¿Por qué Lincoln esperó para emitir la Proclamación de Emancipación?

¿Por qué Lincoln esperó para emitir la Proclamación de Emancipación?

(Disculpas de antemano: no soy estadounidense, aunque he leído algo sobre los aspectos militares de la Guerra Civil, no tengo claro su dimensión política).

Lincoln no declaró libres a los esclavos hasta 1863, a pesar de sus creencias personales.

¿Esperó porque no estaba seguro del apoyo político en el Norte para aceptar la Abolición como un objetivo de guerra, además de detener la Secesión? ¿O esperó para preservar la posibilidad de negociaciones con la Confederación? Si fue la segunda razón, ¿hay algún indicio de en qué estaba dispuesto a comprometerse? Si fue el primero, ¿qué cambió?

Sí, he visto cuál es el contexto de Lincoln diciendo: "si pudiera salvar el sindicato sin liberar a ningún esclavo, lo haría", pero no me dice por qué esperó y qué lo llevó a comprometerse con la abolición.


La respuesta de @Peter Diehr es buena y la he votado a favor, pero me gustaría ampliar eso, recordando que Lincoln fue un muy buen estratega.

Primero, la Guerra Civil se trataba de la esclavitud, y el entendimiento (correcto) del Sur era que el Norte estaba creciendo más rápido de lo que estaba y que los estados libres tarde o temprano superarían sustancialmente en número a los estados esclavistas. (Algunos de los estados nominalmente esclavistas permitían la esclavitud, pero no dependían económicamente de ella como lo eran los estados del sur profundo. El sentimiento por la abolición también estaba creciendo en esos estados. La esclavitud estaba condenada al fracaso bajo la Unión).

Si el Sur no hizo nada, perderían quizás en veinte años cuando el Norte tendría el poder político para abolir la esclavitud. Tuvieron que separarse cuando lo hicieron.

Lincoln, por otro lado, tenía la historia de su lado. Si podría mantener unida a la Unión, entonces la esclavitud estaba condenada al fracaso. Hasta que la guerra estuvo más allá del arreglo, su mejor apuesta para abolir la esclavitud era tratar de mantener unida a la Unión. Así que en los primeros días insistió en que su único propósito era mantener unida a la Unión.

En segundo lugar, la Unión incluía varios estados fronterizos que permitían la esclavitud, pero donde no era la base de la economía. Para tener una oportunidad decente de ganar la guerra militarmente, el Norte tenía aferrarse a esos estados. ¡Así que incluso la Proclamación de Emancipación no liberó a los esclavos en los estados de la Unión! Punto clave: Para que la Proclamación de Emancipación tenga efecto en cualquier sitio necesitaba no empujar a los estados esclavistas que todavía estaban en la Unión a la rebelión. Entonces tuvo que eximirlos.

Y luego, en tercer lugar, como dice Peter, una vez que Lincoln obtuvo una fuerte victoria de la Unión, podría comenzar a presionar explícitamente para poner fin a la esclavitud. Una vez que el Norte (y los países extranjeros, especialmente Gran Bretaña) vieron que la Unión acabaría con la esclavitud y tuve poder para hacerlo su autoridad moral se fortaleció inconmensurablemente, lo que aceleró el final de la guerra.


Lincoln esperó hasta que hubo una gran victoria sindical; las primeras pérdidas y la mala actuación de los generales de la Unión no le dieron un lugar muy firme para ponerse de pie y hacer promesas.

Antietam era la victoria que estaba esperando y en ese momento se emitió una declaración preliminar.

Consulte este artículo del canal History sobre la Proclamación de Emancipación para obtener más detalles y análisis.


Porque, como dijo Lincoln, "Mi objetivo primordial en esta lucha es salvar la Unión, y no salvar ni destruir la esclavitud".

Inicialmente, North esperaba una breve guerra victoriosa y una rápida reunificación. Si esto sucediera, la esclavitud estaría intacta. Después de todo un año de lucha, quedó claro que la guerra no iba a ser corta y se puso en duda si iba a salir victoriosa.

Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación cuando se hizo evidente que la liberación de esclavos en los estados rebeldes ayudaría a salvar la Unión, y sin esta acción la guerra podría perderse.

Considere lo siguiente:

  1. Antes de la toma de posesión de Lincoln, el Congreso aprobó una enmienda constitucional que protegería a la esclavitud del proceso de enmienda constitucional y de la abolición o interferencia del Congreso (Enmienda Corwin). Este fue un intento de poner fin a la secesión pacíficamente; Lincoln apoyó públicamente esta enmienda propuesta. Fue ratificado por pocos estados, pero no se requirió que las tres cuartas partes de los estados lo hicieran a la Constitución.

  2. Como presidente, Lincoln no tenía autoridad para acabar con la esclavitud (para cambiar la Constitución). Sin embargo, como comandante en jefe, durante la guerra pudo ordenar privar a los rebeldes de su propiedad para uso militar. El 22 de septiembre de 1862, Lincoln anunció que todos los esclavos en el territorio que todavía estaba en rebelión al 1 de enero de 1863 serían libres. De modo que dependía de los estados del sur dejar de luchar y salvar a sus esclavos, o continuar rezagados y arriesgarse a perder esclavos si perdían la guerra.

  3. Para Lincoln, poner fin a la esclavitud fue otra "lucha", que trató de ganar (sin éxito) mediante la persuasión. Ofreció una compensación a los estados esclavistas todavía en la Unión para poner fin a la esclavitud dentro de estos estados; rechazaron su oferta. Antes del final de la guerra, el Congreso aprobó la decimotercera enmienda, aboliendo la esclavitud, y estos estados perdieron a todos los esclavos sin ninguna compensación.

Por cierto, en febrero de 1865, un par de meses antes del colapso de la Confederación, Lincoln ofreció a la Confederación una compensación por los esclavos perdidos si aceptaban dejar de luchar y regresar a la Unión. Jefferson Davis rechazó esta propuesta, provocando miles de bajas innecesarias, humillantes derrotas militares y una reunificación mucho más dolorosa y prolongada.


Si bien había muchos abolicionistas altruistas que odiaban la esclavitud simplemente por su humanidad, gran parte del impulso político ($$$) por la guerra fue impulsado por el miedo de los dueños de las fábricas del norte.

Como casi todas las guerras, la Guerra Civil de los Estados Unidos no se trató principalmente de ideología, sino de economía. A los estados industrializados del norte les preocupaba que después de varios dispositivos de ahorro de mano de obra (es decir, desmotadora de algodón, máquina de vapor), el exceso de mano de obra del Sur y la creciente industrialización del sur amenazaran su casi monopolio en la fabricación. Imagínese un solo punto, algodón; si el sur tuviera las materias primas (algodón) y la capacidad de utilizar mano de obra esclava para fabricar la tela de algodón e incluso la ropa de algodón. Eso haría una gran mella en la corriente de ingresos de los propietarios de fábricas del norte.

El momento de Lincoln para la proclamación de la emancipación se basó puramente en el fracaso de la diplomacia para poner fin a la guerra antes de un conflicto mayor (Antietam). Sirvió en gran medida a fines propagandísticos.


Pregunta:
¿Por qué Lincoln esperó para emitir la Declaración de Emancipación?

(Disculpas de antemano: no soy estadounidense, aunque he leído algo sobre los aspectos militares de la Guerra Civil, no tengo claro su dimensión política).

Lincoln no declaró libres a los esclavos hasta 1863, a pesar de sus creencias personales.

¿Esperó porque no estaba seguro del apoyo político en el Norte para aceptar la Abolición como un objetivo de guerra, además de detener la Secesión? ¿O esperó para preservar la posibilidad de negociaciones con la Confederación? Si fue la segunda razón, ¿hay algún indicio de en qué estaba dispuesto a comprometerse? Si fue el primero, ¿qué cambió?


Fondo:
En los Estados Unidos, la forma más confiable de acabar con la esclavitud fue una enmienda constitucional. Esto requiere el mayor consenso político (2/3 de la Cámara y el Senado y luego 3/4 de los estados) y, por lo tanto, es el más difícil de implementar y revertir.

La decimotercera enmienda se introdujo por primera vez en diciembre de 1863 y no se aprobó en la cámara en la primera votación. 15 de junio de 1864 por 13 votos. Lincoln organizó una ofensiva política bastante magistral que involucró puestos gubernamentales para los congresistas salientes en un congreso poco convincente para finalmente aprobar la enmienda en la Cámara, que fue la etapa más difícil del proceso. Aún así, tomó años y hasta la votación final en el Congreso, aprobarla no fue una conclusión perdida. Lincoln superó la primera parte de estos obstáculos durante la Guerra Civil (12 de abril de 1861 - 9 de abril de 1865) con la ratificación de la 13a Enmienda por parte del Senado (8 de abril de 1864) seguida por la Cámara 9 meses más tarde (31 de enero de 1865). , 1865). Se podría confiar en la ratificación por tres cuartas partes de los estados individuales después de la guerra, ya que los gobiernos secesionistas del sur serían controlados por la Unión durante la reconstrucción. Como se predijo, los estados lograron la mayoría de 3/4 para ratificarlo después del final de la Guerra, 6 de diciembre de 1865.


Respuesta corta
La proclamación de la emancipación no se trataba de liberar a los esclavos. En el mejor de los casos, fue un decreto temporal en tiempo de guerra que solo afectó a los esclavos en los estados secesionistas fuera del control de los sindicatos. La noche antes de que Lincoln firmara la Proclamación, Robert E Lee y todo su ejército estaban en el Territorio del Norte, ya que Lee había rechazado a The Union Armies desde Virginia a principios de ese año.

La proclamación de la emancipación fue un vehículo político, al igual que el momento. Lincoln buscaba redefinir la guerra. Anteriormente había definido la guerra como una guerra para preservar la Unión, ahora Lincoln telegrafiaría el fin de la esclavitud como un objetivo de guerra importante. Mediante esta redefinición, Lincoln esperaba impedir que Gran Bretaña y Francia se involucraran. Estos países que estaban considerando reconocer la confederación (Gran Bretaña y Francia) estaban popularmente en contra de la esclavitud. Al convertir la Guerra Civil estadounidense en la esclavitud, Lincoln apuntó a estas naciones europeas, lo que hizo que el reconocimiento del sur fuera políticamente insostenible para ellos a nivel nacional.


Respuesta detallada:
Entonces, Lincoln supo que necesitaba una Enmienda constitucional para terminar con la esclavitud de una manera significativa. ¿Por qué firmó la orden presidencial, la Proclamación de Emancipación, el 1 de enero de 1863, sabiendo que el próximo presidente podría simplemente derogar la orden de Lincoln? O después de la guerra, la corte suprema podría anular su acto de poderes de guerra y declarar inconstitucional su proclamación. En ausencia de un cambio en la Constitución, cualquier acto del presidente Lincoln no sobreviviría mucho más allá de su presidencia.

Lincoln lo hizo para preservar la unión. En pocas palabras, la guerra civil estadounidense se libró en muchos frentes. Económicos, Políticos, Militares y Diplomáticos. Fue la guerra diplomática la que necesitó la acción de Lincoln en enero de 1863. Gran Bretaña y Francia amenazaban con entrar en la guerra en nombre de los Estados Confederados. Lincoln usó el Proclamación de Emancipación para reformular la guerra de una sobre la preservación de la Unión, a una guerra para poner fin a la esclavitud. Eso es lo que hizo la proclamación de emancipación. Anunció que acabar con la esclavitud sería uno de los principales objetivos de la Unión en la guerra. Lincoln sabía que si la guerra se enmarcaba como una contra la esclavitud, haría insostenible la intervención de Gran Bretaña y Francia, dado que ambos países ya habían abolido la esclavitud Gran Bretaña (Ley de Abolición de la Esclavitud en 1833) y Francia (Luis X abolió la esclavitud en 1315, aunque la esclavitud continuó en las colonias francesas hasta 1848).

El momento fue dictado por la política, y como las respuestas anteriores dijeron con mayor precisión por una victoria de la Unión en Batalla de Antietam. Técnicamente, Antietam no fue una victoria para la Unión, fue un punto muerto. Pero después de meses y meses de ver a sus ejércitos retirarse de las puertas de Richmond, ver a Lee retirarse de Maryland de regreso a Virginia fue representado en Northern Newspapers como una victoria. Entonces, Lincoln usó esa "victoria" para desplegar su ofensiva diplomática contra Gran Bretaña y la intervención francesa.

