¿Cuáles fueron las justificaciones militares para el bombardeo de Dresde?

¿Cuáles fueron las justificaciones militares para el bombardeo de Dresde?

He visto una afirmación de que Dresde fue la única gran ciudad alemana que no opuso una resistencia prolongada al ejército soviético. La persona que afirmó esto se negó a proporcionar referencias; Todavía no sé si su afirmación es cierta.

El debate sobre el bombardeo que comenzó en la posguerra está completamente documentado, no estoy tratando de reiniciarlo, estoy más interesado en cómo se justificó el bombardeo desde una perspectiva militar en ese momento.


Un informe de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de 1953 defendió la operación como el bombardeo justificado de un objetivo militar e industrial, que era un importante centro de comunicaciones y transporte ferroviario, que albergaba 110 fábricas y 50.000 trabajadores en apoyo del esfuerzo bélico alemán.

Como ha dicho @Luke, esta es una pregunta mucho más amplia y provocativa de lo que normalmente se cubre en este sitio, pero elijo tomar OP en su palabra e intentar una respuesta breve. También voy a respaldar y respetar la solicitud de OP de ignorar el lado moral. Eso no quiere decir que no haya un lado moral, sino simplemente que el OP solicitó que esté fuera del alcance de la respuesta.

La Segunda Guerra Mundial fue una guerra total

La Segunda Guerra Mundial puede considerarse la guerra total por excelencia de la modernidad. El nivel de Movilización nacional de recursos en todos los lados del conflicto., el espacio de batalla en disputa, la escala de los ejércitos, armadas y fuerzas aéreas elevadas a través del reclutamiento, el objetivo activo de civiles (y propiedad civil), la indiferencia general por los daños colaterales y los objetivos irrestrictos de los beligerantes marcaron la guerra total en una escala multicontinental sin precedentes e insuperable. wikipedia: Guerra total énfasis añadido

Según la teoría, la victoria dependía de la capacidad de las naciones involucradas para reunir un nivel sin precedentes de compromiso industrial y llevarlo al frente. Derrotar al ejército del adversario simplemente prolongó el conflicto; la victoria solo era posible degradando la capacidad del adversario para producir y entregar suministros militares.

Dresde fue una unión crítica de las comunicaciones y la producción industrial. La destrucción de Dresde detuvo la producción de suministros militares y la entrega al campo de batalla.


Menos conocido es que Dresde albergaba un laboratorio de física de plasma dirigido por el profesor Max Steenbeck, parte del instituto Ardenne de física nuclear.

Según la autobiografía del físico nuclear nazi Rolf Wideroe, él y un equipo de otros recuperaron un acelerador de partículas avanzado que anteriormente en la guerra se había utilizado como un arma de haz de partículas contra los bombarderos aliados en el área de Frankfurt.

Rolf Wideroe

Máquina "Death Ray" de Dresde

Wideroe notó que su equipo excavó el dispositivo de entre los escombros y lo transportó al SW a Burggrub cerca de Bayeruth, donde el ejército del general Patton capturó el dispositivo intacto el 14 de abril de 1945.

Auergesselschaft

Dado que la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos también pulverizó la refinería de uranio de Auer en Oranienberg el 15 de marzo de 1945, es posible que la destrucción de Dresde tuviera como objetivo destruir instalaciones nucleares para evitar que cayeran en manos soviéticas.


Bombardeo de Dresde

En la noche del 13 de febrero de 1945, comienza una serie de bombardeos incendiarios aliados contra la ciudad alemana de Dresde, reduciendo la & # x201CFlorencia del Elba & # x201D a escombros y llamas, y matando a unas 25.000 personas. A pesar de la horrenda escala de destrucción, posiblemente logró poco estratégicamente, ya que los alemanes ya estaban al borde de la rendición.

Entre las conclusiones a las que se llegó en la Conferencia de Yalta de las potencias aliadas de febrero de 1945 estaba la resolución de que los aliados participarían en bombardeos estratégicos concertados contra ciudades alemanas conocidas por su producción y fabricación de guerra, en un esfuerzo por llevar a la máquina de guerra nazi a un colapso. detener. La trágica ironía del asalto a Dresde, una ciudad medieval famosa por sus ricos tesoros artísticos y arquitectónicos, es que durante la guerra nunca había sido un lugar de producción bélica o de una gran industria. Tanto los aliados como los alemanes han discutido sobre el verdadero propósito del bombardeo incendiario, la lógica aparente & # x201Cofficial & # x201D era que Dresde era un importante centro de comunicaciones y bombardearlo obstaculizaría la capacidad alemana de transmitir mensajes a su ejército, que estaba luchando contra las fuerzas soviéticas. en el momento. Pero el alcance de la destrucción fue, para muchos, desproporcionado con el objetivo estratégico declarado y muchos creen que el ataque fue simplemente un intento de castigar a los alemanes y debilitar su moral.

Más de 3.400 toneladas de explosivos fueron lanzados sobre la ciudad por 800 aviones estadounidenses y británicos. La tormenta de fuego creada por los dos días de bombardeos incendió la ciudad durante muchos días más, llenando las calles de cadáveres carbonizados, incluidos muchos niños. Ocho millas cuadradas de la ciudad se arruinaron, y el recuento total de cadáveres fue de entre & # xA022,700 y 25,000 muertos, según un informe publicado por la ciudad de Dresde en 2010. Los hospitales que quedaron en pie no pudieron manejar el número de heridos. y quemados, y se hicieron necesarios entierros masivos.


El bombardeo de Dresde: ¿Estaba plenamente justificado el ataque?

¿Fue la Operación Thunderclap, el ataque aéreo de 1945 contra la ciudad alemana, una necesidad militar o un crimen de guerra aliado? La cuestión aún se debate.

La capa de nubes todavía era espesa, por lo que las bombas se lanzaron nuevamente utilizando un radar H2X. Los suburbios del sureste y dos pueblos cercanos fueron afectados esta vez, junto con puentes, estaciones de tren, depósitos, almacenes y estaciones de clasificación de ferrocarriles.

Kurt Vonnegut, un soldado raso en el 423 ° Regimiento de Infantería, 106 ° División de Infantería, fue uno de los miles de estadounidenses capturados por los alemanes en diciembre de 1944 durante la Batalla de las Ardenas. Transportado a Dresde, Vonnegut fue alojado, no en un campo de prisioneros de guerra normal, sino en un gran edificio utilizado como matadero.

Afortunadamente, Vonnegut y los otros prisioneros de guerra que lo acompañaban sobrevivieron a los bombardeos y la tormenta de fuego. (Utilizaría sus experiencias en Dresde como base para su novela histórica semi-autobiográfica de 1969, Matadero cinco.)

Después de la segunda redada, sus captores lo pusieron a él y a los otros prisioneros a trabajar en la recuperación de cuerpos para entierros masivos. “Pero había demasiados cadáveres para enterrar”, dijo. “Así que, en cambio, los nazis enviaron tropas con lanzallamas. Todos los restos de estos civiles fueron reducidos a cenizas ".

En una nueva introducción a la reimpresión de 1976 de la novela, Vonnegut escribió: “La atrocidad de Dresde, tremendamente cara y meticulosamente planeada, fue tan insignificante, finalmente, que solo una persona en todo el planeta se benefició de ella. Yo soy esa persona. Escribí este libro, que me hizo ganar mucho dinero y me hizo una reputación tal como es. De una forma u otra, recibí dos o tres dólares por cada persona muerta. Un negocio en el que estoy ".

La revista Life también señaló: "Las autoridades de Dresde finalmente acordonaron el centro de la ciudad y establecieron
parrillas donde miles de víctimas fueron incineradas ”.

