evans Hughes lo convencieron de que eliminara a un hombre al que consideraban un funcionario corrupto. En sus memorias Hoover recordó:

Coolidge se resistía a creer que tales cosas fueran posibles. Retrasó enormemente la destitución de Daugherty del gabinete. Por el carácter de mucho tiempo de este hombre, nunca debería haber estado en ningún gobierno. Coolidge tenía un alto sentido de la justicia y afirmó que no tenía conocimiento definitivo de las malas acciones de Daugherty y que no podía sacarlo de los rumores. Instamos a que Daugherty había perdido la confianza de todo el país y que él mismo debería estar dispuesto a retirarse por el bien del servicio público. [42]

El 28 de marzo de 1924, Coolidge accedió, exigiendo y recibiendo una carta de renuncia de Daugherty. Fue reemplazado rápidamente como Fiscal General por Harlan Fiske Stone, decano de la Facultad de Derecho de Columbia. [36]

Asunto de American Metal Company Editar

En 1926, Daugherty fue acusado de haber recibido fondos indebidamente en la venta de activos de American Metal Company incautados durante la Primera Guerra Mundial. La acusación se presentó un año después de que Smith [ cita necesaria ], El jefe político republicano John T. King de Connecticut y el ex custodio de propiedades extranjeras Thomas W. Miller fueron acusados ​​de la misma mala conducta. El caso de Daugherty fue a juicio dos veces, con el primer jurado estancado con 7-5 a favor de la condena. Fue absuelto después de que un solo miembro del jurado no estuviera convencido de su culpabilidad en el segundo juicio. [ cita necesaria ]

Años posteriores, muerte y legado Editar

Daugherty volvió a ejercer la abogacía hasta su jubilación en 1932, y ese año publicó, con el escritor fantasma Thomas Dixon, La historia interna de la tragedia de Harding sobre su tiempo en la administración de Harding. En el libro, afirmó que Fall se había convertido en secretario del Interior al falsificar la firma de Daugherty, y que Smith, su amigo cercano, se había suicidado por diabetes, no por culpa de su conciencia.

Pasando muchos de sus últimos años en Florida y Mackinac Island, Michigan, Daugherty planeó escribir más libros para limpiar su reputación, pero en octubre de 1940, sufrió dos ataques cardíacos y contrajo neumonía. En cama y ciego de un ojo durante este último año, murió pacíficamente mientras dormía con su hijo y su hija a su lado el 12 de octubre de 1941.

Daugherty fue enterrado en el cementerio de Washington en Washington Court House, Ohio. [43] Algunos de sus documentos, que consisten principalmente en correspondencia entre él y el presidente Warren Harding, se encuentran en la Sociedad Histórica de Ohio en Columbus. [44]

Daugherty es interpretado por Christopher McDonald en la serie de HBO Boardwalk Empire. Al igual que el Daugherty de la vida real, el personaje es retratado como el director de campaña de Warren G. Harding en 1920 y más tarde como su Fiscal General. [45] [46] También enfrenta cargos de corrupción y también se muestra su relación con Jess Smith y Gaston Means. Daugherty también es interpretado por Barry Sullivan en la miniserie de la NBC de 1979. Backstairs en la Casa Blanca.


El secretario Fall dimite en el escándalo de Teapot Dome - 02 de enero de 1923 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Albert Fall, secretario del Departamento del Interior de Estados Unidos, dimite en respuesta a la indignación pública por el escándalo de la Teapot Dome. La renuncia de Fall iluminó una relación profundamente corrupta entre los desarrolladores occidentales y el gobierno federal.

Nacido en Kentucky en 1861, Albert Fall se mudó a Nuevo México en 1887 porque los médicos le dijeron que el aire seco del desierto mejoraría su salud. Fall prosperó en su nuevo hogar, construyó rápidamente una gran operación ganadera cerca de Las Cruces e invirtió en la minería de plata y otras empresas. A principios de siglo, Fall era un poderoso y respetado hombre de negocios occidental, y usó sus considerables recursos para ganar un escaño en el Senado de los Estados Unidos cuando Nuevo México se convirtió en estado en 1912.

En Washington, D.C., Fall descubrió rápidamente las agradables prerrogativas del poder. Hizo varios aliados poderosos, incluido el presidente Warren G. Harding, quien lo nombró secretario del Departamento del Interior de los EE. UU. En 1921. Como secretario del interior, Fall era responsable de administrar las vastas propiedades de tierras occidentales del gobierno en aras del interés público. Desafortunadamente, los estrechos vínculos de Fall con los desarrolladores occidentales lo tentaron a abusar de su posición. Actuando ostensiblemente para asegurar el suministro de petróleo adecuado para la marina en caso de guerra, Fall apartó un gran depósito de petróleo en Wyoming conocido como Teapot Dome. En secreto, luego comenzó a firmar contratos de arrendamiento con grandes petroleros occidentales que les permitían explotar la supuesta reserva.