Proclamación de Emancipación
Como había esperado Lincoln, la Proclamación convirtió la opinión popular extranjera a favor de la Unión al obtener el apoyo de los países contra la esclavitud y los países que ya habían abolido la esclavitud (especialmente los países desarrollados de Europa como Gran Bretaña o Francia). Este cambio acabó con las esperanzas de la Confederación de obtener el reconocimiento oficial. [99]

Dado que la Proclamación de Emancipación convirtió la erradicación de la esclavitud en un objetivo de guerra explícito de la Unión, vinculó el apoyo al Sur con el apoyo a la esclavitud. La opinión pública británica no toleraría el apoyo directo a la esclavitud. Sin embargo, las empresas británicas continuaron construyendo y operando corredores de bloqueo para el Sur. Como señaló Henry Adams, "La Proclamación de Emancipación ha hecho más por nosotros que todas nuestras anteriores victorias y toda nuestra diplomacia". En Italia, Giuseppe Garibaldi aclamó a Lincoln como "el heredero de las aspiraciones de John Brown". El 6 de agosto de 1863, Garibaldi escribió a Lincoln: "La posteridad te llamará el gran emancipador, un título más envidiable que cualquier corona podría ser, y más grande que cualquier tesoro meramente mundano". [100]

El alcalde Abel Haywood, representante de los trabajadores de Manchester, Inglaterra, le escribió a Lincoln diciendo: "Te honramos con alegría por muchos pasos decisivos para ejemplificar prácticamente tu fe en las palabras de tus grandes fundadores: 'Todos los hombres son creados libres e iguales'. "[101] La Proclamación de Emancipación sirvió para aliviar las tensiones con Europa sobre la conducción de la guerra por parte del Norte, y combinada con la reciente ofensiva fallida del Sur en Antietam, para cortar cualquier posibilidad práctica de que la Confederación recibiera apoyo británico en la guerra.

Fuentes:

  • Decimotercera Enmienda
  • Historia de la Decimotercera Enmienda
  • Proclamación de Emancipación
  • Abolicionismo
  • Batalla de Antietam

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Contenido

La Constitución de los Estados Unidos de 1787 no utilizó la palabra "esclavitud", pero incluyó varias disposiciones sobre las personas no libres. El Compromiso de los Tres Quintos (en el Artículo I, Sección 2) asignó representación en el Congreso basada "en el Número total de Personas libres" y "tres quintos de todas las demás Personas". [11] Bajo la Cláusula de Esclavo Fugitivo (Artículo IV, Sección 2), "ninguna persona retenida para servir o trabajar en un estado" sería liberada escapando a otro. El Artículo I, Sección 9 permitió al Congreso aprobar leyes para prohibir la "Importación de Personas", pero no hasta 1808. [12] Sin embargo, para los propósitos de la Quinta Enmienda, que establece que, "Nadie será privado. De la vida, libertad, o propiedad, sin el debido proceso legal "—los esclavos se entendían como propiedad. [13] Aunque los abolicionistas utilizaron la Quinta Enmienda para argumentar contra la esclavitud, se convirtió en parte de la base legal para tratar a los esclavos como propiedad con Dred Scott contra Sandford (1857). [14] Socialmente, la esclavitud también fue apoyada en la ley y en la práctica por una cultura generalizada de supremacía blanca. [15] No obstante, entre 1777 y 1804, todos los estados del norte previeron la abolición inmediata o gradual de la esclavitud. Ningún estado del Sur lo hizo, y la población esclava del Sur siguió creciendo, alcanzando un máximo de casi cuatro millones de personas al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, cuando la mayoría de los estados esclavistas intentaron separarse de los Estados Unidos. [dieciséis]

Lincoln entendió que el poder del gobierno federal para poner fin a la esclavitud en tiempos de paz estaba limitado por la Constitución, que antes de 1865 comprometía el tema con los estados individuales. [17] Sin embargo, en el contexto de la Guerra Civil estadounidense, Lincoln emitió la Proclamación bajo su autoridad como "Comandante en Jefe del Ejército y la Marina" en virtud del artículo II, sección 2 de la Constitución de los Estados Unidos. [18] Como tal, afirmó tener el poder marcial para liberar a las personas retenidas como esclavas en aquellos estados que estaban en rebelión "como una medida de guerra adecuada y necesaria para reprimir dicha rebelión". [19] No tenía autoridad de Comandante en Jefe sobre los cuatro estados esclavistas que no estaban en rebelión: Missouri, Kentucky, Maryland y Delaware, por lo que esos estados no fueron nombrados en la Proclamación. [21] La quinta jurisdicción fronteriza, Virginia Occidental, donde la esclavitud seguía siendo legal pero estaba en proceso de ser abolida, era, en enero de 1863, todavía parte del estado "reorganizado" legalmente reconocido de Virginia, con sede en Alejandría, que era en la Unión (a diferencia del estado confederado de Virginia, con sede en Richmond).

La Proclamación se aplicó en los diez estados que todavía estaban en rebelión en 1863 y, por lo tanto, no cubrió a los casi 500.000 esclavos en los estados fronterizos esclavistas (Missouri, Kentucky, Maryland o Delaware) que eran estados de la Unión. Esos esclavos fueron liberados por acciones estatales y federales separadas posteriores.

El estado de Tennessee ya había regresado en su mayor parte al control de la Unión, bajo un gobierno de la Unión reconocido, por lo que no se nombró y estaba exento. Virginia fue nombrada, pero se especificaron exenciones para los 48 condados que entonces estaban en proceso de formar el nuevo estado de West Virginia, y siete condados adicionales y dos ciudades en la región de Tidewater de Virginia, controlada por la Unión. [22] También estaban específicamente exentos Nueva Orleans y 13 parroquias nombradas de Louisiana, que estaban en su mayoría bajo control federal en el momento de la Proclamación. Estas exenciones dejaron sin emancipar a 300.000 esclavos adicionales. [23]

La Proclamación de Emancipación ha sido ridiculizada, sobre todo en un influyente pasaje de Richard Hofstadter por "liberar" sólo a los esclavos sobre los que la Unión no tenía poder. [24] Estos esclavos fueron liberados debido a los "poderes de guerra" de Lincoln. Este acto aclaró el problema de los esclavos de contrabando. [25] Aclaró automáticamente el estado de más de 100.000 ahora ex esclavos. Unos 20.000 a 50.000 esclavos fueron liberados el día en que entró en vigor [26] en partes de nueve de los diez estados a los que se aplicó (Texas es la excepción). [27] En todos los estados confederados (excepto Tennessee y Texas), la Proclamación entró en vigor de inmediato en las áreas ocupadas por la Unión y al menos 20.000 esclavos [26] [27] fueron liberados a la vez el 1 de enero de 1863.

La Proclamación proporcionó el marco legal para la emancipación de casi los cuatro millones de esclavos a medida que avanzaban los ejércitos de la Unión, y comprometió a la Unión a poner fin a la esclavitud, que fue una decisión controvertida incluso en el Norte. Al enterarse de la Proclamación, más esclavos escaparon rápidamente a las líneas de la Unión cuando las unidades del Ejército se trasladaron al sur. A medida que los ejércitos de la Unión avanzaban a través de la Confederación, miles de esclavos fueron liberados cada día hasta que casi todos (aproximadamente 3,9 millones, según el censo de 1860) [28] fueron liberados en julio de 1865.

Si bien la Proclamación había liberado a la mayoría de los esclavos como medida de guerra, no había ilegalizado la esclavitud. De los estados que fueron exentos de la Proclamación, Maryland, [29] Missouri, [30] Tennessee, [31] y West Virginia [32] prohibieron la esclavitud antes de que terminara la guerra. En 1863, el presidente Lincoln propuso un plan moderado para la reconstrucción del capturado estado confederado de Luisiana. [33] Sólo el 10% del electorado del estado tuvo que prestar juramento de lealtad. También se requirió que el estado aceptara la Proclamación y aboliera la esclavitud en su nueva constitución. Se adoptarían planes de reconstrucción idénticos en Arkansas y Tennessee. En diciembre de 1864, el plan de Lincoln que abolía la esclavitud se había promulgado en Luisiana, así como en Arkansas y Tennessee. [34] [35] En Kentucky, los comandantes del Ejército de la Unión confiaban en las proclamaciones que ofrecían libertad a los esclavos que se inscribían en el Ejército y proporcionaban libertad a toda la familia del inscrito por esta y otras razones, el número de esclavos en el estado se redujo en más de 70 % durante la guerra. [36] Sin embargo, en Delaware [37] y Kentucky, [38] la esclavitud continuó siendo legal hasta el 18 de diciembre de 1865, cuando entró en vigor la Decimotercera Enmienda.

Acción militar previa a la emancipación

La Ley de esclavos fugitivos de 1850 requería que las personas devolvieran los esclavos fugitivos a sus dueños. Durante la guerra, los generales de la Unión como Benjamin Butler declararon que los esclavos en las áreas ocupadas eran contrabando de guerra y, en consecuencia, se negaron a devolverlos. [39] Esta decisión fue controvertida porque implicaba el reconocimiento de la Confederación como un estado soberano separado e independiente según el derecho internacional, una noción que Lincoln negó rotundamente. Como resultado, no promovió la designación de contrabando. Además, como contrabando, estas personas fueron legalmente designadas como "propiedad" cuando cruzaron las líneas de la Unión y su estado final era incierto. [40]

Acción gubernamental hacia la emancipación

En diciembre de 1861, Lincoln envió su primer mensaje anual al Congreso (el Discurso sobre el estado de la Unión, pero generalmente se da por escrito y no se menciona como tal). En él elogió el sistema de trabajo libre, ya que respetó los derechos humanos sobre los derechos de propiedad y aprobó la legislación para abordar el estado de los esclavos y esclavos de contrabando en los estados leales, posiblemente mediante la compra de su libertad con impuestos federales, y también el financiamiento de esfuerzos de colonización estrictamente voluntarios. . [41] En enero de 1862, Thaddeus Stevens, el líder republicano en la Cámara, pidió una guerra total contra la rebelión para incluir la emancipación de los esclavos, argumentando que la emancipación, al forzar la pérdida de mano de obra esclavizada, arruinaría la economía rebelde. El 13 de marzo de 1862, el Congreso aprobó una "Ley que promulga un artículo adicional de guerra", que establecía que a partir de ese momento estaba prohibido que los oficiales del Ejército de la Unión devolvieran esclavos fugitivos a sus dueños. [42] De conformidad con una ley firmada por Lincoln, la esclavitud fue abolida en el Distrito de Columbia el 16 de abril de 1862 y los propietarios fueron compensados. [43]

El 19 de junio de 1862, el Congreso prohibió la esclavitud en todos los territorios actuales y futuros de los Estados Unidos (aunque no en los estados), y el presidente Lincoln rápidamente firmó la legislación. Con este acto, repudiaron la opinión de 1857 de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el Caso Dred Scott que el Congreso era impotente para regular la esclavitud en los territorios estadounidenses. [44] [45] Esta acción conjunta del Congreso y el presidente Lincoln también rechazó la noción de soberanía popular que había propuesto Stephen A. Douglas como una solución a la controversia sobre la esclavitud, al tiempo que completaba el esfuerzo propuesto por primera vez legislativamente por Thomas Jefferson en 1784. confinar la esclavitud dentro de las fronteras de los estados existentes. [46] [47]

En julio, el Congreso aprobó y Lincoln firmó la Ley de Confiscación de 1862, que contiene disposiciones para los procedimientos judiciales para liberar a los esclavos retenidos por "rebeldes" condenados, o esclavos de rebeldes que habían escapado a las líneas de la Unión. [48] ​​La ley se aplicó en casos de condenas penales, a los que eran esclavos de amos "desleales" y a los esclavos en territorio rebelde que fue capturado por las fuerzas de la Unión. A diferencia de la primera Ley de Confiscación, la segunda decía explícitamente que todos los esclavos cubiertos por la ley serían liberados permanentemente, indicando "todos los esclavos de personas que en lo sucesivo se rebelarán contra el gobierno de los Estados Unidos, o que de alguna manera brindarle ayuda o consuelo, escapando de tales personas y refugiándose dentro de las líneas del ejército y todos los esclavos capturados de esas personas o abandonados por ellas y quedando bajo el control del gobierno de los Estados Unidos y todos los esclavos de tal persona que se encuentren en [o] estar dentro de cualquier lugar ocupado por las fuerzas rebeldes y luego ocupado por las fuerzas de los Estados Unidos, se considerará cautivo de la guerra, y quedará libre para siempre de su servidumbre, y no volverá a ser retenido como esclavo ". [49] Sin embargo, la posición de Lincoln continuó siendo que el Congreso carecía del poder para liberar a todos los esclavos dentro de las fronteras de los estados controlados por los rebeldes, pero Lincoln, como comandante en jefe, podía hacerlo si lo consideraba una medida militar adecuada, [50] y que Lincoln ya había elaborado planes para hacer. [51]

Opinión pública de la emancipación

Los abolicionistas llevaban mucho tiempo instando a Lincoln a que liberara a todos los esclavos. En el verano de 1862, el editor republicano Horace Greeley del muy influyente New York Tribune escribió un famoso editorial titulado "La oración de veinte millones" exigiendo un ataque más agresivo a la Confederación y una emancipación más rápida de los esclavos: "Frente a esto Señor presidente, no hay un campeón inteligente de la causa de la Unión que no sienta que la rebelión, si mañana se aplasta, se reanudaría si se dejara la esclavitud en pleno vigor y que cada hora de deferencia a la esclavitud es una hora de peligro añadido y más profundo para la Unión ". [52] Lincoln respondió en su Carta a Horace Greeley del 22 de agosto de 1862, en términos de los límites impuestos por su deber como presidente de salvar la Unión:

