Yugoslavia se rinde a los nazis

Yugoslavia se rinde a los nazis

Durante la Segunda Guerra Mundial, representantes de las distintas regiones de Yugoslavia firman un armisticio con la Alemania nazi en Belgrado, poniendo fin a 11 días de inútil resistencia contra los invasores alemanes. Wehrmacht. Más de 300.000 oficiales y soldados yugoslavos fueron hechos prisioneros. Solo 200 alemanes murieron en la conquista de Yugoslavia.

El 27 de marzo de 1941, dos días después de que el gobierno yugoslavo firmara un polémico pacto con las potencias del Eje, los oficiales aéreos yugoslavos, con la ayuda de los servicios secretos británicos, derrocaron al régimen pro-Eje del país. En respuesta, el líder nazi Adolf Hitler lanzó una invasión masiva del país que comenzó el 6 de abril con el bombardeo de Belgrado. Los defensores yugoslavos, compuestos por varias nacionalidades políticamente inestables, fueron derrotados por las hordas de tropas alemanas, italianas, húngaras y búlgaras que invaden su país.

El 17 de abril, Yugoslavia se rindió y se dividió, con la excepción del estado títere de Croacia, entre las cuatro potencias invasoras del Eje. Las tropas de ocupación agravaron las diferencias religiosas y nacionales tradicionales en la región, y los serbios fueron especialmente brutalizados. Sin embargo, a finales de año, habían surgido dos movimientos de resistencia efectiva separados, uno dirigido por el coronel Dragolyub Mihailovich, que era leal al gobierno yugoslavo en el exilio, y otro dirigido por Josip Broz Tito, que estaba formado por miembros del ilegal Partido Comunista de Yugoslavia.


La invasión nazi de los Balcanes y Yugoslavia y # 8211 una victoria costosa

A principios de 1941, Adolf Hitler pudo mirar un mapa de Europa del Este y pensar que sus planes progresaban bien. La invasión de la Unión Soviética, Operación Barbarroja, llegaría en unos pocos meses, Hungría, Rumania y Bulgaria se habían unido al Pacto Tripartito, y el gobierno de Yugoslavia firmó el mismo el 25 de marzo de 1941.

Quizás el único problema fue que los italianos y # 8217 estancaron la invasión de Grecia desde Albania, que comenzó en octubre de 1940. De hecho, el ejército griego había contraatacado y estaba empujando a los italianos hacia el interior de Albania. Pero ya había planes para que los militares alemanes hicieran un barrido desde Bulgaria y se encargaran de lo que los italianos no pudieran & # 8217t. Hitler sabía que necesitaba controlar los puertos del Mediterráneo si se quería ganar la Campaña del Norte de África.

Pero dos días después de que Yugoslavia firmara el Pacto Tripartito, hubo un golpe de estado por parte de los militares, en su mayoría serbios, que favorecieron la solidaridad con Grecia y los lazos más estrechos con el resto de las naciones aliadas. Ahora, Hitler se sintió personalmente agraviado y comenzó un nuevo plan para una invasión simultánea de Yugoslavia y Grecia, que comenzó el 6 de abril de 1941.

Líneas de ataque alemanas en Yugoslavia y Grecia, 6 de abril de 1941.

Conocida como la Campaña de los Balcanes, la invasión alemana de estos dos países ocurrió con relativa rapidez y gran éxito. Sin embargo, Hitler llegó a culpar a la necesidad de estas acciones, porque los italianos no pudieron conquistar Grecia solos, por el fracaso de la Operación Barbarroja y la pérdida ante Rusia.

Tanque yugoslavo Renault NC destruido. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Yugoslavia, aunque dominada por el gobierno y el ejército por el pueblo de Serbia, también estaba compuesta por los pueblos esloveno y croata. Todas estas personas ahora tienen sus propias naciones, así como las otras naciones pequeñas de la ex Yugoslavia. Incluso antes de la invasión alemana, croatas y eslovenos comenzaron a rebelarse contra el dominio serbio. Croacia formó su propio gobierno y se alineó con los nazis. Grandes porciones del ejército de Yugoslavia se amotinaron cuando comenzó la invasión.

La invasión comenzó con un bombardeo aéreo masivo de Belgrado en el que murieron decenas de miles de civiles.

Muy poca resistencia organizada se encontró con los alemanes fuera de la etnia serbia que luchaba en Serbia. Entonces, a pesar de tener 700,000 soldados, aunque muchos mal entrenados y equipados, antes de la invasión, la resistencia yugoslava se derrumbó muy rápidamente y terminó en solo 12 días.

El Panzer IV alemán de la 11ª División Panzer avanza hacia Yugoslavia desde Bulgaria como parte del Duodécimo Ejército. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Yugoslavia tenía una estrategia convincente si se enfrentaba a una invasión alemana abrumadora: retirarse de todos los frentes excepto el sur, avanzar sobre las posiciones italianas en Albania, encontrarse con el ejército griego y construir un frente sur sustancial. Pero debido a la rápida caída del país y las ganancias inadecuadas contra el ejército italiano, este movimiento fracasó y Yugoslavia se rindió a Alemania.

A los griegos les fue algo mejor debido en gran parte a un reino mucho menos dividido y al apoyo sustancial de las fuerzas imperiales británicas, incluidas las de Australia, Nueva Zelanda, Palestina y Chipre.

Soldados griegos en retirada en abril de 1941. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Los británicos, sin embargo, no pudieron enviar suficientes tropas para la defensa de Grecia y el despliegue de más de 60.000 hombres fue fuertemente criticado y visto como un gesto en gran parte simbólico de apoyo para librar una "guerra de caballeros & # 8217s" de honor que fue seguro que se perderá.

Los griegos tenían una formidable defensa de primera línea a lo largo de su frontera noreste con Bulgaria llamada Línea Metaxas. Similar a la Línea Maginot en Francia, presentaba fortines y otras fortificaciones. Pero los griegos, que tenían la mayor parte de su ejército luchando contra los italianos en Albania hacia el oeste, no estaban ni de lejos preparados para defenderla bien. Lo hicieron de todos modos, a pesar de las solicitudes británicas de formar una línea más corta y concentrada más hacia el continente griego.

Disparo de artillería alemana durante el avance por Grecia. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

La guerra relámpago de Alemania empujó, frente a frente, por el lado este de Grecia, derrotando gradualmente a los griegos no equipados y a los británicos numéricamente inferiores durante varias semanas. Llegaron a Atenas el 27 de abril.

El camino hacia la victoria del Reich en el continente griego (Creta no cayó hasta el 1 de junio de 1941) habría sido mucho más lento si las cosas hubieran ido mejor para los aliados del norte y del oeste. No se anticipó el rápido colapso de Yugoslavia y las fuerzas alemanas que atravesaban esa frontera estaban en posición de flanquear a los griegos y británicos que luchaban hacia el este y al ejército griego que luchaba contra los italianos al oeste.

Devastación tras el bombardeo alemán del Pireo.

Los griegos, reacios a ceder ante el ejército italiano contra el que se habían enfrentado tan bien, no retrocederían hasta que fuera demasiado tarde y los alemanes que avanzaban desde Yugoslavia los flanquearan y obligaran a rendirse.

Existe una leyenda no confirmada de que cuando los alemanes entraron en Atenas y marcharon hacia la Acrópolis para izar la bandera nazi, un soldado Evzone (infantería de élite griega) llamado Konstantinos Koukidis bajó la bandera griega y se negó a entregarla al oficial alemán. Se envolvió en la bandera y saltó de la Acrópolis hacia su muerte.

Con historias como esta, una larga historia reciente de ocupación duradera por naciones externas como Venecia y el Imperio Otomano, y acciones de Alemania como permitir que el ejército griego se rindiera a ellos y no a Italia y que se disolviera y se fuera a casa en lugar de ser tomado como prisionero. , permitió a Grecia salvar el orgullo.

Los paracaidistas alemanes aterrizan en Creta. Por Wiki-Ed & # 8211 CC BY-SA 3.0

Según el libro de 1995 Grecia 1940-41: testigo presencial, de Maria Fafalios y Costas Hadjipateras, la víspera de la entrada de los alemanes en la capital, Athens Radio transmitió este mensaje:

& # 8221 Estás escuchando la voz de Grecia. Griegos, manténganse firmes, orgullosos y dignos. Deben demostrar que son dignos de su historia. El valor y la victoria de nuestro ejército ya han sido reconocidos. También se reconocerá la justicia de nuestra causa. Hicimos nuestro deber con honestidad. ¡Amigos! Tengan a Grecia en sus corazones, vivan inspirados con el fuego de su último triunfo y la gloria de nuestro ejército.

Grecia volverá a vivir y será grande porque luchó honestamente por una causa justa y por la libertad. Hermanos! Ten coraje y paciencia. Sea valiente. Superaremos estas dificultades. ¡Griegos! Con Grecia en sus mentes, deben estar orgullosos y dignos. Hemos sido una nación honesta y soldados valientes & # 8221.


Este día en la historia: la masacre de miles de nazis en Yugoslavia (1941)

En este día de 1941, las tropas alemanas nazis van en una ola de asesinatos y masacran a miles de yugoslavos inocentes.

El Reino de Yugoslavia estaba compuesto por varias nacionalidades que a menudo no se llevaban bien. Los serbios y los croatas en particular eran rivales acérrimos. El gobierno de Yugoslavia, que gobernó en nombre del Príncipe Pedro, quería mantener al país fuera de la guerra en 1939. Esto lo logró hasta 1940, pero finalmente se vieron obligados a firmar el Pacto Tripartito y ldquoAxis & rdquo en marzo de 1941. Esto efectivamente hizo el país era un títere de los nazis y esto fue visto con horror por los yugoslavos comunes y corrientes.

Hubo un golpe del ejército y destituyeron al gobierno anterior y el príncipe Pedro se convirtió efectivamente en el títere de los generales, aunque pronto fue coronado rey. Uno de los primeros actos de Peter & rsquos fue repudiar el Tratado que unía a su país con Alemania. Hitler, que odiaba a los yugoslavos, probablemente estaba secretamente feliz de que el joven rey hubiera rechazado el Tratado. El dictador alemán ordenó el bombardeo indiscriminado de Yugoslavia por parte de la Luftwaffe. El bombardeo se concentró en Belgrado y, en total, los historiadores han estimado que murieron unas 17.000 personas.

Los alemanes y sus aliados, específicamente los italianos, búlgaros y húngaros atacaron Yugoslavia. Los alemanes utilizaron las tácticas Blitzkrieg que se habían utilizado con éxito en Francia y en otros lugares. El ejército yugoslavo se derrumbó después de solo nueve días de lucha. El rey Pedro huyó a Londres y estableció un gobierno en el exilio. Los alemanes decidieron dividir el país entre ellos y sus aliados. Establecieron un régimen títere en Croacia, encabezado por un gobierno fascista en Zagreb. Hungría recibió el noreste de Yugoslavia y los búlgaros recibieron Macedonia.

Sin embargo, los serbios y los comunistas, en particular, estaban decididos a seguir luchando, incluso después del colapso del ejército yugoslavo. Muchos decidieron hacerse partisanos y llevar a cabo una guerra de guerrillas contra los nazis y sus aliados. Atacaron unidades alemanas y de otro tipo aisladas y volaron puentes y vías férreas. Esto condujo a una feroz respuesta nazi. En esta fecha, en 1941, en respuesta a la resistencia en Yugoslavia, los alemanes comenzaron a matar gente indiscriminadamente para intimidar a la gente para que se rindiera y poner fin a toda resistencia a su ocupación.

Los alemanes entraron en pueblos y ciudades y fueron de casa en casa matando gente, incluso mataron a niños en las aulas de las escuelas. En esta fecha de la historia, los alemanes mataron a más de 2.000 hombres y niños en Kragujevac. En Kraljevo, unos 7.000 hombres, mujeres y niños murieron a manos de las tropas alemanas. El mismo día, en la remota región de Macva, los nazis asesinaron a sangre fría a unos 6.000 hombres, mujeres y niños. Por lo general, se sacó a la gente de la ciudad o aldea y se les disparó y enterró en fosas comunes en el campo.

Tropas alemanas y búlgaras que custodiaban a los prisioneros yugoslavos en 1941

Esto no detuvo la resistencia y bajo el liderazgo del comunista Tito, los yugoslavos libraron una amarga y sangrienta guerra de guerrillas contra los alemanes y sus aliados. Tito y sus partidarios prácticamente expulsarían a los alemanes de su tierra natal en 1945. Los partisanos comunistas yugoslavos fueron posiblemente el movimiento de resistencia antinazi más exitoso de la guerra.


Yugoslavia: después de la Segunda Guerra Mundial

En Yugoslavia, la Segunda Guerra Mundial incluyó varios conflictos armados entre una amplia gama de actores: agresores extranjeros (Alemania, Italia y Hungría) Revolucionarios comunistas (Partisanos) Regímenes locales alineados con el Eje (Ustaše en Croacia y el régimen de Nedić en Serbia, que fue ocupada por los alemanes) y varios otros grupos de resistencia (alineados con uno de los grupos anteriores o no, como Chetniks, monárquicos serbios). La lógica de la violencia también fue variada: resistencia, lucha de clases, violencia étnica, redes criminales y agendas personales a nivel local. Es importante señalar que entre los grupos, las lealtades y la oposición fueron a menudo tácticas y fugaces, no ideológicas. Como podría imaginarse dada la diversidad de fuerzas y objetivos, el número de muertos fue enorme: un total estimado de 867.000 - 1,2 millones de personas muertas, de las cuales 581.000 eran civiles [1].

Incluso cuando las fuerzas extranjeras partieron, marcando el final oficial de la guerra, la matanza en Yugoslavia continuó. Al igual que en Europa, la conducta brutal de la Segunda Guerra Mundial alimentó la violencia de la posguerra, sin embargo, dos factores diferencian los patrones de matanza inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial de la mayoría de las otras experiencias europeas de posguerra: 1) La creencia (o el miedo, según en perspectiva) sostenido por muchos actores locales que las fuerzas aliadas eventualmente apoyarían a los grupos armados no comunistas cuando el final de la Segunda Guerra Mundial se fusionó con la Guerra Fría. [2] Esta creencia alentó a las fuerzas colaboracionistas (particularmente la Ustaše croata pero también la Guardia Nacional eslovena) y otras fuerzas (por ejemplo: Chetniks) que estaban luchando contra las fuerzas partisanas comunistas a continuar combatiendo un poco más que en otros lugares. Además, esta creencia infundió temor en las fuerzas comunistas, que permanecieron independientes de la Unión Soviética, de que tendrían que derrotar definitivamente a sus oponentes internos para proteger su nuevo régimen. 2) Por lo tanto, el nuevo gobierno estuvo directamente involucrado en el asesinato, a diferencia de muchos otros países donde las acciones de represalia no fueron patrocinadas por el estado.

Josip Broz Tito, el líder comunista, trató de consolidar el poder lo más rápido que pudo y el ajuste de cuentas en tiempos de guerra comenzó incluso cuando la guerra estaba en sus últimos estertores. La Comisión Estatal Yugoslava para la Determinación de los Crímenes de los Ocupantes y sus Colaboradores formada por partisanos en noviembre de 1943, y en septiembre de 1947 había identificado a 64.969 criminales de guerra individuales [3]. Probablemente miles de personas fueron identificadas correctamente, pero el vehículo también sirvió para eliminar a los competidores por el poder.

Si enfocamos firmemente nuestros ojos en la violencia de la posguerra, se harán evidentes dos políticas distintas, las cuales incluyeron una importante matanza de civiles. Primero, fue el objetivo de la derrota total y el desmantelamiento de la capacidad de las fuerzas locales antipartisanas, incluyendo principalmente a los fascistas croatas Ustaše y eslovenos, pero también a las fuerzas chetnik (realistas) serbias. En segundo lugar, estaba la política de expulsión forzosa de la población no eslava de las comunidades étnicas alemana y húngara. Se estima que el total de estos dos patrones de matanza, que se describen por separado a continuación, causó entre 120.000 y 140.000 muertes entre 1945 y 1948.

Primera parte: colaboradores croatas y eslovenos

En abril de 1945, cuando terminaba la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse de Yugoslavia. La guerra terminó el 7 de mayo de 1945, cuando Alemania se rindió, aunque las escaramuzas continuaron durante al menos otra semana en Yugoslavia. Incluso antes de que Zagreb, la capital del régimen de Ustaše, cayera en manos de los partisanos, el liderazgo del régimen, las fuerzas armadas y algunos civiles, junto con algunos chetniks y fascistas eslovenos, según se informa, comenzaran a dirigirse hacia el norte hacia Austria, con la esperanza de rendirse a las fuerzas británicas. . Durante su viaje hacia el norte, la lucha continuó.

Una parte de esta columna cruzó a Austria en Bleiberg el 15 de mayo de 1945. Los británicos rechazaron su rendición (los términos del final de la guerra eran que todas las fuerzas tenían que rendirse en el suelo donde habían luchado) y las desarmaron. [4] Luego fueron entregados a las unidades partisanas, momento en el que muchos murieron. Existe cierto debate histórico sobre si ocurrió o no una masacre en Bleiberg, pero la evidencia abrumadora sugiere que la gran mayoría de los asesinatos ocurrieron después de que las fuerzas ustaše y eslovenas (que se habían rendido en Viktring) fueran entregadas a los partisanos justo al otro lado de la frontera en Yugoslavia. [5]

Durante las semanas siguientes, un gran número del grupo combinado de prisioneros de guerra y civiles murieron: en masacres, durante marchas a Maribor y a otros campos más lejanos, y después de llegar a los campos. Hay historias de masacres a gran escala en lo alto de pasos de montaña, con cuerpos arrojados a barrancos. También se han descubierto pozos, cementados, con los restos de los muertos durante las marchas. Sin comida ni agua, despojados de sus objetos de valor y obligados a realizar largas marchas, los rezagados fueron fusilados. Los testimonios de los sobrevivientes describieron ejecuciones extrajudiciales de quienes intentaron escapar, salir de la columna (incluso para ir al baño) o se cansaron demasiado para seguir el ritmo. Algunos fueron asesinados al azar. [6] Los partisanos también buscaron eliminar el liderazgo de Ustaše y apuntarlos específicamente a la muerte. Una vez que llegaron a Maribor, el grupo se dividió en subcategorías de civiles, soldados de base y liderazgo. Los "menos culpables" fueron obligados a ir a campos de prisioneros en todo el país. Los más culpables fueron fusilados sistemáticamente y enterrados en trincheras antitanques, agujeros de obuses, cráteres de bombas y fosas comunes especialmente excavadas [7]. Se produjeron acciones similares en otros lugares contra otros grupos ustas, la Guardia Nacional eslovena y algunos regimientos del Cuerpo de Voluntarios Serbia y Chetniks montenegrinos [8].

Mozjes sostiene que Tito ordenó explícitamente a sus fuerzas que no mataran a los Ustaše, sino que los llevaran a campamentos para encontrar a la mayoría de los criminales de guerra culpables y entablar acciones legales contra ellos. No obstante, continuaron las matanzas [9]. La mayoría de los Domobrans [ejército regular croata] fueron liberados el 28 de mayo, tras haber decidido las autoridades que ninguno de ellos era criminal de guerra. Otros, sin embargo, fueron dispersados ​​en campamentos por todo el país donde fueron golpeados, torturados y muchos asesinados.

Segunda parte: alemanes y húngaros étnicos

Otro grupo que sufrió asesinatos en masa al final de la Segunda Guerra Mundial fueron los alemanes y húngaros étnicos. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se estima que 540.000 alemanes étnicos vivían en países balcánicos, la comunidad más grande de los cuales residía en Eslovenia. [12] Concentrados en el noreste y el centro-norte de Yugoslavia, a menudo vivían en comunidades concentradas, pueblos enteros o secciones de pueblos, como Novi Sad Osijek. No hay duda de que estas comunidades en su conjunto mostraron apoyo al objetivo nazi de unir a las poblaciones étnicas alemanas bajo una sola nación, aunque su grado de complicidad con los ocupantes durante la guerra varió. Unos 80.000 se unieron al ejército alemán.

Tras el final de la guerra, se evacuó de 215.000 a 245.000 alemanes, un pequeño número había muerto en los combates durante la guerra, otros fueron tomados como prisioneros de guerra dejando entre 200.000 y 250.000 civiles en el país tras el final de la guerra. [13] En este caso, a diferencia de cuando se trata de poblaciones locales pro-fascistas (eslovenos, croatas, musulmanes y serbios), la política fue la expulsión. El 21 de noviembre de 1944, el Consejo Antifascista para la Liberación Popular de Yugoslavia (AVNOJ, la dirección comunista) anunció la confiscación de la propiedad de todos los alemanes excepto de aquellos que: 1) se habían unido a los partisanos, 2) se habían casado con uno de los Nacionalidades eslavas y 3) asimiladas. La dirección comunista dejó en claro su intención de expulsar a los alemanes, que eran considerados traidores en su conjunto.