Decenas de miles de edificios destruidos por 2.700 toneladas de bombas estadounidenses

A raíz de los ataques, el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels, tratando de ganarse la simpatía de la comunidad internacional, declaró que Dresde era solo una ciudad histórica de la cultura y que no tenía industrias de guerra. El Tercer Reich también infló el número de víctimas, afirmando que más de 200.000 civiles habían muerto. (Esa cifra se ha repetido durante décadas, pero en 2008 una comisión histórica independiente formada por la ciudad de Dresde concluyó que aproximadamente 25.000 personas murieron en Dresde y otras 30.000 resultaron heridas, todavía un número tremendo).

La ciudad en sí era un caparazón silencioso, muerto y quemado. Miles de estructuras fueron destruidas en un radio de 15 millas cuadradas. No había luz ni agua. No se movieron vehículos. El hedor a madera quemada y carne humana flotaba sobre la ciudad como un sudario, y los tesoros arquitectónicos de Dresde estaban en ruinas. Un puñado de supervivientes atónitos se abrió camino entre los escombros que aún ardían en busca de parientes o algo de valor.

La RAF informó que 78.000 viviendas habían sido totalmente destruidas, otras 27.700 quedaron inhabitables y otras 64.500 dañadas pero reparables.

En marzo y abril, casi 1.000 aviones de la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos regresarían y arrojarían más de 2.700 toneladas de bombas sobre Dresde antes de que Alemania se rindiera.

¿Estaba justificado el bombardeo de Dresde?

Pocos días después de los ataques de febrero, la supuesta necesidad del bombardeo de Dresde quedó bajo escrutinio. Varios críticos han cuestionado las tácticas utilizadas e incluso han acusado a británicos y estadounidenses de "bombardeo terrorista indiscriminado", una frase que se había utilizado para condenar el uso por parte de los alemanes de bombardeos de saturación contra civiles en ciudades de Polonia, Gran Bretaña, Bélgica, etc. y en otros lugares.

En marzo de 1945, el propio Churchill envió un memorando dirigido a los Jefes de Estado Mayor británico y al Jefe del Estado Mayor Aéreo: "Me parece que ha llegado el momento en que la cuestión del bombardeo de ciudades alemanas simplemente para aumentar el terror , aunque con otros pretextos, debe revisarse. De lo contrario, tomaremos el control de una tierra completamente arruinada….

Horrible foto de un cadáver alemán encontrado en las ruinas que todavía lleva un brazalete nazi.

“La destrucción de Dresde sigue siendo una seria duda contra la conducta de los bombardeos aliados. Soy de la opinión de que, en adelante, los objetivos militares deben estudiarse más estrictamente en nuestro propio interés que en el del enemigo. El Secretario de Relaciones Exteriores me ha hablado sobre este tema, y ​​siento la necesidad de una concentración más precisa en objetivos militares como el petróleo y las comunicaciones detrás de la zona de batalla inmediata, en lugar de meros actos de terror y destrucción desenfrenada, por impresionante que sea ”.

En respuesta, el Mariscal Aéreo Jefe Arthur Harris escribió: “Supongo que la vista bajo consideración es algo como esto: sin duda en el pasado teníamos justificación para atacar ciudades alemanas. Pero hacerlo siempre fue repugnante y ahora que los alemanes están derrotados de todos modos, podemos abstenernos adecuadamente de continuar con estos ataques.

“Esta es una doctrina a la que nunca podría suscribirme. Los ataques a las ciudades, como cualquier otro acto de guerra, son intolerables a menos que estén estratégicamente justificados. Pero están estratégicamente justificados en la medida en que tienden a acortar la guerra y preservar la vida de los soldados aliados. En mi opinión, no tenemos absolutamente ningún derecho a renunciar a ellos a menos que esté seguro de que no tendrán este efecto. Personalmente, no considero que todas las ciudades restantes de Alemania valgan los huesos de un granadero británico….

“En realidad, Dresde era una masa de fábricas de municiones, un centro gubernamental intacto y un punto clave de transporte hacia el este. Ahora no es ninguna de estas cosas ".

En Estados Unidos, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos, general George C. Marshall, quien también sintió el calor de la destrucción de Dresde, autorizó una investigación que llegó a la conclusión de que la redada, basada en la inteligencia disponible, estaba plenamente justificada porque Dresde era un lugar a través del cual las fuerzas alemanas podían moverse para reforzar sus líneas en el Frente Oriental.

Algunos historiadores también creen que a Roosevelt y Churchill les preocupaba que después de la guerra su aliado Stalin y la URSS pudieran convertirse en una amenaza y querían que la destrucción de Dresde sirviera como una demostración del poder militar aliado y una advertencia a Stalin para que no desafiara a Occidente.

Por su parte, el mariscal jefe del aire Harris nunca ablandó ni titubeó de su opinión de que llevar a cabo bombardeos de saturación en las ciudades alemanas era completamente necesario. “Los alemanes empezaron la guerra”, fue su firme convicción hasta el día de su muerte en 1984.

Los supervivientes del bombardeo y la tormenta de fuego retiran los escombros de las calles de Dresde en marzo de 1946, para entonces la ciudad estaba bajo ocupación soviética y se avecinaban más dificultades.

(Desafortunadamente, el registro histórico muestra que el primer "bombardeo de área" intencional de civiles en la Segunda Guerra Mundial fue realizado por la RAF contra Mönchengladbach, Alemania, el 11 de mayo de 1940, por orden de Churchill al día siguiente de convertirse en primer ministro, y cuatro meses antes de que la Luftwaffe comenzara su bombardeo de ciudades británicas).

Harris continuó: “Los nazis entraron en esta guerra bajo la ilusión bastante infantil de que iban a bombardear a todos los demás, y nadie los iba a bombardear. En Rotterdam, Londres, Varsovia y medio centenar de otros lugares, pusieron en práctica su teoría bastante ingenua. Ellos sembraron el viento y ahora van a cosechar el torbellino ”.

En sus memorias de posguerra, Comando de bombarderoHarris escribió: “Sé que la destrucción de una ciudad tan grande y espléndida en esta última etapa de la guerra fue considerada innecesaria incluso por muchas personas que admiten que nuestros ataques anteriores estaban tan plenamente justificados como cualquier otra operación de guerra. Aquí solo diré que el ataque a Dresde fue considerado en ese momento una necesidad militar por personas mucho más importantes que yo ”.

Un historiador escribió: “Pocos lamentaron la destrucción de las ciudades alemanas que construyeron las armas y criaron a los soldados que en 1945 habían matado a más de 10 millones de soldados aliados e incluso a más civiles. El bombardeo de Dresde sería la excepción a esta regla ”, y muchos de los generales y aviadores de Gran Bretaña y Estados Unidos han sido criticados desde entonces por algunos por no ser mejores que los criminales de guerra nazis.

Al final de la guerra, Dresde quedó tan gravemente dañada e irreparable que la ciudad fue básicamente arrasada por dinamita y excavadoras. Sin embargo, un puñado de edificios históricos en ruinas (la Frauenkirche, el Palacio Zwinger, la Ópera Estatal y varios otros) fueron cuidadosamente reconstruidos a su antigua gloria a partir de los escombros, pero el resto de la ciudad fue reconstruida en el feo "socialista moderno". estilo.

Hoy, Dresde ha experimentado un renacimiento y ha vuelto a la vida como una de las ciudades más importantes de Alemania, un centro de educación y avance tecnológico.

Independientemente, el debate sobre los ataques del 13 y 15 de febrero de 1945 continúa hasta el día de hoy y esos ataques siguen siendo una de las acciones más controvertidas de la Segunda Guerra Mundial.