Si hay quienes no salvarían la Unión, a menos que pudieran al mismo tiempo salvar la esclavitud, no estoy de acuerdo con ellos. Si hay quienes no salvarían la Unión a menos que pudieran al mismo tiempo destruir la esclavitud, no estoy de acuerdo con ellos. Mi objetivo primordial en esta lucha es salvar la Unión, y no salvar ni destruir la esclavitud. Si pudiera salvar la Unión sin liberar a ningún esclavo lo haría, y si pudiera salvarla liberando a todos los esclavos lo haría y si pudiera salvarla liberando a algunos y dejando a otros solos también lo haría. Lo que hago sobre la esclavitud y la raza de color, lo hago porque creo que ayuda a salvar la Unión y lo que me abstengo, lo hago porque no creo que ayude a salvar la Unión. Aquí he expresado mi propósito de acuerdo con mi visión del deber oficial y no pretendo modificar mi deseo personal, a menudo expresado, de que todos los hombres en todas partes puedan ser libres. [53]

El erudito de Lincoln, Harold Holzer, escribió en este contexto acerca de la carta de Lincoln: "Sin que Greeley lo supiera, Lincoln compuso esto después de haber redactado una Proclamación de Emancipación preliminar, que había decidido emitir después de la próxima victoria militar de la Unión. Por lo tanto, esta carta estaba en la verdad, un intento de posicionar el anuncio inminente en términos de salvar la Unión, no liberar esclavos como un gesto humanitario. Fue uno de los esfuerzos de relaciones públicas más hábiles de Lincoln, incluso si ha arrojado dudas sobre su sinceridad como liberador ". [51] El historiador Richard Striner sostiene que "durante años" la carta de Lincoln ha sido mal interpretada como "Lincoln sólo quería salvar la Unión". [54] Sin embargo, en el contexto de toda la carrera de Lincoln y sus pronunciamientos sobre la esclavitud, esta interpretación es incorrecta, según Striner. Más bien, Lincoln estaba suavizando la fuerte oposición supremacista blanca del Norte a su inminente emancipación vinculándola a la causa de la Unión. Esta oposición lucharía por la Unión pero no para acabar con la esclavitud, por lo que Lincoln les dio los medios y la motivación para hacer ambas cosas al mismo tiempo. [54] En su libro de 2014, La apuesta de Lincoln, el periodista e historiador Todd Brewster afirmó que el deseo de Lincoln de reafirmar la salvación de la Unión como su único objetivo de guerra era, de hecho, crucial para su pretensión de autoridad legal para la emancipación. Dado que la esclavitud estaba protegida por la Constitución, la única forma en que podía liberar a los esclavos era como táctica de guerra, no como la misión en sí. [55] Pero eso conllevaba el riesgo de que cuando terminara la guerra, también lo haría la justificación para liberar a los esclavos. A fines de 1862, Lincoln le pidió a su fiscal general, Edward Bates, una opinión sobre si los esclavos liberados mediante una proclamación de emancipación relacionada con la guerra podrían volver a esclavizarse una vez que la guerra terminara. Bates tuvo que trabajar en el lenguaje de la decisión de Dred Scott para llegar a una respuesta, pero finalmente llegó a la conclusión de que podían permanecer libres. Aún así, el fin completo de la esclavitud requeriría una enmienda constitucional. [56]

Un consejo contradictorio, para liberar a todos los esclavos, o no liberarlos en absoluto, fue presentado a Lincoln en público y en privado. Thomas Nast, un dibujante de dibujos animados durante la Guerra Civil y a fines del siglo XIX considerado "Padre de los dibujos animados estadounidenses", compuso muchas obras, incluida una extensión de dos caras que mostraba la transición de la esclavitud a la civilización después de que el presidente Lincoln firmó la Proclamación. Nast creía en la igualdad de oportunidades y la igualdad para todas las personas, incluidos los africanos esclavizados o los negros libres. Una manifestación masiva en Chicago el 7 de septiembre de 1862 exigió la emancipación inmediata y universal de los esclavos. Una delegación encabezada por William W. Patton se reunió con el presidente en la Casa Blanca el 13 de septiembre. Lincoln había declarado en tiempos de paz que no tenía autoridad constitucional para liberar a los esclavos. Incluso utilizada como potencia de guerra, la emancipación era un acto político arriesgado. La opinión pública en su conjunto estaba en contra. [57] Habría una fuerte oposición entre los demócratas de Copperhead y una reacción incierta de los estados fronterizos leales. Delaware y Maryland ya tenían un alto porcentaje de negros libres: 91,2% y 49,7%, respectivamente, en 1860. [58]

Lincoln discutió por primera vez la proclamación con su gabinete en julio de 1862. Redactó su "proclamación preliminar" y se la leyó al secretario de Estado William Seward y al secretario de Marina Gideon Welles, el 13 de julio. Seward y Welles se quedaron sin palabras al principio, luego Seward Se refirió a una posible anarquía en todo el sur y la consiguiente intervención extranjera. Welles aparentemente no dijo nada. El 22 de julio, Lincoln lo presentó a todo su gabinete como algo que había decidido hacer y les pidió su opinión sobre la redacción. [59] Aunque el secretario de Guerra Edwin Stanton lo apoyó, Seward aconsejó a Lincoln que emitiera la proclamación después de una importante victoria de la Unión, o de lo contrario parecería que la Unión estaba dando "su último grito de retirada". [60]

En septiembre de 1862, la batalla de Antietam le dio a Lincoln la victoria que necesitaba para emitir la Emancipación. En la batalla, aunque la Unión sufrió pérdidas más graves que los confederados y el general McClellan permitió el escape de las tropas en retirada de Robert E. Lee, las fuerzas de la Unión rechazaron una invasión confederada de Maryland, eliminando más de una cuarta parte del ejército de Lee en el proceso. El 22 de septiembre de 1862, cinco días después de que ocurriera Antietam, y mientras vivía en la Casa del Soldado, Lincoln convocó a su gabinete a sesión y emitió la Proclamación Preliminar de Emancipación. [61] Según el historiador de la Guerra Civil James M. McPherson, Lincoln dijo a los miembros del gabinete que había hecho un pacto con Dios, que si la Unión expulsaba a la Confederación de Maryland, emitiría la Proclamación de Emancipación. [62] [63] Lincoln había mostrado por primera vez un borrador inicial de la proclamación al vicepresidente Hannibal Hamlin, [64] un ardiente abolicionista, que a menudo se mantenía en la oscuridad sobre las decisiones presidenciales. La proclamación final se emitió el 1 de enero de 1863. Aunque el Congreso le otorgó implícitamente la autoridad, Lincoln usó sus poderes como Comandante en Jefe del Ejército y la Marina, "como una medida de guerra necesaria" como base de la proclamación, en lugar de el equivalente a un estatuto promulgado por el Congreso o una enmienda constitucional. Unos días después de emitir la Proclamación final, Lincoln escribió al General de División John McClernand: "Después del comienzo de las hostilidades luché casi un año y medio para arreglármelas sin tocar la" institución "y cuando finalmente decidí condicionalmente tocarla, Notifiqué con cien días mi propósito, a todos los Estados y a todas las personas, dentro del cual podrían haberlo desviado por completo, simplemente volviéndose buenos ciudadanos de los Estados Unidos. Decidieron ignorarlo, e hice la perentoria proclamación sobre lo que me pareció una necesidad militar. Y una vez hecho, debe mantenerse ". [sesenta y cinco]

Inicialmente, la Proclamación de Emancipación liberó efectivamente solo a un pequeño porcentaje de los esclavos, aquellos que estaban detrás de las líneas de la Unión en áreas no exentas. La mayoría de los esclavos todavía estaban detrás de las líneas confederadas o en áreas exentas ocupadas por la Unión. El secretario de Estado William H. Seward comentó: "Mostramos nuestra simpatía por la esclavitud emancipando a los esclavos donde no podemos alcanzarlos y manteniéndolos en esclavitud donde podemos liberarlos". Si algún estado esclavista hubiera terminado su intento de secesión antes del 1 de enero de 1863, podría haber mantenido la esclavitud, al menos temporalmente. La Proclamación sólo le dio a la Administración de Lincoln la base legal para liberar a los esclavos en las áreas del Sur que todavía estaban en rebelión el 1 de enero de 1863. Destruyó efectivamente la esclavitud cuando los ejércitos de la Unión avanzaron hacia el sur y conquistaron toda la Confederación. [ cita necesaria ]

La Proclamación de Emancipación también permitió el enrolamiento de esclavos liberados en el ejército de los Estados Unidos. Durante la guerra, cerca de 200.000 negros, la mayoría de ellos ex esclavos, se unieron al Ejército de la Unión. [66] Sus contribuciones le dieron al Norte mano de obra adicional que fue significativa para ganar la guerra. La Confederación no permitió esclavos en su ejército como soldados hasta el último mes antes de su derrota. [67]

Aunque los condados de Virginia que pronto formarían West Virginia estaban específicamente exentos de la Proclamación (el condado de Jefferson es la única excepción), una condición para la admisión del estado a la Unión era que su constitución estipulara la abolición gradual de la esclavitud (una inmediata La emancipación de todos los esclavos también se adoptó allí a principios de 1865). Los esclavos en los estados fronterizos de Maryland y Missouri también fueron emancipados por acción estatal separada antes de que terminara la Guerra Civil. En Maryland, una nueva constitución estatal que abolió la esclavitud en el estado entró en vigor el 1 de noviembre de 1864. Los condados ocupados por la Unión del este de Virginia y las parroquias de Luisiana, que habían sido exentos de la Proclamación, adoptaron constituciones estatales que abolieron la esclavitud en Abril de 1864. [68] [69] A principios de 1865, Tennessee adoptó una enmienda a su constitución que prohíbe la esclavitud. [70] [71]

La Proclamación se emitió en dos partes. La primera parte, emitida el 22 de septiembre de 1862, fue un anuncio preliminar que describía la intención de la segunda parte, que entró en vigor oficialmente 100 días después, el 1 de enero de 1863, durante el segundo año de la Guerra Civil. Fue la declaración de Abraham Lincoln de que todos los esclavos serían liberados permanentemente en todas las áreas de la Confederación que aún no habían regresado al control federal en enero de 1863. Los diez estados afectados fueron nombrados individualmente en la segunda parte (Carolina del Sur, Mississippi, Florida, Alabama , Georgia, Luisiana, Texas, Virginia, Arkansas, Carolina del Norte). No se incluyeron los estados esclavistas de la Unión de Maryland, Delaware, Missouri y Kentucky. Tampoco se mencionó el estado de Tennessee, en el que ya se había establecido un gobierno militar controlado por la Unión, con sede en la capital, Nashville. Se establecieron exenciones específicas para áreas también bajo control de la Unión el 1 de enero de 1863, a saber, 48 condados que pronto se convertirían en West Virginia, otros siete condados nombrados de Virginia, incluidos los condados de Berkeley y Hampshire, que pronto se agregaron a West Virginia, Nueva Orleans y 13 parroquias cercanas nombradas. [72]

Las áreas ocupadas por la Unión de los estados confederados donde la proclamación fue puesta en vigencia inmediata por los comandantes locales incluyeron Winchester, Virginia, [73] Corinth, Mississippi, [74] las islas del mar a lo largo de las costas de las Carolinas y Georgia, [75] Key West, Florida, [76] y Port Royal, Carolina del Sur. [77]

Impacto inmediato

Se ha afirmado incorrectamente que la Proclamación de Emancipación no liberó a un solo esclavo [78]. El historiador Lerone Bennett Jr. alegó que la proclamación era un engaño deliberadamente diseñado para no liberar a ningún esclavo.[79] Sin embargo, como resultado de la Proclamación, muchos esclavos fueron liberados durante el curso de la guerra, comenzando con el día en que entraron en vigencia los relatos de testigos presenciales en lugares como Hilton Head Island, Carolina del Sur, [80] y Port Royal. Carolina del Sur [77] registró celebraciones el 1 de enero cuando miles de negros fueron informados de su nuevo estatus legal de libertad. Las estimaciones de cuántos miles de esclavos fueron liberados inmediatamente por la Proclamación de Emancipación son variadas. Una estimación contemporánea situó la población de 'contrabando' de Carolina del Norte ocupada por la Unión en 10,000, y las Islas Marinas de Carolina del Sur también tenían una población sustancial. Esos 20.000 esclavos fueron liberados inmediatamente por la Proclamación de Emancipación ". [26] Esta zona ocupada por la Unión donde la libertad comenzó de inmediato incluía partes del este de Carolina del Norte, el valle de Mississippi, el norte de Alabama, el valle de Shenandoah de Virginia y una gran parte de Arkansas. , y las Islas Marinas de Georgia y Carolina del Sur. [81] Aunque algunos condados de Virginia ocupada por la Unión fueron exentos de la Proclamación, el valle inferior de Shenandoah y el área alrededor de Alejandría fueron cubiertos. [26] La emancipación se hizo cumplir inmediatamente como Unión los soldados avanzaron hacia la Confederación, los esclavos huyeron de sus amos y, a menudo, fueron asistidos por soldados de la Unión. [82]

Booker T. Washington, cuando era un niño de 9 años en Virginia, recordó el día de principios de 1865: [83]

A medida que se acercaba el gran día, en los cuartos de esclavos se cantaban más de lo habitual. Era más audaz, tenía más resonancia y se prolongó hasta bien entrada la noche. La mayoría de los versos de las canciones de las plantaciones tenían alguna referencia a la libertad. . Un hombre que parecía un extraño (un oficial de los Estados Unidos, supongo) pronunció un breve discurso y luego leyó un artículo bastante extenso: la Proclamación de Emancipación, creo. Después de la lectura nos dijeron que todos éramos libres y que podíamos ir cuando y donde quisiéramos. Mi madre, que estaba parada a mi lado, se inclinó y besó a sus hijos, mientras lágrimas de alegría corrían por sus mejillas. Ella nos explicó lo que significaba todo, que este era el día por el que había estado orando durante tanto tiempo, pero temiendo que nunca viviría para verlo.