Mozjes sostiene que si bien esta decisión fue tomada por el liderazgo central, la promulgación de la política fue menos organizada. Lo describe como una venganza de fuerzas partisanas mal organizadas. En 1944, en el noroeste de Yugoslavia, Partisan atacó y mató a 2.000 intelectuales y líderes de la comunidad alemana. Unos 10.000 murieron en la “sangrienta caída” de 1944, incluidas unas 12.000 personas deportadas a campos de trabajo soviéticos donde murieron 2.000. [14] Los perpetradores incluyeron grupos de vigilantes individuales, gente local que se unió espontáneamente a acciones anti-alemanas en varias oficinas oficiales de posguerra, como Comités de Liberación y tribunales militares partisanos, el servicio secreto [OZNA] (dirigido por Rankovic), unidades de comando móviles especiales. Mozjes sostiene que estas acciones constituyeron un genocidio entre octubre de 1944 y 1948. [15]

Del resto de la población de Yugoslavia después de la guerra, muchos fueron enviados a campamentos, donde se estima que 51.000 niños, mujeres y hombres murieron entre 1945 y 1948, en condiciones "calculadas para causar la muerte del mayor número posible" [16]. ] Incluso en 1948-1950, a los alemanes étnicos no se les permitió regresar a sus antiguas aldeas, sino solo ir a las ciudades, y luego se les animó a emigrar. Tras la ruptura de Yugoslavia con la URSS en 1948, los líderes yugoslavos buscaron mejorar sus relaciones con Occidente y, en el caso de Alemania, esto significó la liberación de la población de etnia alemana de los campos. [17] Durante los años siguientes, hubo una disminución del 99% de la población de Volksdeutsch antes de la Segunda Guerra Mundial (estado en el área

Una lógica algo similar, pero en menor número, gobernó las políticas yugoslavas sobre los húngaros. Levene, citando el estudio de 2003 de Pertti Ahonen sobre los desafíos demográficos de la posguerra, escribe que entre 15.000 y 20.000 húngaros fueron asesinados en la zona de Vojvodina de Serbia que limita con Hungría [18]. Sin embargo, Mozjes hace referencia a que un número ampliamente reclamado de 10,000 húngaros étnicos asesinados, fue presentado por fuentes húngaras incondicionalmente anticomunistas y se multiplicó por diez en varias fuentes sin referencia a datos. [19] Las comunidades italianas, que existieron a lo largo de la historia a lo largo de la costa, también fueron expulsadas, a menudo de forma brutal. Sin embargo, se invitó a los comunistas italianos a quedarse. [20]

Muertes
Muertes croatas y eslovenas

Mientras que los historiadores nacionalistas croatas han defendido cifras inverosímiles de más de 100.000 a más de 200.000. [10] La mejor estimación sugiere que murieron entre 50.000 y 70.000 personas. El demógrafo serbio Vladimir Zerjavić sostiene que la estimación es de 50.000 a 60.000 croatas muertos entre Bleiberg y Maribor. Sin embargo, cuando se agrega en serbios y eslovenos, el número se eleva a un total de alrededor de 70.000. [11]

Muertes étnicas alemanas y húngaras
Las mejores estimaciones para los alemanes y húngaros asesinados intencionalmente en el contexto posterior a la Segunda Guerra Mundial son 50.000 - 70.000.

El apogeo de las matanzas de la posguerra es de 1945 a 1948. El declive se produce inicialmente cuando los grupos armados y políticos opositores, y los civiles asociados con ellos, fueron identificados y considerados bajo control, y el nuevo gobierno consolidó su posición tanto interna como internacionalmente. El cambio crucial se produjo en 1948, cuando el estallido de asesinatos que siguió a la guerra terminó definitivamente cuando el régimen de Tito consolidó el poder y se separó de Stalin, estableciendo así su posición en relación con las potencias más grandes tanto del este como del oeste.

Si bien la opresión política ocurrió bajo el gobierno de Tito, el patrón tendió a no ser el de matar, sino de "reeducar": campos de trabajos forzados. Según Milovan Djilas, entre 1940 y 1950, aproximadamente 15.000 personas pasaron por los campos de reeducación (trabajos forzados) de Tito [21]. Estos incluían oponentes políticos, ya fueran tachados de estalinistas, purgados de su círculo íntimo o que representaban una amenaza política para Tito. Tito continuó aplicando políticas estalinistas de colectivización y centralización durante algún tiempo a partir de entonces, y solo intentó innovar comenzando lentamente en la década de 1950. Un cambio importante se produjo en 1966, cuando Tito se embarcó en políticas de descentralización de la reforma política y económica, tolerancia de la disidencia limitada y acomodación de las preocupaciones regionales, eliminación de Aleksander Ranković, considerado de línea dura en términos de centralización del poder. Posteriormente, desde la década de 1960 hasta principios de la de 1980, se envió a los campos principalmente a líderes políticos nacionalistas.

Codificamos este final como ocurrido & # 8216 según lo planeado & # 8217 por los perpetradores, a través de un proceso de normalización. También notamos que existen múltiples grupos de víctimas blanco de violencia.

Trabajos citados

Biondich, Mark. 2011. Los Balcanes: revolución, guerra y violencia política desde 1878 Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

Bringa, tono. 2004. La muerte pacífica de Tito y la violenta destrucción de Yugoslavia, en Muerte del padre: una antropología del fin en la autoridad política, John Borneman (ed.). Londres: Berghahn Books, 148-201.

Levene, Mark. 2013. La crisis del genocidio: aniquilación: los bordes europeos 1939-1953. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

Lowe, Keith. 2012. Continente salvaje: Europa después de la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: St. Martin's Press.

Mozjes, Paul. 2011. Genocidios balcánicos: Holocausto y limpieza étnica en el siglo XX. Rowman & amp Littlefield Publishers.

Tomasevich, Jovo. 2001. Guerra y revolución en Yugoslavia 1941-1945: ocupación y colaboración. Prensa de la Universidad de Stanford.

Žerjavić, Vladimir. 1980. “Gubitci stanovnista Jugoslavije u drugom svjetskom ratu” [Pérdidas de población de Yugoslavia en la Segunda Guerra Mundial]. Zagreb: Jugoslavensko viktimolosko društvo.

[7] Lowe proporciona la descripción más detallada de las marchas forzadas y las condiciones en Maribor. Cita a varios testigos sobrevivientes que han sido corroborados, así como algunos relatos de testigos presenciales alemanes (Lowe 2012, 257 - 258).


Contenido

Guerra greco-italiana editar

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Ioannis Metaxas, el dictador de estilo fascista de Grecia y ex general, trató de mantener una posición de neutralidad. Grecia estuvo sujeta a una creciente presión de Italia, que culminó con el submarino italiano Delfino hundiendo el crucero Elli el 15 de agosto de 1940. [23] El líder italiano Benito Mussolini estaba irritado porque el líder nazi Adolf Hitler no lo había consultado sobre su política de guerra y deseaba establecer su independencia. [b] Esperaba igualar el éxito militar alemán al tomar Grecia, que consideraba un oponente fácil. [24] [25] El 15 de octubre de 1940, Mussolini y sus asesores más cercanos finalizaron su decisión. [c] En las primeras horas del 28 de octubre, el embajador italiano Emanuele Grazzi presentó a Metaxas un ultimátum de tres horas, exigiendo el paso libre para que las tropas ocupen "sitios estratégicos" no especificados dentro del territorio griego. [26] Metaxas rechazó el ultimátum (la negativa se conmemora como el día festivo nacional griego Ohi) pero incluso antes de que expirara, las tropas italianas habían invadido Grecia a través de Albania. [d] El principal avance italiano se dirigió hacia Epiro. Las hostilidades con el ejército griego comenzaron en la batalla de Elaia-Kalamas, donde no pudieron romper la línea defensiva y se vieron obligados a detenerse. [27] En tres semanas, el ejército griego lanzó una contraofensiva, durante la cual marchó hacia territorio albanés, capturando ciudades importantes como Korça y Sarandë. [28] Ni un cambio en el mando italiano ni la llegada de refuerzos sustanciales mejoraron la posición del ejército italiano. [29] El 13 de febrero, el general Papagos, el comandante en jefe del ejército griego, abrió una nueva ofensiva, con el objetivo de tomar Tepelenë y el puerto de Vlorë con apoyo aéreo británico, pero las divisiones griegas encontraron una fuerte resistencia, deteniendo la ofensiva. que prácticamente destruyó la 5ª División de Creta. [30]

Después de semanas de una guerra invernal inconclusa, los italianos lanzaron una contraofensiva en el centro del frente el 9 de marzo de 1941, que fracasó, a pesar de las fuerzas superiores de los italianos. Después de una semana y 12.000 bajas, Mussolini suspendió la contraofensiva y abandonó Albania doce días después. [31] [32]

Los analistas modernos creen que la campaña italiana fracasó porque Mussolini y sus generales inicialmente asignaron recursos insuficientes a la campaña (una fuerza expedicionaria de 55.000 hombres), no tuvieron en cuenta el clima otoñal, atacaron sin la ventaja de la sorpresa y sin el apoyo de los búlgaros. [33] [34] [35] No se habían tomado precauciones elementales como la distribución de ropa de invierno. [36] Mussolini no había considerado las advertencias de la Comisión Italiana de Producción de Guerra de que Italia no podría sostener un año completo de guerra continua hasta 1949. [37]

Durante la lucha de seis meses contra Italia, el ejército helénico logró avances territoriales al eliminar a los salientes italianos. Grecia no tenía una industria de armamento sustancial y su equipo y suministros de municiones dependían cada vez más de las existencias capturadas por las fuerzas británicas de los derrotados ejércitos italianos en el norte de África. Para controlar el frente de batalla de Albania, el comando griego se vio obligado a retirar fuerzas del este de Macedonia y Tracia occidental, porque las fuerzas griegas no podían proteger toda la frontera griega. El mando griego decidió apoyar su éxito en Albania, independientemente del riesgo de un ataque alemán desde la frontera búlgara. [38]

La decisión de Hitler de atacar y la ayuda británica a Grecia Editar

Carta de Adolf Hitler dirigida a Mussolini el 20 de noviembre de 1940 [39]

Gran Bretaña estaba obligada a ayudar a Grecia en virtud de la Declaración del 13 de abril de 1939, en la que se establecía que, en caso de amenaza a la independencia griega o rumana, "el Gobierno de Su Majestad se sentiría obligado de inmediato a prestar al Gobierno griego o rumano todo el apoyo". en su poder ". [40] El primer esfuerzo británico fue el despliegue de escuadrones de la Royal Air Force (RAF) comandados por el comodoro aéreo John D'Albiac que llegaron en noviembre de 1940. [41] [10] Con el consentimiento del gobierno griego, las fuerzas británicas fueron enviadas a Creta el 31 de octubre para proteger la bahía de Souda, lo que permitió al gobierno griego redistribuir la 5.ª División de Creta en el continente. [42] [43]

Hitler decidió intervenir el 4 de noviembre de 1940, cuatro días después de que las tropas británicas llegaran a Creta y Lemnos. Aunque Grecia fue neutral hasta la invasión italiana, las tropas británicas que fueron enviadas como ayuda defensiva crearon la posibilidad de una frontera hacia el flanco sur alemán. El principal temor de Hitler era que los aviones británicos con base en Grecia bombardearan los campos petroleros rumanos, que era una de las fuentes de petróleo más importantes de Alemania. [44] Como Hitler ya estaba considerando seriamente lanzar una invasión a la Unión Soviética el próximo año, esto aumentó la importancia del petróleo rumano, ya que una vez que Alemania estuviera en guerra con la Unión Soviética, Rumania sería el Reich 's única fuente de petróleo, al menos hasta que la Wehrmacht presumiblemente capturó los campos petrolíferos soviéticos en el Cáucaso. [44] Dado que los británicos de hecho estaban contemplando la posibilidad de utilizar los campos aéreos griegos para bombardear los campos petroleros rumanos, los temores de Hitler de que toda su maquinaria de guerra pudiera paralizarse por falta de petróleo en caso de que los campos petrolíferos de Ploești fueran destruidos se basaban en cierta medida en realidad. [44] Sin embargo, el historiador estadounidense Gerhard Weinberg señaló: ". Las enormes dificultades de los ataques aéreos en campos petrolíferos distantes no fueron comprendidas por ninguno de los lados en este momento se asumió en ambos lados que incluso pequeños ataques aéreos podrían provocar un gran incendio y destrucción". [44] Además, las derrotas masivas de Italia en los Balcanes, el Cuerno de África y el norte de África habían empujado al régimen fascista en Italia al borde del colapso a fines de 1940 con Mussolini volviéndose extremadamente impopular entre el pueblo italiano. Hitler estaba convencido de que si no rescataba a Mussolini, la Italia fascista sería eliminada de la guerra en 1941. [44] Weinberg escribió que las continuas derrotas italianas "podrían conducir fácilmente al colapso completo de todo el sistema que Mussolini había establecido, y esto se reconoció en ese momento, no es una retrospectiva de 1943 ". [44] Si Italia fuera eliminada de la guerra, los británicos podrían volver a utilizar el Mediterráneo central y los gobernadores de las colonias francesas en África leales al régimen de Vichy podrían cambiar su lealtad al Comité Nacional Francés encabezado por Charles de Gaulle. [44] Dado que Hitler tenía planes de utilizar en última instancia las colonias francesas en África como base para la guerra contra Gran Bretaña, consideró un problema la posible pérdida del control de Vichy sobre su imperio africano. [45]

Además, después de que Italia entrara en guerra en junio de 1940, el peligro de los ataques aéreos y navales del Eje había cerrado en gran medida el Mediterráneo central a la navegación británica, a excepción de los convoyes a Malta, cerrando de hecho el canal de Suez cuando los británicos se vieron obligados a suministrar sus fuerzas en Egipto a través de la ruta larga del Cabo alrededor de África. [46] Los británicos habían hecho de la liberación de África oriental italiana una prioridad para poner fin a la posibilidad de ataques navales y aéreos italianos contra la navegación británica en el Mar Rojo, que adquirió mayor importancia debido a los peligros que representaba la navegación británica en el Mediterráneo central. [47] A su vez, la decisión del mariscal de campo Archibald Wavell de desplegar fuerzas significativas en el Cuerno de África mientras defendía Egipto redujo el número de fuerzas de la Commonwealth disponibles para ir a Grecia. [48] ​​Aunque el desempeño de las fuerzas armadas italianas no había sido impresionante, desde la perspectiva alemana, negar a los británicos el acceso al Mediterráneo central estacionando las fuerzas de la Luftwaffe y la Kriegsmarine en Italia hizo que fuera crucial mantener a Italia en la guerra. [49] Hitler ordenó a su Estado Mayor del Ejército que atacara el norte de Grecia desde bases en Rumania y Bulgaria en apoyo de su plan maestro para privar a los británicos de las bases mediterráneas. [50] [23]

El 12 de noviembre, el Alto Mando de las Fuerzas Armadas alemanas emitió la Directiva núm. 18, en la que programaron operaciones simultáneas contra Gibraltar y Grecia para el mes de enero siguiente. El 17 de noviembre de 1940, Metaxas propuso una ofensiva conjunta en los Balcanes al gobierno británico, con bastiones griegos en el sur de Albania como base operativa. Los británicos se mostraron reacios a discutir la propuesta de Metaxas, porque las tropas necesarias para implementar el plan griego pondrían en grave peligro las operaciones en el norte de África. [51] En diciembre de 1940, las ambiciones alemanas en el Mediterráneo se sometieron a una revisión considerable cuando el general español Francisco Franco rechazó el ataque de Gibraltar. [52] En consecuencia, la ofensiva de Alemania en el sur de Europa se limitó a la campaña griega. El Alto Mando de las Fuerzas Armadas emitió la Directiva No. 20 el 13 de diciembre de 1940, en la que se describe la campaña griega bajo la designación de código Operación Marita. El plan era ocupar la costa norte del mar Egeo en marzo de 1941 y apoderarse de todo el continente griego, si era necesario. [50] [23] [53] Para atacar Grecia sería necesario atravesar Yugoslavia y / o Bulgaria. El regente de Yugoslavia del niño rey Pedro II, el príncipe Pablo, estaba casado con una princesa griega y rechazó la solicitud alemana de derechos de tránsito para invadir Grecia. [54] El rey Boris III de Bulgaria tenía disputas territoriales de larga data con Grecia, y estaba más abierto a otorgar derechos de tránsito a la Wehrmacht a cambio de una promesa de tener las partes de Grecia que él codiciaba. [54] En enero de 1941, Bulgaria otorgó los derechos de tránsito a la Wehrmacht. [54]

Durante una reunión de líderes militares y políticos británicos y griegos en Atenas el 13 de enero de 1941, el general Alexandros Papagos, comandante en jefe del ejército helénico, pidió a Gran Bretaña nueve divisiones totalmente equipadas y el apoyo aéreo correspondiente. Los británicos respondieron que todo lo que podían ofrecer era el envío inmediato de una fuerza simbólica de menos de la fuerza divisional. Esta oferta fue rechazada por los griegos, que temían que la llegada de tal contingente precipitara un ataque alemán sin brindarles una ayuda significativa. [e] Se solicitaría ayuda británica siempre y cuando las tropas alemanas cruzaran el Danubio desde Rumania a Bulgaria. [55] [42] El líder griego, el general Metaxas, no quería particularmente que las fuerzas británicas en la parte continental de Grecia ya que temía que esto condujera a una invasión alemana de su país y durante el invierno de 1940-41 le preguntó en secreto a Hitler si él estaba dispuesto a mediar en el fin de la guerra italo-griega. [56] El primer ministro británico, Winston Churchill, fuertemente apoyado por el jefe del Estado Mayor Imperial, Sir John Dill, y el Secretario de Relaciones Exteriores, Anthony Eden, tenía esperanzas de revivir la estrategia del Frente de Salónica y abrir un segundo frente en los Balcanes. eso ataría las fuerzas alemanas y privaría a Alemania del petróleo rumano. [57] El primer ministro australiano, Robert Menzies, llegó a Londres el 20 de febrero para discutir el despliegue de tropas australianas desde Egipto a Grecia, y dio su aprobación a regañadientes el 25 de febrero. [58] Como muchos otros australianos de su generación, Menzies estaba obsesionado por el recuerdo de la Batalla de Gallipoli y sospechaba mucho de otro de los planes de Churchill para la victoria en el Mediterráneo. [58] El 9 de marzo, el primer ministro de Nueva Zelanda, Peter Fraser, también dio su aprobación para redistribuir la división de Nueva Zelanda de Egipto a Grecia, a pesar de sus temores de otro Gallipoli, como dijo en un telegrama a Churchill " No podía contemplar la posibilidad de abandonar a los griegos a su destino "que" destruiría la base moral de nuestra causa ". [59] El clima en el invierno de 1940-41 retrasó seriamente la concentración de fuerzas alemanas en Rumania y fue solo en febrero de 1941 que el Duodécimo Ejército de la Wehrmacht comandado por el mariscal de campo Wilhelm List se unió a la Luftwaffe Fliegerkorps VIII cruzó el río Danubio hacia Bulgaria. [54] La falta de puentes en el Danubio capaces de transportar suministros pesados ​​en la frontera rumano-búlgara obligó a los ingenieros de la Wehrmacht a construir los puentes necesarios en invierno, lo que impuso importantes retrasos. [60] Para el 9 de marzo de 1941, la 5ª y la 11ª Divisiones Panzer se concentraron en la frontera búlgaro-turca para disuadir a Turquía, aliado del Pacto de los Balcanes de Grecia, de intervenir. [54]

Bajo una fuerte presión diplomática alemana, el príncipe Paul hizo que Yugoslavia se uniera al Pacto Tripartito el 25 de marzo de 1941, pero con la condición de que Yugoslavia no otorgaría derechos de tránsito a la Wehrmacht para atacar Grecia. [61] Como la Línea Metaxas protegía la frontera greco-búlgara, los generales de la Wehrmacht preferían con mucho la idea de atacar Grecia a través de Yugoslavia en lugar de Bulgaria. [62] Durante una reunión apresurada del personal de Hitler después del inesperado golpe de estado yugoslavo del 27 de marzo contra el gobierno yugoslavo, se redactaron órdenes para la campaña en Yugoslavia, así como cambios en los planes para Grecia. El golpe de Estado en Belgrado ayudó en gran medida a la planificación alemana, ya que permitió a la Wehrmacht planificar una invasión de Grecia a través de Yugoslavia. [61] Los historiadores estadounidenses Allan Millett y Williamson Murray escribieron desde la perspectiva griega, hubiera sido mejor si el golpe de Estado yugoslavo no hubiera tenido lugar, ya que habría obligado a la Wehrmacht a asaltar la Línea Metaxas sin la opción de flanqueando la Línea Metaxas pasando por Yugoslavia. [61] El 6 de abril, tanto Grecia como Yugoslavia iban a ser atacados. [23] [63]


Invasión de Yugoslavia: Waffen El capitán de las SS Fritz Klingenberg y la captura de Belgrado durante la Segunda Guerra Mundial

Cuando las fuerzas alemanas se estrellaron contra los Balcanes a principios de la primavera de 1941, no solo encontraron resistencia armada, sino también terrenos difíciles y un clima horrendo. El fracaso del ejército italiano y el fracaso de avanzar durante la campaña de invierno anterior en Grecia, seguido por el compromiso de las fuerzas británicas con la ayuda de Grecia, amenazó el flanco sur de Alemania, lo que obligó a Adolf Hitler a intervenir. El dictador italiano Benito Mussolini había enviado 500.000 soldados a los Balcanes y había perdido 63.000 en los primeros seis meses de su esfuerzo. Las elevaciones elevadas y los pasos montañosos cubiertos de nieve hasta abril e incluso mayo obstaculizaron a los convoyes de suministros alemanes y ejercieron una gran presión sobre las unidades mecanizadas. Los refuerzos no se pudieron desplegar con la rapidez necesaria. Hubo que cruzar ríos y arroyos, evacuar a los soldados heridos y prisioneros, capturar o construir aeródromos y establecer líneas de comunicación. La victoria a veces dependía de una línea de suministro segura y viable más que de una fuerza militar superior.

La intensa lucha por los Balcanes no se parecía a ninguna de las que había enfrentado anteriormente la Wehrmacht. Este fue su primer encuentro con guerrilleros, luchas invernales y terreno montañoso. Todos los objetivos clave debían tomarse rápidamente y las ciudades eran los principales objetivos. Los alemanes esperaban que Grecia capitulara, poniendo la capital de Atenas y los puertos griegos en manos alemanas. Bases griegas para el Luftwaffe y Kriegsmarine solidificaría el control alemán sobre el noreste del Mediterráneo y ayudaría a abastecer al Afrika Korps. Grecia también serviría como área de parada para la interdicción de la navegación británica y colocaría las armas alemanas un poco más cerca del Canal de Suez.

En Alemania, el camino fue Yugoslavia, que era en gran parte probritánico, particularmente los contingentes serbios y gitanos dentro del país. El temor de que el príncipe Pablo de Yugoslavia se inclinara hacia el campo fascista llevó al embajador yugoslavo en Washington a enviar una súplica apasionada a Belgrado, rogando al príncipe que no se rindiera ante Hitler. El rey Jorge VI de Gran Bretaña, junto con el primer ministro Winston Churchill, enviaron mensajes al príncipe Pablo y al primer ministro yugoslavo Dragisa Cvetovic. Churchill predijo que si Yugoslavia & # 8216 se convertía en cómplice del asesinato de Grecia, su ruina sería segura e irrevocable. & # 8217

El 20 de marzo, el príncipe Paul anunció formalmente que su país se uniría al Pacto Tripartito del Eje. Al reunirse con Arthur Bliss Lane, el embajador estadounidense, Paul declaró que, si no se unía al Eje, no podía contar con el apoyo de los croatas en la invasión que seguramente vendría.