Quizás la última palabra debería ir para el historiador británico Frederick Taylor, quien escribió: “La destrucción de Dresde tiene una cualidad épicamente trágica. Era una ciudad maravillosamente hermosa y un símbolo del humanismo barroco y todo lo mejor de Alemania. También contenía todo lo peor de Alemania durante el período nazi. En ese sentido, es una tragedia absolutamente ejemplar para los horrores de la guerra del siglo XX y un símbolo de destrucción ”.


¿Cuáles fueron las justificaciones militares para el bombardeo de Dresde? - Historia

Era febrero de 1945 y el bombardeo de Dresde aún no había comenzado. En este punto de la guerra, los ciudadanos de la capital del estado alemán de Sajonia comenzaban a pensar que estaban viviendo una vida encantadora. Después de todo, sabían que todas las demás ciudades alemanas importantes, excepto la suya, habían sido arrasadas por innumerables ataques aéreos aliados desde 1940.

Y, sin embargo, aquí estaban, prácticamente intactos. (De hecho, Dresde había sido bombardeada por primera vez por la Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 7 de octubre de 1944 y nuevamente el 16 de enero de 1945, pero los daños y las bajas fueron mínimos).

Quizás los habitantes de Dresde se sintieron afortunados porque la ciudad en el río Elba, 120 millas al sur de Berlín, era bien conocida como un tesoro cultural, la "Florencia del Elba" y el "Joyero", y era considerada una de las más bellas del mundo. ciudades por su arquitectura y museos, con pocos emplazamientos industriales o militares que valgan la pena bombardear.

Entre sus tesoros se encontraban el barroco Palacio Zwinger, la Ópera Estatal conocida como Semper Oper y la Frauenkirche, esta última construida en el siglo XVIII. Aquí también, la porcelana y la porcelana de Dresde de fama mundial se habían fabricado durante décadas. No parecía haber una buena razón para que cambiara el statu quo.

Pero la suerte de Dresde estaba a punto de acabarse.

"Puedo asegurarles, señores, que no toleramos escrúpulos".

El mariscal jefe del aire Arthur "Bomber" Harris, jefe del Comando de Bombarderos de la Royal Air Force de Gran Bretaña, tenía un deseo especial de borrar del mapa todas las ciudades alemanas importantes, aunque era obvio que los objetivos eran cada vez menos y el fin de la guerra. estaba a solo unas semanas de distancia.

Al principio de la guerra, el jefe del Estado Mayor británico, Charles Portal, había calculado que un programa concertado para bombardear las ciudades del Tercer Reich podría matar a 900.000 personas en 18 meses, herir gravemente a un millón más, destruir seis millones de hogares y dejar a 25 millones de alemanes sin hogar. , creando así una crisis humanitaria que, en su opinión, conduciría al colapso del gobierno nazi.

En 1941, Harris había dicho que había estado bombardeando intencionalmente a civiles durante un año. “Menciono esto”, dijo, “porque, durante mucho tiempo, el Gobierno, por excelentes razones, ha preferido que el mundo piense que todavía tenemos algunos escrúpulos y atacamos solo lo que los humanitarios se complacen en llamar 'objetivos militares'. Les puedo asegurar, señores, que no toleramos escrúpulos ”.

El jefe del aire británico Marshall Arthur "Bomber" Harris, jefe del Comando de Bombarderos de la RAF, fue un firme defensor de llevar la guerra a la población civil de Alemania.

Harris estaba recordando sin duda que la Luftwaffe alemana se había involucrado por primera vez en "tácticas de bombardeo de área" cuando ayudó a Francisco Franco en su guerra civil a derrocar al gobierno español en 1937, y luego nuevamente cuando bombardeó ciudades polacas durante la invasión alemana de Polonia en septiembre. 1939. Todavía en la vanguardia de su mente estaba el bombardeo indiscriminado de Londres y otras ciudades británicas por parte de la Luftwaffe durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940.

Alemania intensifica sus ataques contra Gran Bretaña

Albert Speer, ministro de Armamento de la Alemania nazi, recordó una reunión en 1940 cuando Adolf Hitler respaldó la propuesta del jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, de atacar Londres con una gran cantidad de bombas incendiarias: “Göring quiere usar innumerables bombas incendiarias de un tipo completamente nuevo para crear incendios en todas partes de Londres. Incendios por todas partes. Miles de ellos. Entonces se unirán en una conflagración de área gigante ".

"Göring tiene la idea correcta", dijo Hitler. “Las bombas explosivas no funcionan, pero se pueden hacer con bombas incendiarias: destrucción total de Londres. ¿De qué servirá su departamento de bomberos una vez que realmente comience? "

Para vengar los bombardeos de Londres, Coventry, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Bath, Bristol, Birmingham, Sheffield, Leeds, Liverpool, Manchester, Glasgow, Newcastle y otras ciudades, la Royal Air Force contraatacó con fuerza los centros de población alemanes. En 1942, EE. UU.La Octava Fuerza Aérea se instaló en Gran Bretaña y en 1943 comenzó a bombardear Alemania en serio junto con sus homólogos británicos.

Para tomar represalias, los científicos de cohetes alemanes (como Werner von Braun) desarrollaron el primer misil ofensivo de largo alcance del mundo en 1944. Hitler lo llamó V-1, por "Vergeltung", la palabra alemana para "venganza", y ordenó a la Luftwaffe para intensificar los ataques contra Gran Bretaña.

Por qué Dresde se convirtió en blanco de bombardeos

Dresde tenía una población de 630.000 habitantes, lo que la convierte en la séptima ciudad más grande de Alemania. Pero una avalancha de refugiados que huían del avance soviético en el Este había aumentado la población a más de un millón a principios de febrero de 1945.

Y, lamentablemente, la ciudad no estaba preparada para ningún tipo de ataque aéreo importante. La mayoría de las baterías antiaéreas que lo rodeaban habían sido retiradas para proteger otras ciudades.

A principios de 1945, la escritura estaba en la pared: la Alemania nazi estaba condenada. En enero, los soviéticos que avanzaban habían descubierto la fábrica de la muerte en Auschwitz, Polonia. Esto expuso los crímenes de los nazis para que todos los vieran, lo que endureció aún más la determinación de los Aliados de destruir totalmente el Tercer Reich, de clavar una estaca de plata en su corazón para que nunca pudiera volver a levantarse.

En el noreste de Alemania, el Ejército Rojo había capturado Prusia Oriental y llegó al río Oder, a menos de 50 millas de Berlín, y se abría paso hacia la capital alemana.

Del 4 de febrero al 11 de febrero, los líderes aliados de los “Tres Grandes”: EE. UU. El presidente Franklin Roosevelt, el primer ministro británico Winston Churchill y el primer ministro soviético Joseph Stalin se reunieron en Yalta en la Crimea soviética (la Conferencia de Argonauta) y desarrollaron sus visiones del mundo de la posguerra.

Aparte de decidir cómo el territorio alemán sería dividido y administrado por qué potencia, hubo poca discusión sobre cómo se llevarían a cabo las operaciones militares finales. Sin embargo, después de que el general Aleksei Antonov, subjefe del Estado Mayor soviético, solicitara que los aliados aplicaran parte de su potencia de fuego aérea en el este, Churchill y Roosevelt prometieron a Stalin que continuarían su campaña de bombardeos contra Alemania para ayudar al avance de las fuerzas soviéticas. .

Las bombas estadounidenses caen en cascada sobre Dresde, el 14 de febrero de 1945. Más de 3.900 toneladas de bombas incendiarias y de alto explosivo serían arrojadas sobre la ciudad en la incursión de dos días.

Dresde, por lo tanto, se convirtió en un objetivo a principios de 1945. La inteligencia aliada reveló que, lejos de ser un centro cultural inofensivo, Dresde y sus alrededores albergaban 127 fábricas que fabricaban de todo, desde rifles y ametralladoras hasta piezas de artillería, componentes de aviones, etc. dispositivos ópticos de precisión y gas venenoso (este último fabricado por Chemische Fabrik Goye, GmbH).