Los esclavos fugitivos que habían escapado a las líneas de la Unión habían sido retenidos previamente por el Ejército de la Unión como "contrabando de guerra" según las Leyes de Confiscación. Cuando la proclamación entró en vigor, se les dijo a la medianoche que eran libres de irse. Las Islas Marinas frente a la costa de Georgia habían sido ocupadas por la Armada de la Unión al principio de la guerra. Los blancos habían huido al continente mientras que los negros se quedaron. Se estableció un programa temprano de reconstrucción para los ex esclavos, incluidas escuelas y capacitación. Los oficiales navales leyeron la proclama y les dijeron que estaban libres. [75]

Los esclavos habían sido parte del "motor de la guerra" de la Confederación. Producían y preparaban alimentos, cosían uniformes, reparaban ferrocarriles, trabajaban en granjas y en fábricas, astilleros de embarque y minas, construían fortificaciones y servían como trabajadores de hospitales y jornaleros. Las noticias de la Proclamación se difundieron rápidamente de boca en boca, despertando esperanzas de libertad, creando confusión general y alentando a miles a escapar a las líneas de la Unión. [84] [ página necesaria ] George Washington Albright, un esclavo adolescente en Mississippi, recordó que, como muchos de sus compañeros esclavos, su padre escapó para unirse a las fuerzas de la Unión. Según Albright, los propietarios de las plantaciones trataron de ocultar la Proclamación a los esclavos, pero la noticia llegó a través de la "vid". El joven esclavo se convirtió en "corredor" de un grupo informal al que llamaban 4L ("Liga Leal Leal de Lincoln") llevando la noticia de la proclamación a reuniones secretas de esclavos en las plantaciones de toda la región. [85]

Robert E. Lee vio la Proclamación de Emancipación como una forma de que la Unión reforzara el número de soldados que podía colocar en el campo, por lo que era imperativo que la Confederación aumentara su propio número. Escribiendo sobre el asunto después del saqueo de Fredericksburg, Lee escribió: "En vista del vasto aumento de las fuerzas del enemigo, de la política salvaje y brutal que ha proclamado, que no nos deja otra alternativa que el éxito o la degradación peor que la muerte, si Salvaríamos el honor de nuestras familias de la contaminación, nuestro sistema social de la destrucción, que se haga todo lo posible, que se empleen todos los medios para llenar y mantener las filas de nuestros ejércitos, hasta que Dios, en su misericordia, nos bendiga con la establecimiento de nuestra independencia ". [86] [ página necesaria ]

Impacto político

La Proclamación fue denunciada de inmediato por los demócratas de Copperhead que se oponían a la guerra y abogaban por restaurar la unión permitiendo la esclavitud. Horatio Seymour, mientras se postulaba para la gobernación de Nueva York, presentó la Proclamación de Emancipación como un llamado a los esclavos a cometer actos extremos de violencia contra todos los sureños blancos, diciendo que era "una propuesta para la carnicería de mujeres y niños, para escenas de lujuria". y rapiña, y de incendio y asesinato, que invocarían la interferencia de la Europa civilizada ". [92] [ página necesaria ] Los Copperheads también vieron la Proclamación como un abuso inconstitucional del poder presidencial. El editor Henry A. Reeves escribió en Greenport Vigilante republicano que "En nombre de la libertad de los negros, [la proclamación] pone en peligro la libertad de los hombres blancos de probar una teoría utópica de la igualdad de razas que la Naturaleza, la Historia y la Experiencia condenan por igual como monstruosas, anula la Constitución y las Leyes Civiles y establece Usurpación militar en su lugar ". [92] [ página necesaria ]

El racismo siguió siendo omnipresente en ambos lados del conflicto y muchos en el Norte apoyaron la guerra solo como un esfuerzo para obligar al Sur a permanecer en la Unión. Las promesas de muchos políticos republicanos de que la guerra era para restaurar la Unión y no sobre los derechos de los negros o el fin de la esclavitud, ahora fueron declaradas mentiras por sus oponentes citando la Proclamación. Copperhead David Allen habló en un mitin en Columbiana, Ohio, y dijo: "Les he dicho que esta guerra se lleva a cabo para los negros. Está la proclamación del presidente de los Estados Unidos. Ahora, compañeros demócratas, les pregunto si están van a ser forzados a una guerra contra sus hermanos de los estados del sur por el negro. ¡Yo respondo que no! [93] Los Copperheads vieron la Proclamación como una prueba irrefutable de su posición y el comienzo de un ascenso político para sus miembros en Connecticut, HB Whiting escribió que la verdad ahora era clara incluso para "aquellos estúpidos testarudos que persistían en pensar que el presidente era un hombre conservador y que la guerra era por la restauración de la Unión bajo la Constitución ". [92] [ página necesaria ]

Los demócratas de guerra que rechazaron la posición de Copperhead dentro de su partido se encontraron en un dilema. Si bien a lo largo de la guerra habían continuado defendiendo las posiciones racistas de su partido y su desdén por las preocupaciones de los esclavos, veían la Proclamación como una herramienta militar viable contra el Sur y les preocupaba que oponerse a ella pudiera desmoralizar a las tropas del ejército de la Unión. . La pregunta continuaría molestándolos y eventualmente conduciría a una división dentro de su partido a medida que avanzara la guerra. [92] [ página necesaria ]

Lincoln alienó aún más a muchos en la Unión dos días después de emitir la copia preliminar de la Proclamación de Emancipación al suspender el hábeas corpus. Sus oponentes vincularon estas dos acciones en sus afirmaciones de que se estaba convirtiendo en un déspota. A la luz de esto y de la falta de éxito militar de los ejércitos de la Unión, muchos votantes demócratas por la guerra que anteriormente habían apoyado a Lincoln se volvieron contra él y se unieron a los Copperheads en las elecciones fuera de año celebradas en octubre y noviembre. [92] [ página necesaria ]

En las elecciones de 1862, los demócratas obtuvieron 28 escaños en la Cámara y la gobernación de Nueva York. El amigo de Lincoln, Orville Hickman Browning, le dijo al presidente que la Proclamación y la suspensión del hábeas corpus habían sido "desastrosas" para su partido al entregar tantas armas a los demócratas. Lincoln no respondió. Copperhead William Javis, de Connecticut, calificó las elecciones como el "principio del fin de la caída total del abolicionismo en los Estados Unidos". [92] [ página necesaria ]

Los historiadores James M. McPherson y Allan Nevins afirman que, aunque los resultados parecían muy preocupantes, Lincoln pudo verlos favorablemente, a sus oponentes solo les fue bien en sus bastiones históricos y "a nivel nacional, sus logros en la Cámara fueron los más pequeños de cualquier minoría". El partido está en una elección de año fuera en casi una generación. Michigan, California e Iowa se volvieron republicanos. Además, los republicanos obtuvieron cinco escaños en el Senado ". [92] McPherson afirma que "si la elección fue en algún sentido un referéndum sobre la emancipación y sobre la conducción de la guerra por parte de Lincoln, la mayoría de los votantes del Norte respaldaron estas políticas". [92] [ página necesaria ]

Respuesta confederada

La respuesta inicial confederada fue de indignación esperada. La Proclamación fue vista como una reivindicación de la rebelión y una prueba de que Lincoln habría abolido la esclavitud incluso si los estados hubieran permanecido en la Unión. [94] En una carta de agosto de 1863 al presidente Lincoln, el general del ejército estadounidense Ulysses S. Grant observó que la Proclamación, combinada con el uso de soldados negros por parte del ejército estadounidense, enfureció profundamente a la Confederación, diciendo que "la emancipación del negro, es el golpe más duro dado hasta ahora por la Confederación. El Sur delira mucho y profesa estar muy enojado ". [95] Unos meses después de que la Proclamación entrara en vigor, la Confederación aprobó una ley en mayo de 1863 que exigía "represalias completas y amplias" contra Estados Unidos por tales medidas. La Confederación declaró que los soldados estadounidenses negros capturados mientras luchaban contra la Confederación serían juzgados como esclavos insurrectos en tribunales civiles, un delito capital con sentencia automática de muerte. Menos de un año después de la aprobación de la ley, los confederados masacraron a los soldados estadounidenses negros en Fort Pillow. [96] [ página necesaria ]

El general confederado Robert E. Lee llamó a la Proclamación una "política salvaje y brutal que ha proclamado, que no nos deja otra alternativa que el éxito o la degradación peor que la muerte" [97].

Sin embargo, algunos confederados dieron la bienvenida a la Proclamación, ya que creían que fortalecería el sentimiento a favor de la esclavitud en la Confederación y, por lo tanto, conduciría a un mayor alistamiento de hombres blancos en el ejército confederado. Según un hombre confederado de Kentucky, "La Proclamación vale por lo menos trescientos mil soldados para nuestro Gobierno. Muestra exactamente por qué se provocó esta guerra y la intención de sus autores condenados". [98] Incluso algunos soldados de la Unión estuvieron de acuerdo con este punto de vista y expresaron reservas sobre la Proclamación, no por principio, sino porque temían que aumentaría la determinación de la Confederación de luchar y mantener la esclavitud. Un soldado de la Unión de Nueva York declaró preocupantemente después de la aprobación de la Proclamación: "Sé lo suficiente del espíritu sureño que creo que lucharán por la institución de la esclavitud incluso hasta el exterminio". [99]

Como resultado de la Proclamación, el precio de los esclavos en la Confederación aumentó en los meses posteriores a su emisión, y un confederado de Carolina del Sur opinó en 1865 que "ahora es el momento de que el tío compre mujeres y niños negros". [100]

Impacto internacional

Como había esperado Lincoln, la proclamación convirtió la opinión popular extranjera a favor de la Unión al ganar el apoyo de los países antiesclavistas y los países que ya la habían abolido (especialmente los países desarrollados de Europa como el Reino Unido o Francia). Este cambio acabó con las esperanzas de la Confederación de obtener el reconocimiento oficial. [101]

Dado que la Proclamación de Emancipación convirtió la erradicación de la esclavitud en un objetivo de guerra explícito de la Unión, vinculó el apoyo al Sur con el apoyo a la esclavitud. La opinión pública en Gran Bretaña no toleraría el apoyo a la esclavitud. Como señaló Henry Adams, "La Proclamación de Emancipación ha hecho más por nosotros que todas nuestras anteriores victorias y toda nuestra diplomacia". En Italia, Giuseppe Garibaldi aclamó a Lincoln como "el heredero de las aspiraciones de John Brown". El 6 de agosto de 1863, Garibaldi escribió a Lincoln: "La posteridad te llamará el gran emancipador, un título más envidiable que cualquier corona podría ser, y más grande que cualquier tesoro meramente mundano". [102]

El alcalde Abel Haywood, representante de los trabajadores de Manchester, Inglaterra, le escribió a Lincoln diciendo: "Te honramos con alegría por muchos pasos decisivos para ejemplificar prácticamente tu fe en las palabras de tus grandes fundadores: 'Todos los hombres son creados libres e iguales'. "[103] La Proclamación de Emancipación sirvió para aliviar las tensiones con Europa sobre la conducción de la guerra por parte del Norte, y combinada con la reciente ofensiva fallida del Sur en Antietam, para eliminar cualquier posibilidad práctica de que la Confederación recibiera apoyo extranjero en la guerra. [104]

El discurso de Gettysburg de Lincoln en noviembre de 1863 hizo referencia indirecta a la Proclamación y el fin de la esclavitud como un objetivo de guerra con la frase "nuevo nacimiento de la libertad". La Proclamación solidificó el apoyo de Lincoln entre el elemento abolicionista en rápido crecimiento del Partido Republicano y aseguró que no bloquearían su nueva nominación en 1864. [105] [ página necesaria ]

En diciembre de 1863, Lincoln emitió su Proclamación de amnistía y reconstrucción, que trataba de las formas en que los estados rebeldes podían reconciliarse con la Unión. Las disposiciones clave requerían que los estados aceptaran la Proclamación de Emancipación y así la libertad de sus esclavos, y aceptar las Leyes de Confiscación, así como la Ley que prohíbe la esclavitud en los territorios de los Estados Unidos. [106]

Cerca del final de la guerra, a los abolicionistas les preocupaba que la Proclamación de Emancipación se interpretara únicamente como una medida de guerra, la intención original de Lincoln, y ya no se aplicaría una vez que terminara la lucha. También estaban cada vez más ansiosos por asegurar la libertad de todos los esclavos, no solo de los liberados por la Proclamación de Emancipación. Así presionado, Lincoln apostó gran parte de su campaña presidencial de 1864 en una enmienda constitucional para abolir la esclavitud de manera uniforme en todo Estados Unidos. La campaña de Lincoln fue reforzada por votaciones separadas tanto en Maryland como en Missouri para abolir la esclavitud en esos estados. La nueva constitución de Maryland que abolió la esclavitud entró en vigor en noviembre de 1864. La esclavitud en Missouri terminó con la proclamación ejecutiva de su gobernador, Thomas C. Fletcher, el 11 de enero de 1865. [ cita necesaria ]

Al ganar la reelección, Lincoln presionó al 38 ° Congreso para que aprobara la enmienda propuesta de inmediato en lugar de esperar a que se reuniera el 39 ° Congreso entrante. En enero de 1865, el Congreso envió a las legislaturas estatales para su ratificación lo que se convirtió en la Decimotercera Enmienda, que prohíbe la esclavitud en todos los estados y territorios de EE. UU. La enmienda fue ratificada por las legislaturas de suficientes estados el 6 de diciembre de 1865 y proclamada 12 días después. Había aproximadamente 40.000 esclavos en Kentucky y 1.000 en Delaware que fueron liberados entonces. [28]

A medida que pasaron los años y la vida estadounidense continuó siendo profundamente injusta con los negros, aumentó el cinismo hacia Lincoln y la Proclamación de Emancipación. Quizás el ataque más fuerte fue el de Lerone Bennett. Forzados a la gloria: el sueño blanco de Abraham Lincoln (2000), que afirmaba que Lincoln era un supremacista blanco que emitió la Proclamación de Emancipación en lugar de las reformas raciales reales que impulsaban los abolicionistas radicales. En su Proclamación de emancipación de LincolnAllen C. Guelzo señaló la falta de respeto sustancial de los historiadores profesionales por el documento, ya que ha sido objeto de pocos estudios académicos importantes. Argumentó que Lincoln fue el "último político de la Ilustración" de Estados Unidos [107] y, como tal, se dedicó a eliminar la esclavitud estrictamente dentro de los límites de la ley.