Cuando se filtró la noticia de los arrendamientos secretos, Fall afirmó que los había firmado pensando en los mejores intereses del público. Sin embargo, investigaciones posteriores pusieron en duda la integridad de Fall cuando revelaron que muchas de sus inversiones en Nuevo México habían colapsado recientemente y que estaba al borde de la bancarrota. Fall, desesperado por conseguir dinero, había aceptado "préstamos" de unos 400.000 dólares de los mismos petroleros a los que concedió acceso a Teapot Dome, dos de los cuales eran viejos amigos de sus días en la minería de Nuevo México. Fall insistió en que los préstamos no estaban relacionados con su concesión de los arrendamientos petroleros de Teapot Dome, pero los conservacionistas y los reformadores del gobierno estaban indignados. Dichos conflictos de intereses eran inevitables, argumentaron, cuando los desarrolladores occidentales obtuvieron el control de las agencias federales responsables de administrar los recursos naturales occidentales.

Forzado a renunciar a su cargo avergonzado, Fall pasó el resto de su vida tratando de reconstruir su fortuna y redimir su reputación empañada. Murió casi en la pobreza en 1944.


Miembro del gabinete dimite tras un escándalo político: 2 de enero de 1923


El 2 de enero de 1923, Albert Fall, secretario del Interior de los Estados Unidos, anunció su renuncia al gabinete en medio de la noticia de su participación en el escándalo Teapot Dome, a menudo considerado el mayor escándalo político estadounidense hasta Watergate.

Antes de la Primera Guerra Mundial, el gobierno había reservado dos reservas de petróleo en California y una en Wyoming para proporcionar petróleo a la Marina en caso de que alguna vez hubiera escasez. El de Wyoming se conoce como Teapot Dome debido a su proximidad a una formación llamada Teapot Rock.

Después de que el presidente Warren G. Harding fuera elegido en 1920, nombró a Albert Fall, un amigo de Harding en los días del Congreso, como secretario del Interior. Mientras estaba en este cargo, Fall supervisó la transferencia de las reservas de petróleo de la Marina en California y Wyoming de la supervisión del Secretario de la Marina a su propio ámbito en mayo de 1921.

A finales de 1921 y 1922, después de aceptar sobornos, Fall arrendó en secreto las reservas de petróleo federales para el desarrollo y la perforación a dos petroleros, Edward Doheny y Harry Sinclair, sin aceptar ofertas competitivas, defraudando al gobierno a favor de hacer millones para los petroleros.

los Wall Street Journal rompió la historia del contrato de arrendamiento el 14 de abril de 1922, y casi de inmediato, el Senado comenzó a investigar el asunto, creando rápidamente un comité, encabezado por el senador Thomas Walsh, para investigar. Las audiencias comenzaron en octubre del año siguiente (1923), en las que el comité del Congreso llamó a testigos a declarar, incluido Fall (que para entonces había dimitido del gabinete).


A principios de 1924, se designaron dos fiscales especiales para manejar la investigación, y más tarde ese año presentaron varias demandas que tenían como objetivo cancelar los arrendamientos de los campos petroleros y condenar a Fall, Doheny y Sinclair por sus delitos. Después de varias batallas judiciales, los contratos de arrendamiento finalmente se anularon y Doheny y Sinclair tuvieron que pagar fuertes multas (Sinclair también fue condenado a seis meses de cárcel por desacato al Congreso). Fall fue finalmente (en 1929) declarado culpable de aceptar un soborno, multado y condenado a un año de prisión y fue el primer ex miembro del gabinete en cumplir una pena de cárcel por mala conducta mientras estaba en el cargo.

Se desconoce el alcance de la posible participación del presidente Harding en el escándalo, ya que murió inesperadamente en agosto de 1923 mientras aún estaba en el cargo.


Albert B. Fall

Albert B. Fall se desempeñó como Secretario del Interior de los Estados Unidos de América durante la administración del presidente Warren G. Harding.

En 1920, Harding, un ciudadano de Ohio, ganó las elecciones como presidente de los Estados Unidos de América. Como presidente, en su mayor parte, Harding demostró ser un mal administrador del gobierno federal. Delegó autoridad a los funcionarios de su gabinete. Estos hombres se hicieron conocidos como la "Banda de Ohio", porque supuestamente eran una banda de ladrones de Ohio. En realidad, la mayoría de los hombres vinculados a la banda de Ohio no eran del estado natal de Harding.

