Relaciones raciales bajo Theodore Roosevelt

Relaciones raciales bajo Theodore Roosevelt

Durante su presidencia, Theodore Roosevelt estableció un récord mixto en su relación con los negros estadounidenses, como lo ilustran los siguientes dos eventos:

  • Visita de Booker T. Washington a la Casa Blanca. A fines de 1901, Booker T. Washington, el prominente educador y portavoz afroamericano, fue invitado a la Casa Blanca para asesorar al presidente. Tras un exitoso intercambio de ideas, Roosevelt le pidió a Washington que cenara con él. Esta reunión fue ampliamente informada en la prensa y causó un gran revuelo en el sur, donde muchos todavía creían que era inapropiado que blancos y negros se mezclaran socialmente. Este evento influyó negativamente en las relaciones de Roosevelt con los congresistas del sur durante el resto de su mandato, pero los negros le dieron al presidente altas calificaciones por honrar a uno de sus líderes y por ser objeto de amargas críticas por su acción. Desde su punto de vista, era claramente un creyente en la superioridad anglosajona, pero no en la medida en que le impidiera buscar el consejo de miembros de otras razas. Washington continuó compartiendo puntos de vista con el presidente a lo largo de los años, pero nunca fue invitado a regresar a la Casa Blanca.
  • El incidente de Brownsville.
  • En el verano de 1906, el primer batallón del 25º regimiento de infantería, todos negros, fue trasladado de Nebraska a Fort Brown cerca de Brownsville, Texas. A pesar de un espléndido historial en la guerra hispanoamericana y la insurrección filipina, los soldados afroamericanos no fueron bienvenidos en su nueva comunidad. Muchos residentes blancos de la comunidad del sur de Texas temían que los negros recién llegados pudieran aliarse con la gran comunidad mexicano-estadounidense y alterar el equilibrio racial cuidadosamente mantenido. Se enviaron cartas a Washington pidiendo la destitución de los soldados, pero todas esas apelaciones fueron rechazadas. En las primeras horas de la mañana del 14 de agosto, estalló un tumulto cerca del fuerte y se hicieron disparos. Las bajas incluyeron un camarero muerto y un policía gravemente herido. Los ciudadanos de Brownsville inmediatamente dieron un paso al frente y culparon a los soldados, algunos afirmaron haber visto a los soldados disparar y otros afirmaron que escucharon voces negras durante la escaramuza. Sobre la base de estas acusaciones, más el hallazgo de varios rifles del ejército y casquillos de bala desechados, 12 miembros del 25º fueron encarcelados. En poco tiempo, se llevaron a cabo dos investigaciones superficiales, ninguna de las cuales presentó cargos formales. No se llevó a cabo ningún juicio y los soldados nunca pudieron confrontar a sus acusadores. Luego del incidente, los soldados fueron reunidos y se ordenó a los que habían participado en los disturbios que se adelantaran; ninguno lo hizo. A continuación, se ordenó a los soldados que informaran sobre los demás miembros de las filas que habían participado en el motín; ninguno habló. Sobre la base de esta falta de cooperación, se prepararon acusaciones de insubordinación. No sólo se recomendó la baja "sin honor" a los 12 arrestados originalmente, sino también a los otros 155 soldados negros. El presidente Roosevelt, esperando el apoyo de los negros en las urnas, esperó hasta después de las elecciones del Congreso antes de firmar las 167 bajas. Todos fueron retirados del servicio, se les negó cualquier pago atrasado y se les cancelaron las pensiones. Decenas de vidas se arruinaron y desde el principio se hizo evidente que los cargos eran dudosos. Un oficial al mando informó que todos los soldados habían sido registrados en sus cuarteles varias horas antes de que estallara el tiroteo. Otros oficiales y clérigos avalaron el carácter de los hombres. Muchos eran alistados desde hacía mucho tiempo, algunos estaban cerca de la jubilación y seis recibieron la Medalla de Honor. La mayoría de los estadounidenses negros estaban indignados, pero carecían del poder para revertir las cosas. Entre los políticos blancos, sólo el senador Joseph Foraker de Ohio intentó introducir una legislación que hubiera permitido el reenganche de los soldados; sus esfuerzos se vieron frustrados y Roosevelt lo consideró un enemigo. En años posteriores quedó claro que la gente del pueblo de Brownsville había incriminado a los soldados, lo que refleja un miedo a los hombres negros en uniforme que tiene sus raíces en los días de la Reconstrucción. No fue hasta 1972 que Richard Nixon firmó un proyecto de ley que corrigió los registros del Regimiento 25 para que dijera "baja honorable". Se hizo un pequeño pago de $ 25,000 al único sobreviviente. El incidente de Brownsville fue a los ojos de muchos el punto más bajo de la administración de Theodore Roosevelt.

Ver otra actividad doméstica de Theodore Roosevelt.