Otros historiadores le han dado más crédito a Lincoln por lo que logró dentro de las tensiones de su gabinete y una sociedad en guerra, por su propio crecimiento en estatura política y moral, y por la promesa que ofreció a los esclavos. [108] Se podría haber logrado más si no hubiera sido asesinado. Como escribió Eric Foner:

Lincoln no era abolicionista ni republicano radical, un punto que Bennett reitera innumerables veces. No estaba a favor de la abolición inmediata antes de la guerra y tenía opiniones racistas típicas de su época. Pero también fue un hombre de profundas convicciones en lo que respecta a la esclavitud, y durante la Guerra Civil mostró una notable capacidad de crecimiento moral y político. [109]

Quizás al rechazar el dualismo crítico –Lincoln como emancipador individual enfrentado a los autoemancipadores colectivos– hay una oportunidad para reconocer la mayor capacidad de persuasión de la combinación. En cierto sentido, sí: un Lincoln racista e imperfecto hizo algo heroico, y no en lugar de la participación colectiva, sino al lado y habilitado por ella. Venerar a un singular "Gran Emancipador" puede ser tan reductivo como descartar el significado de las acciones de Lincoln. Quién era él como hombre, ninguno de nosotros lo sabrá nunca. Entonces es que la versión de Lincoln que mantenemos es también la versión que hacemos. [110]

Dr. Martin Luther King Jr.

El Dr. Martin Luther King Jr. hizo muchas referencias a la Proclamación de Emancipación durante el movimiento de derechos civiles. Estos incluyen un discurso pronunciado en conmemoración del centenario de la emisión de la Proclamación hecha en la ciudad de Nueva York el 12 de septiembre de 1962, donde lo colocó junto a la Declaración de Independencia como una contribución "imperecedera" a la civilización, y "Todos los tiranos , pasado, presente y futuro, son impotentes para enterrar las verdades en estas declaraciones ". Lamentó que a pesar de una historia en la que Estados Unidos "profesaba con orgullo los principios básicos inherentes a ambos documentos", "lamentablemente practica la antítesis de estos principios". Concluyó: "Sólo hay una manera de conmemorar la Proclamación de Emancipación. Es hacer que sus declaraciones de libertad sean reales para remontarse a los orígenes de nuestra nación cuando nuestro mensaje de igualdad electrizó a un mundo no libre, y reafirmar la democracia con hechos tan audaces y audaces". atrevida como la emisión de la Proclamación de Emancipación ". [111]

La invocación más famosa de King de la Proclamación de Emancipación fue en un discurso desde los escalones del Lincoln Memorial en la Marcha de 1963 en Washington por el Empleo y la Libertad (a menudo referida como el discurso "Tengo un sueño"). King comenzó el discurso diciendo: "Hace cinco años, un gran estadounidense, en cuya sombra simbólica estamos, firmó la Proclamación de Emancipación. Este decreto trascendental llegó como un gran faro de esperanza para millones de esclavos negros que habían sido quemados en las llamas. de una injusticia fulminante. Llegó como un alegre amanecer para poner fin a la larga noche de cautiverio. Pero cien años después, debemos enfrentar el trágico hecho de que el negro todavía no es libre.Cien años después, la vida del negro sigue tristemente paralizada por las esposas de la segregación y las cadenas de la discriminación "[112].

La "Segunda Proclamación de Emancipación"

A principios de la década de 1960, el Dr. Martin Luther King Jr. y sus asociados desarrollaron una estrategia para pedir al presidente John F. Kennedy que eludiera una oposición segregacionista del Sur en el Congreso emitiendo una orden ejecutiva para poner fin a la segregación. Este documento previsto se denominó "Segunda Proclamación de Emancipación".

Presidente John F. Kennedy

El 11 de junio de 1963, el presidente Kennedy apareció en la televisión nacional para abordar el tema de los derechos civiles. Kennedy, quien había sido criticado habitualmente como tímido por algunos de los líderes del movimiento de derechos civiles, dijo a los estadounidenses que dos estudiantes negros se habían inscrito pacíficamente en la Universidad de Alabama con la ayuda de la Guardia Nacional a pesar de la oposición del gobernador George Wallace.

John Kennedy lo llamó una "cuestión moral". [113] Invocando el centenario de la Proclamación de Emancipación, dijo:

Han pasado cien años de retraso desde que el presidente Lincoln liberó a los esclavos, pero sus herederos, sus nietos, no son completamente libres. Todavía no se han liberado de los lazos de la injusticia. Todavía no se han liberado de la opresión social y económica. Y esta Nación, a pesar de todas sus esperanzas y todos sus alardes, no será completamente libre hasta que todos sus ciudadanos sean libres. Predicamos la libertad en todo el mundo, y lo decimos en serio, y apreciamos nuestra libertad aquí en casa, pero debemos decirle al mundo, y mucho más importante, que esta es una tierra de libres excepto para los negros. que no tenemos ciudadanos de segunda clase excepto negros, que no tenemos un sistema de clases o castas, guetos, una raza superior, excepto con respecto a los negros? Ahora ha llegado el momento de que esta Nación cumpla su promesa. Los acontecimientos en Birmingham y en otros lugares han aumentado tanto los clamores por la igualdad que ninguna ciudad, estado o cuerpo legislativo puede elegir prudentemente ignorarlos. [114]

En el mismo discurso, Kennedy anunció que presentaría una legislación integral de derechos civiles al Congreso de los Estados Unidos, lo que hizo una semana después (continuó presionando para que se aprobara hasta su asesinato en noviembre de 1963). El historiador Peniel E. Joseph sostiene que la capacidad de Lyndon Johnson para lograr que ese proyecto de ley, la Ley de Derechos Civiles de 1964, se aprobara el 2 de julio de 1964, fue ayudado por "la contundencia moral del discurso del 11 de junio" que cambió "la narrativa de los derechos civiles de un tema regional en una historia nacional que promueve la igualdad racial y la renovación democrática ". [113]

Presidente Lyndon B. Johnson

Durante el movimiento de derechos civiles de la década de 1960, Lyndon B. Johnson invocó la Proclamación de Emancipación y la sostuvo como una promesa que aún no se había implementado por completo.

Como vicepresidente, mientras hablaba desde Gettysburg el 30 de mayo de 1963 (Día de los Caídos), en el centenario de la Proclamación de Emancipación, Johnson lo relacionó directamente con las luchas por los derechos civiles en curso de la época diciendo: "Hace cien años, el esclavo fue liberado. Cien años después, el negro permanece esclavizado por el color de su piel. En esta hora, no son nuestras respectivas razas las que están en juego, es nuestra nación. Dejemos que los que se preocupan por su país se presenten, del Norte y del Sur. , blanco y negro, para liderar el camino en este momento de desafío y decisión. Hasta que la justicia sea ciega al color, hasta que la educación desconozca la raza, hasta que la oportunidad no se preocupe por el color de la piel de los hombres, la emancipación será una proclamación pero no un hecho. . En la medida en que la proclamación de la emancipación no se cumpla de hecho, en esa medida no habremos podido asegurar la libertad a los libres ". [115]

Como presidente, Johnson volvió a invocar la proclamación en un discurso de presentación de la Ley de Derechos Electorales en una sesión conjunta del Congreso el lunes 15 de marzo de 1965. Esto fue una semana después de que se infligiera violencia a los manifestantes pacíficos por los derechos civiles durante las marchas de Selma a Montgomery. . Johnson dijo: ". No son solo los negros, sino que en realidad somos todos nosotros, quienes debemos superar el legado paralizante de la intolerancia y la injusticia. Y lo superaremos. Como hombre cuyas raíces se adentran profundamente en suelo sureño, sé lo angustiosos que son los sentimientos raciales . Sé lo difícil que es remodelar las actitudes y la estructura de nuestra sociedad. Pero ha pasado un siglo, más de 100 años, desde que el negro fue liberado. Y no es completamente libre esta noche. Fue hace más de 100 años. que Abraham Lincoln, un gran presidente de otro partido, firmó la Proclamación de Emancipación. Pero la emancipación es una proclamación y no un hecho. Ha pasado un siglo, más de 100 años, desde que se prometió la igualdad y, sin embargo, el negro no es igual. Ha pasado un siglo desde el día de la promesa, y la promesa no se ha cumplido. Ha llegado el momento de la justicia, y les digo que creo sinceramente que ninguna fuerza puede detenerla. Es justo a los ojos del hombre y de Dios que debería llegar, y cuando lo haga, creo que ese día bri ghten la vida de todos los estadounidenses ". [116]

En el episodio de 1963 de El show de Andy Griffith, "Andy descubre América", Andy le pide a Barney que le explique la Proclamación de Emancipación a Opie, quien está luchando con la historia en la escuela. [118] Barney se jacta de su experiencia en historia, pero es evidente que no puede responder a la pregunta de Andy. Finalmente se frustra y explica que es una proclamación para ciertas personas que querían la emancipación. [119] Además, la Proclamación de Emancipación también fue un tema principal de discusión en la película. Lincoln (2012) dirigida por Steven Spielberg. [120]

La Proclamación de Emancipación se celebra en todo el mundo, incluso en sellos de naciones como la República de Togo. [121] La conmemoración de los Estados Unidos se emitió el 16 de agosto de 1963, el día de apertura de la Exposición del Siglo del Progreso Negro en Chicago, Illinois. Diseñado por Georg Olden, se autorizó una impresión inicial de 120 millones de sellos. [117]


Abraham Lincoln & # 039s Borrador de la Proclamación de Emancipación

Cuando Lincoln sintió que había llegado el momento de buscar la emancipación como una “necesidad militar”, leyó un borrador inicial de su Proclamación a su gabinete. Sus asesores se mostraban apáticos ante la Proclamación o, peor aún, les preocupaba que fuera demasiado radical. El secretario de Estado William Seward sugirió que Lincoln esperara para emitir la Proclamación hasta que una victoria de la Unión pudiera demostrar que el gobierno federal podría hacerla cumplir. La Proclamación se publicó oficialmente el 22 de septiembre de 1862, después de la Batalla de Antietam, pero los dos meses entre julio y septiembre le dieron a Lincoln el tiempo necesario para revisar la Proclamación de su contenido original, a continuación.


En cumplimiento de la sección sexta de la ley del Congreso titulada “Una ley para reprimir la insurrección y castigar la traición y la rebelión, para apoderarse y confiscar propiedades de los rebeldes y para otros fines”, aprobada el 17 de julio de 1862, y que ley, y La Resolución Conjunta explicativa de la misma, se publica con la presente, Yo, ABRAHAM LINCOLN, Presidente de los Estados Unidos, por la presente proclamo y advierto a todas las personas dentro de la contemplación de dicha sexta sección que dejen de participar, ayudar, respaldar o incitar a las rebelión, o cualquier rebelión contra el gobierno de los Estados Unidos, y volver a su lealtad apropiada a los Estados Unidos, bajo pena de las confiscaciones y confiscaciones, según lo dispuesto dentro y por dicha sexta sección.