Fall era uno de los miembros de la banda de Ohio, aunque no era de Ohio. Nació el 26 de noviembre de 1861 en Frankfort, Kentucky. Cuando era niño, Fall trabajaba en una fábrica de algodón para ayudar a mantener a su familia. Más adelante en su vida, trabajó en una variedad de trabajos, incluido el de empleado de una farmacia y como maestro. Fall finalmente se mudó a México, donde esperaba que un clima más seco lo ayudara a sobrellevar un problema respiratorio crónico. En México trabajó en minas. Una vez que acumuló algo de dinero, Fall se mudó a Clarkesville, Texas, donde estudió derecho. Se casó y, para mantener a su familia, finalmente regresó a las minas. En 1887, Fall y su esposa, Emma G. Morgan, tenían dos niños pequeños. Mientras Fall trabajaba en las minas, los miembros de esta joven familia contrajeron tuberculosis. Fall luego terminó su carrera como minero y se mudó con su familia a Las Cruces, Nuevo México.

En Las Cruces, Fall abrió una librería y también trabajó como corredor de bienes raíces, minería y ganadería. Para 1889, había completado su formación jurídica y había aprobado el examen de abogacía en el Territorio de Nuevo México. En Las Cruces, Fall también se embarcó en una carrera política. En 1888, perdió una elección a la Cámara de Representantes del Territorio de Nuevo México. Como miembro del Partido Demócrata, Fall perdió por menos de cincuenta votos. En 1889, ganó la elección como Comisionado de Riego para el condado de Dona Ana, Nuevo México, y al año siguiente, Fall ganó las elecciones a la Cámara de Representantes del Territorio de Nuevo México, derrotando al hombre ante quien había perdido dos años antes.

En marzo de 1893, Fall se convirtió en juez asociado en el Tribunal del Tercer Distrito del Territorio de Nuevo México. Permaneció en este cargo por menos de dos años, ya que fue acusado de contabilizar incorrectamente los resultados electorales intencionalmente para favorecer a un candidato del Partido Demócrata. Fall luego reanudó su propia práctica legal. Después de luchar en la Guerra Hispanoamericana en 1898 y 1899, Fall abrió un nuevo bufete de abogados en El Paso, Texas.

Después de la Guerra Hispanoamericana, Fall también volvió a la política. A pesar de tener una práctica legal en Texas, Fall ganó las elecciones a la Cámara de Representantes de Nuevo México en 1903. En 1904, Fall, un miembro del Partido Demócrata, cambió su lealtad al Partido Republicano. En 1912, Fall se convirtió en uno de los dos primeros senadores de los Estados Unidos de Nuevo México. Sirvió en el Senado de los Estados Unidos hasta el 4 de marzo de 1921. Ese mismo mes, Fall aceptó el nombramiento del presidente Harding como secretario del Interior.

Quizás el peor escándalo de la administración de Harding fue el Escándalo del Teapot Dome, llamado así por el campo petrolífero Teapot Dome en Wyoming. El secretario del Interior Fall alquiló tierras del gobierno a compañías petroleras a cambio de préstamos personales y obsequios. La tierra en cuestión existía en California y Wyoming. El gobierno federal tenía petróleo debajo de esta tierra como reserva para la Marina de los Estados Unidos, pero Fall decidió arrendar la tierra ilegalmente a Mammoth Oil Company y a Pan American Petroleum Company a cambio de los préstamos personales. En total, Fall recibió aproximadamente 404.000 dólares en préstamos o regalos de estas dos compañías petroleras.

En 1922, el Senado de los Estados Unidos inició una investigación de las acciones de Fall. Fue declarado culpable de aceptar dinero a cambio de los arrendamientos petroleros. Fall fue condenado, multado con 100.000 dólares y condenado a un año de prisión. Los campos petrolíferos fueron devueltos a la Armada de los Estados Unidos. Fall, el primer funcionario del gabinete en la historia de los Estados Unidos en ser condenado por un delito mayor, renunció como secretario del Interior en 1923. Su acción provocó una gran desconfianza en los funcionarios del gobierno entre el pueblo estadounidense y también solidificó la reputación de Harding como un presidente pobre.

Al salir de prisión, Fall regresó al sector privado. Murió el 1 de diciembre de 1944 en El Paso, Texas.


Teapot Dome, los marines de EE. UU. Y la reputación de un presidente

En 1922, Wyoming fue invadida por los marines estadounidenses. Cuatro infantes de marina, para ser exactos. Fueron enviados por el subsecretario de la Marina, Theodore Roosevelt, Jr., y se les unieron algunos funcionarios del Departamento del Interior y algunos periodistas de Denver para retirar, a punta de pistola, si es necesario, la tripulación de un buscador de petróleo de la Reserva Naval de Petróleo de EE. UU. No. 3, más conocido entonces y ahora como Teapot Dome.

El campo petrolífero Teapot Dome se encuentra en el norte del condado de Natrona, Wyoming, a unas 25 millas al norte de Casper. El campo está a seis millas al este de Teapot Rock, una formación de arenisca erosionada que antes parecía una tetera. La roca todavía es fácilmente visible desde Wyoming Highway 259 a unas 12 millas al sur de la ciudad de Midwest. Los tornados y las tormentas de viento de la década de 1920 rompieron lo que parecía el mango y el pico de una tetera.