El 24 de marzo de 1941, el Primer Ministro Cvetovic y el Ministro de Relaciones Exteriores Cincar-Markovic partieron hacia Viena para firmar el pacto, partiendo en secreto por temor a represalias públicas. Firmaron el acuerdo el día 25 y luego regresaron a casa. En Belgrado, se enteraron de un golpe de estado que se había iniciado la noche del 26. Oficiales militares y tropas antifascistas tomaron bases aéreas, aviones y edificios gubernamentales, derrocando al débil gobierno yugoslavo de la noche a la mañana. Las fuerzas revolucionarias se apoderaron de las centrales telefónicas y de radio, el edificio del Ministerio de Guerra, el cuartel general de la policía y la oficina principal de correos. Cvetovic fue arrestado. El príncipe Pablo fue capturado en Zagreb, donde viajaba en tren, y se vio obligado a abdicar, dejando al joven rey Pedro como monarca títere.

El nuevo gobierno anunció que permanecería fiel al Pacto Tripartito después de darse cuenta de que Gran Bretaña y Estados Unidos, aunque apoyaban, no estaban en posición de ayudarlos contra un ataque alemán. Sin embargo, Hitler no se apaciguó. El mismo día que tuvo lugar el golpe en Yugoslavia, ordenó a su alto mando que planeara una invasión a gran escala del país. El 6 de abril de 1941, el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Joachim von Ribbentrop, dio órdenes para que avanzara el ataque a Yugoslavia.

Bulgaria ya estaba aliada y ocupada por los alemanes, y muchas divisiones pasaron por ese país en su camino para invadir los países del sur. Para que los alemanes aseguraran su flanco izquierdo y las rutas de suministro necesarias para una mayor conquista, Yugoslavia tuvo que ser subyugada rápidamente. La primera SS Leibstandarte SS Adolf Hitler y segundo SS Das Reich divisiones, junto con tropas de montaña y unidades adicionales de infantería y blindados, iban a atravesar Serbia. Belgrado, la capital yugoslava, era el objetivo más importante y, para debilitar la ciudad, el alto mando alemán planeó un bombardeo de dos semanas seguido de ataques masivos de artillería y blindados. Los alemanes tenían la intención de emplear cinco divisiones de infantería para ocupar la ciudad después de su captura. Los acontecimientos demostraron, sin embargo, que incluso los planes de batalla mejor trazados a veces se adelantan & # 8212 y, a veces, en circunstancias muy inusuales.

Belgrado sufrió varios días de ataques de artillería y tres días de bombardeos aéreos, que sirvieron para ablandar la capital yugoslava. Pero la ciudad fue tomada el 12 de abril de 1941 & # 8212 mucho antes de lo que el alto mando había anticipado & # 8212 por un puñado de tropas con pocas municiones y mucha moral, lideradas por un hombre que no temía aprovechar una oportunidad cuando El lo vió.

El asalto muy poco ortodoxo fue producto del juicio militar, el coraje audaz y la pura suerte de Waffen Capitán de las SS Fritz Klingenberg. Graduado de 26 años de la academia de oficiales de Bad Tölz, Klingenberg se había ganado la reputación de ser un personaje testarudo y algo abrasivo. Durante la campaña francesa del año anterior, su ex comandante de la compañía había dicho de él, & # 8216 Klingenberg es inteligente pero testarudo, leal pero no por encima de corregir a sus superiores, brillante bajo presión, pero arrogante hasta el punto de la insubordinación. & # 8217 Evaluaciones como eso etiquetó a Klingenberg más como un inconformista que como un oficial militar competente.

Klingenberg no era un buen bebedor ni conversador y nunca se jactó de sus logros. Cuando los estudiantes de Bad Tölz le preguntaron más tarde cómo había capturado la capital de un país, simplemente dijo: & # 8216 No estaba demasiado preocupado en ese momento, y encontré algo que hacer & # 8217.

Klingenberg había servido toda su carrera en la 2da élite Waffen División Panzer SS Das Reich, y la invasión de Francia había sido su bautismo de fuego. Fue galardonado con la Cruz de Hierro de Segunda Clase por su heroísmo durante esa acción. Su pelotón fue inmovilizado por un efectivo fuego de ametralladora cuando un Panzerkampfwagen El tanque ligero Mark II que los había estado apoyando chocó contra una mina. La tripulación quedó atrapada en el vehículo en llamas y fue rastrillada por el fuego de una ametralladora. Mientras sus hombres rescataban a los petroleros, Klingenberg corrió a través de 100 metros de terreno abierto, eliminando la posición francesa de tres hombres con granadas. No recibió ni un rasguño.

La dirección de artillería de Klingenberg durante una batalla fue única e impresionante. Una vez, durante la campaña francesa, incluso pidió fuego mortal de 88 mm en su propia posición para derrotar un contraataque enemigo. Esa acción permitió que toda la columna alemana siguiera adelante, aprovechando la confusión entre los franceses. Durante otro enfrentamiento, llamó a los bombarderos en picado Junkers Ju-87 Stuka a su posición para evitar que el enemigo se retirara, lo que resultó en la captura de 55 prisioneros. Por esa acción, el comandante del batallón interino, el teniente coronel Hannes Eckhold, otorgó al advenedizo capitán la Cruz de Hierro de Primera Clase. Las evaluaciones de Klingenberg & # 8217 continuaron reflejando obstinación mezclada con coraje y creatividad. Debido a que siempre salía ileso de sus muchos coqueteos con la muerte y el consejo de guerra, sus hombres comenzaron a llamarlo el & # 8216Mago & # 8217. Klingenberg también se ganó la reputación de ser un gorrón de primera clase. Lo que sea que sus hombres necesitaran & # 8212 municiones, comida, agua, etc. & # 8212 se las arregló para proporcionar. Klingenberg incluso organizó una escuela para gorrones, enseñando a los hombres a robar lo esencial para sobrevivir. Poco después de llegar a Yugoslavia, fue ascendido a capitán y se le dio el mando de una unidad de reconocimiento de motocicletas, que se encargaba de recopilar información rápidamente y mantener las comunicaciones con las unidades de retaguardia. Sus hombres tenían el récord de la división por denuncias y robos. De hecho, fueron llamados & # 8216Klingenberg & # 8217s criminales. & # 8217. Pero el Mago les había enseñado bien & # 8212 nunca se probaron acusaciones contra sus hombres.

En una ocasión, la unidad de Klingenberg # 8217 iba a ser inspeccionada por la división para verificar la capacidad de servicio del vehículo y, para aprobarla, tuvo que producir una docena adicional de motocicletas útiles. Le faltaban unos seis, por lo que envió a sus hombres en una misión de búsqueda por las buenas o por las malas, lograron recolectar el equipo necesario. El único problema fue que terminaron con seis máquinas de más, recién pintadas para ocultar su propiedad anterior. El oficial al mando de Klingenberg & # 8217 hizo la vista gorda ante la discrepancia. Sin embargo, le informó a Klingenberg que no estaba dispuesto a ser ahorcado por las actividades de su subordinado y le pidió al capitán que tuviera más cuidado.

La siguiente misión de Klingenberg en Yugoslavia fue hacer un reconocimiento por delante de la unidad blindada principal, buscando actividad enemiga y marcando carreteras u obstáculos en los mapas. Esas misiones de recopilación de inteligencia fueron cruciales para un exitoso avance alemán en la región.

Aunque Belgrado estaba marcado para su captura, la mayor parte de Das Reich estaba atado luchando contra acciones de retaguardia y tratando de atravesar los estrechos pasos de montaña de Yugoslavia. Mientras tanto, el resto del ejército alemán estaba tan atrasado que ni siquiera usaban los mismos mapas. Hitler ordenó Luftwaffe bombardear Belgrado antes del viaje final a la capital. Del 6 al 10 de agosto, se realizaron más de 500 bombardeos contra Belgrado, que provocaron más de 17.500 muertos. La mayoría de los funcionarios del gobierno huyeron y el ejército yugoslavo comenzó a colapsar.

El 11 de abril, las instrucciones de Klingenberg fueron de hacer un reconocimiento y establecer puntos de control, asegurar los puentes y caminos encontrados y luego esperar refuerzos. Las fuertes lluvias y la nieve derretida habían arrasado casi todas las superficies blandas y los puentes habían sido destruidos por las fuerzas yugoslavas en retirada. Las principales vías de acceso a Belgrado ya no eran rutas viables, y los tanques tendrían dificultades para continuar sin un apoyo de ingeniería masivo para despejar esas áreas. Después de varias horas de observar la ciudad afectada desde el otro lado del río Danubio, Klingenberg creyó que Belgrado era suyo, debido a la confusión causada por los bombardeos & # 8212 siempre que su unidad llegara a tiempo. Tenía solo 24 horas para enviar un informe a su mando y había que tomar una decisión rápidamente.

Klingenberg vio la oportunidad de sondear más profundamente en los alrededores de la ciudad cuando uno de sus hombres encontró una lancha abandonada atada a un árbol a lo largo de las orillas del Danubio. Tomando sólo un sargento y cinco soldados, atravesó el traicionero río. El viaje fue extremadamente peligroso, las corrientes furiosas por la escorrentía de la nieve derretida en las montañas y por las lluvias torrenciales. El barco también estaba sobrecargado. Al llegar al otro lado del Danubio, Klingenberg envió a dos hombres de regreso para transportar más tropas antes del atardecer. En el viaje de regreso, sin embargo, el barco chocó contra un obstáculo sumergido y se hundió. Klingenberg & # 8217s & # 8216navy & # 8217 dejó de existir, dejando al capitán y seis de sus hombres varados. Estaban totalmente aislados, con suministros y municiones limitados.

El escuadrón avanzó por la carretera y se encontró con algunos vehículos de fabricación británica tripulados por soldados yugoslavos. Capturaron dos camiones y un autobús, junto con unos 20 soldados enemigos. Uno de los hombres del autobús era un turista alemán ebrio que había quedado atrapado en Belgrado desde que comenzó la invasión. El turista, que hablaba croata, había sido detenido como espía por los soldados yugoslavos y estaba siendo llevado para ser ejecutado. Seguía borracho y desconocía su inminente destino. Cuando recobró la sobriedad, pensó que todavía estaba entre su grupo de asistentes a la fiesta hasta que le informaron de la situación. Klingenberg lo utilizó como intérprete, en cuya capacidad el agradecido alemán fue de gran ayuda.

Los hombres de las SS continuaron, usando a sus prisioneros y algunos uniformes capturados para pasar varios puntos de control enemigos. Hicieron un buen progreso el primer día sin que ninguno de los guardias de los puestos de control enemigos sospechara. Los alemanes agregaron los guardias yugoslavos al creciente número de prisioneros que iban recogiendo en el camino. La población de Belgrado, después de varios días de bombardeos, estaba anticipando un largo asedio en lugar de un ataque, y la laxa seguridad que encontró Klingenberg jugó directamente en sus manos.

Al entrar en las afueras de la ciudad, los alemanes se vieron envueltos en un tiroteo de dos horas. Finalmente condujeron sus vehículos capturados a la ciudad con muchos prisioneros heridos a bordo, incluido el desafortunado turista. Milagrosamente, ninguno de los hombres de las SS resultó herido en la pelea. Terminaron en el centro de la ciudad, solos y rodeados por una población desconcertada y con los ojos muy abiertos. La única víctima de las SS en Belgrado hasta el momento era un soldado que se había caído y se había torcido la muñeca. Los alemanes se sorprendieron al descubrir que nadie los atacó en la ciudad. Los civiles se ocupaban de sus asuntos cotidianos como si nada hubiera pasado. Klingenberg ordenó al sargento Hans Hossfelder que izara los colores alemanes, reemplazando la bandera nacional yugoslava por la insignia alemana poco después de las 5 p.m. el 12 de abril. Bajo las órdenes de Klingenberg, sus hombres comenzaron a pavonearse por la ciudad en patrulla, dando a los habitantes la inconfundible impresión de que estaban a cargo.

El alcalde de Belgrado se acercó a los alemanes, completo con su séquito de funcionarios de la ciudad y con la vestimenta ceremonial adecuada. Después de preguntar qué estaba pasando, preguntó sobre los términos de la rendición. Klingenberg le dijo al alcalde que el suyo era el equipo de punta de varias divisiones de tanques de las SS, y si no se comunicaba con su unidad por radio con la información solicitada, el Luftwaffe continuarían sus intentos de nivelar la ciudad. También dijo que los ataques aéreos serían seguidos por un bombardeo de artillería y ataques de infantería y blindados que no perdonarían a nadie.

Los otros alemanes miraron a su líder como si estuviera loco. Su radio estaba dañada y no podía transmitir, solo recibir su unidad estaba a una distancia considerable y se quedaron sin municiones y comida. El sargento Hossfelder le dijo más tarde a su capitán que estaba en el negocio equivocado, y agregó que el Ministerio de Propaganda seguramente podría encontrarle un uso.

El alcalde cayó en la trampa y, después de una conversación de una hora con Klingenberg, comenzó los arreglos necesarios para la rendición de la ciudad. Entonces, como si fuera una señal, un grupo de aviones alemanes sobrevoló la ciudad en una misión de reconocimiento, y Klingenberg aprovechó el momento. Miró hacia arriba, señalando al cielo, y le recordó al alcalde que el reloj estaba corriendo. Klingenberg dio su palabra de que si se seguían todas las instrucciones, la ciudad o sus habitantes no sufrirían más daños. Los funcionarios de la ciudad parecieron aliviados al escuchar eso.

Los soldados y la milicia de la ciudad acordaron deponer las armas a cambio de que los alemanes cesaran los ataques adicionales. El ejército yugoslavo apiló sus armas en la plaza de la ciudad, y Klingenberg hizo que todos los hombres se registraran con el alcalde. Klingenberg luego ordenó a los prisioneros que se acomodaran en cuatro de los hoteles más grandes y colocó un guardia alemán en cada edificio. El puñado de alemanes acababa de capturar a más de 1.300 soldados y una ciudad con una población de más de 200.000 sin disparar un solo tiro. La ciudad había sufrido daños considerables, pero no lo suficiente como para evitar que los lugareños continuaran con su vida y sus negocios como de costumbre. Los soldados de Yugaslav fuera de la ciudad, sin saber lo que había sucedido en su capital, entraron en Belgrado solo para recibir órdenes de sus superiores de deponer las armas, abandonar sus vehículos y marchar hacia los hoteles. Todos los yugoslavos cumplieron sin dudarlo.

Klingenberg y sus hombres se acomodaron en el mejor hotel de la ciudad, haciendo transmisiones de radio falsas para reforzar la farsa. Almacenaron botellas de vino y armas, y dos de los hombres desaparecieron con un par de mujeres de la localidad. Mientras tanto, Klingenberg consolidó su posición, sabiendo que las cosas aún podían salir mal. Si la fuerza principal no llegaba pronto, el juego había terminado. Hizo que sus hombres reclutaran a lugareños para ayudar a obtener todos los mapas, registros policiales y registros fiscales de la ciudad.

Se ordenó al jefe de policía que proporcionara una lista de todos los delincuentes de la ciudad, indicando sus delitos, edad y otra información pertinente. Las mujeres con conocimientos de enfermería debían presentarse al servicio de inmediato y también se llamó a todos los médicos. Se contabilizó cada litro de gasolina, y el aceite, los suministros médicos y otras necesidades se colocaron en instalaciones especiales de almacenamiento. El hospital debía ser un terreno neutral y toda la atención médica debía mantenerse como un gesto de buena voluntad. Klingenberg incluso ordenó que las escuelas permanecieran abiertas y no impuso restricciones a las actividades diarias. Sin embargo, sí colocó una cita a las 8 p.m. Toque de queda en la ciudad, solo los ciudadanos con un pase firmado por él podrían aventurarse legalmente fuera de sus hogares después de ese tiempo.

Al día siguiente, 13 de abril, más hombres de Klingenberg que habían permanecido en el lado opuesto del río siguieron a su líder hacia la ciudad. Al ver la bandera alemana, creyeron que la fuerza principal los había pasado por alto de alguna manera. Se sorprendieron al encontrar a los hombres & # 8216lost & # 8217 al mando del objetivo principal, con los lugareños no hostiles sino complacientes.Hossfelder les contó a los recién llegados lo que había sucedido y les advirtió que siguieran el juego. Flexionaron su músculo militar al apoderarse de todos los vehículos que pudieron encontrar.

Finalmente, en la noche del 13 de abril, los elementos avanzados de Das Reich entró en la ciudad esperando una dura pelea. Habían ignorado las transmisiones de radio que habían recibido que informaban de la rendición de la ciudad y la # 8217, creyendo que era un engaño del enemigo, posiblemente un intento de atraer a las unidades alemanas a una emboscada. Se rumoreaba que Klingenberg y sus hombres habían sido capturados, torturados y obligados a revelar los códigos necesarios para las comunicaciones por radio adecuadas. El comandante del XLV Cuerpo estaba tan furioso por no haber recibido su resumen de inteligencia que había amenazado con someter a Klingenberg a un consejo de guerra si lo encontraban vivo como prisionero. El primer lugar en el que preguntó por Klingenberg fue en un burdel, pensando que allí encontraría al capitán renegado. La furia del comandante de cuerpo # 8217 pronto se calmó cuando supo por qué su comandante de compañía subalterno había sido negligente en sus deberes.

El resto de Das Reich y ejército suplementario Panzergrenadierlas unidades entraron en vigor en Belgrado al día siguiente y, en lugar de abrirse camino hasta la ciudad, fueron recibidas con vino y queso. Los prisioneros yugoslavos fueron reclutados para reforzar la defensa alemana en caso de ataques partidistas. Lamentablemente, cuando el alcalde se dio cuenta de que lo habían engañado, se pegó un tiro.

El 17 de abril, Josip Broz, más conocido como Tito, el sindicalista y líder del Partido Comunista & # 8216ilegal & # 8217, reconoció la derrota en Yugoslavia y entregó el país solo de nombre. Huyó a las montañas con sus partidarios, donde, con el apoyo de los británicos, libró una campaña de guerrillas de cuatro años contra los invasores de su país. Más tarde se convertiría en presidente de una Yugoslavia comunista, que sin embargo rechazó la asociación con el Pacto de Varsovia dominado por los soviéticos. Klingenberg persuadió al comandante de la guarnición para que renunciara a sus mapas y divulgara la ubicación de sus campos de minas y emplazamientos de armas, así como el cercano antiaéreo. emplazamientos y pista de aterrizaje auxiliar adyacente. Se colocaron marcadores que se podían ver claramente desde el aire, y los transportes alemanes pudieron aterrizar, trayendo comida, municiones y corresponsales de guerra. Klingenberg incluso hizo que algunos de los prisioneros repararan las pistas dañadas y confiscó varios aviones obsoletos.

La inteligencia alemana había proyectado antes de que Belgrado se rindiera que las bajas del ejército yugoslavo ascenderían aproximadamente a 10,000 a 15,000 heridos y 2,000 muertos después de una masiva Luftwaffe y bombardeo de artillería y posterior lucha para entrar en la ciudad. Se predijo que las bajas civiles serían diez veces superiores a esas cifras. Klingenberg estaba preocupado por el bienestar de sus hombres, pero también estaba preocupado por el destino de los civiles. No vio la necesidad de un mayor derramamiento de sangre en la ciudad, y sus hombres fueron realmente tratados bien por los civiles, que sabían que podrían haber sufrido un destino mucho peor. Al principio, el alto mando alemán no creía que la ciudad hubiera ha sido tomado. Incluso se corrió la voz de que Klingenberg sería fusilado por intentar fingir tal hazaña. Se necesitaron dos días de transmisiones de radio para convencer a Berlín de que todo estaba bien. Se ordenó al teniente general Paul Hausser que inspeccionara por sí mismo.

Cuando Klingenberg informó a sus superiores para explicar por qué no había seguido las órdenes, estaba borracho, sin afeitar y olía a perfume. Después de varios minutos, Klingenberg dijo: & # 8216 ¿Qué iba a hacer yo, devolver la ciudad? & # 8217 Sus indiscreciones fueron pasadas por alto, y el plan de batalla alemán, ahora obsoleto, fue sellado & # 8216completado. & # 8217 El camino a Grecia ahora estaba adelantado a lo programado. El costo de toda la campaña yugoslava a Alemania fue de 558 heridos y 151 muertos, con menos de una docena de aviones perdidos. Se capturaron más de 340.000 yugoslavos. Nunca se sabrá el número exacto de muertos.

Los alemanes dejaron 10 de sus divisiones de infantería, dos unidades SS y una unidad SS auxiliar, la 13a. Waffen SS Handschar (o División Cimitarra), como fuerza de guarnición de ocupación en Yugoslavia. Esta unidad estaba formada por yugoslavos, principalmente musulmanes bosnios, y desempeñaban un papel de contrapartida. La ocupación de Yugoslavia consumió mano de obra y reclamó recursos muy necesarios para el futuro Frente Oriental. Más alemanes murieron mientras estaban asignados al servicio de guarnición en Yugoslavia de los que resultaron heridos durante los combates para conquistarla.

Todos los hombres asignados a Klingenberg durante la operación de Belgrado recibieron condecoraciones por valor y ascensos. Hossfelder recibió una comisión como segundo teniente y asistió a la escuela de oficiales de las SS en Bad Tölz, donde más tarde se convirtió en instructor. Hoy vive en Munich como profesor de escuela jubilado.

Por su atrevida hazaña, Klingenberg fue galardonado con la Cruz de Caballero y se convirtió en el favorito del círculo íntimo de las SS. El & # 8216Old Man & # 8217, como llegó a ser conocido, fue enviado periódicamente a Bad Tölz como instructor de tácticas e iniciativa en el campo de batalla. El 15 de marzo de 1944, se convirtió en el único graduado de Bad Tölz en asumir el mando de la escuela.

