Dinastía Artaxiad

Dinastía Artaxiad

La dinastía Artaxiad (Artashesian) gobernó la antigua Armenia desde c. Fundada por Artaxias I, la dinastía garantizaría que Armenia disfrutara de un período sostenido de prosperidad e importancia regional. Uno de varios gobernantes importantes de Artaxiad fue Tigranes el Grande, quien expandió enormemente su reino antes de su derrota final ante los romanos a mediados del siglo I a. C. A partir de entonces, el reino se convertiría en un peón en la política y las guerras más amplias que involucraban a Roma y Partia.

Decadencia de la dinastía Orontid

La dinastía Orontid había gobernado la antigua Armenia como sátrapas persas desde el siglo VI a.C., luego gobernó bajo la soberanía de los macedonios y el Imperio seléucida tras la conquista de la región por Alejandro Magno en la segunda mitad del siglo IV a.C. El último de la dinastía Orontid que gobernó en el este de Armenia fue el rey Orontes IV (para los armenios, Yervand IV o Yervand el Último, r. C. 212-200 a. C.). Yervand, quien, como muchos de sus predecesores, se había otorgado a sí mismo el título de rey, trasladó la capital de Armavir al recién fundado Yervandashat, que significa "La alegría de Yervand". Alrededor de 200 a. C., Yervand IV fue asesinado y Artaxias I (también conocido como Artashes o Artajerjes), respaldado por el gobernante seléucida Antíoco III (r. 222-187 a. C.), se convirtió en sátrapa del imperio en Armenia. Contrariamente a la visión tradicional iniciada por los autores antiguos, parece probable que los gobernantes Orontid y Artaxiad compartieran una ascendencia común, como lo revelan las convenciones de nombres y las inscripciones recientemente descubiertas en los linderos armenios.

Artaxias se ha convertido en uno de los reyes armenios más venerados y en el tema de poemas y canciones desde su reinado.

Artaxias I

Antíoco probablemente pensó que un cambio de régimen reduciría la tendencia creciente de independencia armenia de la anulación seléucida. Con este fin, creó dos sátrapas: Artaxias en Armenia y Zariadris en Sophene al suroeste. Sin embargo, cuando Antíoco fue derrotado por los romanos en la Batalla de Magnesia en 190 a. C., Artaxias se declaró rey y se dispuso a expandir su reino, primero por matrimonio con la reina Satenik de la Iberia asiática. Artaxias conquistó parte de Media Atropatene al norte del río Arax mientras que en el sur, las áreas de Phaunitis y Siunik armenio, y en el oeste, Vaspurakan, fueron anexadas. El reino se unificó como nunca antes con una centralización administrativa e innovaciones como las estelas de límites para proclamar los derechos de propiedad y la autoridad de la corona. No es de extrañar, entonces, que Artaxias se haya convertido en uno de los reyes armenios más venerados y en el tema de poemas y canciones desde su reinado.

Se fundó una nueva capital en una península de nueve colinas en Artaxata (Artashat) en 176 a. C. Se dice que Aníbal, el gran general cartaginés, diseñó las fortificaciones de la ciudad cuando sirvió a Artaxias tras su derrota ante los romanos. Estas y otras características de la ciudad son descritas por el historiador R. G. Hovannisian:

La ciudad contenía una ciudadela en la altura más tarde llamada Xor Virap (Khor Virap) y estaba protegida por extensas fortificaciones y un foso. Las excavaciones recientes han revelado un importante centro urbano con calles pavimentadas, edificios públicos, baños, tiendas y talleres de varios artesanos ... rápidamente se convirtió en un importante punto de unión entre la ruta comercial a lo largo del valle de Araxes que conduce hacia Bactria y la India y el que corre hacia el norte hasta el Mar Negro. (49)

El largo reinado de Artaxias finalmente llegó a su fin en algún momento entre 165 y 160 a. C., pero su línea continuó con sus dos hijos, primero con el breve reinado de Artavasdes (Artawazd) y luego Tigranes I (Tigran I), cuya fecha de sucesión se desconoce y que gobernaría hasta el 95 a. C. No se sabe mucho sobre ninguno de los dos gobernantes más allá de unas pocas monedas excavadas que corroboran su existencia, lo que anteriormente había sido sugerido solo por la aparición de sus nombres en algunos textos antiguos.

Tigranes II el Grande

Después de un período bastante oscuro en el registro histórico de Armenia, una luz brillante llega repentinamente a la escena con una masa de documentación que cubre al más grande de los reyes de Artaxiad, o incluso a cualquier rey armenio, Tigranes II (Tigran II) o Tigranes el Grande (r .c 95 - c. 56 a. C.). Los partos lo pusieron en el trono de Armenia después de que su tío, el rey armenio Artavasdes I, se viera obligado a enviarles a Tigranes como rehén. Cuando murió su padre Tigranes I c. 95 a. C., Tigranes fue enviado de regreso a Armenia para ocupar su lugar en el trono. El nuevo rey tuvo que ceder los "Setenta Valles" a los partos (un territorio probablemente hacia el Azerbaiyán moderno) aunque pronto demostró ser cualquier cosa menos un gobernante complaciente.

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Tigranes aprovechó que los partos estaban distraídos por las invasiones en sus fronteras orientales y se dispuso a expandir su propio reino aún más. Primero, anexó la otra parte de la Armenia tradicional, el reino de Sophene, en 94 a. C. Con formidables máquinas de asedio y unidades de caballería fuertemente blindadas, volvió a tomar los "Setenta Valles" y conquistó Capadocia, Adiabene, Gordyene, Fenicia y partes de Siria, incluida Antioquía. El rey armenio incluso saqueó Ecbatana, la residencia de verano real de los partos, en 87 a. C., mientras los partos luchaban por hacer frente a los invasores nómadas del norte. En su apogeo, el Imperio armenio de Tigranes el Grande se extendía desde el Mar Negro hasta el Mediterráneo. Ni antes ni después los armenios controlarían una franja tan grande de Asia.