Primeros habitantes

Antes de que los buscadores buscaran su fortuna en las filtraciones de petróleo, las rocas, la salvia y los lechos de arroyos secos alrededor de Teapot Dome, los nativos americanos vivieron y cazaron en el área durante milenios, y hay evidencia de su uso y ocupación (por ejemplo, refugios rocosos, mojones y chimeneas). ) en y alrededor del campo petrolífero Teapot Dome. A mediados del siglo XIX, los conflictos con los blancos se habían convertido en guerras esporádicas. El sendero Bozeman, un atajo desde el sendero de Oregón a lo largo del río North Platte hacia el norte hasta los campos de oro en Montana, se convirtió en un punto focal de conflicto en 1865.

Ese sendero cortaba hacia el noroeste a través del centro de la cuenca del río Powder en lo que ahora es el noreste de Wyoming, y cruza la esquina noreste del campo petrolífero Teapot Dome. Sin embargo, la ruta solo se utilizó durante unos años. La mayor parte del viaje se realizó en el lecho seco del arroyo Teapot Creek, no hay rastros del sendero presentes en el campo petrolífero Teapot Dome.

Las petroleras inician la producción

El primer informe sobre el potencial de petróleo en el área fue en el cercano Salt Creek en 1886, lo que finalmente condujo al desarrollo del campo petrolífero Salt Creek adyacente y al norte del campo petrolífero Teapot Dome.

La ciudad de Casper se estableció en 1888 con la finalización de una filial de Chicago and Northwestern Railroad. La ciudad estaba ubicada en el antiguo Oregon Trail, cerca de donde el Ejército había mantenido un puesto en un puente sobre el río North Platte décadas antes. El condado de Natrona se formó en 1890 con Casper como su asiento de condado. Después de que se descubrieron los campos petrolíferos, Casper se convirtió en el centro de refinación de petróleo más grande de Wyoming.

Después de 1900, el petróleo comenzó a reemplazar al carbón como fuente de combustible para las locomotoras de ferrocarril, así como para los motores que impulsaban las plataformas y bombas de perforación de petróleo. La Armada y la Infantería de Marina Mercante comenzaron a convertir barcos de carbón a fuel oil y a establecer estaciones de reabastecimiento de combustible en las bases navales.

Sobre la base de los descubrimientos de petróleo en el campo petrolífero de Salt Creek y las preocupaciones sobre la obtención de petróleo para la Marina de los EE. UU., El Departamento del Interior de EE. UU. Declaró en 1909 que se retirarían todas las tierras no reclamadas alrededor de Salt Creek, es decir, que no se retirarían nuevas tierras del gobierno. disponible para ocupación y / o reclamos minerales.

A diferencia del este de los Estados Unidos, en el oeste, el gobierno federal poseía la mayor parte de la tierra. Las leyes de reclamos de tierras y minerales que existían para la agricultura y para la minería de oro, plata y cobre se ampliaron para cubrir la exploración y perforación de petróleo. Las disputas legales sobre el retiro del gobierno de las tierras alrededor de Salt Creek llevaron en 1920 a la aprobación de nuevas leyes con respecto al petróleo. A las compañías petroleras se les permitió arrendar tierras federales para la exploración petrolera, mientras que el gobierno retuvo los derechos de superficie.

Aún así, hubo sobreproducción, desperdicio y falta de almacenamiento. El gobierno intentó promulgar medidas de conservación, pero las empresas petroleras se autorregularon. Como resultado, estas medidas fueron en gran parte ineficaces hasta 1931, cuando el presidente Hoover requirió que las compañías petroleras coordinaran actividades para reducir el desperdicio y el rápido agotamiento.

Mientras tanto, las empresas más grandes habían ido superando a las más pequeñas. Para 1910, dos compañías principales, Wyoming Oil Fields Company y Midwest Oil Company, estaban bien establecidas en Salt Creek Oilfield. Para 1912, cada empresa había construido una refinería en Casper y había tendido tuberías desde los pozos de Salt Creek hasta las nuevas refinerías.

A fines de 1913, Midwest Refining Company había comprado, intercambiado o absorbido suficientes de los otros intereses para convertirse en la empresa más grande de Salt Creek. Reclamaciones mineras propiedad del Medio Oeste, pozos productores, estaciones de bombeo, tuberías, tanques de almacenamiento y refinerías. La mayoría de sus trabajadores vivían a lo largo de Salt Creek en el mayor de los campamentos, una ciudad que se convertiría en el medio oeste de Wyoming.