Cuando comenzó la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética, Das Reich fue arrojado a la refriega. Más tarde, Klingenberg se distinguió en Kharkov, Minsk y Kursk, ganando muchas menciones de honor en los despachos del general Heinz Guderian. Finalmente fue galardonado con las Hojas de Roble a su Knight & # 8217s Cross, presentada en 1943. Se convirtió en el favorito personal de Paul Hausser, comandante del II Cuerpo Panzer SS hasta la operación Kursk-Orel.

Klingenberg fue ascendido al rango de coronel el 21 de diciembre de 1944. A medida que la situación de Alemania se deterioró en todos los frentes, se le ordenó que tomara el mando de la XVII SS. Panzergrenadier Division & # 8216Götz von Berlichingen & # 8217 el 12 de enero de 1945, asumiendo el cargo nueve días después. Unido al XIII Cuerpo de las SS del General Max Simon & # 8217, el 17 estaba defendiendo el Muro Oeste al sureste de Saarbrcken contra el General de División Wade H. Haislip & # 8217s XV Cuerpo del Séptimo Ejército de los EE. UU.

El XIII Cuerpo de las SS estaba de espaldas al Rin, defendiendo obstinadamente el área entre Neustadt y Landau. Cuando la resistencia finalmente se derrumbó el 22 de marzo, Klingenberg estaba entre las bajas & # 8212 había muerto liderando su división en su último esfuerzo por detener la marea estadounidense.

Las acciones de Klingenberg & # 8217 en Belgrado encajan con la mística que rodea al Waffen SS. A pesar de las atrocidades atribuidas correctamente a las unidades e individuos de las SS, los actos de caballerosidad y valor que demostró Klingenberg no eran infrecuentes entre los verdaderos profesionales. Klingenberg podría haber seguido el libro y contribuir a la destrucción total de la antigua ciudad y población de Belgrado si los yugoslavos ofrecieran más resistencia. La historia es mejor por su acto de valentía y humanidad.

Este artículo fue escrito por Colin D. Heaton y apareció originalmente en la edición de enero de 1998 de Segunda Guerra Mundial. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Contenido

Términos de uso común como Masacre de Bleiburg, Tragedia de Bleiburg, Crimen de Bleiburg, Caso Bleiburg, y también simplemente Bleiburg, se utilizan en Croacia para referirse a los hechos en cuestión. [7] [8] [9] El término Vía crucis (Croata: Križni poner) es un término subjetivo común, utilizado principalmente por los croatas, en relación con los acontecimientos posteriores a las repatriaciones. [7] Estos últimos han sido descritos como "marchas de la muerte". [10] [11]

Entre los eslovenos, el término Tragedia de Viktring (Esloveno: Vetrinjska tragedija) es de uso común. Viktring era un campo británico donde se internó al mayor número de prisioneros eslovenos antes de que se llevaran a cabo las repatriaciones. [12]

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, el gobierno del Reino de Yugoslavia declaró su neutralidad. [13] A principios de 1941, la mayoría de sus vecinos se unieron al Pacto Tripartito. [14] Yugoslavia se vio sometida a una fuerte presión para unirse al Eje y el gobierno yugoslavo firmó el Pacto el 25 de marzo de 1941, el año en que la Alemania nazi invadió la Unión Soviética. Pero estallaron manifestaciones en Belgrado contra la decisión y el 27 de marzo la oposición derrocó al gobierno en un golpe de estado. El nuevo gobierno yugoslavo se negó a ratificar la firma del Pacto Tripartito, aunque no lo descartó. Adolf Hitler reaccionó lanzando la invasión de Yugoslavia el 6 de abril de 1941, aliado con las fuerzas de Italia y Hungría. [15]

El 10 de abril, las tropas alemanas entraron en Zagreb y, el mismo día, el estado títere germano-italiano, el Estado Independiente de Croacia (croata: Nezavisna Država Hrvatska, NDH), se instaló. Los Ustaše fueron puestos en el poder por Hitler, quien nombró a Ante Pavelić como líder (Poglavnik) del NDH. [16] Yugoslavia capituló ante las potencias del Eje el 17 de abril. [17] El Ustaše, un movimiento marginal en la Croacia de antes de la guerra, [18] intentó obtener apoyo entre los croatas comunes y los musulmanes bosnios, [19] pero nunca atrajo un apoyo significativo entre la población. [20] La cesión de territorio a Italia fue un golpe especial para su popularidad. [21] Se otorgó un estatus especial a la minoría alemana, cuyos miembros sirvieron en las fuerzas militares del NDH (Einsatzstaffel), y se organizaron como un cuerpo autónomo. [22] A partir de 1942, los miembros de la minoría alemana se alistaron en la división SS Prinz Eugen. [23]

Tras la ocupación y división de Yugoslavia, las fuerzas de ocupación alemanas y otras introdujeron leyes antisemitas de acuerdo con el plan Nazi de Solución Final. [24] En el NDH, Ustaše promulgó sus propias leyes raciales, [25] y se embarcó en una campaña de genocidio contra los serbios, que eran cristianos ortodoxos, así como las poblaciones judía y romaní de todo el país. [25] [26] Estableció un sistema de campos de concentración, el más grande de los cuales fue Jasenovac, [27] donde fueron asesinadas entre 77.000 y 100.000 personas, la mayoría mujeres y niños, principalmente serbios, judíos y romaníes, pero también croatas antifascistas. y bosnios. [28] [29] Alrededor de 29 a 31.000 judíos, o el 79% de su población de antes de la guerra en el NDH, fueron asesinados durante el Holocausto, principalmente por los Ustaše. [30] Casi toda la población romaní de alrededor de 25.000 fue aniquilada. [31]

Es difícil determinar el número de serbios asesinados por Ustaše. [32] El Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos estima que Ustaše mató a entre 320.000 y 340.000 serbios. [33] El demógrafo croata Vladimir Žerjavić calculó las pérdidas de población de Yugoslavia y estimó el número total de muertes de civiles y combatientes serbios en el NDH en 322.000. De las bajas civiles, estimó que Ustaše mató a 78.000 civiles serbios, en el terror directo y en campos de concentración, y el resto murió a manos de las fuerzas alemanas e italianas, y por otras causas. [10] Los serbios ustaše limpiaron étnicamente, mataron a 154 sacerdotes ortodoxos, más 3 obispos, [34] expulsaron a la mayoría de los demás sacerdotes ortodoxos, convirtieron a la fuerza a 240.000 serbios al catolicismo en mayo de 1943, [35] masacrando a muchos serbios incluso después de la conversión. [36] Una serie de revueltas serbias armadas contra el NDH comenzaron en el verano de 1941. El general de la Wehrmacht Edmund Glaise-Horstenau culpó a los crímenes de Ustaše por los levantamientos y criticó al gobierno del NDH. [37] Las fuerzas rebeldes eran inicialmente una mezcla de comunistas y grupos nacionalistas serbios, pero pronto estallaron las divisiones y las luchas entre partisanos y chetniks. [38] Los partisanos defendían la unidad entre todos los grupos étnicos y se oponían a la matanza de Chetnik y la limpieza étnica de musulmanes y croatas. [39] A principios de 1942, NDH Chetniks mató a muchos comandantes partisanos en Bosnia y firmó alianzas con Ustaše para luchar conjuntamente contra los partisanos. [40]

Alemania, Italia y Hungría dividieron Eslovenia y se propusieron eliminar por completo a los eslovenos como grupo étnico, mediante expulsiones, limpieza étnica y asimilación forzada. [41] La Alemania nazi planeaba expulsar a 260.000, o un tercio de los eslovenos de las áreas que ocupaban, pero expulsó a unos 80.000. [42] La opresión del Eje ayudó a extender una resistencia armada. [43] La resistencia liderada por los comunistas comenzó en julio de 1941. [44] Las autoridades del Eje patrocinaron unidades locales colaboracionistas y anticomunistas. En 1943, estas unidades se unieron en la Guardia Nacional eslovena, bajo el mando del general de las SS Erwin Rösener, que informaba directamente a Himmler. [45] La Guardia Nacional juró luchar con las SS, bajo el liderazgo del Führer, contra las guerrillas comunistas y sus aliados soviéticos y occidentales. [46] Italia estableció campos de concentración en territorio ocupado, el más grande de los cuales fue el campo de concentración de Rab. Se estima que 40.000 eslovenos pasaron por esos campos, de los cuales 7.000 murieron. [47] Durante el curso de la guerra en tierras eslovenas, tanto las unidades dirigidas por los comunistas como las fuerzas colaboradoras practicaron el terror mutuo. [48] ​​En total, alrededor de 83 a 84.000 personas perdieron la vida al final formal de la guerra en las tierras eslovenas, la gran mayoría asesinada por las fuerzas de ocupación. Alrededor de 13.200 muertes de militares y civiles fueron el resultado de un conflicto inter-esloveno, con los colaboradores responsables de alrededor de 6.000 y los partisanos de 6.700. Entre los casi 30.000 civiles eslovenos muertos, los partisanos fueron responsables de 4.233 civiles muertos, mientras que el antipartisano esloveno, en acciones independientes o en colaboración con las fuerzas del Eje, provocó la muerte de 1.236 civiles. Este último número no incluye a los civiles que los colaboradores eslovenos entregaron al Eje y fueron asesinados o murieron en los campos de concentración del Eje. [49] (por ejemplo, colaboradores eslovenos elaboraron listas de prisioneros políticos eslovenos y ayudaron en su deportación a los campos de concentración nazis). [50]

Serbia fue invadida y dividida por Alemania, Italia, Hungría, Bulgaria y el NDH. El territorio serbio de Rump quedó bajo la administración militar alemana, con la ayuda de un gobierno títere civil dirigido por Milan Nedić. [51] En respuesta a un gran levantamiento liderado por los comunistas en Serbia, el ejército alemán en solo dos meses ejecutó a 30.000 civiles serbios y judíos. [52] Los restos del Ejército Real Yugoslavo organizado por los Chetniks monárquicos serbios fueron el primer movimiento de resistencia. Los chetniks fueron dirigidos por Draža Mihailović y fueron reconocidos por el gobierno yugoslavo en el exilio. [53] Si bien fue anti-Eje en sus objetivos a largo plazo y participó en actividades de resistencia marginal durante períodos limitados, los Chetniks también participaron en colaboración con las fuerzas de ocupación durante casi toda la guerra. [54] Los chetniks fueron socios en el terror y el contraterror que ocurrió en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial. Las tácticas de terror contra los partisanos comunistas y sus partidarios fueron impulsadas ideológicamente. [55] Los chetniks buscaron la creación de una Gran Serbia mediante la limpieza de los no serbios, principalmente musulmanes y croatas, de los territorios que serían incorporados a su estado de posguerra, [56] y llevaron a cabo un genocidio contra musulmanes y croatas durante este período. . [57] [58] Según Žerjavić, se estima que los chetniks mataron a entre 18.000 y 32.000 croatas y entre 29.000 y 33.000 musulmanes. [59]

El Partido Comunista de Yugoslavia (KPJ) permaneció en gran parte inactivo mientras estaba en vigor el Pacto Molotov-Ribbentrop entre Alemania y la Unión Soviética. [60] Durante este período, la Unión Soviética mantuvo relaciones amistosas con Alemania y consideró reconocer al NDH. [61] Tras la invasión nazi de la Unión Soviética en 1941, los partisanos yugoslavos liderados por los comunistas emitieron un llamado a un levantamiento. [60] Josip Broz Tito era el comandante supremo de las fuerzas partisanas. [62] El liderazgo comunista vio la guerra como una oportunidad para una revolución y el establecimiento de un régimen totalitario al estilo soviético. [63] Hasta la primera mitad de 1942, durante un período descrito como "terror rojo", sus unidades se dedicaron a la matanza masiva de enemigos de clase percibidos, una política que amenazaba su apoyo popular. El liderazgo luego cambió este enfoque y se centró menos en la lucha de clases, hasta el período de posguerra. [64]

Los chetniks y los partisanos, las dos principales unidades de resistencia guerrillera, inicialmente cooperaron contra el Eje, pero su cooperación pronto se vino abajo y se volvieron unos contra otros. Debido a la colaboración de los Chetniks con el Eje, el apoyo aliado pasó al bando partisano. [65] [66] En 1943, los aliados reconocieron oficialmente a los partisanos como una fuerza de combate aliada. [67] Winston Churchill destacó la fuerza e importancia de los partisanos y aconsejó al gobierno yugoslavo que llegara a un acuerdo con Tito, [68] cuyas fuerzas generaron un atractivo entre todos los grupos étnicos. [69]

La llegada de tropas terrestres soviéticas a la ofensiva de Belgrado y el apoyo logístico aliado permitió a los partisanos incrementar sus acciones ofensivas. A finales de 1944, con la ayuda del Ejército Rojo, establecieron el control en Serbia, Macedonia del Norte, Montenegro y Dalmacia. [70] Las fuerzas alemanas se retiraron de Serbia, junto con las fuerzas de Nedić. [71] La Wehrmacht y el HOS establecieron un frente en Syrmia para asegurar la retirada del Grupo de Ejércitos E alemán de los Balcanes. [72] Los partisanos llevaron a cabo asesinatos en masa de prisioneros de guerra y alemanes étnicos después de asegurarse el control de Serbia. [73] La dirección comunista adoptó una decisión política sobre la expulsión de la minoría nacional alemana, a la que consideraban colectivamente responsables de los crímenes nazis, y la confiscación de sus propiedades. [74] Alemania intentó evacuar a toda la población alemana de Yugoslavia al Reich, pero a finales de 1944 todavía había alrededor de 150.000 alemanes en la Vojvodina controlada por los partisanos. En mayo de 1945, la mayoría fueron internados en más de 40 campos de concentración en la región, en los que murieron alrededor de 46.000. [75]

En mayo de 1944, Tito fundó un servicio de inteligencia conocido como Departamento de Protección del Pueblo (OZNA), siguiendo el modelo de la NKVD soviética. Representaba un servicio de inteligencia militar y una policía secreta política del Partido Comunista. [76] En agosto de 1944, fundó una unidad del ejército llamada Cuerpo de Defensa del Pueblo de Yugoslavia (Korpus narodne odbrane Jugoslavije, KNOJ), cuya misión explícita era "liquidar a Chetnik, Ustaša, la Guardia Blanca y otras bandas anti-populares". [77]

Con el crecimiento de los partisanos, que proporcionaron a los croatas una alternativa que parecía más en el interés nacional de Croacia, y el descontento general con las autoridades alemanas nazis y de Ustaše, el NDH tuvo serias dificultades para movilizar nuevas tropas. [78] Cuando en agosto de 1944 fracasó un golpe de Estado contra Ante Pavelić, conocido como el complot Lorković-Vokić, sus conspiradores fueron arrestados o ejecutados. Los principales conspiradores querían alinear a NDH con los aliados. El resultado de la trama provocó una mayor desmoralización. A medida que avanzaba la guerra, la tasa de deserción en la fuerza armada del NDH aumentó, [79] especialmente entre la Guardia Nacional croata, el ejército regular. [80]

El 30 de agosto de 1944, Tito ofreció amnistía a los guardias locales croatas, los guardias locales eslovenos y los chetniks si optaban por desertar al bando partisano antes del 15 de septiembre. Después del 15 de septiembre, todos los que no hubieran desertado serían llevados ante "tribunales populares". Se repitieron llamadas similares varias veces después de la fecha límite. En algunos casos, los guardias del hogar croatas fueron asesinados a pesar de desertar a los partisanos. [81] El día en que expiró la amnistía, Tito ordenó a sus subordinados que continuaran aceptando desertores tardíos. [82] Un día antes, el rey Pedro II hizo un llamado a los chetniks para que se pusieran bajo el mando de los partisanos. Siguieron deserciones a gran escala de chetniks a los partisanos. [83]

Las Fuerzas Armadas del Estado Independiente de Croacia (HOS) se reorganizaron en noviembre de 1944 para combinar las unidades de la Ustaše y la Guardia Nacional croata. [84] Durante la guerra, el trato de los prisioneros de la Guardia Nacional croata fue relativamente benigno: los partisanos ridiculizarían a los capturados. domobran soldados y enviarlos a casa si no querían unirse al levantamiento. Pero, el 13 de enero de 1945, Pavelić ordenó la domobrani fusionarse con el ejército de Ustaša, creando una fuerza estimada en 280.000. [85]

Algunos Chetniks, como los de la División Dinara de Momčilo Đujić, continuaron colaborando con el Eje. [86] Las fuerzas de Đujić lucharon junto a los alemanes y HOS a finales de 1944 en la batalla de Knin contra el 8º Cuerpo de Dalmacia de Partisanos. La batalla terminó con la victoria de los partisanos y la División Dinara comenzó a retirarse a Eslovenia. [87] Pavelić emitió una orden para proporcionar un paso seguro a las tropas de Đujić, [88] y les dio direcciones de movimiento. Como el camino conducía al territorio controlado por los partisanos, y Đujić no confiaba en Pavelić debido a ejemplos anteriores de Ustaše matando a Chetniks que pasaban por el NDH, tomó una ruta alternativa de acuerdo con los comandantes locales de la Wehrmacht. [89]

En 1944, el general de las SS Rösner convirtió a la Guardia Nacional eslovena en una fuerza de combate eficaz, [90] y juntos lanzaron grandes ofensivas contra los partisanos, para mantener abiertas las rutas vitales de suministro y retirada alemanas. Las bajas eslovenas se dispararon, siendo los partisanos eslovenos los que más sufrieron, más de 20.000 partisanos muertos en 1944-45, solo. [91] En septiembre de 1944, a instancias de los aliados occidentales, los miembros eslovenos del gobierno yugoslavo en el exilio en Londres, pidieron a la Guardia Nacional eslovena que transfiriera su lealtad a los partisanos [92] A pesar de esto y de las ofertas de amnistía partidista, la mayoría de los Home Guards continuaron luchando en el lado alemán. [93] En marzo de 1945, los líderes colaboracionistas eslovenos, Leon Rupnik y el obispo Rožman, propusieron una alianza político-militar al líder Ustaše Ante Pavelić y los Chetniks, para continuar luchando contra los partisanos. [94]

En 1945, los partisanos yugoslavos eran conocidos como el Ejército Popular Yugoslavo y contaban con más de 800.000 hombres organizados en cinco ejércitos de campaña. Persiguieron al resto de las fuerzas derrotadas alemanas y NDH. [95] [96]

En marzo de 1945, el 4º ejército yugoslavo avanzó a través de Lika, el litoral croata y el golfo de Kvarner. La mayor parte de Bosnia y Herzegovina estaba en manos partisanas a finales de abril. El 12 de abril, el Frente Syrmian se rompió y el 1.er y 3.er Ejércitos avanzaron hacia el oeste a través de Eslavonia. Solo la parte noroeste de NDH, con Zagreb como su centro, permaneció bajo el control de las autoridades de NDH. [97] Numerosos refugiados se habían reunido allí de otras partes de NDH. Los partisanos tomaron represalias contra los soldados capturados del HOS, así como contra miles de presuntos opositores políticos civiles. [98]

El colapso del frente sirio en abril de 1945 aceleró la retirada de las fuerzas alemanas, que se habían estado retirando de los Balcanes desde octubre de 1944. [72] Como otras tropas del Eje, las fuerzas del NDH no querían rendirse al Ejército Rojo o al Partisanos yugoslavos. Se retiraron a través de Eslovenia tratando de llegar a la frontera entre Yugoslavia y Austria, para rendirse a las fuerzas británicas que avanzaban hacia el norte desde Italia. [99] Las autoridades del NDH planearon y organizaron un éxodo a gran escala de personas, aunque no hubo ningún beneficio estratégico: no había un destino viable para toda la población. [100] La decisión del gobierno de NDH de organizar un retiro se tomó el 3 de mayo. [101] El mismo día, el Consejo Nacional Esloveno, establecido por fuerzas antipartisanas en octubre de 1944, convocó un parlamento en Ljubljana y proclamó un estado esloveno dentro del Reino de Yugoslavia. La Guardia Nacional eslovena y otras fuerzas anticomunistas se unieron al Ejército Nacional Esloveno, como parte del Ejército Yugoslavo de Mihailović en la Patria. El parlamento pidió a los partisanos y a todos los eslovenos que cesaran las hostilidades y pidió ayuda a los aliados occidentales. El parlamento ordenó una retirada a Austria, donde esperaban ser aceptados por los británicos como prisioneros o como aliados en la lucha contra los soviéticos y los partisanos. [102]

Algunos en el NDH y el liderazgo político y militar esloveno creían que los aliados occidentales los usarían como fuerzas anticomunistas y los apoyarían para regresar a Yugoslavia y recuperar el poder. El obispo esloveno Gregorij Rožman hizo un llamamiento a los aliados para que ocuparan Eslovenia y evitaran que los comunistas tomaran el poder. [99] El liderazgo del NDH abolió las leyes raciales y envió una solicitud de colaboración con los Aliados el 6 de mayo, [103] pero todos estos esfuerzos fracasaron. [99] Si bien el liderazgo del NDH pudo haber organizado una retirada civil para reforzar sus afirmaciones de que los comunistas yugoslavos buscaban víctimas civiles inocentes, la gran cantidad de civiles ralentizó la retirada e hizo inviable la rendición a los aliados. Algunos observadores creían que el gobierno estaba utilizando a los civiles como escudo humano contra los ustas. [100] Según los informes, la mayoría de los refugiados civiles tenían opiniones anticomunistas o temían represalias. [104]

Divisiones de tres ejércitos yugoslavos perseguían a las fuerzas del Eje. [72] Algunas unidades del 4º ejército yugoslavo lograron llegar a Carintia antes o al mismo tiempo que las columnas en retirada. Se enviaron divisiones adicionales del 3. ° y 4. ° Ejércitos al área para capturar el sur de Carintia y evitar la retirada del Eje. El 1. ° y 2. ° Ejércitos se detuvieron cerca de Celje, mientras que el 3. ° Ejército avanzó más en persecución de las columnas en retirada. [105]