Dresde también era un centro ferroviario clave, con líneas que iban a Berlín, Praga, Viena, Múnich, Breslau, Leipzig y Hamburgo. La sede de la Wehrmacht también se ha trasladado de Berlín al Taschenbergpalais en Dresde, y hay al menos un depósito de municiones y varios hospitales militares.

El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos y Gran Bretaña había autorizado anteriormente en la guerra los ataques aéreos contra ciudades alemanas para lograr “la destrucción y dislocación progresiva del sistema militar, industrial y económico alemán, y el socavamiento de la moral de el pueblo alemán hasta un punto en que su capacidad de resistencia armada se debilita fatalmente ".

El coronel Harold E. Cook, un prisionero estadounidense de los alemanes en Dresde, declaró después de la guerra: “Vi con mis propios ojos que Dresde era un campo armado: miles de tropas, tanques y artillería alemanes y millas de vagones de carga cargados con suministros de apoyo y transporte de la logística alemana hacia el este para encontrarse con los rusos ".

Por lo tanto, el Comando de Bombarderos de la RAF y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. (USAAF) determinaron que Dresde era un objetivo militar legítimo y decidieron montar un ataque conjunto en la ciudad a pedido directo del gobierno soviético. Habría cuatro redadas separadas a partir del 13 de febrero. Setecientos veintidós bombarderos pesados ​​de la Real Fuerza Aérea Británica y 527 de la USAAF arrojarían más de 3.900 toneladas de explosivos de alta potencia y artefactos incendiarios como parte del bombardeo planeado de Dresde. .

Hellish Firestorm: The Bombing & # 8217s Two Waves

La Octava Fuerza Aérea de EE. UU. Estaba programada para realizar los ataques iniciales durante el bombardeo de Dresde el 13 de febrero, pero fueron cancelados debido al mal tiempo. Sin embargo, el clima no detuvo al Bomber Command. Un historiador escribió: “Para apoyar el ataque, Bomber Command envió varias incursiones de distracción diseñadas para confundir a las defensas aéreas alemanas.

“Estos alcanzaron objetivos en Bonn, Magdeburg, Nuremberg, Böhlen y Misburg, cerca de Hannover. Para Dresde, el ataque se produciría en dos oleadas, y la segunda llegaría tres horas después de la primera. Este enfoque fue diseñado para atrapar a los equipos de respuesta de emergencia alemanes expuestos y aumentar las víctimas ".

La primera ola fue un vuelo de bombarderos Avro Lancaster del Escuadrón 83, Grupo No. 5, con base en RAF Coningsby. Ellos serían los exploradores e iluminarían el área objetivo con bombas incendiarias.

Cerca de sus colas estaba un grupo de mosquitos DeHavilland que arrojaron bombas de 1,000 libras para marcar los puntos de puntería para el resto de los asaltantes. La principal fuerza de bombarderos, que consta de 254 Lancaster, llegaría a continuación con una carga mixta de 500 toneladas de bombas altamente explosivas y 375 toneladas de bombas incendiarias.

Una foto de evaluación de daños de bombas aéreas muestra a Dresde todavía ardiendo después de los ataques del 13 al 14 de febrero de 1945. Varios incendios siguen ardiendo ferozmente en las cercanías del depósito central de mercancías y los patios de clasificación del ferrocarril al sur del río Elba.

A medida que se acercaban los bombarderos de la RAF, las sirenas de ataque aéreo comenzaron a aullar en Dresde a las 9:51 pm. Debido a que la ciudad carecía de refugios antiaéreos adecuados, muchos civiles se trasladaron a sus sótanos. Trece minutos después, las bombas incendiarias empezaron a caer sobre Dresde, incendiando manzanas enteras.

Los cuerpos de bomberos se apresuraron al corazón de la ciudad en llamas, trabajando sin éxito para contener los incendios que ahora devoraban bloque tras bloque de apartamentos, tiendas, iglesias y estructuras históricas. Los bomberos estaban librando una batalla perdida, luchando con tuberías de agua rotas y teniendo que ejecutar líneas hasta el río Elba.

Pronto Dresde se vio envuelta en el tipo de tormenta de fuego infernal que había destruido Hamburgo en julio de 1943 y había matado a 41.800 personas. Vientos parecidos a un tornado rugieron a través de la ciudad, absorbiendo oxígeno y alimentando el infierno.

Un paracaidista británico, Victor Gregg, que había sido hecho prisionero en Arnhem, Holanda, era un prisionero de guerra en Dresde, y dijo: "La gente de Dresde creía que mientras la Luftwaffe se mantuviera alejada de Oxford, Dresde se salvaría".

Sin embargo, ese no fue el caso. Gregg dijo que alrededor de las 10:30 pm de la noche del 13 de febrero, “Las sirenas de los ataques aéreos comenzaron a llorar y debido a que esto sucedía todas las noches, no se hizo caso. Las sirenas se detuvieron y, después de un breve período de silencio, la primera ola de exploradores pasó por encima de la ciudad, lanzando sus bengalas objetivo.

“Cuando cayeron las bombas incendiarias, el fósforo se adhirió a los cuerpos de los de abajo, convirtiéndolos en antorchas humanas. Los gritos de los que estaban siendo quemados vivos se sumaban a los gritos de los que aún no habían sido golpeados. No había necesidad de bengalas para llevar a la segunda oleada de bombarderos hacia su objetivo, ya que toda la ciudad se había convertido en una antorcha gigantesca. Debe haber sido visible para los pilotos desde cientos de millas de distancia. Dresde no tenía defensas, cañones antiaéreos, reflectores, nada ". (Lea más sobre las operaciones de bombardeo que dieron forma a la Segunda Guerra Mundial en Historia de la Segunda Guerra Mundial revista.)

"Vimos cosas terribles": relatos de Dresdeners

En una entrevista de la BBC en 2014, Gregg recordó además que los prisioneros de guerra fueron enviados a la ciudad en un detalle para buscar sobrevivientes. En un incidente, su equipo tardó siete horas en ingresar a un refugio antiaéreo para 1,000 personas donde no encontraron sobrevivientes ni cadáveres, solo un líquido verde-marrón con huesos que sobresalían de lo que alguna vez fue un grupo de seres humanos. todo se había derretido por el intenso calor. También notó que, en áreas más alejadas del centro de la ciudad, él y su equipo encontraron adultos marchitos a un metro de largo. (Gregg escribió un libro sobre sus experiencias titulado Dresde: la historia de un superviviente.)

Un sobreviviente civil, Lothar Metzger, y su madre, esposa e hijos gemelos se habían refugiado en un sótano con muchos otros. Recordó que “¡no es posible describirlo! Explosión tras explosión. Era increíble, peor que la más negra pesadilla. Tantas personas resultaron horriblemente quemadas y heridas. Se hizo cada vez más difícil respirar. Estaba oscuro y todos intentamos salir de este sótano con un pánico inconcebible.

“Las personas muertas y moribundas fueron pisoteadas, los rescatistas nos dejaron o nos quitaron el equipaje de las manos. La canasta con nuestros gemelos cubiertos con paños húmedos fue arrebatada de las manos de mi madre, y la gente detrás de nosotros nos empujó escaleras arriba. Vimos la calle en llamas, las ruinas cayendo y la terrible tormenta de fuego. Mi madre nos cubrió con mantas mojadas y abrigos que encontró en una tina de agua ".