La Marina interviene

Al mismo tiempo, la Marina de los EE. UU. Se estaba convirtiendo rápidamente de barcos que queman carbón a petróleo, y surgió la preocupación por la necesidad de la nación de un suministro nacional seguro de petróleo en caso de guerra o emergencia nacional. En respuesta a esta preocupación, la Ley Pickett de 1910 autorizó al presidente de los Estados Unidos a retirar grandes áreas de tierras potencialmente petroleras en California y Wyoming, entonces los estados más activos para la exploración petrolera en tierras federales, como fuentes de combustible para la Marina.

El 2 de julio de 1910, el presidente William Howard Taft apartó tierras federales que se cree que contienen petróleo como reserva de emergencia para la Marina de los EE. UU. Esto finalmente condujo a una Orden Ejecutiva del presidente Woodrow Wilson en 1915 que designaba el área de Teapot Dome como la Reserva Naval de Petróleo No. 3. NPR-1 y NPR-2 estaban en Elk Hills y Buena Vista Hills, California, respectivamente.

Todos menos 400 de los 9481 acres del campo petrolífero Teapot Dome estaban llenos de reclamos privados, sin embargo, muchos reclamos no eran válidos.

El 23 de mayo de 1921, el presidente Warren Harding, por orden ejecutiva, con el acuerdo del secretario de Marina, transfirió la administración de todas las reservas navales del Departamento de Marina al Departamento del Interior.

En 1921, Harding nombró al senador estadounidense de Nuevo México Albert B. Fall, conocido como opositor a los programas federales de conservación, nuevo Secretario del Interior. Poco después de asumir el cargo, Fall anunció que las Reservas Navales se arrendarían para la producción a fin de evitar que los perforadores privados en reclamos cercanos drenan el petróleo debajo de las tierras reservadas para la Marina. Fall también argumentó que esto le permitiría a la Marina un mejor acceso al combustible cuando sea necesario, y que la Marina podría intercambiar el petróleo crudo por fuel oil refinado según sea necesario.

Fall arrienda el petróleo en un contrato sin licitación

En abril de 1922, el secretario Fall anunció que se habían otorgado arrendamientos para la producción de NPR -1 en Elk Hills de California. Sin embargo, no anunció que el 7 de abril, junto con el secretario de Marina Edwin Denby, también había otorgado derechos de arrendamiento para NPR-3 en Teapot Dome a Mammoth Oil Company, sin licitación competitiva.

Mammoth Oil Company estaba controlada por Harry Ford Sinclair, propietario de la gran Sinclair Oil Company. El arrendamiento permitió al gobierno quedarse con entre el 12,5 y el 50 por ciento del petróleo producido en cada pozo. Mammoth debía construir tanques de almacenamiento de petróleo en las costas del Atlántico y del Golfo, y construir un oleoducto desde el campo petrolífero Teapot Dome hasta oleoductos más al este.

Los términos del arrendamiento estaban destinados a asegurar el combustible y su almacenamiento para la Armada, con un subtexto de apoyo a la Armada en respuesta a las amenazas recientes de Japón, para evitar la pérdida de petróleo por drenaje a pozos adyacentes y crear un mercado más competitivo. , asegurando así mayores regalías del gobierno del campo petrolífero de Salt Creek.

El secretario Fall evitó el problema del gobierno de tener que limpiar los derechos de los reclamantes privados dudosos al exigir que Mammoth Oil lo hiciera antes de que se firmara el contrato. Mientras tanto, una subsidiaria de Midwest Oil Company se había hecho con el control de todos los nebulosos reclamos y le cobró a Sinclair y Mammoth $ 1 millón para liquidar el arrendamiento.

Theodore Roosevelt, Jr., envía a los Marines

Un viejo amigo y partidario político del presidente Harding, James G. Darden, tenía reclamos sobre parte del campo petrolífero Teapot Dome que es anterior al arrendamiento de Mammoth Oil Company por Harry Sinclair. Darden había entrado en el trato a través de la oficina del fiscal general de los Estados Unidos y, en junio de 1922, comenzó a perforar en terrenos que el secretario Fall ya había alquilado a Mammoth.

Cuando Fall, que despreciaba a Darden, descubrió esto, exigió que los marines fueran enviados inmediatamente a Teapot para expulsar a los "ocupantes ilegales" de Darden. El presidente Harding vaciló, pero Fall presionó, y luego habló directamente con el subsecretario de Marina Theodore Roosevelt, Jr. y pidió que se enviara a los marines. Fall citó un precedente legal inexistente para esta acción.

Roosevelt cumplió, y el 29 de julio de 1922, el capitán George Shuler, cuatro infantes de marina y un geólogo partieron de Washington, D.C. hacia Casper. Allí se les unieron algunos funcionarios del Departamento del Interior y reporteros de la Denver Post. Se dirigieron hacia el norte hasta la sección 30 del campo petrolífero, la sección en disputa, a donde llegaron la mañana del 1 de agosto.

Los infantes de marina, armados con carabinas, pistolas y munición suficiente para enfrentarse a un pequeño ejército de petroleros, se encontraron con un capataz que, junto con su supervisor, capituló prontamente.