Y por la presente doy a conocer que es mi propósito, en la próxima reunión del Congreso, recomendar nuevamente la adopción de una medida práctica para licitar ayuda pecuniaria a la libre elección o rechazo, de todos y cada uno de los Estados que entonces puedan estar reconociendo y prácticamente sostener la autoridad de los Estados Unidos, y que luego puede haber adoptado voluntariamente, o posteriormente puede adoptar voluntariamente, la abolición gradual de la esclavitud dentro de dicho Estado o Estados --- que el objeto es prácticamente restaurar, de ahí en adelante ser mantenido, la relación constitucional entre el gobierno general, y cada uno y todos los estados, en donde esa relación se encuentra ahora suspendida, o perturbada y que, para tal fin, la guerra, como ha sido, será enjuiciada [sic]. Y, como medida militar adecuada y necesaria para efectuar este objeto, yo, como Comandante en Jefe del Ejército y Armada de los Estados Unidos, ordeno y declaro que el primer día de enero del año de Nuestro Señor uno mil ochocientos sesenta y tres, todas las personas mantenidas como esclavas dentro de cualquier estado o estados, donde la autoridad constitucional de los Estados Unidos no será entonces prácticamente reconocida, sometida y mantenida, entonces, de ahora en adelante y para siempre, será gratis.


Planes de lecciones

Celebración del decimonoveno en Richmond, Virginia, 1905. Biblioteca del Congreso

Para obtener una versión de Google de este plan de lecciones, haga clic aquí . (Nota: deberá hacer una copia del documento para editarlo).

Proclamación de Emancipación. Litografía de L. Lipman, Milwaukee, Wisc., 26 de febrero de 1864. Biblioteca del Congreso

En esta lección, los estudiantes explorarán y discutirán la historia y el contexto en torno a la festividad del diecinueve de junio en los Estados Unidos. Los temas explorados incluirán la historia de la injusticia racial en los Estados Unidos, la Guerra Civil y las limitaciones de la Proclamación de Emancipación. Además, se alentará a los estudiantes a explorar el significado moderno de June 19th y su impacto a largo plazo.

Tiempo: Un período de clase de 50 a 60 minutos

A partir del 15 de junio de 2021, el Senado aprobó por unanimidad un proyecto de ley aprobando el 19 de junio como feriado federal para “Decimosexto Día de la Independencia Nacional. " La Cámara aprobó el proyecto de ley un día después. A medida que esta legislación llega al escritorio del presidente Joe Biden, muchos estadounidenses aún desconocen la historia y la importancia del 19 de junio.

Mayor General Gordon Granger. Galerías nacionales de retratos fotográficos de Brady. Biblioteca del Congreso

El 1 de enero de 1863, el presidente Abraham Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación declarando "que todas las personas mantenidas como esclavas" en la Confederación "serán libres". Si bien esto pudo haber liberado a algunas personas esclavizadas en el papel, la realidad era mucho más complicada.

Por ejemplo, la Proclamación de Emancipación solo liberó a los esclavos retenidos bajo la Confederación, no en los estados fronterizos leales a la Unión, incluidos Kentucky, Virginia Occidental y Delaware, donde la esclavitud seguía siendo legal después de la Proclamación de Emancipación. De hecho, la esclavitud todavía era legal en Kentucky hasta diciembre de 1865, cuando se aprobó la Decimotercera Enmienda, aunque Kentucky votó en contra de ratificar la enmienda.

Los estados confederados y los esclavistas también resistieron la emancipación, y muchas personas permanecieron esclavizadas en los estados confederados después de la proclamación, incluso cuando muchas personas esclavizadas lucharon por su libertad o escaparon detrás de las líneas de la Unión. El 19 de junio de 1865, el general de división Gordon Granger de la Unión emitió una orden en Galveston, Texas, en la que alertaba a todas las personas esclavizadas de que eran legalmente libres.

En este punto de 1865, Texas era el estado más occidental de América y uno de los últimos estados confederados ocupados por la Unión. Muchos esclavistas habían huido de los avances de la Unión en otras partes del sur hacia Texas, junto con las personas a las que habían esclavizado.

Billy McCrea, un ex esclavo, recordó que las tropas de la Unión llegaron a Texas en 1865 y le dijeron que estaba libre. Foto de Ruby Terrill Lomax, 30 de septiembre de 1940. Biblioteca del Congreso

Si bien tomó tiempo para que la logística de "liberar" a las personas esclavizadas entrara en vigencia, la importancia del 19 de junio, o el "diecinueve de junio", perduró. Teniendo en cuenta lo complicada que fue la emancipación, se consideraron muchas fechas para celebrar las celebraciones de la emancipación, pero más de 150 años después, queda el 19 de junio.

Lo que originalmente era un día festivo observado principalmente por los tejanos ha crecido hasta ser reconocido en todo el país. Cada año, el "19 de junio" (o más formalmente, el Día Nacional de la Libertad del 16 de junio), las comunidades de todo Estados Unidos se reúnen y celebran y reflexionan sobre la historia de la esclavitud y la lucha por los derechos civiles y la igualdad, incluido el trabajo que aún queda después de los avances condicionales. como la Proclamación de Emancipación.

Como clase, miren el BrainPop video (8 minutos) a continuación o que se encuentra aquí presentando el decimonoveno. Mientras mira el video, responda las siguientes preguntas de discusión.

Preguntas de discusión:

  • ¿Qué es el “decimonoveno”? ¿Cómo se celebra?
  • ¿Por qué les tomó tanto tiempo a los pueblos esclavizados en Texas ser finalmente libres? ¿Qué obstáculos existían?
  • ¿Cuáles fueron algunas de las formas de discriminación contra las personas recién liberadas mencionadas en el video?
  • ¿Qué es la Gran Migración?
  • ¿Cómo se convirtió Juneth en una celebración nacional, no solo regional?

Después de ver el video, sepárelos en grupos de 3 a 4 para discutir las preguntas de enfoque (5 minutos).

  1. Junto con sus grupos, los participantes deben leer el artículo. "¿Qué es el decimonoveno?" por Henry Louis Gates, Jr. comenzando en la segunda sección, "Otros contendientes". (10 minutos) Después de leer, discuta las siguientes preguntas (5-10 minutos):
    • ¿Por qué se eligió el 19 de junio como fecha para celebrar la libertad de todos los estadounidenses? ¿Cuáles fueron algunos de los inconvenientes de otras fechas? ¿Puede argumentar por qué cree que una cita diferente podría haber sido mejor o peor?
    • Gates describe varias razones por las que June 19th luchó por ser recordado a veces, y por qué pudo perdurar. Compara y contrasta lo que BrainPop video incluido como razones por las que June 19th luchó y soportó lo que Gates enfatiza. ¿Cuáles cree que fueron los factores más importantes en el impulso y el recuerdo de June 18th que valió la pena continuar?
  2. Si Juneth no es reconocida en su estado, vea si puede responder: ¿Por qué no se reconoce a Juneth? Al final del artículo de la sección "June 19th hoy", Gates describe cómo se ha extendido June 19th en la actualidad. Explore June 19th en su comunidad local. Busque la historia de June 19th en su comunidad y estado. (10-15 minutos) Averigüe:
    • ¿Mi estado reconoce el decimonoveno?
    • ¿Cuándo comenzó mi estado a reconocer a June 19th, si es que lo hizo?
    • ¿Cuál fue el proceso para que June 19th se convirtiera en feriado en mi estado?
    • Los recursos que los estudiantes pueden usar incluyen:
        para sitios web de gobiernos estatales y locales
    • La biblioteca del congreso

Actividades adicionales

1. Haga una lluvia de ideas o planifique una actividad de celebración del 16 de junio. Esto puede ser decorar un área común, traer a un orador local relevante o planificar un refrigerio para su escuela. Las celebraciones del decimonoveno pueden ser en el hogar, en la escuela o en lugares de la comunidad. Para obtener más inspiración, consulte estos recursos:

2. Algunos activistas se sienten ambivalentes acerca de que el decimonoveno se convierta en un día festivo nacional o rechazan la idea. Para obtener más información sobre los matices que rodean la conversión de June 19th en un feriado federal, vea esta entrevista NewsHour con el Dr. Mark Anthony Neal grabado en 2020 en medio de las protestas de George Floyd.

Si las aulas terminan y planean una actividad de celebración, comparta sus ideas con nosotros en las redes sociales. @NewsHourEXTRA en Twitter Instagram.

Cecilia Curran es una estudiante de segundo año en ascenso en Amherst College. Ella tiene una doble especialización en Idiomas Asiáticos y Civilización y Psicología y busca trabajar en Salud Pública. Este verano está trabajando como pasante de PBS NewsHour EXTRA & # 8217s. Local del norte de Virginia, Cecilia ha amado PBS y su estación local de PBS WETA durante años y está encantada de trabajar con NewsHour este verano.

Esta lección fue editada por el productor de educación y ex profesor de historia de NewsHour EXTRA & # 8217, Vic Pasquantonio.


¿Por qué Lincoln sintió que la Proclamación de Emancipación era necesaria?

¿Por qué Lincoln sintió que era necesario emitir la Proclamación de Emancipación?

Desde que fue elegido, Abraham Lincoln tuvo que equilibrar su compromiso de preservar la Unión con sus convicciones personales contra la esclavitud. Cuando eso falló y el Sur se separó, Lincoln decidió que todas las apuestas estaban canceladas y que cuando la Unión fuera restaurada, la esclavitud desaparecería, universalmente. Sin embargo, esa convicción no fue apoyada universalmente en el Norte, y Lincoln se abstuvo de proclamar la emancipación hasta que lo hiciera con motivo de una victoria en el campo de batalla. Antietam proporcionó esa victoria a gran escala el 17 de septiembre de 1862, a pesar de que el mayor general George McClellan había perdido todas las oportunidades para lograr algo más que expulsar al ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee fuera de Maryland, intacto para luchar otro día. Lincoln hizo de esta repulsión de una invasión confederada una victoria suficiente para dar la impresión de que estaba emitiendo la proclamación desde una posición de fuerza, en lugar de una de desesperación. Además, al cambiar el objetivo principal de la Guerra Civil de preservar la Unión a la libertad universal, Lincoln estaba lanzando un desafío moral a los británicos y franceses en un momento en que estaban considerando el reconocimiento del gobierno confederado. En esencia, decía: "Ambos abolieron la esclavitud, ¿realmente van a reconocer una nación construida sobre esa institución ahora, solo para tener acceso al algodón cultivado por sus esclavos?" Gran Bretaña y Francia se opusieron. Así, la Proclamación de Emancipación de Lincoln transformó a Antietam de una victoria táctica insatisfactoria en una gran victoria moral y estratégica.

Jon Guttman
Director de investigación
Grupo de Historia Mundial
Más preguntas en Ask Mr. History


La Proclamación de Emancipación

"Primera lectura de la Proclamación de Emancipación del presidente Lincoln", por Francis Bicknell Carpenter

Rara vez en la historia el vínculo entre la sangre derramada en el campo de batalla y la libertad de millones de personas ha sido tan claro como en septiembre de 1862. En la batalla de Antietam, el 17 de septiembre, más de 23.000 hombres cayeron como bajas en un solo día de batalla. - más que el total de bajas de todas las guerras anteriores de Estados Unidos combinadas. Solo cinco días después, el 22 de septiembre de 1862, el presidente Abraham Lincoln emitió la Proclamación Preliminar de Emancipación. Esta declaración fue el resultado de una larga lucha, que se remonta a la fundación misma del país. Desde el momento en que Thomas Jefferson escribió esas palabras inmortales, "todos los hombres son creados iguales", un gran debate nacional se extendió por toda la nación, intentando definir ciudadanía, personalidad y libertad. En 1861, ese debate se había convertido en una guerra civil.

En el verano de 1862, con el aumento de las bajas en todo el país, Lincoln se dio cuenta de que era hora de adoptar una meta más alta para el conflicto. El 22 de julio, presentó a su gabinete una proclama declarando que todos los esclavos en los estados en rebelión activa contra el gobierno federal serían liberados bajo sus poderes como Comandante en Jefe. Si bien casi todos los miembros de su gabinete acogieron favorablemente la proclamación, el secretario de Estado William Seward sugirió que Lincoln esperara la victoria de la Unión antes de emitir una política tan importante.Seward creía que poner en marcha una medida tan revolucionaria en medio de los reveses de la Unión en los campos de Virginia quitaría gran parte del poder de la proclamación, dándole la apariencia de un acto de desesperación en lugar de un movimiento audaz. Lincoln estuvo de acuerdo. Se aferró al documento, esperando la victoria de la Unión.

Cuando el Ejército Confederado de Virginia del Norte de Robert E. Lee cruzó el río Potomac y comenzó su invasión de Maryland, Lincoln hizo & quot; voto solemne de cuota & quot; que si Lee era detenido, él & quot; coronaría el resultado mediante la declaración de libertad a los esclavos & quot. de la nación pendía de un hilo, y con los ojos de millones sobre ellos, el Ejército de la Unión del Potomac y el Ejército Confederado de Virginia del Norte se enfrentaron cerca de las orillas de Antietam Creek el 17 de septiembre. Cinco días después, cuando Lee se fue de Maryland , Lincoln obtuvo la victoria que necesitaba y emitió la Proclamación Preliminar de Emancipación, declarando que liberaría a todos los esclavos en cualquier estado en "rebelión contra los Estados Unidos" el 1 de enero de 1863.