El 6 de mayo de 1945, el gobierno de la NDH huyó de Zagreb y llegó a un sitio cerca de Klagenfurt, Austria, el 7 de mayo. [106] Pavelić y el liderazgo militar abandonaron Zaprešić en la noche del 7 de mayo, con la intención de unirse al resto del régimen de NDH en Austria. [107] La ​​mayor parte del liderazgo del NDH, incluido Pavelić, escapó a principios de mayo, huyendo a Europa Occidental y América Latina. Los partisanos capturaron solo a un pequeño número de altos oficiales militares del NDH. [108]

Zagreb fue defendida por partes de la 1ª División del Ejército de NDH y las 41ª y 181 Divisiones alemanas, desplegadas a lo largo de la inacabada "línea Zvonimir" fortificada entre Sveti Ivan Žabno e Ivanić-Grad. La encarnizada batalla con el 1.º ejército yugoslavo duró del 5 al 8 de mayo. El 7 de mayo fue el día más sangriento en los 1.240 días de historia de la 1ª Brigada Proletaria, con 158 muertos y 358 heridos en la lucha por Vrbovec. [109]

Además del HOS, la Guardia Nacional Eslovena y el Grupo de Ejércitos Alemán E, otras unidades militares se estaban retirando. [110] Los restos de la Guardia Estatal de Serbia, dos regimientos del Cuerpo de Voluntarios de Serbia y un grupo de chetniks se rindieron a los británicos cerca de la frontera italo-yugoslava el 5 de mayo. Estas unidades no fueron repatriadas a Yugoslavia. [111] El Ejército Nacional de Montenegro, formado en abril de 1945 por Sekula Drljević con el apoyo del gobierno del NDH, para reunir a los montenegrinos del NDH en la unidad, se retiraba junto con las fuerzas croatas. [112] Miles de cosacos rusos del XV Cuerpo de Caballería cosaca de las SS, estacionados en Yugoslavia desde 1943, también se estaban retirando a Austria. [113]

El 7 de mayo de 1945, Alemania se rindió incondicionalmente a las potencias aliadas, marcando el final práctico de la Segunda Guerra Mundial en Europa. [101] El Instrumento de Rendición Alemán se aplicó a las fuerzas alemanas de la Wehrmacht en Yugoslavia, así como a otras fuerzas armadas bajo control alemán, como las Fuerzas Armadas de Croacia. Normalmente, esto habría significado que ellos también tuvieran que cesar sus actividades el 8 de mayo y permanecer donde se encontraban. El ejército de NDH, sin embargo, quedó bajo el mando de Pavelić. [114] Cuando los alemanes estaban a punto de rendirse, el general Alexander Löhr, comandante en jefe del Grupo de Ejércitos E, entregó el mando de las fuerzas croatas a Pavelić el 8 de mayo. [108] Pavelić emitió una orden de Rogaška Slatina para que sus tropas no se rindieran a los partisanos, sino que escaparan a Austria, para implementar la decisión del gobierno de NDH del 3 de mayo de huir a Austria. [108] Tras la capitulación de Alemania, Tito emitió un discurso a través de Radio Belgrado el 9 de mayo pidiendo a todos los colaboradores armados que se rindieran, amenazando con una "respuesta despiadada" del pueblo y del ejército si se negaban a hacerlo. [115]

La mayoría de las tropas alemanas y del HOS se habían retirado de Zagreb el 8 de mayo, cuando las unidades del 1.º y 2.º Ejércitos Partisanos tomaron el control. Hubo relativamente pocas escaramuzas y bajas en la ciudad. El 1.er Ejército informó al Estado Mayor que 10.901 soldados enemigos habían sido muertos y 15.892 capturados en la toma de Zagreb, sin especificar las batallas en las que ocurrieron estas bajas. [113] Ese mismo día, el cuartel general de la 51.a División Vojvodina del 3.er Ejército Yugoslavo emitió un despacho ordenando a sus unidades que consideraran a todas las fuerzas enemigas que continuaron resistiendo después de la medianoche de ese día y que no formaban parte de las unidades que tenían una rendición organizada. , como personas que no tenían la condición de prisioneros de guerra, y tratarlos como "bandidos". La rendición alemana obstruyó el avance de las columnas que huían de Croacia hacia el norte. El 9 de mayo, las fuerzas partisanas se habían trasladado a Maribor, lo que eliminó esa ruta de escape. También tomaron el control de Celje el 10 de mayo, pero con una fuerza insuficiente para detener las columnas que escapaban hacia Dravograd. [115]

Ruta de escape a Klagenfurt-Viktring

La Guardia Nacional eslovena y los civiles eslovenos utilizaron principalmente la ruta a través del paso de Loibl. [99] Alrededor de 30.000 soldados, incluidos 10.000 a 12.000 guardias locales eslovenos, 10.000 alemanes, 4.000 serbios, 4.000 miembros del Cuerpo Ruso y 6.000 civiles eslovenos, se estaban retirando a Austria. [116] El camino a Loibl (Ljubelj) estaba congestionado con carros cargados, camiones, carros y carros de caballos. Las batallas con los partisanos también ralentizaron la retirada. [105]

Después de pasar el paso de Loibl, las columnas se dirigieron al puente Drava en Hollenburg. Los británicos se ubicaron al norte del puente. El puente estaba custodiado por soldados alemanes y fue atacado por los partisanos el 7 de mayo. Los refuerzos partisanos llegaron al día siguiente y establecieron una barrera entre Ferlach y Hollenburg, mientras que unidades de la 4ª División Motorizada y la 26ª División del 4º Ejército se acercaban a Ferlach desde el oeste. Las tropas del Eje y los civiles fueron rodeados e intentaron abrirse camino a través de los bloqueos. Algunas tropas alemanas se rindieron a los partisanos en el Valle Rosental, de acuerdo con el instrumento de rendición alemán. [117]

El 10 de mayo tuvo lugar el principal intento de avance. El asalto fue llevado a cabo por la Guardia Nacional eslovena, dirigida por el mayor Vuk Rupnik, y la 7ª División SS "Prinz Eugen" y unidades de policía de las SS. [118] Se estableció un contacto por radio con los británicos, que estaban dispuestos a aceptarlos si cruzaban el Drava. Los británicos se abstuvieron de enfrentarse a las unidades del Eje que luchaban contra los partisanos. [119] El 11 de mayo, la Guardia Nacional eslovena y las tropas de las SS lanzaron un ataque de infantería contra la ciudad de Ferlach y la tomaron por la noche. Los partisanos informaron de 180 bajas. [120] Las unidades partisanas restantes en las cercanías fueron repelidas, y la columna de tropas y refugiados comenzó a cruzar el río Drava. Los británicos los llevaron al campo de Viktring, cerca de Klagenfurt. El 14 de mayo, todas las unidades de la Guardia Nacional eslovena se rindieron a los británicos. [119]

Ruta de escape a Bleiburg

Las tropas croatas y los civiles utilizaron principalmente rutas de escape hacia Mežica y Bleiburg, y a través de los Alpes de Kamnik hacia el valle de Jaun en Austria. [99] La principal columna croata se movió a través de las ciudades de Zidani Most, Celje, Šoštanj y Slovenj Gradec. El 11 de mayo, la vanguardia de la columna llegó a Dravograd. Los puentes sobre el río Drava fueron atrincherados por unidades búlgaras que habían llegado a la zona el 9 de mayo. [121]

Del 11 al 12 de mayo, los generales Vjekoslav Servatzy y Vladimir Metikoš entablaron conversaciones con los generales búlgaros para permitir que la columna croata pasara a Austria. [122] Las discusiones no fueron concluyentes, pero los búlgaros sugirieron que se dirigieran en dirección a Prevalje y Bleiburg, lo que hizo la columna. [123] Bleiburg se encontraba a unos cuatro kilómetros al noroeste de la frontera de Austria y Yugoslavia. Partes de las columnas que tenían una protección débil o nula fueron atacadas por los partisanos: el 12 de mayo, Politika llevó informes del ejército yugoslavo de 15.700 prisioneros de guerra en Maribor, Zidani Most, Bled, Jesenice y otros lugares. El 13 de mayo, informaron sobre la captura de más de 40.000 prisioneros cerca de Rogaška Slatina, Celje, Velenje, Šoštanj, Dravograd y otros lugares. [124]

La columna principal estaba rodeada en el bolsillo de Dravograd. Las Fuerzas Armadas de Croacia tenían posiciones de artillería en una distancia lineal de cinco kilómetros desde Dravograd hacia el sur y utilizaron obuses para disparar contra posiciones del ejército yugoslavo. En la noche del 13 de mayo, las unidades de infantería de élite HOS, comandadas por el general Rafael Boban, lograron romper el bloqueo partisano y la columna se movió hacia el oeste a través de Ravne na Koroškem y Poljana hacia Bleiburg. [125] [126] Un gran número de soldados y civiles croatas llegaron al campo de batalla de Bleiburg el 14 de mayo. [127] El cuartel general de la 38ª Brigada de Infantería (irlandesa) se estableció en Bleiburg, [128] habiendo ocupado la ciudad el 12 de mayo, [127] mientras que el resto del 5º Cuerpo estaba estacionado en Klagenfurt. [128]

El grupo principal de tropas del HOS y civiles croatas llegó al campo de Bleiburg el 15 de mayo. Eran la cabeza de las columnas de 45 a 65 kilómetros de largo, que suman entre 25.000 y 30.000 personas. [129] [110] El grupo incluía varias ramas del ejército de NDH, incluyendo la Fuerza Aérea, HOS y refugiados civiles. La mayoría de ellos acamparon cerca del terraplén del ferrocarril local. El Ejército Nacional de Montenegro se colocó al este del terraplén. [130] Alrededor de 175.000 personas aún se encontraban en territorio yugoslavo y se dirigían hacia Bleiburg. [129] Las negociaciones entre representantes del HOS, el ejército yugoslavo y los británicos se llevaron a cabo el mismo día en el castillo de Bleiburg. [131] El negociador británico fue el brigadier Thomas Scott de la 38ª Brigada de Infantería (irlandesa). [132] El general de infantería Ustaša Ivo Herenčić del V Cuerpo de Ustaša y un traductor, el coronel Danijel Crljen, participaron en las negociaciones de rendición. [133] [134]

En la tarde del mismo día, las fuerzas croatas comenzaron a izar banderas blancas en señal de rendición. [135] Los representantes partisanos incluían al general de división Milan Basta, el comisario político de la 51ª División de Vojvodina, y al teniente coronel Ivan Kovačič Efenka de la 14ª División de Ataque. [123] [133] Los representantes militares del NDH intentaron negociar una rendición a los británicos, pero se les ordenó que se rindieran al ejército yugoslavo. [133] El Estado Independiente de Croacia se había adherido a la Convención de Ginebra el 20 de enero de 1943 y fue reconocido por ella como "beligerante". [136]

Las fuerzas partisanas de la 51ª Brigada Vojvodina del 3º Ejército yugoslavo y la 14ª División eslovena habían establecido un control táctico sobre el campo de Bleiburg. [128] Milan Basta puso un ultimátum a los negociadores del NDH: rendición incondicional en el plazo de una hora, o de lo contrario los atacarían y no respetarían las normas de las convenciones internacionales de la Cruz Roja. [133] [137] El ultimátum de Basta se extendió por otros quince minutos, después de lo cual comenzó una rendición general. [133] Basta le aseguró a Scott que los prisioneros serían tratados con humanidad y que sólo los "criminales políticos" serían juzgados por los tribunales. [138]

Los hechos exactos posteriores a la expiración del ultimátum son la fuente de la controversia original sobre las repatriaciones. Teodor Pavić, descrito como un "mensajero" del NDH, escribió que las fuerzas partisanas comenzaron a ametrallar a la multitud en el campo de Bleiburg con ametralladoras y dispararles individualmente. [137] Petar Brajović, un oficial yugoslavo, describió una ametralladora de quince a veinte minutos y fuego de mortero sobre la columna. [139] Strle escribió que el 3er Batallón de la 11ª Brigada "Zidanšek" y el 3er Batallón de la 1ª Brigada "Tomšič" estuvieron involucrados en el incendio, y sus registros registraron al menos 16 muertes, principalmente por el fuego de ametralladora. [139] Un soldado croata que sobrevivió, Zvonimir Zorić, escribió sobre una masacre en Bleiburg. [139]

La idea de una masacre en el campo de Bleiburg fue promovida por los restos de Ustaša en el exilio. [140] El historiador croata-estadounidense Jozo Tomasevich señala que habría sido físicamente imposible reunir a todos los refugiados croatas en Bleiburg, por lo que las tropas alemanas y croatas que se dice que se rindieron "en Bleiburg" deben haberlo hecho en varias localidades. incluido Bleiburg, y ciertamente no todos en el mismo Bleiburg. Considera imposible establecer el número exacto de tropas y civiles que intentaron huir a Austria y se vieron obligados a rendirse a los partisanos, y destaca que el número de víctimas ha sido inflado por fuentes pro-Ustaša con fines de propaganda, mientras que fuentes comunistas lo han estado disminuyendo por razones similares. [141] La historiadora croata Martina Grahek Ravančić [142] escribió que el alcance total de las bajas sufridas por la columna del NDH en Bleiburg el día de la rendición no se describió en ninguna fuente disponible. Describió como una certeza un breve ataque del ejército yugoslavo a la columna, así como que hubo bajas, pero se desconoce el número. [143]

Strle y Milan Basta afirmaron que cuando las fuerzas de Ustaša intentaron hacer un gran avance en el lado norte del valle, tres tanques británicos se movieron para detenerlos, lo que supuestamente resultó en varias bajas. Sin embargo, solo tres croatas proporcionaron testimonios que respaldaban la idea de que había tanques británicos en las proximidades de la columna, pero sin mencionar tal incidente. [139] Tomasevich escribe que este tipo de informes no confirmados de participación militar británica, junto con los actos legítimos de repatriación, fueron posteriormente exagerados por los partidarios de Ustaša, particularmente en la diáspora croata. Publicaron trabajos sesgados que acusaban falsamente a los británicos de "hacer la vista gorda" ante las acciones de los partisanos. [140]

Más tarde, ese mismo día, los generales de la NDH Slavko Štancer, Vjekoslav Servatzy y Vladimir Metikoš supervisaron la rendición a los partisanos.[143] Los informes del ejército británico dicen que Štancer había sido capturado previamente por los partisanos cuando se desviaron de la columna en busca de los británicos. [133] La rendición continuó durante varios días y, en varios lugares, Tito tardó hasta el 21 de mayo en ordenar a los partisanos que se retiraran de Carintia. [144]


Contenido

El 6 de abril de 1941, Yugoslavia fue invadida por las potencias del Eje. Ese día, parte del territorio colonizado por Eslovenia fue ocupado por la Alemania nazi. El 11 de abril de 1941, Italia y Hungría ocuparon otras partes del territorio. Los alemanes ocuparon la Alta Carniola, la Baja Estiria, la parte noroeste de Prekmurje y la parte norte de la Baja Carniola. Los italianos ocuparon la Carniola Interior, la mayor parte de la Baja Carniola y Ljubljana, mientras que los húngaros ocuparon la mayor parte de Prekmurje, que antes de la Primera Guerra Mundial pertenecía a Hungría. La resistencia del ejército del Reino de Yugoslavia fue insignificante. En 2005, los autores eslovenos publicaron por primera vez información sobre seis aldeas en la Baja Carniola que fueron anexadas por el Estado Independiente de Croacia, y un historiador con sede en Maribor publicó por primera vez una investigación original al respecto en 2011, pero no está claro por qué las aldeas de Drava Banovina fueron ocupada contrariamente a un tratado germano-croata conocido. [2]

Bajo la ocupación nazi Editar

Los alemanes tenían un plan de ubicación forzosa de la población eslovena en el llamado Triángulo de Rann. El área era el área fronteriza hacia la zona de ocupación italiana. En esa zona, los Gottscheers alemanes deberían haber sido reubicados en esa zona y deberían haber pasado de una barrera étnica a otras tierras eslovenas. El resto de la población eslovena en la baja estiria se consideraba Windische (un grupo étnico entre la nacionalidad alemana y la lenta) que debería haber sido asimilado. No se planeó una deportación. Solo así llamado Nationalslowenen, Los activistas nacionalistas y las personas que se habían mudado de otras partes de yugoslavia después de 1919 deberían haber sido expulsados ​​a los estados títeres de Serbia y NDH de Nedić. Debido a que Hitler se opuso a tener a los Gottscheers de etnia alemana en la zona de ocupación italiana, los sacaron. Aproximadamente 46.000 eslovenos fueron transportados a Sajonia en Alemania para hacer espacio para los Gottscheers reubicados.

La mayoría de las víctimas eslovenas durante la guerra procedían del norte de Eslovenia, es decir, la Baja Estiria, la Alta Carniola, el Valle Central de Sava y la Carintia eslovena. Sin embargo, su anexión formal al "Reich alemán" se pospuso debido a la instalación del nuevo "Gauleiter" y "Reichsstatthalter" de Carintia primero, y luego los nazis abandonaron el plan debido a los partisanos eslovenos, con los que querían tratar. primero. Solo el valle de Meža se convirtió inicialmente en parte del "Reichsgau Carinthia".

Persecución nazi de la Iglesia Editar

La persecución nazi de la Iglesia católica en la Eslovenia anexada fue similar a la que ocurrió en las regiones anexadas de Polonia. A las seis semanas de la ocupación nazi, solo 100 de los 831 sacerdotes de la Diócesis de Maribor y parte de la Diócesis de Ljubljana permanecieron libres. Se persiguió al clero y se lo envió a campos de concentración, y se confiscaron las propiedades de las órdenes religiosas. [3]

Bajo la ocupación de la Italia fascista Editar

En comparación con las políticas alemanas en la zona norte de Eslovenia ocupada por los nazis y la italianización fascista forzada en el antiguo litoral austríaco que fue anexado después de la Primera Guerra Mundial, la política italiana inicial en el centro de Eslovenia no fue tan violenta. Decenas de miles de eslovenos de la Baja Estiria ocupada por los alemanes y la Alta Carniola escaparon a la provincia de Ljubljana hasta junio de 1941 [4].

Sin embargo, después de que comenzara la resistencia en la provincia de Ljubljana, la violencia italiana contra la población civil eslovena se equiparó fácilmente a la de los alemanes. [5] La provincia vio la deportación de 25.000 personas - lo que equivalía al 7,5% de la población total de la provincia - en una de las operaciones más drásticas en Europa que llenó muchos campos de concentración italianos, como el campo de concentración de Rab, en Campo de concentración de Gonars, Monigo (Treviso), Renicci d'Anghiari, Chiesanuova y otros lugares. Para reprimir la creciente resistencia de los partisanos eslovenos, Mario Roatta adoptó medidas draconianas de ejecuciones sumarias, toma de rehenes, represalias, internamientos e incendios de casas y pueblos enteros. El panfleto "3C", equivalente a una declaración de guerra a los civiles, lo involucró en crímenes de guerra italianos. Se colocó una cerca de alambre de púas, que ahora es el Camino del Recuerdo y la Camaradería, alrededor de Ljubljana para evitar la comunicación entre los activistas clandestinos de la ciudad en Ljubljana y la mayoría de los partisanos en el campo circundante. [6]

Resistencia Editar

El 26 de abril de 1941, varios grupos formaron el Frente de Liberación de la Nación Eslovena, que fue la principal fuerza de resistencia durante la guerra. El frente fue inicialmente una plataforma democrática. Sin embargo, con la Declaración de Dolomiti, firmada en marzo de 1943, los comunistas la monopolizaron. [7] Emitió su propio programa de radio llamado Kričač cuya ubicación nunca fue conocida por las fuerzas de ocupación y tuvieron que confiscar las antenas de los receptores a la población local para evitar escuchar la radio del Frente de Liberación Esloveno. Su brazo militar eran los partisanos eslovenos. Los partisanos eslovenos conservaron su estructura organizativa específica y el idioma esloveno como idioma dominante hasta los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial, cuando se eliminó su idioma como idioma dominante. [8] En marzo de 1945, las Unidades Partisanas eslovenas se fusionaron oficialmente con el Ejército Yugoslavo y, por lo tanto, dejaron de existir como una formación separada.

Al principio, las fuerzas partisanas eslovenas eran relativamente pequeñas, mal armadas y sin ninguna infraestructura, pero los veteranos de la Guerra Civil española entre ellos tenían cierta experiencia con los métodos de guerrilla para luchar contra el enemigo. Las actividades partidistas en las tierras eslovenas fueron inicialmente independientes de los partisanos de Tito en el sur. En otoño de 1942, Tito intentó por primera vez controlar el movimiento de resistencia esloveno. La fusión de los partisanos eslovenos con las fuerzas de Tito ocurrió en 1944. [9] [10]

En diciembre de 1943, el Hospital Franja Partisan se construyó en un terreno difícil y accidentado, en lo profundo de la Europa ocupada por los alemanes, a solo unas pocas horas de Austria y las partes centrales del Tercer Reich. La actividad militar alemana fue frecuente en la región general durante todo el funcionamiento del hospital. Vio mejoras continuas hasta mayo de 1945.

Guerra civil y asesinatos de posguerra Editar

En el verano de 1942, estalló una guerra civil entre eslovenos. Las dos facciones combatientes eran los partisanos eslovenos y la milicia anticomunista patrocinada por Italia, apodada por los comunistas la "Guardia Blanca", más tarde reorganizada bajo el mando nazi como la Guardia Nacional eslovena. También existían pequeñas unidades de chetniks eslovenos en la Baja Carniola y Estiria. Los partisanos estaban bajo el mando del Frente de Liberación (OF) y la resistencia yugoslava de Tito, mientras que el Pacto esloveno sirvió como brazo político de la milicia anticomunista. [ cita necesaria ] La guerra civil se limitó principalmente a la provincia de Ljubljana, donde más del 80% de las unidades antipartisanas eslovenas estaban activas. Entre 1943 y 1945, existieron pequeñas milicias anticomunistas en partes del litoral esloveno y en la Alta Carniola, mientras que prácticamente no existían en el resto del país. En 1945, el número total de milicianos anticomunistas eslovenos llegó a 17.500. [11]

Inmediatamente después de la guerra, unos 12.000 miembros de la Guardia Nacional eslovena murieron en las masacres de Kočevski Rog, mientras que miles de civiles anticomunistas murieron en el primer año después de la guerra. [12] Estas masacres fueron silenciadas y siguieron siendo un tema tabú hasta que Boris Pahor publicó una entrevista con Edvard Kocbek en su publicación Zaliv, lo que provocó el escándalo de Zaliv de 1975 en la Yugoslavia de Tito.