Después de instalar carteles de "Prohibido el paso" en toda la plataforma, los marines almorzaron con el capataz y el supervisor, y eso fue todo. Fue, dice el historiador Laton McCartney, la única vez que un estado estadounidense fue "invadido" por los marines estadounidenses.

El contrato de arrendamiento llega a la prensa

Sin embargo, la invasión no fue el final del drama de Teapot Dome.

En abril de 1922, antes del conocimiento público del contrato de arrendamiento con Mammoth Oil, Leslie Miller, un petrolero de Wyoming, futuro gobernador de Wyoming y demócrata, le pidió al senador estadounidense de Wyoming, John B. Kendrick, también demócrata, que averiguara si los contratos de arrendamiento eran válidos. disponible para el campo petrolífero Teapot Dome.

El 14 de abril, el Wall Street Journal informó sobre el contrato de arrendamiento de Mammoth Oil Company, y señaló que los funcionarios del gobierno mencionaron sus ventajas, pero también revelaron que se trataba de un acuerdo no competitivo. El periódico aprovechó la falta de licitación competitiva e insinuó que se estaba gestando una conspiración entre el Departamento del Interior y los petroleros.

El senador Kendrick y el congresista de Wyoming Frank Mondell, un republicano, pidieron al presidente Harding que se anulara el contrato de arrendamiento. Harding se negó. Algunos productores de petróleo estaban a favor del acuerdo, asumiendo que el oleoducto que se estaba desarrollando sería beneficioso. A medida que continuaban los argumentos en contra del arrendamiento, Mammoth Oil avanzó con la exploración y el desarrollo del campo petrolífero Teapot.

Mammoth desarrolla el campo

Harry Sinclair formó Mammoth Oil Company con el único propósito de desarrollar y operar el campo petrolífero Teapot Dome. El desarrollo se produjo rápidamente, con múltiples contratos con varias empresas de perforación para la primera ronda de pozos. La empresa anticipó una producción de más de 20.000 barriles por día. Los contratistas de Sinclair construyeron más de 600 millas de oleoductos para respaldar la producción anticipada en Wyoming, incluidos sus intereses en Salt Creek Oilfield, y para entregar el petróleo a las líneas troncales del medio continente de las compañías Sinclair Pipe Line y Prairie Pipe Line cerca de Kansas City. .

Aproximadamente a mediados de mayo de 1922, el ingeniero jefe de Sinclair Oil llegó a Casper e inmediatamente comenzó a solicitar suministros para campos petrolíferos y madera para torres de perforación para 20 equipos de perforación. A finales de mes, había alquilado contratos para 20 grúas, se habían enviado los equipos de perforación y se había iniciado la construcción de un gran campamento de tiendas, flotas de camiones abastecían el campo desde Casper “y el lugar generalmente representaba un hormiguero en punto de actividad ”, escribe el historiador Contralmirante CA Trexel. Comenzar a perforar 20 nuevos pozos a la vez en una reserva de petróleo en gran parte no probada "elevó el interés público a un tono alto", agrega Trexel.

La mayor parte del campo petrolífero se desarrolló entre mayo de 1922 y marzo de 1924, y en mayo de 1923 Mammoth Oil Company trajo un pozo. Durante el desarrollo del campo, las cuadrillas establecieron ocho campamentos residenciales / operativos, instalaron líneas telefónicas y de agua, construyeron carreteras y puentes, perforaron pozos de gas natural y petróleo e instalaron tanques y tuberías en todo el campo. Cuando se desarrolló completamente, el campo incluyó aproximadamente 84 pozos productores. La producción alcanzó su punto máximo en octubre de 1923 con 4.460 barriles por día.

Para el verano de 1922, los trabajadores vivían en 15 grandes carpas con pisos de madera de pino, mesas de pino y camas con armazón de hierro. Los campamentos permanentes se completaron en 1923.

Mammoth finalmente desarrolló cuatro campamentos. Albergaban estaciones de bombeo, dormitorios, cabañas de varias habitaciones, comedores, aulas y otras estructuras de apoyo, incluidos tanques para aceite. Las empresas Sinclair, Houston, Chanute y Hardendorf también erigieron pequeños campamentos en el campo. La mayoría de los campamentos de Mammoth y Sinclair tenían agua, gas, electricidad y teléfonos, y el campamento principal de Mammoth tenía un sistema de alcantarillado. Los campamentos de las otras empresas solo tenían conexiones de gas, con agua disponible solo de bombas al aire libre.

La cantidad de estructuras sugiere que Mammoth podría albergar a unos 125 trabajadores, proporcionando vivienda familiar para 12 de los trabajadores. Sinclair Pipe Line Company podría albergar aproximadamente a 25 trabajadores más, asumiendo cuatro habitaciones por cabaña.