El Monumento a la Emancipación, esculpido por Thomas Bell, en Lincoln Park en Washington, DC

Para la fecha límite establecida, ninguno de los estados confederados regresó a la Unión, por lo que después de hacer cola durante horas para recibir a los visitantes habituales del Día de Año Nuevo en la Casa Blanca, Abraham Lincoln se retiró a su oficina en el piso de arriba de la Mansión Ejecutiva y firmó la versión final. de la Proclamación de Emancipación. Tenía las manos cansadas y temblorosas de estrechar tantas manos, y mientras se preparaba para firmar el documento, se detuvo para dejar que el temblor desapareciera y declaró, como para reforzar su resolución: `` Nunca en mi vida me sentí más seguro de que estaba haciendo lo correcto que yo al firmar este documento. Si mi nombre alguna vez pasa a la historia, será por este acto, y toda mi alma está en él ''. Lincoln colocó una firma firme en la Proclamación de Emancipación, compitiendo con lo que más tarde llamaría el gran evento del siglo XIX.

La proclamación final, emitida el 1 de enero de 1863, identificó esas áreas como "rebelión". Incluían prácticamente toda la Confederación, excepto las áreas controladas por el ejército de la Unión. El documento excluía notablemente a los llamados estados fronterizos de Maryland, Kentucky y Missouri, donde la esclavitud coexistía con el sentimiento unionista. En áreas donde el gobierno de los Estados Unidos tenía autoridad, como Maryland y gran parte de Tennessee, la esclavitud permaneció intacta. En las áreas donde los esclavos fueron declarados libres, la mayor parte del sur, el gobierno federal no tenía autoridad efectiva.

La Proclamación de Emancipación tuvo una profunda influencia en el curso de la guerra y la institución de la esclavitud. Además de establecer el estado para la libertad de millones de ex esclavos, también fue una medida de guerra decisiva. Privó al Sur de una valiosa mano de obra esclava para su esfuerzo de guerra cuando miles de esclavos huyeron a los campos de la Unión cercanos, y los historiadores creen que influyó en la decisión de Inglaterra y Francia de no intervenir en nombre de la Confederación. También permitió que casi 180.000 ex esclavos y negros libres sirvieran y lucharan junto a sus compatriotas como tropas de color de los Estados Unidos.

Aunque su famosa proclamación no liberó inmediatamente a un solo esclavo, los estadounidenses negros vieron a Lincoln como un salvador. La libertad legal oficial para los esclavos llegó en diciembre de 1865 con la ratificación de la 13ª Enmienda a la Constitución que abolía la esclavitud.


Jill Lepore: Los 100 días de Abraham Lincoln

¿Cansado de los cien días a palooza? No todos los períodos de cien días son tan arbitrarios como este. El 22 de septiembre de 1862, Lincoln firmó un documento llamado Proclamación Preliminar de Emancipación, declarando que liberaría a todos los esclavos retenidos en todos los estados confederados en exactamente cien días, en el Año Nuevo de 1863. Eso es mucho tiempo de espera. Y no todo el mundo estaba seguro de que el presidente cumpliría su promesa. “El primero de enero será el día más memorable de los Anales estadounidenses”, respondió Frederick Douglass. “¿Pero se hará esa acción? ¡Oh! Esa es la pregunta."

Sin embargo, tan pronto como se corrió la voz, una multitud llegó a la Casa Blanca y espontáneamente le dio una serenata al presidente. (Los treinta y un mil esclavos del Distrito de Columbia ya habían sido emancipados, por una ley del Congreso, en abril). En otros lugares, la respuesta fue mixta. los New York Times consideró que la Proclamación Preliminar era tan importante como la Constitución. los Examinador de Richmond lo llamó "¡la inauguración de un reino del infierno sobre la tierra!" En cuestión de días, la noticia llegó a los esclavos del sur. Isaac Lane tomó un periódico del buzón de su amo y se lo leyó en voz alta a todos los esclavos que pudo encontrar. ¿Cien días? No todo el mundo estaba dispuesto a esperar tanto tiempo. En octubre, se descubrió que los esclavos que estaban planeando una rebelión en Culpeper, Virginia, tenían en su poder periódicos en los que se había impreso la Proclamación. Diecisiete de esos hombres fueron ejecutados.

La Proclamación no siempre ha sido muy apreciada. Muchos historiadores, como muchos abolicionistas, piensan que Lincoln hizo muy poco, algunos ven demasiado tarde otorgar libertad a los esclavos en los estados confederados como una maniobra puramente militar y, finalmente, cínica. Fuera lo que fuese, no carecía de importancia. Como observó una vez el historiador John Hope Franklin (en un capítulo llamado "Los Cien Días"), la Proclamación Preliminar "transformó la guerra en una cruzada contra la esclavitud". Y eso es lo que le dio tantos problemas a Lincoln: no todos sus seguidores estaban interesados ​​en luchar en una cruzada contra la esclavitud. A medida que el otoño se convertía en invierno, aumentaba la presión sobre el presidente para que abandonara su promesa. Quizás vaciló. Quizás no lo hizo. "Conciudadanos, no podemos escapar de la historia", dijo Lincoln al Congreso en diciembre. "Noblemente salvaremos, o perderemos mezquinamente, la última y mejor esperanza de la tierra".

En Nochebuena, día noventa y dos, Charles Sumner, preocupado, visitó la Casa Blanca. ¿Seguía planeando el presidente declarar el fin de la esclavitud, como prometió? Lincoln lo tranquilizó: "No detendría la Proclamación si pudiera, y no podría si lo hiciera". El 29 de diciembre, Lincoln leyó un borrador de la Proclamación a su gabinete y lo discutió con ellos nuevamente, dos días después. Los miembros del gabinete sugirieron una enmienda, instando a "los emancipados, a abstenerse del tumulto". Este Lincoln no agregó. Pero Salmon Chase, Secretario del Tesoro, sugirió un nuevo final, que Lincoln sí adoptó: "Invoco el juicio considerado de la humanidad y el amable favor del Dios todopoderoso".

Día noventa y seis. "La causa de la libertad humana y la causa de nuestro país común", dijo Douglass, ese domingo, "son ahora una e inseparables". Noventa y siete, noventa y ocho. Noventa y nueve: Nochevieja de 1862, "noche de vigilia", la víspera de lo que se llamaría el "Día de los días". En la capital, multitudes de afroamericanos llenaron las calles. En Norfolk, Virginia, cuatro mil esclavos —que, viviendo en una ciudad que ya estaba bajo el control de la Unión, en realidad no fueron liberados por la Proclamación de Emancipación— desfilaron por las calles, con pífanos y tambores. (En otros estados, hombres, mujeres y niños simplemente se dirigieron al norte, en un intento de emanciparse ellos mismos no lo lograban con frecuencia). En Nueva York, Henry Highland Garnet predicó ante una multitud desbordada en la Iglesia Presbiteriana de Shiloh. Exactamente a las 11:55 PM., la iglesia se quedó en silencio. La multitud se sentó en el frío contando esos minutos finales. A la medianoche, el coro rompió en "Tocad las trompetas, el año del jubileo ha llegado". En las calles de la ciudad, la multitud cantaba otra canción:

Clamen y griten todos los hijos de dolor,
La oscuridad de tu medianoche ha pasado.

Cien. El 1 de enero de 1863, poco después de las dos de la tarde, Lincoln sostuvo la Proclamación de Emancipación en la mano y tomó su bolígrafo. “Nunca, en mi vida, me sentí más seguro de que lo estaba haciendo bien que al firmar este documento”.


Proclamación de Emancipación

Durante la Guerra Civil estadounidense, la Proclamación de Emancipación convirtió la desaparición de la esclavitud en uno de los principales objetivos de la guerra del Norte.

Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, pocos norteños o sureños creían que el conflicto se trataba de la esclavitud. Los sureños sostuvieron que la guerra fue el resultado de la negativa del gobierno federal a respetar los derechos de los estados. Los norteños argumentaron que el gobierno federal tenía que proteger los derechos de la mayoría y preservar la Unión. Si bien el conflicto continuó durante 1861 y 1862, un número creciente de norteños se unió a los abolicionistas para exigir el fin de la esclavitud en los Estados Unidos.

Entre los norteños que finalmente estuvieron de acuerdo en que la esclavitud tenía que terminar estaba el presidente Abraham Lincoln. Lincoln inicialmente solo buscaba preservar los Estados Unidos, pero llegó a creer que cualquier resolución del conflicto tenía que incluir la terminación de la esclavitud.

Lincoln se negó a poner fin a la esclavitud durante 1861 y la primera mitad de 1862 por varias razones. Primero, creía que la Constitución de los Estados Unidos impedía que el presidente se apoderara de la propiedad —en este caso, esclavos— de los ciudadanos del país sin el debido proceso. En segundo lugar, Lincoln temía alienar a los residentes de los estados fronterizos, estados esclavistas que habían permanecido en la Unión. Estos incluyeron Kentucky, Missouri, Delaware y Maryland. Si estas personas se unieran al Sur, cientos de miles de hombres más podrían unirse a los ejércitos confederados. Lincoln quería solidificar el control del Norte sobre estos estados esclavistas antes de actuar contra la esclavitud. En tercer lugar, Lincoln se dio cuenta de que muchos sureños y norteños no apoyarían la terminación de la esclavitud, porque podría resultar en la igualdad para los afroamericanos. Finalmente, a Lincoln le preocupaba que poner fin a la esclavitud alienaría a los simpatizantes de la Unión actualmente en el sur, fortaleciendo aún más el esfuerzo de guerra confederado.

Para el verano de 1862, Lincoln estaba convencido de que la esclavitud tenía que terminar. Muchas de sus preocupaciones sobre el fin de la institución se habían aliviado. Las tropas del norte ahora tenían un control firme sobre los estados fronterizos y podrían evitar que estos estados se separaran de los Estados Unidos. Sin embargo, los sureños siguieron comprometidos con el esfuerzo bélico. Lincoln estaba convencido de que cualquier apoyo de la Unión en la Confederación no lograría persuadir a los secesionistas para que se unieran a los Estados Unidos. Un número creciente de norteños comenzó a creer que la esclavitud era moralmente incorrecta. Cuando los soldados del Norte marcharon hacia el Sur, muchos de estos hombres vieron la verdadera brutalidad de la esclavitud por primera vez. Muchos de estos hombres informaron a sus seres queridos en el norte sobre la injusticia de la institución, lo que provocó llamados a la desaparición de la esclavitud. Finalmente, Lincoln creía que el gobierno federal tenía derecho a obstaculizar la capacidad de su enemigo para hacer la guerra. Los esclavos cultivaban y producían otros suministros para el ejército confederado. La Constitución de los Estados Unidos permitió al presidente adoptar medidas en tiempos de guerra para ayudar a garantizar una victoria militar. Lincoln decidió que poner fin a la esclavitud obstaculizaría el esfuerzo de guerra de la Confederación y era legal según la Constitución de los Estados Unidos.

Lincoln redactó una copia inicial de la Proclamación de Emancipación en julio de 1862, pero no la entregó al público hasta el 22 de septiembre de 1862. Lincoln creía que los ciudadanos estadounidenses y los gobiernos de otras naciones podrían ver la proclamación como un intento desesperado de Estados Unidos. para generar apoyo para el esfuerzo de guerra, a menos que fuera precedido por algunas victorias de la Unión. Antes de septiembre de 1862, el Norte había ganado varias victorias importantes, pero la Unión no había ganado una batalla significativa al este de los Apalaches. Después de la Batalla de Antietam el 17 de septiembre de 1862, Lincoln finalmente obtuvo una importante victoria de la Unión en el este.

La Proclamación de Emancipación declaró que la esclavitud terminaría en cualquier área que todavía se rebelara contra Estados Unidos el 1 de enero de 1863. Lincoln esperaba que los sureños se reunieran con Estados Unidos antes de la fecha límite para mantener a sus esclavos. Estos sureños se negaron a reconocer el gesto conciliador de Lincoln, y la esclavitud, en teoría, terminó en áreas en rebelión el 1 de enero de 1863. Sin embargo, la esclavitud no terminó legalmente en ningún lugar dentro de los Estados Unidos en esa fecha. La Proclamación de Emancipación no puso fin a la esclavitud en los estados fronterizos ni en las áreas del sur que las fuerzas de la Unión habían conquistado. Estas áreas incluyeron varias áreas costeras a lo largo del Océano Atlántico, así como partes del norte de Virginia y Luisiana. Sin embargo, la Guerra Civil se había convertido en una guerra para acabar con la esclavitud. La esclavitud no terminó en todas partes en los Estados Unidos hasta la aprobación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos en 1865.

Los habitantes de Ohio recibieron la Proclamación de Emancipación con perspectivas diferentes. Los republicanos radicales, como el senador Benjamin Wade, dieron la bienvenida al documento, al igual que los abolicionistas del estado y la población cuáquera. Otros habitantes de Ohio, especialmente aquellos de clase trabajadora, no fueron tan acogedores. Muchas de estas personas temían que los afroamericanos huyeran del sur, se mudaran a los estados del norte y les quitaran puestos de trabajo a otras personas trabajadoras. Clement Vallandigham argumentó que Lincoln no tenía el poder para acabar con la esclavitud y que el presidente estaba en clara violación de la Constitución de los Estados Unidos. Algunos habitantes de Ohio que servían en el ejército de la Unión se negaron a librar una guerra para poner fin a la esclavitud, desertaron y regresaron a casa.