Parecía que cualquiera que fuera el lado que eligiera Armenia, Roma o Partia, el pequeño reino atrapado entre estos grandes imperios siempre quedaría en segundo lugar.

A partir del 85 a. C. Tigranes comenzó a llamarse a sí mismo con bastante grandiosidad el "Rey de reyes", aunque el título es una prueba más de que dejó a los monarcas conquistados para gobernar como vasallos. Los estados conquistados se vieron obligados a pagar tributos y las poblaciones fueron reubicadas para reducir las disensiones y aumentar la lealtad donde fuera necesario. Tigranes se destacó como un admirador de la cultura griega y la ciudad capital que fundó en 83 a. C., Tigranocerta (también conocida como Tigranakert, y de ubicación incierta), era famosa por su arquitectura helenística. El idioma griego probablemente se usó, junto con el persa y el arameo, como idioma de la nobleza y la administración, mientras que los plebeyos hablaban armenio. Los elementos persas también continuaron siendo una parte importante de la mezcla cultural armenia, especialmente en el área de la religión.

Tigranes cometió entonces su gran desatino político y se alió con Mitrídates VI, rey del Ponto (r. 120-63 a. C.) y gran enemigo de Roma. Es cierto que Tigranes estaba casado con la hija de Mitdradates, Cleopatra y, en realidad, parecía que cualquiera que fuera el lado que eligiera Armenia, Roma o Partia, el pequeño reino atrapado entre estos grandes imperios siempre quedaría en segundo lugar.

La República Romana, al ver el peligro de tal alianza entre las dos potencias regionales, respondió atacando a Ponto y cuando Mitrídates huyó a la corte de Tigranes en el 70 a. C., los romanos invadieron Armenia. Tigranes fue derrotado por un ejército romano comandado por el general Licinius Lucullus, Tigranocerta fue capturado en el 69 a. C. y el rey armenio se vio obligado a abandonar sus conquistas. Después de otro ataque romano c. 66 a. C., esta vez dirigida por Pompeyo el Grande, Armenia se convirtió en un protectorado romano. A partir de entonces, el estado se convirtió en una manzana de la discordia entre Roma y Parthia (y su sucesor, Sasanid Persia) pero Tigranes continuó gobernando la mayor parte de Armenia como un estado vasallo del Imperio Romano que actuó como un amortiguador útil para los partos hasta su muerte c . 56 a. C. a los 85 años.

Roma, Partia y decadencia

Artavasdes II (r. 56 - c. 34 a. C.), hijo de Tigranes II, era conocido como rey filósofo por sus obras literarias en griego, de las cuales, lamentablemente, ninguna sobrevive. Armenia continuó su precaria posición entre el Imperio Romano en el oeste y Persia en el este. El general romano Marco Licinio Craso obligó a Artavasdes a apoyar su campaña contra los partos en el 53 a. C., pero tras su espectacular fracaso, cuando el romano más rico de la historia perdió tanto su ejército como su cabeza, se volvió a formar una alianza entre Armenia y Partia y se consolidó por Artavasdes desposó a su hermana con el hijo mayor del rey parto Orodes II (r. 57-37 a. C.).

Sin embargo, en el año 36 a. C., la región se desestabilizó nuevamente cuando otro general romano, esta vez Mark Antony, pasó por allí, y se pidió a los armenios, una vez más, que proporcionaran tropas. Una vez más, los romanos fueron derrotados por su némesis los partos. En 34 a. C., Antonio se movió contra los Artaxiads, llevando Artavasdes a Alejandría, donde el extravagante triunviro celebró controvertidamente un triunfo no oficial por sus victorias en Armenia. Más tarde, Artavasdes sería ejecutado por la reina Cleopatra.

Mientras tanto, los partos instalaron Arteses (Artashes) II como rey de Armenia en c. 30 AEC, uno de los hijos de Artavasdes. Luego, en el año 20 a. C., Roma reafirmó su reclamo sobre la región cuando el emperador Augusto envió a Tiberio para reinstalar a un rey de Armenia que era más leal a la Roma imperial: Tigranes III. En un juego de tronos musicales, los partos instalaron a Tigranes IV en el año 8 a. C., que luego fue reemplazado brevemente por el Artavasdes III respaldado por los romanos en el año 5 a. C., antes de recuperar su asiento en el año 2 a. C., aunque esta vez tuvo que compartirlo con su hermana Erato. Se producirían tres cambios más durante la próxima década, pero la música estaba a punto de detenerse para siempre.

La volátil realidad política de la región en este período se refleja en los reinados cortos y frecuentes cambios de los monarcas posteriores: nueve gobernantes hasta la primera década del siglo I d.C. El declive de los Artaxiads también se debió en parte a las facciones internas que habían sido creadas por la división de la nobleza en facciones pro-romanas o pro-partas. En circunstancias poco claras, los Artaxiads fueron sucedidos por la siguiente dinastía para dominar los asuntos armenios, la dinastía Arsacid (Arshakuni), cuando su fundador, Vonon (Vonones) tomó el trono en 12 EC.

Este artículo fue posible gracias al generoso apoyo de la Asociación Nacional de Estudios e Investigación Armenia y el Fondo Caballeros de Vartan para Estudios Armenios.


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