Intervienen el Congreso y los tribunales

Mientras tanto, en el Senado de los Estados Unidos, el senador demócrata Tom Walsh de Montana lideraba una investigación sobre el contrato de arrendamiento de Sinclair-Mammoth. Walsh sospechaba de la falta de competencia, del origen del contrato de arrendamiento en la oficina del secretario Fall y del acelerado gasto personal de Fall. A Walsh también le preocupaba que la política anterior de la Marina de conservación de reservas de petróleo se hubiera revertido tan rápidamente.

El 13 de marzo de 1924, los receptores designados por el tribunal federal tomaron el control del campo petrolífero Teapot Dome y detuvieron las operaciones de perforación, pero mantuvieron la producción de los pozos existentes. Las plataformas de perforación se trasladaron al almacenamiento en Casper y se despidió a muchos empleados.En el momento en que los receptores se hicieron cargo de las operaciones, se habían perforado 82 pozos y 60 pozos producían petróleo, gas o agua.

Continuaron años de discusiones en los tribunales y en la opinión pública. En octubre de 1927, la Corte Suprema de EE. UU. Confirmó una decisión de la Corte de Circuito de EE. UU. De que el contrato de arrendamiento de Teapot Dome se había obtenido de manera fraudulenta. El campo petrolífero fue devuelto oficialmente a la Marina el 7 de enero de 1928. Para entonces, la producción había bajado a 730 barriles por día, y la Marina volvió a su estrategia de conservación de almacenar el petróleo en el suelo.

La Marina tomó medidas para cerrar los pozos restantes y devolver todo el campo petrolífero Teapot Dome al estado de conservación. Esto resultó en el enlodado y abandono de casi todos los pozos de petróleo y gas en el campo petrolífero y la venta y remoción de la infraestructura y los campamentos. El cierre y las ventas pusieron fin al desarrollo inicial del campo petrolífero Teapot Dome.

En octubre de 1929, Fall fue declarado culpable de conspiración criminal, multado con $ 100,000 y sentenciado a un año de cárcel. Sinclair también fue juzgado. Curiosamente, fue declarado inocente de sobornar a Fall, pero fue sentenciado a 6 meses y medio por negarse a testificar y por desacato al tribunal. Edward Doheny, otro petrolero, fue juzgado por otorgar $ 100,000 en préstamos a Fall, pero aún más extraño, fue absuelto. Todo este episodio dañó permanentemente la reputación de Harding y contribuyó a que la reputación de su administración estuviera plagada de controversias y negocios turbios.


Donde encaja la dimisión del secretario del Interior, Ryan Zinke, en la historia de los escándalos del gabinete

El anuncio del sábado del presidente Donald Trump sobre la renuncia del secretario del Interior de Estados Unidos, Ryan Zinke, se produjo a través de Twitter, sin explicación de por qué Zinke dejaría el cargo. Pero la noticia se conoció en medio de investigaciones sobre mala administración y posible mala conducta ética en la agencia de Zinke, la más grave de las cuales involucra una investigación del Departamento de Justicia sobre si Zinke, un excongresista de Montana, usó su cargo para influir en un acuerdo de bienes raíces en el estado. Si lo hiciera, entonces podría recibir una bofetada con una sentencia de prisión de hasta cinco años y una multa de $ 50,000 por violación, el New York Veces informes. En una declaración de Twitter sobre su renuncia, Zinke desestimó estas acusaciones como "falsas" y "ficticias".

La tasa de rotación de la Administración Trump ya ha hecho historia. Y, aunque no todas las salidas del gabinete de Trump se han producido en medio de indicios de escándalo, Zinke tiene compañía. El exsecretario de Salud y Servicios Humanos, Tom Price, renunció en medio de investigaciones sobre el uso de aviones privados El secretario de Asuntos de Veteranos, David Shulkin, fue despedido poco después de que una investigación descubrió que había malgastado el dinero de los contribuyentes Scott Pruitt, exjefe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ) (considerado un puesto a nivel de gabinete, aunque técnicamente no es miembro del gabinete) renunció a principios de julio en medio de preocupaciones éticas.

Dependiendo de lo que finalmente concluyan las investigaciones, se determinará el lugar exacto de Zinke en la historia de los gabinetes empañados por el escándalo, pero de cualquier manera, tal escándalo no es nada nuevo.

Por ejemplo, un secretario del Interior estuvo involucrado en el escándalo del gabinete más infame en la historia de Estados Unidos: el escándalo de la cúpula de la tetera de la década de 1920, en el que Albert Fall, que ocupó el cargo en la administración del presidente Harding, aceptó en secreto cientos de miles de dólares en Liberty Bonds a cambio de arrendar las antiguas reservas de petróleo de la Marina en Wyoming a una empresa privada. (Como el New York Veces señaló el lunes por la mañana, puede ser complicado lograr un equilibrio entre los mandatos gemelos del Interior de conservación y extracción de petróleo, lo que hace que el papel del Departamento del Interior sea especialmente propenso a las acusaciones de conflicto de intereses). El hecho de que no hubo una oferta competitiva por un producto tan candente, lo que generó dudas sobre si logró el mejor trato posible para él en lugar de para su empleador, el gobierno federal. Se convirtió en el primer secretario de Gabinete cuyas acciones en el cargo lo llevaron a ser condenado por un delito y en el primer ex miembro del Gabinete en ir a prisión.

