Campaña canadiense

Campaña canadiense

En la primavera de 1775, Fort Ticonderoga cayó ante las fuerzas de Ethan Allen y Benedict Arnold, dando a los rebeldes un control sobre el lugar estratégico entre los lagos Champlain y George. Se esperaba que una invasión de Canadá por parte de los estadounidenses encendiera la rebelión allí e interrumpiría los planes de guerra británicos para invadir las colonias rebeldes.George Washington, con la aprobación del Congreso, autorizó un ataque en el norte bajo el mando del general Philip Schuyler. Montgomery estaba menos que emocionado con su ejército, quejándose de que tenía todos generales y ningún soldado. Esa posición cayó en manos de los estadounidenses a principios de noviembre, pero Schuyler no pudo participar debido a su mala salud. La fuerza británica en Canadá no era muy grande y se decidió no disputar a los estadounidenses en Montreal y, en su lugar, retirar sus fuerzas a los más fácilmente. Fortaleza defendida en Quebec. Montgomery ocupó Montreal el 13 de noviembre y luego dejó 800 hombres allí para mantener la ciudad mientras él dirigía su fuerza restante de 300 hombres hacia Quebec. Mientras tanto, también actuando bajo las órdenes de Washington, Benedict Arnold había reunido una fuerza de más de 1,000 hombres en Cambridge. Lawrence River. Arnold y sus hombres tenían la tarea más difícil. A fines de octubre, una división regresó a casa.

El 8 de noviembre, el ejército de Arnold, que entonces contaba con unos 650 hombres, llegó a las orillas del San Lorenzo. Los británicos habían sido advertidos de su aproximación y habían tomado la precaución de destruir todos los barcos en esa parte del río, excepto sus barcos de guerra. Los estadounidenses tuvieron que buscar comida a grandes distancias para asegurar suficiente corteza de abedul y otros elementos esenciales para la construcción de canoas para cruzar el río. Con esa tarea completada, los estadounidenses pudieron pasar junto a la flota británica el 13 de noviembre. Arnold y sus hombres escalaron los acantilados en las afueras de Quebec, llegando a las Llanuras de Abraham, el escenario de la batalla más famosa de la Guerra Francesa e India 16. años antes. Arnold esperaba repetir ese éxito anterior atrayendo a Carleton a una pelea abierta fuera de la ciudad. El comandante británico, sin embargo, había servido con James Wolfe y no estaba dispuesto a repetir el error de Montcalm. A pesar de su superioridad numérica, Carleton permaneció dentro de la fortaleza. Sin suficiente mano de obra y municiones, y con los refuerzos británicos a la cautela, Arnold decidió no atacar y se retiró a una posición a unas 20 millas río arriba de Quebec. El plazo de alistamiento de muchos de los soldados estadounidenses expiró el 1 de enero. El 31 de diciembre, los ejércitos de Montgomery y Arnold lanzaron un ataque contra el fuerte más fuerte de América del Norte durante el apogeo de una tormenta de nieve cegadora. Montgomery cayó mortalmente herido en el asalto inicial y luego Arnold se rompió un hueso en la pierna por una bala de mosquete. El ataque estadounidense fracasó por completo; 100 fueron asesinados y unos 300 capturados. Una marcha invernal de regreso a territorio estadounidense habría sido una muerte segura. El ejército de Arnold permaneció fuera de Quebec y sufrió horriblemente por el frío y la falta de comida. En la primavera llegaron refuerzos, pero se tomó la decisión de renunciar a más ofensivas. Los estadounidenses se retiraron a Montreal, donde se les unieron las fuerzas de ocupación y todos marcharon hacia el sur hasta la seguridad de Crown Point con Carleton y un ejército británico pisándoles los talones. Durante este retiro, Arnold brindó algunos de sus servicios más impresionantes, acosando a sus perseguidores y haciendo que sus vidas fueran miserables. Más tarde, los soldados británicos desanimados regresaron a Montreal. El liderazgo estadounidense había juzgado totalmente mal el sentimiento anti-británico en Canadá. No se produjo ningún levantamiento y Canadá siguió siendo británico.


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