Fin de la guerra y secuelas Editar

La Segunda Guerra Mundial en las Tierras de Eslovenia duró hasta mediados de mayo de 1945. El 3 de mayo, el Estado Nacional de Eslovenia fue proclamado como parte del Reino de Yugoslavia. La liberación de Ljubljana, la capital de la ahora independiente Eslovenia, se anunció el 9 de mayo de 1945. La última batalla fue la batalla de Poljana, que tuvo lugar cerca de Prevalje los días 14 y 15 de mayo de 1945, pocos días después de la rendición formal de la Alemania nazi. Cientos de italianos étnicos de la Marcha Juliana fueron asesinados por el ejército yugoslavo y las fuerzas partidistas en las masacres de Foibe, unos 27.000 italianos de Istria huyeron de la Istria eslovena de la persecución comunista en el llamado éxodo de Istria. Los miembros de la minoría étnica alemana huyeron o fueron expulsados ​​de Eslovenia.

El número total de víctimas de la Segunda Guerra Mundial en Eslovenia se estima en 97.000. El número incluye alrededor de 14.000 personas que fueron asesinadas o murieron por otras razones relacionadas con la guerra inmediatamente después del final de la guerra, [12] [13] y la pequeña comunidad judía, que casi fue aniquilada en el Holocausto. [14] [13] Además, decenas de miles de eslovenos abandonaron su tierra natal poco después del final de la guerra. La mayoría se instaló en Argentina, Canadá, Australia y Estados Unidos.

El número total de víctimas de la Segunda Guerra Mundial en Eslovenia se estima en 89.000, mientras que 14.000 personas murieron inmediatamente después del final de la guerra. [12] El número total de víctimas de la Segunda Guerra Mundial en Eslovenia fue, por tanto, de alrededor del 7,2% de la población de antes de la guerra, que está por encima de la media yugoslava, y se encuentra entre los porcentajes más altos de Europa.

Los documentos hallados en archivos británicos por la historiadora británica Effie Pedaliu y por el historiador italiano Davide Conti, [15] señalaron que el recuerdo de la existencia de los campos de concentración italianos y de los crímenes de guerra italianos ha sido reprimido debido a la Guerra Fría. [16] Yugoslavia, Grecia y Etiopía solicitaron la extradición de 1.200 criminales de guerra italianos que, sin embargo, nunca vieron nada como el juicio de Nuremberg. La extradición nunca se llevó a cabo porque los gobiernos de los aliados occidentales vieron en el gobierno de Pietro Badoglio una garantía de una Italia anticomunista de posguerra. [dieciséis]


Contenido

En las primeras horas de la mañana del 28 de octubre de 1940, el embajador italiano Emmanuel Grazzi despertó al primer ministro griego Ioannis Metaxas y le presentó un ultimátum. Metaxas rechazó el ultimátum y las fuerzas italianas invadieron territorio griego desde la Albania ocupada por Italia menos de tres horas después. (El aniversario de la negativa de Grecia es ahora un día festivo en Grecia.) El primer ministro italiano Benito Mussolini lanzó la invasión en parte para demostrar que los italianos podían igualar los éxitos militares del ejército alemán y en parte porque Mussolini consideraba que el sureste de Europa se encontraba dentro de la esfera de Italia de influencia.

El ejército helénico demostró ser un oponente formidable y explotó con éxito el terreno montañoso de Epiro. Las fuerzas helénicas contraatacaron y obligaron a los italianos a retirarse. A mediados de diciembre, los griegos habían ocupado casi una cuarta parte de Albania, antes de que los refuerzos italianos y el duro invierno detuvieran el avance griego. En marzo de 1941, un gran contraataque italiano fracasó. La derrota inicial griega de la invasión italiana se considera la primera victoria terrestre aliada de la Segunda Guerra Mundial, aunque debido a la intervención alemana, finalmente resultó en una victoria para el Eje. Quince de las 21 divisiones griegas se desplegaron contra los italianos, por lo que solo seis divisiones enfrentaban el ataque de las tropas alemanas en el Línea Metaxas (cerca de la frontera entre Grecia y Yugoslavia / Bulgaria) durante los primeros días de abril. Grecia recibió ayuda de las tropas de la Commonwealth británica, se trasladó desde Libia por orden de Winston Churchill.

El 6 de abril de 1941, Alemania acudió en ayuda de Italia e invadió Grecia a través de Bulgaria y Yugoslavia. Las tropas de la Commonwealth griega y británica se defendieron pero se vieron abrumadas. El 20 de abril, después de que cesó la resistencia griega en el norte, el ejército búlgaro entró en la Tracia griega, sin haber disparado un solo tiro, [12] con el objetivo de recuperar su desembocadura en el mar Egeo en Tracia occidental y Macedonia oriental. Los búlgaros ocuparon el territorio entre el río Strymon y una línea de demarcación que atraviesa Alexandroupoli y Svilengrad al oeste del río Evros. Atenas, la capital griega, cayó el 27 de abril, y el 1 de junio, después de la captura de Creta, toda Grecia estaba bajo la ocupación del Eje. Después de la invasión, el rey Jorge II huyó, primero a Creta y luego a El Cairo. Un gobierno de derecha nominalmente griego gobernaba desde Atenas, pero era una marioneta de los ocupantes. [13]

La ocupación de Grecia se dividió entre Alemania, Italia y Bulgaria. Las fuerzas alemanas ocuparon las áreas estratégicamente más importantes, a saber, Atenas, Salónica con Macedonia central y varias islas del Egeo, incluida la mayor parte de Creta. Inicialmente, la zona alemana fue gobernada por el embajador Günther Altenburg del Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania y el mariscal de campo Wilhelm List. A partir de 1942, la zona de ocupación alemana fue gobernada por el duumvirato del plenipotenciario para Europa sudoriental, Hermann Neubacher, y el mariscal de campo Alexander Löhr. [14] En septiembre-octubre de 1943, Jürgen Stroop, el recién nombrado Líder Superior de la Policía de las SS, trató de desafiar al duumvirato de Neubacher-Löhr y fue despedido rápidamente después de menos de un mes en el trabajo. Walter Schimana reemplazó a Stroop como jefe de policía de las SS en Grecia y pudo establecer una mejor relación de trabajo con el duumvirato de Neubacher-Löhr. [15]

Macedonia Oriental y Tracia quedaron bajo ocupación búlgara y fueron anexadas a Bulgaria, que durante mucho tiempo había reclamado estos territorios. Los dos tercios restantes de Grecia fueron ocupados por Italia, con las Islas Jónicas administradas directamente como territorios italianos. El conde Pellegrino Ghigi representó los intereses italianos con el gobierno griego, mientras que el general Carlo Geloso comandó el 11º ejército que ocupaba Grecia. [16] Las relaciones entre alemanes e italianos no eran buenas y con frecuencia había enfrentamientos entre soldados alemanes e italianos. [17] Era política alemana desalentar enérgicamente las relaciones entre los militares alemanes y las mujeres griegas, ya que los líderes alemanes temían el mestizaje entre los alemanes y los griegos racialmente "inferiores" (desde el punto de vista nazi). [18] Por el contrario, los italianos no tenían tales inhibiciones, lo que creó problemas entre los oficiales de la Wehrmacht y las SS. [18] Los oficiales alemanes a menudo se quejaban de que los italianos estaban más interesados ​​en hacer el amor que en hacer la guerra, y que los italianos carecían de la "dureza" para emprender una campaña contra las guerrillas griegas porque muchos soldados italianos tenían novias griegas. [18] Después de la capitulación italiana en septiembre de 1943, la zona italiana fue tomada por los alemanes, que a menudo atacaron las guarniciones italianas. Hubo un intento fallido por parte de los británicos de aprovechar la rendición italiana para volver a entrar en el Egeo, lo que resultó en la Campaña del Dodecaneso.

La zona de ocupación alemana Editar

Explotación económica y gran hambruna Editar

Grecia sufrió mucho durante la ocupación. [19] [20] La economía del país ya había sido devastada por la guerra que duró 6 meses, ya ella se agregó la implacable explotación económica por parte de los nazis. [21] Se requisaron materias primas y alimentos, y el gobierno colaboracionista se vio obligado a pagar el costo de la ocupación, lo que generó inflación. Debido a que las salidas de materias primas y productos de Grecia hacia Alemania no fueron compensadas por pagos alemanes, se acumularon desequilibrios sustanciales en las cuentas de liquidación en el Banco Nacional Griego. En octubre de 1942 se fundó la empresa comercial DEGRIGES, dos meses después, el gobierno colaborador griego se vio obligado a aceptar tratar el saldo como un préstamo sin intereses que se reembolsaría una vez terminada la guerra. Al final de la guerra, este préstamo forzoso ascendía a 476 millones de Reichsmark (equivalente a 2.000 millones de euros de 2017). [22]

La política de Hitler hacia la economía de la Grecia ocupada se denominó Vergeltungsmassnahme, o, más o menos, "medidas de represalia", siendo la "represalia" que Grecia eligió el bando equivocado, además, estaba motivada por el deseo de "arrancar la mejor fruta" para saquear antes de que los italianos pudieran conseguirla. Grupos de asesores económicos, empresarios, ingenieros y gerentes de fábrica vinieron de Alemania con la tarea de apoderarse de todo lo que consideraran de valor económico, con el Ministerio de Economía y el Ministerio de Relaciones Exteriores involucrados en la operación estos hombres no solo estaban en competencia con los italianos para saquear el país, pero también entre ellos. La ocupación principal, sin embargo, fue encontrar la mayor cantidad de comida posible para sostener al ejército alemán. [23] Las requisas de las potencias ocupantes y el saqueo absoluto, la caída de la producción agrícola por la interrupción de la guerra, la ruptura de las redes de distribución del país debido a una combinación de daños a la infraestructura, el colapso del gobierno central y la fragmentación del país en el Las manos del Eje, junto con el acaparamiento por parte de los agricultores, provocaron una grave escasez de alimentos en los principales centros urbanos en el invierno de 1941-1942. Dado que incluso en tiempos de paz, Grecia dependía de las importaciones de trigo para cubrir alrededor de un tercio de sus necesidades anuales, el bloqueo aliado de la Europa dominada por los alemanes exacerbó aún más la situación, creando las condiciones para la "Gran Hambruna" (Μεγάλος Λιμός): sólo en el área metropolitana de Atenas-El Pireo, unas 40.000 personas murieron de hambre, y al final de la ocupación "se estimó que la población total de Grecia [.] era 300.000 menos de lo que debería haber sido debido a la hambruna o la desnutrición". (P. Voglis). [24]

La ayuda provino al principio de países neutrales como Suecia y Turquía (ver SS Kurtuluş), pero la abrumadora mayoría de los alimentos terminó en manos de los funcionarios del gobierno y los comerciantes del mercado negro que utilizaron su conexión con las autoridades del Eje para "comprarles" la ayuda y luego venderla a la población desesperada a precios enormemente inflados. . El gran sufrimiento y la presión del gobierno griego en el exilio finalmente obligó a los británicos a levantar parcialmente el bloqueo y, a partir del verano de 1942, el trigo canadiense comenzó a distribuirse bajo los auspicios de la Cruz Roja Internacional. De los 7,3 millones de habitantes del país en 1941, se estima que en total 2,5 millones eran beneficiarios de esta ayuda, de los cuales la mitad vivía en Atenas, es decir, prácticamente el total de la población de la capital. [25] [26] Aunque esta ayuda alivió la amenaza de hambre en las ciudades, poco de ella llegó al campo, que experimentó su propio período de hambruna en 1943-1944. El surgimiento de la Resistencia armada resultó en importantes campañas antipartidistas en todo el campo por parte del Eje, que llevaron a la quema masiva de aldeas, la destrucción de campos o ejecuciones en masa como represalia por los ataques de la guerrilla. Como P.Voglis escribe que las redadas alemanas "[convirtieron] las zonas productoras en campos quemados y aldeas saqueadas, y las prósperas ciudades provinciales en asentamientos de refugiados". [27]

La zona de ocupación italiana Editar

Los italianos ocuparon la mayor parte del continente griego y la mayoría de las islas. Aunque en Roma se habían presentado varias propuestas de anexión territorial, ninguna se llevó a cabo durante la guerra. Esto se debió a la presión del rey de Italia, Víctor Manuel III, y de los alemanes, que estaban preocupados por alienar aún más a la población griega, que ya se oponía firmemente a las anexiones búlgaras. Además, gran parte de este "nuevo imperio romano" propuesto en Grecia consistía en zonas rurales pobres. Tales objetivos tenían poco sentido estratégico o político. [28] Sin embargo, en las Islas Jónicas, durante mucho tiempo un objetivo del expansionismo italiano, y en las Cícladas, las autoridades civiles griegas fueron reemplazadas por italianos en preparación para una anexión de posguerra. Sin embargo, nunca se hizo ningún anuncio formal de anexión, y estas islas permanecieron en comunicación con Atenas. [28]

La política italiana prometió que la región de Chameria (Thesprotia y Preveza) en el noroeste de Grecia, sería otorgada a Albania después del final de la guerra. [29] Como tal, se instaló una administración local (Këshilla) y se formaron grupos armados entre los miembros de la comunidad albanesa local de Cham. [30] Al principio, al menos, la colaboración no era una elección única. Las comunidades musulmanas seguían políticas diferentes según las circunstancias, alternando entre colaboración, neutralidad y, con menos frecuencia, resistencia. Las comunidades albanesas y griegas cambiaron de bando al aliarse con el patrón disponible más fuerte y cambiar sus lealtades cuando apareció uno más adecuado. [31] En cambio, los eventos fueron parte de un ciclo de venganza de sangre entre las comunidades locales por cuestiones relacionadas con la propiedad de la tierra, las políticas estatales, las hostilidades sectarias, las venganzas personales y la necesidad de tomar partido en una situación caótica, que solo se nacionalizó durante la guerra. [32] Algunas cantidades de los albaneses Cham, aunque la mayoría de sus élites colaboraron con el Eje, se convirtieron en parte de un batallón mixto EAM al final de la guerra, sin tener la oportunidad de dar ninguna contribución significativa contra los alemanes. [33] (Para los acontecimientos locales en 1944–1945: véase el artículo Expulsión de los albaneses de Cham). Después de la guerra, un Tribunal Especial de Colaboradores en Ioannina condenó, in absentia, a muerte [34] 2.109 colaboradores Cham del Eje. [35] Sin embargo, los crímenes de guerra quedaron impunes ya que los criminales ya habían huido al extranjero.

Una parte de la población Vlach (Aromanian) en las montañas Pindus y Macedonia Occidental también colaboró ​​por una variedad de razones. Las fuerzas de ocupación italianas fueron recibidas en algunas aldeas de Rumania como libertadores, y los rumanos ofrecieron sus servicios como guías o intérpretes a cambio de favores. Bajo Alcibíades Diamandi, se declaró el Principado pro-italiano del Pindus, y 2000 lugareños se unieron a Diamantis ' Legión romana, mientras que Nicolaos Matussis tenía su propia banda de seguidores rumanos que realizaban redadas al servicio de los departamentos de servicio italianos. La mayoría de los rumanos locales no se convirtieron a la visión de Diamantis de un estado rumano en el Pindus y la mayoría permaneció leal a la nación griega, pero algunos colaboraron, no obstante, debido a sentimientos pro-rumanos latentes o enojo hacia el gobierno griego o sus autoridades militares. La Legión se derrumbó en 1942 con la partida de los italianos y la mayoría de sus líderes huyeron a Rumanía o ciudades griegas. La mayoría de los miembros activos fueron condenados como criminales de guerra in absentia, pero en el transcurso de la Guerra Civil griega, en muchos casos, sus acciones fueron olvidadas y muchos lucharon activamente por el gobierno contra las guerrillas comunistas. [36]

En comparación con las otras dos zonas, el régimen de ocupación italiano fue relativamente moderado, lo que puede verse en el número relativamente bajo de ejecuciones y atrocidades cometidas en la zona de ocupación italiana en comparación con las atrocidades y ejecuciones cometidas en las zonas alemana y búlgara. Además, a diferencia de los alemanes, y aparte de algunos comandantes locales, el ejército italiano protegió a los judíos en su zona. Los alemanes estaban supuestamente perturbados porque los italianos no solo protegían a los judíos en su territorio, sino en partes de la Francia ocupada, Grecia, los Balcanes y otros lugares, donde también protegían a las poblaciones judías locales. El 13 de diciembre de 1942, Joseph Goebbels, ministro de propaganda de Hitler, escribió en su diario: "Los italianos son extremadamente laxos en el trato a los judíos. Protegen a los judíos italianos tanto en Túnez como en la Francia ocupada y no permitirán que sean reclutados para trabajar o verse obligado a llevar la estrella de David. Esto demuestra una vez más que el fascismo no se atreve realmente a llegar a los fundamentos, sino que es muy superficial con respecto a problemas de vital importancia ". [37]

A veces se produjeron represalias masivas significativas, como la masacre de Domenikon en la que murieron 150 civiles griegos. Como controlaban la mayor parte del campo, los italianos fueron los primeros en enfrentarse al creciente movimiento de resistencia en 1942-1943. A mediados de 1943, la Resistencia había logrado expulsar a algunas guarniciones italianas de algunas zonas montañosas, incluidas varias ciudades, creando zonas liberadas ("Grecia libre"). Después del armisticio italiano en septiembre de 1943, los alemanes se apoderaron de la zona italiana. Como resultado, se le extendieron las políticas antipartidistas y antisemitas alemanas.

La zona de ocupación búlgara Editar

El ejército búlgaro entró en Grecia el 20 de abril de 1941 pisándole los talones a la Wehrmacht sin haber disparado un solo tiro. La zona de ocupación búlgara incluía la esquina noreste del continente griego y las islas de Tasos y Samotracia, es decir, la actual región de Macedonia Oriental y Tracia, a excepción de la prefectura de Evros (en la frontera greco-turca) que, debido a su valor estratégico, fue retenido por los alemanes, a pesar de las protestas búlgaras. [38] A diferencia de Alemania e Italia, Bulgaria anexó oficialmente los territorios ocupados, que durante mucho tiempo habían sido un objetivo del nacionalismo búlgaro. [39] Macedonia Oriental y Tracia fueron parte del Imperio Otomano hasta 1913, cuando pasó a formar parte de Bulgaria, tras las Guerras Balcánicas. Seis años más tarde, en 1919, después del final de la Primera Guerra Mundial, fue anexada por Grecia, tras la firma del Tratado de Neuilly (Grecia estaba en el bando ganador de la Primera Guerra Mundial, mientras que Bulgaria estaba en el bando perdedor). [39]

En toda la zona de ocupación búlgara, la política búlgara fue la de exterminio, expulsión y limpieza étnica, [40] con el objetivo de Bulgarizar por la fuerza o expulsar (o incluso matar) al resto de los griegos. [41] Se lanzó una campaña masiva de bulgarización, que vio a todos los funcionarios griegos (alcaldes, terratenientes, industriales, maestros de escuela, jueces, abogados, sacerdotes, oficiales de la gendarmería helénica) deportados. Se prohibió el uso de la lengua griega, los nombres de ciudades y lugares cambiaron a las formas tradicionales en búlgaro. [39] Incluso las lápidas con inscripciones griegas fueron desfiguradas. [42]

El gobierno búlgaro trató de alterar la composición étnica de la región expropiando agresivamente tierras y casas a los griegos en favor de colonos traídos de Bulgaria, e introdujo trabajo forzoso y restricciones económicas en las actividades de los empresarios griegos, en un esfuerzo por obligarlos a emigrar a las partes de Grecia ocupadas por alemanes e italianos. [39] Por lo tanto, las personas se vieron privadas del derecho a trabajar por un sistema de licencias que prohibía el ejercicio de un oficio o profesión sin permiso. Se introdujo el trabajo forzoso y las autoridades confiscaron las propiedades de los terratenientes griegos y entregaron sus tierras a los campesinos búlgaros (muchos de ellos traídos de Bulgaria como colonos). [41]

Estas políticas llevaron a un intento de expulsar a los búlgaros con un levantamiento espontáneo y mal organizado en torno al Drama a fines de septiembre de 1941 (principalmente guiado por el Partido Comunista de Grecia) que, sin embargo, fue reprimido por el ejército búlgaro, y represalias masivas contra los civiles griegos. seguido. [39] A finales de 1941, más de 100.000 griegos habían huido de la zona de ocupación búlgara. [43] [44] Se alentó a los colonos búlgaros a establecerse en Macedonia Oriental y Tracia mediante créditos e incentivos gubernamentales, incluidas casas y tierras confiscadas a los nativos.

Los intentos del gobierno búlgaro de ganarse la lealtad de la población local de habla eslava y reclutar colaboradores entre ellos tuvieron cierto éxito, y los búlgaros fueron recibidos como liberadores, [45] [46] pero la composición étnica de la región significó que el vasto la mayoría de sus habitantes resistieron activamente a los ocupantes. Macedonia Oriental y Tracia tenían una población étnicamente mixta hasta principios del siglo XX, que incluía griegos, turcos, hablantes de eslavos (algunos de ellos se identificaban a sí mismos como griegos, otros como búlgaros), judíos y pomaks (un grupo musulmán eslavo). Sin embargo, durante los años de entreguerras, la composición étnica de la población de la región había cambiado drásticamente, ya que los refugiados griegos de Anatolia se establecieron en Macedonia y Tracia tras el intercambio de población entre Grecia y Turquía. Esto significaba que solo una pequeña minoría de hablantes de eslavo podía ser atraída a colaborar con los ocupantes.