Pero Teapot Dome no es el único gran escándalo que acecha en el pasado del Gabinete.

Bajo John Tyler, todo el gabinete dimitió en 1841 después de que el presidente vetó un segundo proyecto de ley del banco nacional. Una década antes, en 1831, Andrew Jackson disolvió su gabinete después de que las esposas de los miembros del gabinete rechazaran al secretario de Guerra John Eaton porque se rumoreaba que su esposa Margaret O’Neale "Peggy" Timberlake era promiscua. (En lugar del gabinete, pasó a depender de un "gabinete de cocina" informal compuesto por editores de periódicos, una estrategia que parece similar al estilo de trabajo que favorecía el presidente Trump, quien se ha conocido por depender de figuras prominentes como FOX presenta Sean Hannity y Lou Dobbs.)

Los expertos sugieren que los escándalos del gabinete pueden seguir siendo más comunes. Después de todo, cuanto más polarizada se vuelve la política, más probable es que se escudriñe a los miembros del gabinete.

“Cuando haya dividido el gobierno, como lo hizo Reagan, sus escándalos serán más notados”, señala Elizabeth Sanders, profesora de Gobierno en la Universidad de Cornell.

En diciembre de 1982, la jefa de la EPA de Ronald Reagan, Anne Gorsuch, se convirtió en la primera miembro del gabinete en ser citada por la Cámara por desacato al Congreso después de negarse a entregar documentos citados para 160 sitios de Superfund, como parte de una investigación sobre si la agencia había hecho noviazgo. trata con empresas contaminantes y había retrasado las limpiezas por motivos políticos. Se vio obligada a dimitir en marzo de 1983. Siete meses después, el otro gran gurú de la política medioambiental, el secretario del Interior James Watt, también se vio obligado a dimitir tras jactarse ofensivamente de la diversidad de comisionados responsables del arrendamiento de carbón en tierras públicas. . (Más tarde, se le acusó de que casi inmediatamente después de que se fue, ganó $ 500,000 por conectar a republicanos prominentes y desarrolladores adinerados con dinero de Vivienda y Desarrollo Urbano que supuestamente no se estaba utilizando para construir viviendas para personas de bajos ingresos, todo bajo el mandato del jefe de HUD, Sam Pierce. nariz. Un juez le ordenó pagar una multa de $ 5,000 y realizar 500 horas de servicio comunitario).

La administración de Reagan puede haber sido particularmente perseguida por el escándalo, agrega Sanders, porque una filosofía pro-empresarial puede llevar a un presidente a reclutar asesores que no están acostumbrados a la visibilidad de un rol de alto nivel en el sector público. Reagan, por ejemplo, se postuló para poner fin al gran gobierno del New Deal que había estado creciendo desde principios de la década de 1930. Su ideología se centró en la idea de que "el gobierno no es la solución, es el problema", como dice Sanders. "Cuando intentas privatizar el gobierno y nombrar a personas que odian al gobierno, tendrás escándalos".

Pero el escándalo no es solo para las administraciones republicanas. Durante la Administración Clinton, la secretaria de Energía Hazel O'Leary fue examinada tanto por gastos generosos como por afirmaciones de que se reunió con funcionarios chinos a cambio de una donación de 25.000 dólares a su organización benéfica favorita. (La procuradora general Janet Reno la absolvió, pero pidió una mirada más cercana a las acciones de sus ayudantes). Otro miembro del gabinete de Clinton, Henry Cisneros, quien renunciaría como secretario de HUD, fue objeto de la investigación de abogados independientes más larga en la historia de los Estados Unidos ( 1995 a 2006), provocada por las afirmaciones de una ex amante de que había mentido al FBI sobre el dinero que le había dado.

En cuanto a la administración de Trump, Sanders cree que sus contrataciones, muchas de las cuales estaban más acostumbradas a trabajar en el sector privado que en el público, pueden estar causándole los mismos problemas que enfrentó Reagan, pero eso no significa necesariamente que ex miembros de su equipo. El gabinete decidirá permanecer fuera de los cargos públicos en el futuro.

Aunque Ryan Zinke dijo a principios de noviembre que no quería postularse para gobernador de Montana en 2020 porque quería permanecer en el gabinete del presidente, ahora que su tiempo en ese puesto terminó a fin de año, queda por ver si reconsiderará una carrera y cambiará de opinión.


Ver el vídeo: C-SPAN Cities Tour - Casper: Teapot Dome Scandal