En las elecciones de noviembre de 1862, el Partido de la Unión en Ohio experimentó importantes reveses. Solo cinco de sus 19 candidatos al Congreso fueron elegidos para el cargo, y los unionistas también perdieron la elección para fiscal general. Una de las principales razones de la falta de éxito del Partido Unión fue la Proclamación de Emancipación de Lincoln. A pesar de la reacción política, la Proclamación de Emancipación entró en vigor el 1 de enero de 1863, poniendo fin a la esclavitud en las zonas en rebelión.


150 años después, la emancipación de Lincoln todavía genera debate

Al crecer en Alabama después de la Segunda Guerra Mundial, el niño que se convertiría en el héroe de los derechos civiles John Lewis pasó el Año Nuevo con su familia de aparceros en los servicios en una pequeña iglesia bautista de bloques de hormigón en las afueras de la ciudad.

Escuchó a los abuelos repetir las historias de sus abuelos sobre la vida en las plantaciones: esclavitud, resistencia, escape. La congregación cantó espirituales, canciones de campo, canciones de libertad. La historia de la emancipación se contó en parodias, con feligreses vestidos como héroes como Tubman, Douglass y Lincoln.

Esta fue la Noche de Vigilancia, cuando los fieles esperaban el año nuevo como sus antepasados ​​habían esperado la medianoche del 31 de diciembre de 1862. Al día siguiente, en medio de la Guerra Civil, Abraham Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación, liberando esclavos en todo el país. Sur.

Lewis, hoy congresista de Georgia, nunca olvidó esas celebraciones anuales de libertad de personas que no podían sacar legalmente un libro de la biblioteca pública. Dice que cuando estuvo a punto de morir a golpes durante los Freedom Rides en 1961 y en la marcha de Selma en 1965, "esas historias me inspiraron a seguir adelante".

A lo largo de los años y en todo el país, ayudaron a dar forma a lo que el archivero de la Universidad Estatal de Alabama Howard Robinson II llama "una conciencia afroamericana común".

La nación acaba de reelegir a un presidente afroamericano que cuelga en su Oficina Oval una copia firmada de la Proclamación de Emancipación. Este, el 150 aniversario de la orden ejecutiva, es el primer gran evento en el que se puede decir que los negros son libres.

El sesquicentenario está marcado por discursos, ceremonias, libros, exposiciones, conferencias y servicios. Puede visitar el Smithsonian y ver el tintero que Lincoln usó cuando lo redactó. Puede ir a la Sociedad Histórica de Massachusetts en Boston y ver el bolígrafo que usó para firmarlo.

Pero en este aniversario, nada menos que el primero o el centésimo, los estadounidenses todavía están analizando por qué y cómo surgió la Proclamación de Emancipación, qué significó y qué produjo.

Es un tema sobre el que los estadounidenses han estado en desacuerdo durante mucho tiempo. El abolicionista Frederick Douglass dijo que la fecha del 1 de enero de 1863 era incluso mayor que el 4 de julio de 1776. William Seward, el secretario de Estado de Lincoln, calificó el decreto de tan efímero como "una ráfaga de viento". En 1948, el historiador de Columbia Richard Hofstader escribió que "tenía toda la grandeza moral de un conocimiento de embarque".

Independientemente de lo que piense, no hay nada más en la historia de los Estados Unidos como la Proclamación de Emancipación.

Fue el producto de una decisión sumamente difícil de un presidente sumamente complejo durante un conflicto crucial. Ordenó la confiscación individual más grande de propiedad privada en la historia de Estados Unidos. Y antes de Gettysburg, Appomattox y la Segunda Inaugural, le aseguró a Lincoln su lugar en el panteón estadounidense.

Subestimado y subestimado

Todos aprendieron en la escuela que la Proclamación de Emancipación liberó a los esclavos. Solo que no los liberó a todos por ley, no liberó a la mayoría de ellos de hecho y, finalmente, con el colapso de la Reconstrucción en la década de 1870, no dejó a muchos de ellos materialmente mejor que en 1862.

El historiador de Rutgers Louis Masur dice que debido a que la libertad real para los esclavos llegó mucho después de 1863 y requirió mucho más de un edicto, la proclamación es subestimada, rara vez leída y ampliamente incomprendida.

Algunas preguntas y controversias duraderas:

¿Quién fue y quién no fue liberado?

La Proclamación de Emancipación fue una orden en tiempos de guerra diseñada y redactada por un comandante en jefe para lograr un objetivo militar limitado, debilitar a la Confederación, no terminar con la esclavitud en Estados Unidos o convertir a los ex esclavos en ciudadanos.

De hecho, solo liberó esclavos en partes de la Confederación "en rebelión", alrededor de 3,2 millones de los 4 millones de esclavos de la nación. Debido a que estaban detrás de las líneas confederadas, no había forma de hacer cumplir la orden de inmediato.

La emancipación no se aplicó a áreas del sur que no estaban en rebelión (como el sur de Louisiana) ni a cuatro estados fronterizos propietarios de esclavos (Maryland, Delaware, Kentucky, Missouri) que nunca se separaron.

La copia original de la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln se vendió en junio en una subasta de Nueva York por más de 2 millones de dólares. (Foto: Seth Kaller, Inc. vía AP)

Las limitaciones de la proclamación se reflejaron en la campaña, dos años después, por una enmienda constitucional que aboliera la esclavitud de una vez por todas. (La película de Steven Spielberg Lincoln relega la proclamación a una nota a pie de página en su historia de la Decimotercera Enmienda).

La orden no pudo liberar físicamente a la mayoría de los esclavos, pero el día en que se emitió, inmediatamente liberó a decenas de miles, la mayoría en secciones de la Confederación detrás de las líneas de la Unión específicamente designadas por Lincoln.

Incluían las islas marinas de Carolina del Sur. Cuando la proclama se leyó en voz alta en una plantación de Port Royal, los esclavos comenzaron a cantar espontáneamente "Mi país es de ti ..."

El edicto también fue una parte vital del proceso de la emancipación. En áreas como Tidewater Virginia, se alentó a los esclavos a huir hacia las líneas de la Unión. A medida que los ejércitos de la Unión avanzaban por el sur, cada día se liberaban más esclavos.

Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación el 1 de enero, pero emitió una versión preliminar el 22 de septiembre de 1862, diciendo que planeaba hacerla oficial 100 días después.

Sin embargo, a fines de 1862, la firma de Lincoln estaba lejos de ser segura. Los críticos dijeron que la orden propuesta era inconstitucional e inaplicable e incitaría a los esclavos a una revuelta violenta.

Abolicionistas, blancos y negros, preocupados de que Lincoln no lo hiciera. Harriet Beecher Stowe, autora de la novela contra la esclavitud La cabaña del tío Tom escribió el 12 de diciembre: "Todos los que conozco en Nueva Inglaterra me dicen con ansiedad y seriedad: '¿El presidente se mantendrá firme en su Proclamación?'"

Al final, lo que firmó el presidente fue diferente a la versión preliminar. Agregó una disposición para permitir que los ex esclavos se unieran a las fuerzas militares de la Unión, y eliminó una para reasentar a los ex esclavos en África y otros lugares fuera de los EE. UU.

Si este es Lincoln, ¿dónde está la elocuencia?

La Proclamación de Emancipación no es una declaración de libertad conmovedora.

El Discurso de Gettysburg comienza, "Hace cuarenta y siete años nuestros padres dieron a luz en este continente una nueva nación ..." La proclamación comienza, "Considerando que, el día veintidós de septiembre, en el año de nuestro Señor mil ochocientos y sesenta y dos, el Presidente de los Estados Unidos emitió una proclama que contenía, entre otras cosas, lo siguiente, a saber ... ":

La proclamación se lee como una orden militar seca, que es lo que Lincoln, por temor a la reacción del estado fronterizo de la Unión y la revisión de la Corte Suprema, quería. "Estas palabras no estaban destinadas a emocionar a nadie", dice Harold Holzer, un biógrafo de Lincoln. "Y en general, no lo hicieron".

¿Fue Lincoln el Gran Emancipador o uno reacio?

"Nadie fue más escéptico de la Proclamación de Emancipación que el presidente que la emitió", escribe James Oakes en su nueva historia. Libertad Nacional. Meses antes de publicar la versión preliminar, Lincoln preguntó a un grupo de abolicionistas: "¿De qué serviría una proclamación de emancipación de mí?"

Los revisionistas han argumentado que, a pesar de las generaciones que se les enseñó en la escuela, Lincoln emitió la orden solo bajo la presión política de los abolicionistas en su Partido Republicano, y no creía que las razas pudieran coexistir en paz.

Lerone Bennett Jr., ex editor de Ébano revista, ha descrito a Lincoln como un racista que soñaba con una América totalmente blanca: "Todo escolar conoce la historia del 'gran emancipador' que liberó a los negros de un plumazo de la bondad de su corazón. El verdadero Lincoln. fue un político conservador que dijo repetidamente que creía en la supremacía blanca ".

Sin embargo, muchos historiadores, incluido Oakes, dicen que Lincoln el emancipador fue mucho más entusiasta que reacio.

Firmó la proclamación a pesar de que su partido había perdido escaños en el Congreso en las elecciones intermedias después de que emitiera la versión preliminar. En noviembre, le dijo a una delegación de Kentucky que "preferiría morir antes que retractarse de una palabra de la Proclamación de Libertad".

El 1 de enero, dijo: "Nunca, en mi vida, me sentí más seguro de que estaba haciendo lo correcto que al firmar este documento".

El trabajo de Lincoln por la emancipación no se detuvo allí. Maniobró para ganar el paso en la Cámara de la 13ª Enmienda y conseguir que los estados fronterizos proscribieran la esclavitud.

Pero para algunos, este primer gran golpe de un presidente contra la esclavitud siempre ha parecido quedarse corto. El año pasado, en la presentación de una copia firmada de la proclamación, el presidente Obama imaginó cómo los expertos de hoy podrían resumir una proclamación que emancipaba pero no terminaba con la esclavitud: "Lincoln vende esclavos".

Howard Wright se presenta como el presidente Abraham Lincoln durante "La Proclamación de Emancipación antes y ahora", una discusión sobre cómo la Proclamación de Emancipación afectó a las personas en todo el país en el Centro Harriet Beecher Stowe en Hartford, Connecticut (Foto: Stan Godlewski para USA TODAY)

Emancipación antes y ahora

Para evaluar la Proclamación de Emancipación en su 150 aniversario, considere cómo se observó en 1962 en su centenario, cuando los estadounidenses se reunieron para una ceremonia en el Lincoln Memorial.

No el presidente Kennedy, que había dejado de hablar y estaba en Newport para las regatas de la Copa América.

No el gobernador de Mississippi, Ross Barnett, que estaba desafiando una orden de un tribunal federal para admitir a un solicitante negro, James Meredith, en la universidad estatal de Oxford.

Había pocos funcionarios blancos del sur, que no deseaban conmemorar la emancipación, y pocos líderes de derechos civiles, indignados de que ningún afroamericano fuera invitado originalmente a hablar.

El orador principal, el embajador de las Naciones Unidas Adlai Stevenson, pronunció lo que el historiador de Yale David Blight llama "un discurso de la Guerra Fría" que apenas menciona el floreciente movimiento de derechos civiles.

Para la administración Kennedy, la "libertad" representada por la Proclamación de Emancipación era una buena propaganda contra el comunismo totalitario. Pero en casa, a la luz de la segregación impuesta por los regímenes demócratas estatales en la antigua Confederación, fue una vergüenza.

El historiador Robert Cook dice que el centenario de la proclamación fue intrínsecamente problemático: cuando las tensiones internacionales hicieron imperativa la unidad nacional, ¿cómo podían los líderes admitir que la reconciliación del Norte y el Sur se basaba en vender los derechos civiles de los negros?

El resultado fue una observancia silenciosa e incómoda. John Lewis dice que no asistió y ni siquiera recuerda que sucedió.

Sin embargo, estaba en el Lincoln Memorial 11 meses después cuando cientos de miles se reunieron para la Marcha en Washington. Martin Luther King comenzó su discurso "Tengo un sueño" con un homenaje a Lincoln y la proclamación, que King llamó "un faro de luz" para los esclavos, "un amanecer alegre para poner fin a la larga noche de su cautiverio".

Entonces King dijo lo que no se había dicho el año anterior en el mismo lugar: Un siglo después de la Emancipación, "el negro todavía no es libre".

El resto, como dicen, es historia. El movimiento liderado por King, Lewis y otros permitió que la nación hiciera realidad los ideales de emancipación enseñados en sus escuelas.

Hoy, Lewis tiene 72 años y es uno de los pocos organizadores supervivientes de la Marcha en Washington. A medida que avanza el año, piensa en lo que vio y escuchó una vez en la Iglesia Bautista de Macedonia en las afueras de Troy, Alabama, y ​​en aquellos que mantuvieron vivo el significado de la emancipación, Año Nuevo tras Año Nuevo.

"Esas historias me hicieron querer hacer algo", dice. "Sentías que había otras generaciones antes que tú que estaban involucradas en una lucha. Y que, como parte de esa tradición, tenías que liberarte".

Contribuyendo: Melanie Eversley y Larry Copeland de USA TODAY Jessie Halladay de los (Louisville) Courier-Diario Marty Roney del Montgomery (Ala.) Anunciante John Wisely de la Prensa libre de Detroit.


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