Debido a las duras políticas de ocupación, la resistencia armada en la zona búlgara fue feroz y disfrutó del apoyo casi universal de los civiles [47]. Los líderes guerrilleros griegos como Antonis Fosteridis se enfrentaron al ejército búlgaro en muchas batallas e incluso penetraron en Bulgaria propiamente dicha, asaltando pueblos. y capturando botín. [47] Sin embargo, en 1943, comenzaron los enfrentamientos armados entre los comunistas griegos y los grupos de derecha, con el objetivo de asegurar el control de la región tras la retirada búlgara anticipada. [47]

Hubo muy pocos casos de colaboración de la minoría musulmana en Tracia occidental, que residía principalmente en las prefecturas de Komotini y Xanthi. [48]

Actividades búlgaras en la Macedonia ocupada por los alemanes Editar

El gobierno búlgaro también intentó extender su influencia al centro y oeste de Macedonia. El Alto Mando alemán aprobó la fundación de un club militar búlgaro en Salónica, y los oficiales búlgaros organizaron el suministro de alimentos y provisiones para la población de habla eslava en estas regiones, con el objetivo de reclutar colaboradores y recopilar información de inteligencia sobre lo que estaba sucediendo en Alemania y Alemania. Zonas ocupadas por Italia. En 1942, el club búlgaro pidió ayuda al Alto Mando para organizar unidades armadas entre esas poblaciones, pero los alemanes inicialmente sospecharon mucho. Aprovechando la incompetencia italiana y la necesidad alemana de liberar tropas en otros frentes, desde 1943 Sofía buscaba extender su control sobre el resto de Macedonia. Después del colapso italiano en 1943, los alemanes permitieron que los búlgaros intervinieran en la Macedonia central griega, sobre el área entre los ríos Strymon y Axios. [49] La situación también obligó a los alemanes a tomar el control de Macedonia Occidental con intervenciones ocasionales de tropas búlgaras. [50] [51] En ese momento, las fuerzas guerrilleras griegas, especialmente el Ejército de Liberación Popular Griego (ELAS) de izquierda, estaban ganando cada vez más fuerza en el área. Como resultado, en 1943 se formaron milicias colaboracionistas armadas compuestas por hablantes eslavos probúlgaros, conocidas como Ohrana, en los distritos de Pella, Florina y Kastoria. Estas unidades se unieron a EAM en 1944 antes del final de la ocupación. [52]

Retirada búlgara Editar

La Unión Soviética declaró la guerra al Reino de Bulgaria a principios de septiembre de 1944. Bulgaria se retiró de las partes centrales de Macedonia griega después del golpe de Estado prosoviético en el país el 9 de septiembre de 1944. En ese momento declaró la guerra a Alemania, pero los búlgaros El ejército permaneció en Macedonia Oriental y Tracia, donde hubo varios ataques limitados por la retirada de las tropas alemanas a mediados de septiembre. Bulgaria esperaba conservar estos territorios después de la guerra. La Unión Soviética inicialmente también creyó que era posible incluir al menos Tracia Occidental en las fronteras de la posguerra de Bulgaria y así asegurar una salida estratégica al Mar Egeo. Pero el Reino Unido, cuyas tropas avanzaron hacia Grecia al mismo tiempo, declaró que la retirada de las tropas búlgaras de todos los territorios ocupados era una condición previa para un acuerdo de alto el fuego con Bulgaria. Como resultado, el 10 de octubre, el ejército y la administración búlgaros comenzaron a evacuar y después de dos semanas se retiraron de la zona. Mientras tanto, alrededor de 90.000 búlgaros abandonaron la zona, casi la mitad de ellos colonos y el resto lugareños. [53] El poder administrativo fue entregado por los partidarios comunistas búlgaros ya gobernantes a las subdivisiones locales de ELAS. [54]

En 1945, las antiguas autoridades búlgaras, incluidas las de Grecia, fueron juzgadas ante los "tribunales populares" en la Bulgaria de la posguerra por sus acciones durante la guerra. En general, miles de personas fueron condenadas a prisión, mientras que ca. 2.000 recibieron condenas a muerte. [55]

Políticas de nivel regional Editar

Muchos eslavófonos de Macedonia, en particular de las provincias de Kastoria y Florina, colaboraron con las fuerzas del Eje y se manifestaron abiertamente por Bulgaria. Estos eslavófonos se consideraban a sí mismos búlgaros. En los dos primeros años de ocupación, un grupo de esta comunidad creyó que el Eje ganaría la guerra, lo que significaba la desaparición del dominio griego en la región y su anexión por Bulgaria. [56] La primera organización de resistencia no comunista que surgió en el área tenía como principales oponentes a miembros de las minorías de habla arrumana y eslava, así como a los comunistas, en lugar de a los propios alemanes. [57] Debido a la fuerte presencia de tropas alemanas y la desconfianza general de los griegos hacia los eslavos, las organizaciones comunistas EAM y ELAS tuvieron dificultades en Florina y Kastoria. [57] La ​​mayoría de los hablantes de eslavo en Macedonia después de mediados de 1943 se unieron a EAM y se les permitió conservar su organización. En octubre de 1944 desertaron y partieron a Yugoslavia. En noviembre de 1945, después del final de la guerra, algunos de ellos intentaron capturar a Florina pero fueron rechazados por ELAS. [58]

El aumento de los ataques de los partisanos en los últimos años de la ocupación resultó en una serie de ejecuciones y masacres en masa de civiles como represalia. En total, los alemanes ejecutaron a unos 21.000 griegos, los búlgaros a unos 40.000 y los italianos a unos 9.000. [59] En junio de 1944, entre ellos, las potencias del Eje habían "asaltado 1339 ciudades, distritos y aldeas, de las cuales 879, o dos tercios, fueron completamente aniquiladas, dejando a más de un millón de personas sin hogar" (P. Voglis) en el curso de sus redadas anti-partidistas, principalmente en las áreas de Grecia central, Macedonia Occidental y la zona de ocupación búlgara. [60]

Los ejemplos más infames en la zona alemana son los del pueblo de Kommeno el 16 de agosto de 1943, donde 317 habitantes fueron ejecutados por el 1. División de Gebirgs y el pueblo incendió el "Holocausto de Viannos" del 14 al 16 de septiembre de 1943, en el que más de 500 civiles de varios pueblos de la región de Viannos y Ierapetra en Creta fueron ejecutados por los 22. Luftlande Infanterie-Division la "Masacre de Kalavryta" el 13 de diciembre de 1943, en la que las tropas de la Wehrmacht de la 117 División Jäger llevaron a cabo el exterminio de toda la población masculina y la posterior destrucción total de la ciudad la "Masacre de Distomo" el 10 de junio de 1944, donde unidades de las Waffen-SS Polizei La división saqueó e incendió la aldea de Distomo en Beocia, lo que provocó la muerte de 218 civiles en la "masacre de Lingiades" del 3 de octubre de 1943, donde el ejército alemán asesinó en represalia a casi 100 personas en la aldea de Lingiades, a 13 kilómetros de Ioannina y el "Holocausto de Kedros "el 22 de agosto de 1944 en Creta, donde 164 civiles fueron ejecutados y nueve pueblos fueron dinamitados después de ser saqueados. Al mismo tiempo, en el curso de la campaña antiguerrillera concertada, cientos de aldeas fueron sistemáticamente incendiadas y casi 1.000.000 de griegos quedaron sin hogar. [7]

Otros dos actos notables de brutalidad fueron las masacres de tropas italianas en las islas de Cefalonia y Kos en septiembre de 1943, durante la toma alemana de las áreas de ocupación italiana. En Cefalonia, los 12.000 italianos Acqui La División fue atacada el 13 de septiembre por elementos del 1. División de Gebirgs con el apoyo de Stukas, y se vio obligado a rendirse el 21 de septiembre después de sufrir unas 1.300 bajas. Al día siguiente, los alemanes comenzaron a ejecutar a sus prisioneros y no se detuvieron hasta que dispararon a más de 4.500 italianos. Los 4.000 supervivientes fueron puestos a bordo de barcos con destino al continente, pero algunos de ellos se hundieron tras chocar contra minas en el mar Jónico, donde se perdieron otros 3.000. [61] La masacre de Cephallonia sirve de trasfondo para la novela. La mandolina del capitán Corelli. [62]

Gobierno Editar

El Tercer Reich no tenía planes a largo plazo para Grecia y Hitler ya había decidido que un régimen títere doméstico sería el drenaje menos costoso para los esfuerzos y recursos alemanes, ya que la invasión de la Unión Soviética era inminente. [63] Según un informe del delegado del Ministerio de Relaciones Exteriores del 12º Ejército, Felix Benzler, la formación de un gobierno títere no fue una tarea fácil "porque es muy difícil persuadir a civiles calificados para que participen de cualquier forma". Las personalidades griegas más influyentes apenas deseaban volver a entrar en la vida pública en ese momento, mientras que el arzobispo Chrysanthos de Atenas se negó a jurar tal marioneta del Eje. [64] Sospechando de la capacidad de los griegos para causar problemas, el Eje decidió negar el reconocimiento internacional al nuevo régimen, que permaneció sin un Ministro de Relaciones Exteriores durante toda su vida. [sesenta y cinco]

General Georgios Tsolakoglou, que había firmado el tratado de armisticio con el Wehrmacht - fue nombrado primer ministro del régimen títere nazi en Atenas. Ni Tsolakoglou ni su gabinete de generales igualmente inexpertos tenían experiencia política previa. Los ministros civiles también eran un grupo poco impresionante sin antecedentes políticos. [64] El gobierno mismo se vio afectado por disputas internas y el público griego lo tuvo en baja estima, especialmente después de que los italianos reemplazaran a los alemanes en gran parte del país en junio de 1941. [65] El gobierno títere se mantuvo bajo un estricto control del Eje. Dos plenipotenciarios del Eje, Gunther Altenburg y Pellegrino Ghigi, tenían el poder de recomendar el nombramiento y destitución de funcionarios griegos y fueron las figuras civiles clave en la configuración de la política del Eje hacia Grecia.Además, no había una distinción clara entre la administración civil y militar, mientras que incluso la administración militar estaba dividida entre varios sectores (11º ejército italiano, 12º ejército alemán, "fortaleza Creta", etc.). [28] En diciembre de 1942, Tsolakologlou fue sucedido por Konstantinos Logothetopoulos, un profesor de medicina cuya principal calificación para primer ministro parecía ser su matrimonio con la sobrina del mariscal de campo alemán Wilhelm List. [64] [66] Ioannis Rallis se convirtió en jefe del régimen a partir de abril de 1943 y fue responsable de la creación de los Batallones de Seguridad colaboracionistas griegos. [66]

Administración civil y grupos armados Editar

Como en otros países europeos, había griegos dispuestos a colaborar con la fuerza de ocupación. Sin embargo, pocos de los miembros de los batallones de seguridad compartían una ideología pro-alemana. La mayoría se convenció a sí misma de que los británicos aprobaron la actividad anticomunista que otros se alistaron debido al avance oportunista, mientras que la mayoría de ellos provenían de un entorno pro-realista. [67]

Las autoridades de ocupación se mostraron reacias a armar grupos potenciales dispuestos a luchar contra la resistencia de izquierda del EAM debido a la ausencia de un movimiento fascista en Grecia y la aversión generalizada hacia los alemanes por parte de la población griega. [68] Las organizaciones fascistas apoyadas por los alemanes fueron la Unión Nacional de Grecia (Ethniki Enosis Ellados, EEE), el EKK (Ethnikon Kyriarchon Kratos), el Partido Nacionalsocialista Griego (Elliniko Ethnikososialistiko Komma, EEK) liderada por George S. Mercouris, y otras organizaciones menores pronazis, fascistas o antisemitas como la Organización Patriótica Socialista Helénica (ESPO) o la "Paz de Hierro" (Sidira Eirini). [69] La cooperación de los funcionarios públicos con la resistencia, en particular el EAM, ocurrió incluso antes de que se desarrollara un movimiento de resistencia a gran escala. [70]

A los efectos de la administración civil antes de la invasión, Grecia se dividió en 37 prefecturas. Tras la ocupación, las prefecturas de Drama, Kavalla, Ródope y Serres fueron anexionadas por Bulgaria y ya no están bajo el control del gobierno griego. Las 33 prefecturas restantes tenían una administración militar concurrente por tropas italianas o alemanas. En 1943, Ática y Beocia se dividieron en prefecturas separadas. [ cita necesaria ]

Estallido de la resistencia Editar

Pocos griegos cooperaron activamente con los nazis: la mayoría eligió el camino de la aceptación pasiva o la resistencia activa. La resistencia griega activa comenzó inmediatamente cuando muchos griegos huyeron a las colinas, donde nació un movimiento partidista. Se dice que uno de los episodios más conmovedores de la resistencia inicial tuvo lugar justo después de que la Wehrmacht llegara a la Acrópolis el 27 de abril. Los alemanes ordenaron al guardia de la bandera, Evzone Konstandinos Koukidis, que retirara la bandera griega. El soldado griego obedeció, pero cuando terminó, se envolvió en la bandera y se arrojó desde la meseta donde murió. Unos días después, cuando la bandera de la Reichskriegs ondeaba en el punto más alto de la Acrópolis, dos jóvenes atenienses, Manolis Glezos y Apostolos Santas, subieron de noche a la Acrópolis y derribaron la bandera. [71]

Los primeros signos de actividad de la resistencia armada se manifestaron en el norte de Grecia, donde el resentimiento por las anexiones búlgaras creció a principios del otoño de 1941. Los alemanes respondieron rápidamente, incendiando varias aldeas y ejecutando a 488 civiles. La brutalidad de estas represalias condujo al colapso del temprano movimiento guerrillero. Fue revivido en 1942 a una escala mucho mayor. [72] El primer evento que marcó el comienzo de la oposición armada organizada a las fuerzas de ocupación ocurrió en septiembre de 1942 cuando el Club del Partido Fascista Griego (EEE) en el centro de Atenas fue volado por la Unión Panhelénica de Juventudes Combatientes (PEAN), un organización de resistencia griega de derecha. [73] Los ataques al personal del Eje se hicieron más frecuentes a partir de ese mes. [74]

El 25 de noviembre, la resistencia junto con la misión británica destruyó el viaducto Gorgopotamos en Grecia central, interrumpiendo el flujo de suministros del Eje hacia el frente norteafricano. [74] En marzo-abril, los andartes estaban lanzando ataques directos contra puestos de guardia y cuarteles italianos, mientras que el 16 de abril, un informe italiano señaló que "el control en todo el noreste, centro y suroeste de Grecia sigue siendo muy precario , por no decir inexistente ". [74]

Principales grupos de resistencia Editar

El 27 de septiembre de 1941 se estableció el Frente de Liberación Nacional (EAM). Nominalmente era una organización de "frente popular" compuesta por una coalición del Partido Comunista de Grecia (KKE) y otros cinco partidos de izquierda. El EAM estaba virtualmente controlado por el KKE, aunque inicialmente, el reservado y generalmente impopular Partido Comunista logró ocultar este hecho. [75] En septiembre de 1943, se había completado la reorganización de las bandas ELAS a lo largo de líneas convencionales, y la fuerza de ELAS era de unos 15.000 cazas con 20.000 reservas adicionales. [76] El ala militar del EAM era el Ejército Popular de Liberación de Grecia (ELAS). Su primera banda guerrillera se había formado en Grecia central, bajo el liderazgo de Aris Velouchiotis, un comunista declarado. [75] EAM aumentó de tamaño y su comité central buscó una figura militar con más experiencia para tomar el mando. Se acercó a Napoleón Zervas, el líder de un grupo guerrillero rival, pero no se le pudo convencer para que se uniera a ELAS. [77] El puesto fue ocupado por Stefanos Sarafis, un ex oficial del ejército griego y no comunista. Inmediatamente después de asumir el mando de ELAS, Sarafis se dispuso a reformar sus bandas ordenadas y organizadas al azar. [77] Finalmente, el EAM incorporó el 90% del movimiento de resistencia griego, contaba con una membresía total de más de 1.500.000, incluidas 50.000 guerrillas armadas, y controlaba gran parte de la Grecia continental continental y atraía a un gran número de no comunistas. [75] El primer contacto entre oficiales soviéticos y miembros del Partido Comunista y las fuerzas EAM-ELAS ocurrió el 28 de julio de 1943. [78]

La Liga Nacional Republicana Griega (EDES) estaba dirigida por Napoleón Zervas, un ex oficial del ejército y republicano. EDES se formó el 9 de septiembre de 1941 y al principio fue completamente republicano y antimonárquico, pero también atrajo a algunos monárquicos y otros partidarios de la derecha. Los británicos jugaron un papel decisivo en el desarrollo de EDES, con la esperanza de que se convirtiera en un contrapeso para ELAS. [79] Durante el período de ocupación, Zervas no intentó cambiar su doctrina y el EDES siguió siendo claramente una fuerza guerrillera. [80] Su principal teatro de operaciones fue Epiro. Debido a que era un distrito particularmente pobre, los británicos proporcionaron la mayor parte del apoyo logístico. Cuando EDES finalmente se disolvió en el otoño de 1944, tenía alrededor de 12,000 combatientes, además de 5,000 reservas. [80] Otro grupo de resistencia armada fue el de Liberación Nacional y Social (EKKA), liderado por el coronel Dimitrios Psarros. En general, la mayoría de los principales grupos guerrilleros tenían una orientación al menos moderadamente republicana, mientras que el gobierno griego en el exilio había estado relacionado con el monarquismo, la dictadura de Metaxas, el derrotismo y el abandono de la patria al invasor. [81]

Desarrollos y signos de guerra civil Editar

Desde sus inicios, ELAS había buscado absorber o eliminar al resto de los grupos de resistencia griegos y logró cierto éxito en ese esfuerzo. [82] Estableció firmemente y mantuvo una clara ventaja sobre sus rivales en términos de número total, organización y cantidad de territorio controlado. [82] La ejecución por parte de ELAS del líder rival de EKKAS, Dimitrios Psarros, más tarde en la primavera de 1944 fue un ejemplo típico de su despiadada determinación de monopolizar la resistencia armada. [83] Generalmente, ELAS chocó con los otros grupos de resistencia casi tan a menudo como disparó contra las fuerzas de ocupación. [84] Velouchiotis, aunque un líder carismático, fue visto con sospecha por una gran parte de EAM / ELAS y el Partido Comunista. Su preeminencia inicial en la resistencia se había logrado mediante ejecuciones ejemplares y la tortura de traidores, informantes y otros. [85] [86] [84] Los críticos de ELAS también acusaron a Velouchiotis, alegando que la organización no estaba por encima de la connivencia abierta con el Eje. [84] Mientras tanto, el 9 de marzo de 1943, Zervas repudió el republicanismo anterior de lealtad de EDES al exiliado rey Jorge. De esta forma logró estrechar lazos con la misión británica. [87] [88] Con la rendición de Italia en septiembre de 1943, las fuerzas italianas en Grecia se rindieron al cuartel general de la Resistencia Conjunta (compuesto por ELAS, EDES, EKKA y los británicos) oa los alemanes. [89]

EAM acusó a sus organizaciones rivales, y en particular a EDES, de colaboración con las fuerzas de ocupación. [90] [91] [92] Sin embargo, esta acusación aún era infundada, al menos en lo que respecta a la guerrilla del EDES. [93] Los grupos de resistencia de derecha, incluido el EDES, carecían de un aparato organizativo nacional y no seguían una estrategia coherente, mientras que su relativa debilidad en comparación con el EAM resultó en una dependencia completa de los británicos y una colaboración subrepticia con el Eje. [94] Con el tiempo, el Comité Central de la EDES y el aparato político en Atenas, dirigido por Stylianos Gonatas, se volvieron cada vez más ineficaces, se alejaron de las guerrillas de EDES en las montañas (encabezadas por Zervas) y ganaron la enemistad particular de la organización debido al apoyo de Gonatas. para los Batallones de Seguridad colaboracionistas. [95] [96] [97] EDES pidió una futura constitución democrática y el castigo de los colaboradores en tiempos de guerra. [84]

El 12 de octubre de 1943, elementos de ELAS atacaron unidades de EDES en las montañas de Tesalia, comenzando lo que se denominó la "Primera Ronda" de la guerra civil griega. [76] Como resultado, EDES fue confinado a Epiro, el lugar de nacimiento de Zervas, y solo logró sobrevivir gracias al apoyo británico. [98] [88] Los funcionarios británicos declararon que los alemanes pronto abandonarían el país y que "Grecia no debe volverse comunista a toda costa". [99]

Durante este período, la inteligencia británica sospechó que la resistencia EAM / ELAS colaboraba con el Eje. [100] Como tal, EAM / ELAS se negó a brindar apoyo a las unidades británicas y en algunas ocasiones incluso las traicionó ante los alemanes. [101] Existe evidencia documental de que Zervas tuvo ciertos entendimientos con los comandantes del Eje y, con el apoyo británico, se volvió contra ELAS durante un alto el fuego con los alemanes. [94] [102] Zervas, sin duda pretendía deshacerse del Eje, pero carecía de las cualidades y el trasfondo organizativo para formar un fuerte movimiento de resistencia y vio a EDES como una herramienta para luchar contra las tropas de ocupación y hacer avanzar su propia fortuna. [94] Para Zervas, la primera prioridad era EAM / ELAS. [102] Los informes enviados el 10 de agosto de 1943 por el Jefe de Estado Mayor alemán en Giannina sugirieron que creía que Zervas era "leal" a sus operaciones. [94] Según los testimonios alemanes de la posguerra, la resistencia se limitó temporalmente en Epiro y la población local estaba aterrorizada en parte debido a las represalias y ejecuciones en Paramythia en septiembre de 1943. [103] Durante octubre de 1943 a octubre de 1944, Zervas rechazó sistemáticamente la colaboración activa. aunque favoreció una convivencia temporal. Según los registros alemanes, no se puede sostener una conspiración del gobierno colaboracionista de German-Ralli-British. Esta política de convivencia permitió a los alemanes concentrar sus operaciones contra ELAS. [104] [88] Las tendencias pro-realistas de Zervas y la estrecha colaboración tanto con los alemanes como con la Oficina británica destruyeron la ideología republicana y democrática inicial de EDES. [88] En 1944, la membresía de EDES ya no representaba a los antimonárquicos, sino que había llegado a reflejar un amplio espectro de fuerzas de derecha que se oponían tanto a los alemanes como a ELAS. [105] Un breve intento alemán de acoplar a EDES y usarlos contra los partisanos de ELAS fracasó y en julio de 1944 se reanudaron los ataques de EDES contra los alemanes. [106] Un informe alemán del 17 de julio de 1944 declaró que "la destrucción de la bolsa de EDES" es de vital importancia. [107]