Metzger continuó: “Vimos cosas terribles: adultos incinerados reducidos al tamaño de niños pequeños, pedazos de brazos y piernas, personas muertas, familias enteras quemadas hasta morir. Gente en llamas corrió de un lado a otro, entrenadores quemados llenos de refugiados civiles, rescatadores muertos y soldados, muchos llamaban y buscaban a sus hijos y familias, y fuego por todas partes, fuego por todas partes, y todo el tiempo el viento caliente de la tormenta de fuego arrojaba a la gente hacia atrás. a las casas en llamas de las que intentaban escapar ".

Los cuerpos recuperados de la tormenta de fuego que consumió a Dresde muchos se asfixiaron en refugios antiaéreos. Las estimaciones iniciales alemanas sitúan el número de muertos en alrededor de 200.000. Los análisis de posguerra redujeron el número a alrededor de 25.000.

Otra Dresdener, Margeret Freyer, tampoco olvidó nunca el horror que presenció. “A mi izquierda veo de repente a una mujer. Puedo verla hasta el día de hoy y nunca lo olvidaré. Lleva un bulto en brazos. Es un bebe Ella corre, se cae y el niño vuela en un arco hacia el fuego. De repente, volví a ver gente, justo enfrente de mí. Gritan y gesticulan con las manos, y luego —para mi total horror y asombro— veo cómo uno tras otro simplemente parecen dejarse caer al suelo. Hoy sé que estas personas desafortunadas fueron víctimas de la falta de oxígeno. Se desmayaron y luego se redujeron a cenizas.

“Un miedo demencial se apodera de mí y desde entonces me repito una simple frase continuamente: 'No quiero morirme quemado'. No sé cuántas personas me caí. Solo sé una cosa: que no debo quemarme ".

Otros alemanes que sobrevivieron tenían recuerdos vívidos y horribles que se quedaron con ellos por el resto de sus vidas. Nora Lang tenía 13 años cuando los terroristas atacaron e incendiaron el edificio de apartamentos de su familia. La familia corrió al refugio antiaéreo del vecindario, y cuando sonó el "todo despejado", emergieron a una visión del infierno. “Detrás de nosotros todo estaba ardiendo”, recordó, “[y] frente a nosotros todo ardía”.

Anita John, de 12 años en 1945, dijo que cuando ella y sus padres se apresuraron al sótano de su edificio de apartamentos con 13 vecinos durante la primera redada, su madre la cubrió con su cuerpo para protegerla. Una vez que cesó el bombardeo, Anita salió del sótano después, pero no pudo encontrar a sus padres. Solo se dio cuenta de que estaban muertos cuando vio sus cuerpos tendidos en la calle frente a los escombros del edificio que todas las demás personas en el sótano, incluidos sus padres, se habían asfixiado debido a la tormenta de fuego que absorbió casi todo el oxígeno. del sótano. No sabía cómo sobrevivió.

Karl-Heinrich Fiebiger, de trece años, estaba solo en casa cuando comenzaron los ataques. Corrió por seguridad a través de la ciudad en llamas hacia ningún lugar en particular. Recordó una sustancia pegajosa liberada por las bombas que caían y se le metían en el pelo. Después de huir del edificio de apartamentos de su familia, fue destruido por una bomba, su hermana mayor y sus dos hijos pequeños murieron. Pasaron tres semanas antes de que se reuniera con su madre.

Otro sobreviviente, Hanns Voight, dijo más tarde: “Nunca había esperado ver a personas enterradas en ese estado: quemadas, incineradas, desgarradas y aplastadas hasta la muerte. A veces, las víctimas parecían personas corrientes, aparentemente durmiendo pacíficamente. Los rostros de los demás estaban destrozados por el dolor, los cuerpos casi desnudos por el tornado [de fuego]…. Aquí la víctima era una losa sin forma, allí una capa de cenizas introducidas en una tina de zinc ".

Kurt Vonnegut es testigo del ataque

Aproximadamente media hora después de la primera ola, un grupo de cazas nocturnos Messerschmitt Me-110 despegó del aeródromo Klotzsche de la Luftwaffe, a cinco millas al norte de Dresde, pero era demasiado tarde para interceptar los primeros bombarderos debido a la escasez de combustible de aviación. , los aviones no habían podido despegar hasta recibir la autorización específica de los cuarteles superiores. Y, como la mayoría de sus cañones antiaéreos habían sido retirados para defenderse en otros lugares, Dresde estaba esencialmente indefenso cuando los bombarderos atacaron, un blanco fácil.

Los restos quemados del corazón de Dresde, 1945. Unos 78.000 edificios fueron destruidos y decenas de miles más dañados.

Tres horas después del primer ataque, mientras los bomberos aún luchaban por apagar el infierno, la fuerza principal de 529 bombarderos se acercó y se sumó a la destrucción con más bombas. Al amanecer del 14, cientos de bombarderos británicos habían barrido Dresde y habían arrojado más de 1.400 toneladas de bombas de alto explosivo y más de 1.100 toneladas de bombas incendiarias.

En la mañana del 14 de febrero, el bombardeo de Dresde dejó a la ciudad moribunda y en llamas, su propia pira funeraria. Pero su agonía aún no había terminado.

Al día siguiente le tocó el turno a la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos. Una fuerza de 316 Boeing B-17 llegó y bombardeó a través de la capa de nubes utilizando H2X, un nuevo radar de exploración terrestre desarrollado para bombardear cuando el objetivo no se podía ver visualmente. Algunos de los bombarderos se desviaron de su curso y, en lugar de bombardear Dresde, atacaron Praga en Checoslovaquia, 120 millas al sur-sureste. El “Mighty Eighth” arrojó más de 950 toneladas de bombas de alto explosivo y más de 290 toneladas de bombas incendiarias sobre Dresde ese día.

La capa de nubes todavía era espesa, por lo que las bombas se lanzaron nuevamente utilizando un radar H2X. Los suburbios del sureste y dos pueblos cercanos fueron afectados esta vez, junto con puentes, estaciones de tren, depósitos, almacenes y estaciones de clasificación de ferrocarriles.

Kurt Vonnegut, un soldado raso en el 423 ° Regimiento de Infantería, 106 ° División de Infantería, fue uno de los miles de estadounidenses capturados por los alemanes en diciembre de 1944 durante la Batalla de las Ardenas. Transportado a Dresde, Vonnegut fue alojado, no en un campo de prisioneros de guerra normal, sino en un gran edificio utilizado como matadero.

Afortunadamente, Vonnegut y los otros prisioneros de guerra que lo acompañaban sobrevivieron a los bombardeos y la tormenta de fuego. (Utilizaría sus experiencias en Dresde como base para su novela histórica semi-autobiográfica de 1969, Matadero cinco.)

Después de la segunda redada, sus captores lo pusieron a él y a los otros prisioneros a trabajar en la recuperación de cuerpos para entierros masivos. “Pero había demasiados cadáveres para enterrar”, dijo. “Así que, en cambio, los nazis enviaron tropas con lanzallamas. Todos los restos de estos civiles fueron reducidos a cenizas ".

En una nueva introducción a la reimpresión de 1976 de la novela, Vonnegut escribió: “La atrocidad de Dresde, tremendamente cara y meticulosamente planeada, fue tan insignificante, finalmente, que solo una persona en todo el planeta se benefició de ella. Yo soy esa persona. Escribí este libro, que me hizo ganar mucho dinero y me hizo una reputación tal como es. De una forma u otra, recibí dos o tres dólares por cada persona muerta. Un negocio en el que estoy ".

La revista Life también señaló: "Las autoridades de Dresde finalmente acordonaron el centro de la ciudad y establecieron
parrillas donde miles de víctimas fueron incineradas ”.

Decenas de miles de edificios destruidos por 2.700 toneladas de bombas estadounidenses

A raíz de los ataques, el ministro de propaganda nazi Joseph Goebbels, tratando de ganarse la simpatía de la comunidad internacional, declaró que Dresde era solo una ciudad histórica de la cultura y que no tenía industrias de guerra. El Tercer Reich también infló el número de víctimas, afirmando que más de 200.000 civiles habían muerto. (Esa cifra se ha repetido durante décadas, pero en 2008 una comisión histórica independiente formada por la ciudad de Dresde concluyó que aproximadamente 25.000 personas murieron en Dresde y otras 30.000 resultaron heridas, todavía un número tremendo).

La ciudad en sí era un caparazón silencioso, muerto y quemado. Miles de estructuras fueron destruidas en un radio de 15 millas cuadradas. No había luz ni agua. No se movieron vehículos. El hedor a madera quemada y carne humana flotaba sobre la ciudad como un sudario, y los tesoros arquitectónicos de Dresde estaban en ruinas. Un puñado de supervivientes atónitos se abrió camino entre los escombros que aún ardían en busca de parientes o algo de valor.

La RAF informó que 78.000 viviendas habían sido totalmente destruidas, otras 27.700 quedaron inhabitables y otras 64.500 dañadas pero reparables.

En marzo y abril, casi 1.000 aviones de la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos regresarían y arrojarían más de 2.700 toneladas de bombas sobre Dresde antes de que Alemania se rindiera.

¿Estaba justificado el bombardeo de Dresde?

Pocos días después de los ataques de febrero, la supuesta necesidad del bombardeo de Dresde quedó bajo escrutinio. Varios críticos han cuestionado las tácticas utilizadas e incluso han acusado a británicos y estadounidenses de "bombardeo terrorista indiscriminado", una frase que se había utilizado para condenar el uso por parte de los alemanes de bombardeos de saturación contra civiles en ciudades de Polonia, Gran Bretaña, Bélgica, etc. y en otros lugares.

En marzo de 1945, el propio Churchill envió un memorando dirigido a los Jefes de Estado Mayor británico y al Jefe del Estado Mayor Aéreo: "Me parece que ha llegado el momento en que la cuestión del bombardeo de ciudades alemanas simplemente para aumentar el terror , aunque con otros pretextos, debe revisarse. De lo contrario, tomaremos el control de una tierra completamente arruinada & # 8230.

Horrible foto de un cadáver alemán encontrado en las ruinas que todavía lleva un brazalete nazi.

“La destrucción de Dresde sigue siendo una seria duda contra la conducta de los bombardeos aliados. Soy de la opinión de que, en adelante, los objetivos militares deben estudiarse más estrictamente en nuestro propio interés que en el del enemigo. El Secretario de Relaciones Exteriores me ha hablado sobre este tema, y ​​siento la necesidad de una concentración más precisa en objetivos militares como el petróleo y las comunicaciones detrás de la zona de batalla inmediata, en lugar de meros actos de terror y destrucción desenfrenada, por impresionante que sea ”.

En respuesta, el Mariscal Aéreo Jefe Arthur Harris escribió: “Supongo que la vista bajo consideración es algo como esto: sin duda en el pasado teníamos justificación para atacar ciudades alemanas. Pero hacerlo siempre fue repugnante y ahora que los alemanes están derrotados de todos modos, podemos abstenernos adecuadamente de continuar con estos ataques.

“Esta es una doctrina a la que nunca podría suscribirme. Los ataques a las ciudades, como cualquier otro acto de guerra, son intolerables a menos que estén estratégicamente justificados. Pero están estratégicamente justificados en la medida en que tienden a acortar la guerra y preservar la vida de los soldados aliados. En mi opinión, no tenemos absolutamente ningún derecho a renunciar a ellos a menos que esté seguro de que no tendrán este efecto. Personalmente, no considero que todas las ciudades restantes de Alemania valgan los huesos de un granadero británico….

“En realidad, Dresde era una masa de fábricas de municiones, un centro gubernamental intacto y un punto clave de transporte hacia el este. Ahora no es ninguna de estas cosas ".

En Estados Unidos, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de Estados Unidos, general George C. Marshall, quien también sintió el calor de la destrucción de Dresde, autorizó una investigación que llegó a la conclusión de que la redada, basada en la inteligencia disponible, estaba plenamente justificada porque Dresde era un lugar a través del cual las fuerzas alemanas podían moverse para reforzar sus líneas en el Frente Oriental.

Algunos historiadores también creen que a Roosevelt y Churchill les preocupaba que después de la guerra su aliado Stalin y la URSS pudieran convertirse en una amenaza y querían que la destrucción de Dresde sirviera como una demostración del poder militar aliado y una advertencia a Stalin para que no desafiara a Occidente.

Por su parte, el mariscal jefe del aire Harris nunca ablandó ni titubeó de su opinión de que llevar a cabo bombardeos de saturación en las ciudades alemanas era completamente necesario. “Los alemanes empezaron la guerra”, fue su firme convicción hasta el día de su muerte en 1984.

Los supervivientes del bombardeo y la tormenta de fuego retiran los escombros de las calles de Dresde en marzo de 1946, para entonces la ciudad estaba bajo ocupación soviética y se avecinaban más dificultades.

(Desafortunadamente, el registro histórico muestra que el primer "bombardeo de área" intencional de civiles en la Segunda Guerra Mundial fue realizado por la RAF contra Mönchengladbach, Alemania, el 11 de mayo de 1940, por orden de Churchill al día siguiente de convertirse en primer ministro, y cuatro meses antes de que la Luftwaffe comenzara su bombardeo de ciudades británicas).

Harris continuó: “Los nazis entraron en esta guerra bajo la ilusión bastante infantil de que iban a bombardear a todos los demás, y nadie los iba a bombardear. En Rotterdam, Londres, Varsovia y medio centenar de otros lugares, pusieron en práctica su teoría bastante ingenua. Ellos sembraron el viento y ahora van a cosechar el torbellino ”.

En sus memorias de posguerra, Comando de bombarderoHarris escribió: “Sé que la destrucción de una ciudad tan grande y espléndida en esta última etapa de la guerra fue considerada innecesaria incluso por muchas personas que admiten que nuestros ataques anteriores estaban tan plenamente justificados como cualquier otra operación de guerra. Aquí solo diré que el ataque a Dresde fue considerado en ese momento una necesidad militar por personas mucho más importantes que yo ”.

Un historiador escribió: “Pocos lamentaron la destrucción de las ciudades alemanas que construyeron las armas y criaron a los soldados que en 1945 habían matado a más de 10 millones de soldados aliados e incluso a más civiles. El bombardeo de Dresde sería la excepción a esta regla ”, y muchos de los generales y aviadores de Gran Bretaña y Estados Unidos han sido criticados desde entonces por algunos por no ser mejores que los criminales de guerra nazis.

Al final de la guerra, Dresde quedó tan gravemente dañada e irreparable que la ciudad fue básicamente arrasada por dinamita y excavadoras. Sin embargo, un puñado de edificios históricos en ruinas (la Frauenkirche, el Palacio Zwinger, la Ópera Estatal y varios otros) fueron cuidadosamente reconstruidos a su antigua gloria a partir de los escombros, pero el resto de la ciudad fue reconstruida en el feo "socialista moderno". estilo.

Hoy, Dresde ha experimentado un renacimiento y ha vuelto a la vida como una de las ciudades más importantes de Alemania, un centro de educación y avance tecnológico.

Independientemente, el debate sobre los ataques del 13 y 15 de febrero de 1945 continúa hasta el día de hoy y esos ataques siguen siendo una de las acciones más controvertidas de la Segunda Guerra Mundial.