Últimos meses de ocupación del Eje Editar

El 29 de febrero de 1944 se firmó un acuerdo en el puente de Plaka en Pindus entre los grupos armados de la resistencia griega: EAM, EDES y EKKA. Según esto, acordaron abstenerse de infringir el territorio de los demás y que todos los esfuerzos futuros se dirigirían contra los alemanes en lugar de entre ellos. Esto marcó el final de la "Primera Ronda" de la guerra civil griega. [108] Una conferencia en el Líbano del 17 al 20 de mayo de 1944, en la que participaron representantes de todas las organizaciones de resistencia y del gobierno griego en el exilio, se llevó a cabo la unificación de todos los grupos de resistencia bajo un "Gobierno de Unidad Nacional", encabezado por Georgios Papandreou. acordado. A EAM-ELAS se le otorgó una cuarta parte de los puestos del gabinete en el nuevo gobierno. [76]

ELAS, y en menor medida EDES y los otros grupos de resistencia sobrevivientes, asumieron el control del campo, pero todos los grupos se abstuvieron de intentar tomar el control del área Atenas-Pireo, de acuerdo con sus acuerdos previos. [109] En el resultante "Acuerdo de Caserta", firmado el 26 de septiembre de 1944, EDES, ELAS y el gobierno griego en el exilio acordaron poner sus fuerzas bajo el mando del teniente general británico Ronald Scobie, designado para representar al Alto Mando Aliado en Grecia, con el propósito de expulsar al Eje de Grecia. ELAS y EDES también acordaron permitir el desembarco de las fuerzas británicas en Grecia, abstenerse de cualquier intento de tomar el poder por su cuenta y apoyar el regreso del gobierno griego de unidad nacional bajo Georgios Papandreou. [109]

Antes de la Segunda Guerra Mundial, existían dos grupos principales de judíos en Grecia: las comunidades romaniotas dispersas que habían existido en Grecia desde la antigüedad y la comunidad judía sefardí de Tesalónica, de aproximadamente 56.000 miembros, [110] [111] originalmente judíos que huían de los españoles. Inquisición a quienes el sultán otomano Bayazid II les garantizó un refugio seguro, quien ordenó a todos los gobernadores regionales dar la bienvenida a los refugiados judíos en sus costas, y los gobiernos otomanos posteriores continuaron las políticas de otorgar ciudadanía y refugio a los judíos que huían de la persecución de los gobernantes cristianos. [112]

Los judíos de Grecia eran originalmente en su mayoría judíos romaniotes que hablaban un dialecto griego, pero con la llegada masiva de los sefardíes de España, muchos de ellos se asimilaron a la cultura sefardí y al idioma ladino recientemente dominantes entre la comunidad judía. [112] Los judíos habían sido la mayoría en Salónica durante siglos, [113] [114] y siguieron siéndolo al final del dominio otomano en vísperas de las guerras de los Balcanes, [115] aunque esta mayoría se perdió cuando la comunidad judía declinó de 90.000 hasta 56.000 después del colapso del Imperio Otomano, incluida la discriminación antijudía (y antiladina), la confiscación de tierras, el Gran Incendio de Tesalónica y la reconstrucción posterior que desplazó a la comunidad judía. [116] [111] Las comunidades judías de Atenas, las islas y el Epiro se integraron en la vida pública griega, mientras que el panorama era más complicado en la comunidad tradicional de Tesalónica de habla ladina. [111] Aunque la comunidad judía griega estaba acostumbrada a las tensiones judeo-cristianas que a menudo tenían su origen en las rivalidades económicas, no estaban en absoluto preparadas para las formas de antisemitismo que habían madurado en Alemania. [117]

A pesar de alguna ayuda de la población griega circundante, lo que quedaba de la comunidad judía en Salónica sería casi completamente aniquilado por el Holocausto, solo sobrevivieron 1950 individuos [118] Solo una familia judía de Salónica, una vez llamada la "madre de Israel", [ 111] sobrevivió intacto. [119] En total, al menos el 81% (alrededor de 60.000) de la población judía total de Grecia antes de la guerra pereció, con un porcentaje que oscilaba entre el 91% en Salónica y el 50% en Atenas, y menos en otras áreas provinciales como Volos (36 %). La baja tasa en Volos se debió a la coordinación del rabino Pesaj con el obispo de la región, que fue informado por el cónsul alemán en Volos, y las acciones de la comunidad griega local que les proporcionó recursos durante su tiempo en la clandestinidad. [120] En la zona búlgara, las tasas de mortalidad superaron el 90%. [121] En Zakynthos, los 275 judíos sobrevivieron, escondidos en el interior de la isla. [122]

En la zona alemana Editar

Cuando se trazaron las zonas de ocupación, Salónica quedó bajo control alemán, mientras que Tracia quedó bajo control búlgaro. El ejército griego evacuó Salónica a principios de 1941, y se instó a la población a abastecerse de suministros en preparación para los tiempos difíciles que se avecinaban antes de la llegada de los alemanes, los antisemitas locales comenzaron a publicar advertencias en las empresas judías diciendo "Los judíos no son bienvenidos aquí". [123] La ocupación alemana de la ciudad comenzó el 8 de abril de 1941. [111] El 15 de abril, el liderazgo judío dentro de la ciudad fue arrestado, y en junio, el Comando de Rosenburg comenzó a confiscar bienes culturales judíos, incluidos manuscritos y arte, y enviarlos de regreso a Alemania. [111] En el invierno de 1941-1942 se produjeron dificultades significativas cuando los refugiados llegaron desde el interior de la Macedonia griega y Tracia, agotando los suministros de alimentos más allá de su límite y provocando hambrunas y brotes de tifus, junto con ejecuciones sumarias de la población judía durante el situación de los alemanes durante algunas partes del invierno, 60 judíos murieron cada día. [111] Los alemanes hicieron un esfuerzo por difundir sentimientos antisemitas entre la población local y revivieron las publicaciones antisemitas locales que habían sido prohibidas bajo el régimen de Metaxas. [111]

Durante el primer año de la ocupación alemana, no se aplicaron las Leyes de Nuremberg ni ninguna medida antisemita específica, aunque hubo algunos incidentes no organizados por parte de antisemitas locales. [124] Sin embargo, desde 1937, pero especialmente durante este año, los alemanes llevaron a cabo una investigación sistemática de la comunidad judía y sus activos, que incluyó a Hans Reegler, un agente mitad griego mitad alemán que se hacía pasar por un judío británico llamado William. Leones, reúna una red integral de informantes que recopile toda la información necesaria sobre personas y bienes de valor. [125]

En julio de 1942, el doctor Max Merten, el principal administrador civil alemán de Tesalónica, impuso el trabajo forzoso a la población judía. [111] [126] Merten ordenó a todos los judíos entre las edades de 18 y 45 que se presentaran en la plaza Eleftherios a las 8 de la mañana. En una "humillación ritual" en condiciones de calor extremo, completamente vestidos, los 9.000 hombres se vieron obligados a participar en un "ejercicio de gimnasia" que duró seis horas y media, bajo la amenaza de ser golpeados, azotados, disparados o atacados por perros si no hicieron lo que se les dijo. Se vieron obligados a mirar directamente al sol todo el tiempo, y si sus ojos se movían, serían azotados o castigados de otra manera. El "simulacro" también incluía correr largas distancias, moverse a cuatro patas, rodar en el polvo y realizar saltos mortales.En los días siguientes, varios de los hombres murieron de hemorragias cerebrales o meningitis. [126]

En octubre de 1942, Merten implementó medidas para extraer todos y cada uno de los objetos de valor (joyas, etc.) de la comunidad judía. [111] Merten, de 28 años en ese momento, era "sobre todo un extorsionista". Permitió exenciones de su programa de trabajo forzoso por grandes sumas de dinero, pagadas en efectivo metidas en sacos llevados a su oficina en carretilla. [127] El rabino principal de Salónica, Zevi Koretz era un "socio ingenuo" de Merten; accedió a todas las demandas de Merten, pensando que al hacerlo estaba salvando a su gente del exterminio; sin embargo, a pesar de su buena fe, se lo puso más fácil a los alemanes. para implementar sus planes. [127]

En diciembre de 1942, los cementerios judíos fueron saqueados. [111] Los alemanes demolieron el antiguo cementerio judío en Salónica, que se remonta a las expulsiones españolas de los sefardíes en el siglo XV [128] para que las antiguas lápidas se pudieran utilizar como material de construcción para aceras y muros. [129] También se utilizaron para construir baños públicos y una piscina en la ciudad. [128] El sitio del antiguo cementerio lo ocupa hoy el campus de la Universidad Aristóteles de Tesalónica. [130]

En 1943, los judíos de las zonas alemanas se vieron obligados a llevar la estrella de David, y sus residencias se marcaron de manera similar, de modo que pudieran identificarse fácilmente y aislarse aún más del resto de la sociedad griega. [111] Las familias judías fueron expulsadas de sus hogares y arrestadas mientras la prensa controlada por los nazis volvía la opinión pública difundiendo el antisemitismo en su contra. [129] [130] A medida que se acercaba la primavera, los judíos fueron empujados a guetos, el mayor de los cuales se llamaba Barón Hirsch, en honor a un constructor de ferrocarriles judío en el Imperio Habsburgo. [131] En este campo, a principios de marzo, se apretujó a 2500 judíos en 593 habitaciones pequeñas. Los letreros escritos en griego, alemán y ladino advirtieron a los judíos que no salieran y a la población no judía que no entrara, bajo pena de muerte. Durante toda la noche, los oficiales alemanes obligaron a los presos judíos a realizar bailes tradicionales para su "entretenimiento". [131] Al final de su estancia, el ferrocarril a Salónica que había sido construido por el histórico barón Hirsch, originalmente destinado a ayudar a los judíos a escapar de los pogromos rusos, se utilizó para enviar a los judíos de Salónica al norte de Auschwitz. [131]

A pesar de las advertencias de deportaciones inminentes, la mayoría de los judíos se mostraron reacios a abandonar sus hogares, aunque varios cientos pudieron huir de la ciudad. Los alemanes y búlgaros comenzaron las deportaciones masivas en marzo de 1943, enviando a los judíos de Salónica y Tracia en vagones llenos a los distantes campos de exterminio de Auschwitz y Treblinka. En el verano de 1943, los judíos de las zonas alemana y búlgara se habían ido y solo quedaban los de la zona italiana. La propiedad judía en Salónica se distribuyó a los "cuidadores" griegos que fueron elegidos por un comité especial, el "Servicio para la enajenación de la propiedad judía" (YDIP). En lugar de regalar apartamentos y negocios a los numerosos refugiados, con frecuencia se los regalaba a amigos y familiares de miembros del comité o colaboradores. [132]


El movimiento de resistencia en Yugoslavia

El movimiento de resistencia de Yugoslavia jugó un papel importante en la Segunda Guerra Mundial. Yugoslavia cayó ante la Alemania nazi el 17 de abril de 1941. Después de esta fecha, se desarrollaron dos movimientos de resistencia en Yugoslavia. El primero y más exitoso fue dirigido por Josef Tito. Su "ejército partisano" comunista causó a los alemanes todo tipo de problemas. El otro movimiento de resistencia fueron los Cetniks de Mihailovic, que eran realistas y se oponían directamente al "Ejército Partisano" de Tito.


Tito, cuarto desde la izquierda, inspecciona a sus tropas.

Tito ya era un hombre buscado en 1941, por las autoridades de la propia Yugoslavia. Vivía con un alias, Babić, en lo que hoy es Croacia. Su "crimen" fue ser un líder comunista en Yugoslavia. Irónicamente, en cierto sentido, la invasión nazi de Yugoslavia le convenía a Tito. El país estaba sumido en el caos y era menos probable que lo arrestaran mientras el país estaba sumido en el caos. Sin embargo, los ocupantes alemanes habían dividido Yugoslavia en nueve regiones y Tito tuvo que encontrar una manera de mantener organizado a todo el Partido Comunista a través de las nuevas nueve fronteras impuestas por los alemanes.

Tito también tuvo otro problema. En abril de 1941, Alemania y Rusia todavía eran, en teoría, aliados. Tito recibió sus órdenes a través de un transmisor secreto de Moscú. Por lo tanto, no podía emprender ninguna acción contra los invasores sin el consentimiento de Moscú. Sin embargo, Tito emprendió la planificación del sabotaje y el entrenamiento de personas para trabajar en este ejército secreto. Se mudó de Zagreb a Belgrado, donde creyó que estaría más seguro. Sus primeras órdenes salieron el 27 de abril, solo 10 días después de la rendición de Yugoslavia.

El 22 de junio de 1941, Alemania atacó a Rusia en la "Operación Barbarroja". Aparentemente, Tito había sido advertido del ataque cuando un oficial del ejército alemán se jactó del ataque a una dama en Belgrado. Sin embargo, los movimientos de tropas en Yugoslavia habrían indicado que se iba a producir un ataque masivo ya que después de la invasión alemana inicial, muchas tropas alemanas fueron retiradas hacia Barbarroja y reemplazadas por tropas italianas, búlgaras y húngaras.

El 22 de junio, Tito, a través de un periódico impreso en secreto, pidió al pueblo de Yugoslavia que se levantara para ayudar a los rusos. El 27 de junio se creó oficialmente el Ejército Partisano bajo el liderazgo de Tito. El llamado oficial al pueblo de Yugoslavia llegó el 4 de julio:

“Pueblos de Yugoslavia: serbios, croatas, eslovenos, montenegrinos, macedonios y otros. Ahora es el momento, ha llegado la hora de levantarse como un solo hombre, en la batalla contra los invasores y asalariados, asesinos de nuestros pueblos. No vacile ante el terror de ningún enemigo. Responde al terror con golpes salvajes en los puntos más vitales de los bandidos de la ocupación fascista. Destruye todo, todo lo que sea de utilidad para los invasores fascistas. No permitan que nuestros ferrocarriles lleven equipos y otras cosas que sirvan a las hordas fascistas en su lucha contra la Unión Soviética. Trabajadores, campesinos, ciudadanos y jóvenes de Yugoslavia ... para luchar contra las hordas de ocupación fascistas que luchan por dominar el mundo entero ".

Este llamado dio lugar a una intensa campaña contra los alemanes. Tito envió a sus mejores hombres a las regiones; por lo general, nacieron en la región a la que fueron enviados. El propio Tito se hizo cargo de Serbia. La respuesta al llamado de Tito a las armas fue enorme. Tito podría reunir a sus tropas a través de una estación de radio llamada "Yugoslavia libre" establecida en la Unión Soviética.

Para septiembre de 1941, se estima que había alrededor de 70.000 combatientes de la resistencia en Yugoslavia. Tito los organizó como si fueran un ejército genuino con comandantes locales que estaban bajo un Cuartel General Supremo dirigido por él mismo. Tito ordenó que los combatientes de la resistencia no atacaran a los alemanes cuando estaba claro que los alemanes tenían un número superior. Por lo tanto, el Ejército Partisano se involucró en tácticas clásicas de golpe y fuga y cuando los alemanes lanzaron una gran ofensiva contra las guerrillas yugoslavas, simplemente se retiraron a las cadenas montañosas de Yugoslavia. Los alemanes respondieron con frecuencia con acciones punitivas contra los civiles locales, pero tal táctica solo endureció la determinación de las guerrillas. El general Keital escribió:

“Para cortar los desórdenes de raíz, se deben aplicar las medidas más severas al primer signo de insurrección. También debe tenerse en cuenta que en los países en cuestión, la vida humana a menudo no tiene valor. En represalia por la vida de un soldado alemán, la regla general debería ser la pena capital para 50-100 comunistas. La forma de ejecución debe tener un efecto aterrador ".

En Serbia, la orden de Keital se tomó muy literalmente, donde se dispararon 6.000 en Macva, 7.000 en Kraljevo y 2.300 en Kragujevac. Todo lo que hizo fue impulsar a más personas al Ejército Partisano.

En Montenegro, el ejército italiano fue conducido al mar Adriático por lo que fue esencialmente un levantamiento popular inspirado por el llamado a las armas de Tito. Fueron capturados 4.000 soldados italianos. Les quitaron las armas y liberaron a los prisioneros.

Tito también había ordenado que la energía del levantamiento tuviera que dirigirse únicamente contra los ejércitos ocupantes. Había ordenado específicamente que las unidades de resistencia leales a él no usaran su poder local para imponer la ideología comunista a las personas que vivían en esa área.

A mediados de septiembre de 1941, Tito conoció a Mihailovic, líder de los Cetniks, por primera vez. Un frente unido contra los alemanes y otras fuerzas de ocupación era un deseo obvio. Sin embargo, Tito tenía aspiraciones comunistas, mientras que Mihailovic quería volver a un estado realista; los dos no eran compatibles. En su segunda reunión en noviembre, las dos partes se pelearon. Ambos hombres esencialmente no lograron ponerse de acuerdo en ningún punto importante. Sin embargo, los Cetniks ya estaban ayudando a las tropas alemanas e italianas, recibiendo dinero y equipo por sus servicios. A finales de 1941, el ejército partisano estaba luchando contra los cetniks y contra las fuerzas de ocupación. Algunos líderes Cetniks de alto rango cruzaron al lado de Tito, pero otros vieron a Tito como una amenaza mayor que los alemanes.

Los alemanes veían a Tito como una amenaza tal que le pusieron una recompensa de 100.000 marcos Reich en su cabeza, vivo o muerto.

El primer gran ataque alemán contra Tito tuvo lugar en septiembre de 1941 y continuó durante todo el invierno. El ejército partisano fue expulsado de Serbia y enviado a Bosnia. En este retiro, Tito perdió 20 oficiales de alto rango y 3,000 combatientes. A fines de enero de 1942, Tito se dio cuenta de que necesitaba reformar en gran medida el Ejército Partisano para convertirlo en una fuerza de combate más moderna. La gran mayoría de su fuerza había sido hombres y mujeres que tenían una lealtad a una pequeña área geográfica donde vivían. Cuando el Ejército Partisano se retiró, Tito aprovechó esta oportunidad para crear un ejército profesional que fuera móvil y no estuviera mentalmente ligado a un área de Yugoslavia. También insistió en que incluso mientras el ejército partisano se retiraba, deberían intentar obtener algunas victorias contra los alemanes, ya que sabía la importancia de mantener la moral. Designó a los más altos cargos de su nuevo ejército a hombres expertos en la guerra de guerrillas, especialmente a los que habían luchado en la reciente Guerra Civil Española. En noviembre de 1942, el ejército de Tito contaba con unos 100.000 soldados y era conocido como el Ejército Popular de Liberación. Tenía su propia escuela para la formación de oficiales, organizaciones de mujeres y jóvenes e incluso una sección naval que operaba a lo largo de la costa del mar Adriático.

1942 se dedicó principalmente a evadir a las fuerzas alemanas. Tito mantuvo su creencia en evitar una lucha frontal total contra el enemigo.

La disciplina en el Ejército Popular de Liberación era muy estricta. Todos los alimentos adquiridos en las regiones tenían que pagarse, ya sea en efectivo o en pagarés que debían pagarse al final de la ocupación. El comportamiento de sus soldados tenía que ser ejemplar cuando se basaban en una comunidad local. Los saqueadores del ejército fueron fusilados como ejemplo para otros. Los oficiales ejecutivos de operaciones especiales que luego fueron agregados al ejército de Tito quedaron muy impresionados con los estándares disciplinarios del EPL.

Cuando los aliados comenzaron a planear un ataque a la Italia continental, los Balcanes se convirtieron en una parte vital de su estrategia. Fue entonces cuando Tito despertó un interés real por parte de los aliados. Hasta 1943, los aliados habían apoyado a Mihailovic ya que la familia real yugoslava se había asentado en Londres. También los cetniks habían enviado informes exagerados de sus éxitos contra los ocupantes a Londres. También habían enviado informes sobre las fallas del ejército de Tito. Fue solo cuando SOE envió informes más detallados sobre la colaboración de Cetniks y el éxito de Tito, que los Aliados decidieron que apoyar a Tito era su mejor apuesta. Un viaje por Italia hacia el "suave vientre de Europa" requería que tantos alemanes estuvieran atados fuera de Italia como fuera posible. El EPL de Tito estaba atando hasta 500.000 fuerzas del Eje en Yugoslavia. Un oficial de la SOE adjunto a la sede de Tito, el capitán Frank Deakin, informó directamente a Londres sobre la habilidad y la valentía del EPL. Esta valentía se vio especialmente en el verano de 1943 cuando los alemanes lanzaron su quinto ataque contra el EPL. Atrapado en las montañas de Montenegro, el EPL tuvo que luchar para salir a salvo contra obstáculos abrumadores: 20.000 soldados del EPL contra 120.000 alemanes, italianos y búlgaros. Que lo hayan logrado es un testimonio del liderazgo de Tito y los estándares que había inculcado en el EPL.

Con el ataque a Italia y en 1944 la invasión de Normandía, el tiempo de Alemania en Yugoslavia fue limitado. Cuando las tropas alemanas se retiraron de Yugoslavia, Tito era el líder indiscutible. Era comunista, pero en 1945 ya era independiente de Moscú. Se sintió profundamente decepcionado porque los rusos no habían apoyado al EPL a pesar de las súplicas de su liderazgo. En 1942, los rusos habían prometido todo tipo de suministros, pero después de esperar 37 días por ellos, no se materializaron y no se dio ninguna explicación. Era una creencia generalizada en el EPL que Moscú, y especialmente Stalin, no deberían ser criticados. Pero este incidente dejó una profunda cicatriz. Cuando terminó la guerra, Tito dirigió Yugoslavia pero no estaba dispuesto a permitir que Stalin gobernara su país. Habiendo librado a Yugoslavia de un invasor, no estaba preparado para que otra nación extranjera controlara su país.


Ver el vídeo: La desintegración de Yugoslavia