Quizás la última palabra debería ir para el historiador británico Frederick Taylor, quien escribió: “La destrucción de Dresde tiene una cualidad épicamente trágica. Era una ciudad maravillosamente hermosa y un símbolo del humanismo barroco y todo lo mejor de Alemania. También contenía todo lo peor de Alemania durante el período nazi. En ese sentido, es una tragedia absolutamente ejemplar para los horrores de la guerra del siglo XX y un símbolo de destrucción ”.


¿Cuáles fueron las justificaciones militares para el bombardeo de Dresde? - Historia

Del Idaho Observer de abril de 2003:

¿Por qué los aliados redujeron Dresde a escombros?

Como suele ser el caso de la historia que nos enseñan en las escuelas, los libros cuentan una historia de manera diferente a lo que podemos aprender de los relatos de primera mano de aquellos que realmente vivieron la experiencia. Es de los recuerdos de la gente común que sobrevivió al bombardeo de Dresde del 13 al 14 de febrero de 1945 que podemos entender por qué entre 130.000 y 300.000 personas comunes tuvieron que morir. La verdad es que los aliados (la Inglaterra de Churchill, la Rusia de Stalin y los Estados Unidos de Roosevelt) los asesinaron en masa.

El sábado por la tarde del 14 de febrero de 2003, mi esposa, otra pareja y su hijo y yo llegamos a la casa de nuestra querida amiga Edda West cerca de Nelson, B.C., Canadá. Cenamos y pasamos la noche hablando de una variedad de cosas. Cuando decidimos retirarnos tarde esa noche, le dimos a Edda una copia de la edición de diciembre de Current Concerns, un periódico de oposición de Zurich, Suiza.

Cuando nos despertamos a la mañana siguiente, la mañana después del 58 aniversario del atentado de Dresde, Edda describió cómo se había quedado despierta durante horas leyendo el relato de los supervivientes del atentado de Dresde en Current Concerns.

Esa mañana resultó ser muy especial. Sabíamos que Edda había nacido en Estonia en 1943 y había sido transportada en un carro por su madre y su abuela hasta Alemania mientras huían de su país antes que los rusos (que habían establecido un patrón de asesinar y brutalizar a los estonios durante siglos). . Lo que no sabíamos era que era una superviviente de Dresde.

Durante 45 minutos, todos quedamos cautivados por la historia que esta hermosa y apasionada mujer relató mientras relataba los horrores de ese día. Tenía tres años en ese momento, no recuerda detalles, solo el horror que revivió una y otra vez en pesadillas hasta los 12 años. Sin embargo, vivía con su madre y su abuela contando las historias y volvió a contar muchas de ellas por nosotros esa mañana.

No creo que nunca me haya conmovido tanto la historia de una persona en toda mi vida.

Cuando regresamos a casa, le escribí una carta a Eva-Maria Fullner de Current Concerns (con quien The IO negocia una suscripción) y le conté sobre esta experiencia.

Unas semanas más tarde, Eva-Maria llamó y dijo que estaba en Nueva York y quería venir de visita. También preguntó si Edda podía venir.

Llamamos a Edda, que estaba encantada con la idea de venir a reunirse con Eva-Maria.

El tiempo con Edda y Eva-Maria durante el fin de semana del 15 de marzo fue una reanudación de la mañana del 15 de febrero, pero duró todo el fin de semana. Tuvimos estas increíbles conversaciones que solo fueron interrumpidas por el sueño.

Edda escribió un relato de sobreviviente de Dresde de 3.900 palabras que se puede encontrar en la edición de abril de Current Concerns (http://www.currentconcerns.ch/archive/2003/02/20030230.php).

Solo extraeremos de la historia de Edda, pero alentamos a todos los que quieran comprender lo que realmente sucedió en Dresde a encontrar el artículo completo en el sitio web anterior y, mientras lo lee, también lean el artículo de diciembre.

¿Por qué? Porque los Aliados (esta vez llamados la Coalición) están a punto de reducir otra gran ciudad a escombros y asesinar en masa a mucha gente inocente. Creemos que es importante saber que a los historiadores progubernamentales se les permite enterrar historias de asesinatos en masa solo cuando los sobrevivientes mantienen el silencio.

El atentado de Dresde: un relato de un testigo ocular

Mi abuela siempre comenzaba la historia de Dresde describiendo los grupos de bengalas de velas rojas lanzadas por los primeros bombarderos, que como cientos de árboles de Navidad, iluminaban el cielo nocturno, una señal segura de que sería un gran ataque aéreo. Luego vino la primera ola de cientos de bombarderos británicos que golpearon poco después de las 10 p.m. la noche del 13 al 14 de febrero de 1945, seguida de dos bombardeos más intensos por parte de británicos y estadounidenses durante las siguientes 14 horas. La historia lo registra como el ataque aéreo más mortífero de todos los tiempos, con un número de muertos que superó las explosiones atómicas en Hiroshima y Nagasaki.

En 20 minutos de intensos bombardeos, la ciudad se convirtió en un infierno. El segundo bombardeo se produjo tres horas después del primero y tenía como objetivo atrapar a los trabajadores de rescate, los bomberos y los habitantes que huían en su máxima exposición. En total, los británicos arrojaron casi 3.000 toneladas de explosivos que destrozaron techos, paredes, ventanas, etc. edificios enteros, e incluían cientos de miles de bombas incendiarias de fósforo, que eran pequeñas bombas incendiarias que esparcían un fuego insaciable en cada grieta en la que rodaron, encendiendo el infierno que convirtió a Dresde en un & # 147 huracán de llamas & # 148.

Para cuando los estadounidenses volaron para el tercer y último ataque aéreo, el humo de la ciudad en llamas casi borró la visibilidad. Un piloto estadounidense recuerda: "Bombardeamos desde 26.000 pies y apenas podíamos ver el suelo debido a las nubes y las largas columnas de humo negro". No se disparó ni un solo arma enemiga contra los bombarderos estadounidenses o británicos. & # 148

Los estadounidenses lanzaron 800 toneladas de explosivos y bombas incendiarias en 11 minutos. Luego, según el historiador británico David Irving en su libro, La destrucción de Dresde, Las escoltas de caza estadounidenses P-51 se lanzaron al nivel de las copas de los árboles y ametrallaron a los refugiados que huían de la ciudad.

Mi abuela describió la terrible tormenta de fuego que arrasó como un huracán y consumió la ciudad. Parecía como si el aire estuviera en llamas. Miles de personas murieron por explosiones de bombas, pero un número enorme e incalculable fue incinerado por la tormenta de fuego, un tornado artificial con vientos de más de 100 millas por hora que succionó a sus víctimas y escombros en su vórtice y consumió oxígeno a temperaturas de 1,000 grados. centígrados. & # 148

Muchos días después, cuando los incendios se apagaron, mi abuela caminó por la ciudad. Lo que vio fue indescriptible en cualquier lenguaje humano. Pero el sufrimiento grabado en su rostro y la profundidad de la angustia reflejada en sus ojos mientras contaba la historia fueron testigos del último horror de la inhumanidad del hombre hacia el hombre y la cruda obscenidad de la guerra.

Dresde, la capital de Sajonia, un centro de arte, teatro, música, museos y vida universitaria, resplandeciente con una arquitectura elegante, un lugar de belleza con lagos y jardines, fue ahora completamente destruida. La ciudad ardió durante siete días y ardió sin llama durante semanas.

Mi abuela vio los restos de masas de personas que habían intentado desesperadamente escapar de la tormenta de fuego incineradora saltando de cabeza a los lagos y estanques. Las partes de sus cuerpos que estaban sumergidas en el agua todavía estaban intactas, mientras que las partes que sobresalían del agua estaban carbonizadas más allá del reconocimiento humano. Lo que presenció fue un infierno más allá de la imaginación humana, un holocausto de destrucción que desafía toda descripción.

Se necesitaron más de tres meses para enterrar a los muertos, con decenas de miles enterrados en fosas comunes. Irving escribió: & # 147 un ataque aéreo había destruido un objetivo de manera tan desastrosa que no quedaban suficientes supervivientes sanos para enterrar a los muertos & # 148.

La confusión y la desorientación fueron tan grandes por las muertes masivas y el terror, que pasaron meses antes de que se entendiera el grado real de devastación y las autoridades, temerosas de una epidemia de tifus, incineraron miles de cuerpos en piras erigidas apresuradamente alimentadas con paja y madera.

Las estimaciones alemanas de muertos ascendieron a 220.000, pero la finalización de la identificación de los muertos fue detenida por la ocupación rusa de Dresde en mayo.

Elisabeth, que era una joven de unos 20 años en el momento del atentado de Dresde, ha escrito memorias para sus hijos en las que describe lo que le sucedió en Dresde. En busca de refugio en el sótano de la casa en la que vivía, escribe: "Entonces, la detonación de bombas comenzó a sacudir la tierra y, presa del pánico, todo el mundo se precipitó hacia abajo". El ataque duró aproximadamente media hora. Nuestro edificio y el área circundante inmediata no habían sido alcanzados. Casi todo el mundo subió las escaleras pensando que se había acabado, pero no fue así. Lo peor estaba por llegar y cuando lo hizo, fue un infierno. Durante el breve respiro, el sótano se llenó de personas que buscaban refugio, algunas de las cuales resultaron heridas por la metralla de una bomba.

& # 147 A un soldado le arrancaron una pierna. Lo acompañaba un médico, que lo atendió pero gritaba de dolor y había mucha sangre. También había una mujer herida, con el brazo cortado justo debajo del hombro y colgando de un trozo de piel. Un médico militar la estaba cuidando, pero el sangrado era severo y los gritos muy aterradores.

& # 147 Entonces el bombardeo comenzó de nuevo. Esta vez no hubo pausa entre las detonaciones y el balanceo fue tan severo que perdimos el equilibrio y fuimos arrojados al sótano como un montón de muñecos de trapo. En ocasiones, las paredes del sótano se separaron y levantaron. Podíamos ver los destellos de las explosiones de fuego afuera. Había muchas bombas incendiarias y botes de fósforo tirados por todas partes. El fósforo era un líquido espeso que se quemaba al exponerse al aire y, a medida que penetraba en las grietas de los edificios, ardía por donde se filtraba. Los vapores que emanaban eran venenosos. Cuando bajó por los escalones del sótano, alguien gritó que tomara una cerveza (había una almacenada donde estábamos), empapara un paño, una prenda de tu ropa y apriétala sobre tu boca y nariz. El pánico fue horrible. Todos empujaron, empujaron y arañaron para conseguir una botella.

& # 147 Me había quitado la ropa interior, empapé el paño con la cerveza y me lo apliqué sobre la nariz y la boca. El calor en ese sótano era tan severo que solo tomó unos minutos para que esa tela se secara hasta los huesos. Era como un animal salvaje, protegiendo mi suministro de humedad. No me gusta recordar eso.

& # 147 El bombardeo continuó. Intenté apoyarme contra una pared. Eso me quitó la piel de las manos, la pared estaba tan caliente. Lo último que recuerdo de esa noche es perder el equilibrio, agarrarme a alguien pero caer y tomarlo también, con ellos cayendo encima de mí. Sentí que algo se rompía por dentro. Mientras yacía allí, solo tenía un pensamiento: seguir pensando. Mientras sepa que estoy pensando, estoy vivo, pero en algún momento perdí el conocimiento.

& # 147 Lo siguiente que recuerdo es sentir un frío terrible. Entonces me di cuenta de que estaba tirado en el suelo, mirando hacia los árboles en llamas. Era de día. Había animales chillando en algunos de ellos. Monos del zoológico en llamas. Empecé a mover las piernas y los brazos. Dolía mucho pero podía moverlos. Sentir el dolor me dijo que estaba vivo. Supongo que mis movimientos fueron notados por un soldado del cuerpo médico y de rescate.

& # 147 El cuerpo se había puesto en acción por toda la ciudad y fueron ellos quienes habían abierto la puerta del sótano desde el exterior. Sacando todos los cuerpos del edificio en llamas. Ahora buscaban señales de vida de cualquiera de nosotros. Más tarde supe que habían sacado más de ciento setenta cuerpos de ese sótano y veintisiete volvieron a la vida. Yo era uno de ellos, ¡milagrosamente!

& # 147 Luego intentaron llevarnos fuera de la ciudad en llamas a un hospital. El intento fue una experiencia espantosa. No solo ardían los edificios y los árboles, sino también el asfalto de las calles. Durante horas, el camión tuvo que hacer varios desvíos antes de superar el caos. Pero antes de que los vehículos de rescate pudieran llevar a los heridos a los hospitales, los aviones enemigos se abalanzaron sobre nosotros una vez más. Nos sacaron apresuradamente de los camiones y nos colocaron debajo de ellos. Los aviones se lanzaron sobre nosotros con ametralladoras disparando y arrojaron más bombas incendiarias.

& # 147 El recuerdo que ha permanecido tan vívidamente en mi mente fue ver y escuchar a humanos atrapados, de pie en el asfalto fundido y ardiente como antorchas vivientes, gritando pidiendo ayuda que era imposible de dar. En ese momento estaba demasiado entumecido para darme cuenta de la atrocidad de esta escena, pero después de estar 'a salvo' en el hospital, el impacto de esto y todo lo demás me arrojó a un colapso nervioso completo. Tuve que estar atada a mi cama para evitar que me lastimara físicamente. Allí grité durante horas y horas detrás de una puerta cerrada mientras una enfermera se quedaba junto a mi cama.

& # 147Me sorprende lo vívido que queda todo esto en mi memoria. (Elizabeth tiene más de 70 años en el momento de escribir este artículo). Es como abrir una compuerta. Este horror se quedó conmigo en mis sueños durante muchos años. Estoy agradecido de que ya no tengo un sentimiento de furia y rabia por ninguna de estas experiencias, solo una gran compasión por el dolor de todos, incluido el mío.

& # 147La experiencia de Dresde se me ha quedado muy vívida durante toda mi vida. Los medios de comunicación publicaron más tarde que el número de personas que murieron durante el bombardeo se estimó en más de doscientas cincuenta mil, más de un cuarto de millón de personas. Esto se debió a todos los refugiados que llegaron huyendo de los rusos y a la reputación de Dresde como ciudad segura. Allí no había refugios antiaéreos debido al acuerdo de la Cruz Roja.

& # 147¿Qué pasó con todos los cadáveres? La mayoría quedó enterrada entre los escombros. Creo que Dresde se convirtió en una fosa común. No fue posible identificar a la mayoría de estos cuerpos. Y por lo tanto, los familiares nunca fueron notificados. Innumerables familias se quedaron con madres, padres, esposas, hijos y hermanos cuyo paradero se desconoce hasta el día de hoy. & # 148 [fin de la cita]

Según algunos historiadores, la pregunta de quién ordenó el ataque y por qué nunca ha sido respondida. Hasta el día de hoy, nadie ha arrojado luz sobre estas dos cuestiones críticas. Algunos piensan que las respuestas pueden estar en artículos inéditos de Franklin D. Roosevelt, Dwight Eisenhower, Winston Churchill y quizás otros. La historia informa que el ataque británico y estadounidense a Dresde dejó más de 2-1 / 2 veces más civiles muertos que Gran Bretaña sufrió en toda la Segunda Guerra Mundial, y que uno de cada 5 alemanes muertos en la guerra murió en el holocausto de Dresde.

Algunos dicen que el motivo fue asestar el golpe final al espíritu alemán: que el impacto psicológico de la destrucción total del centro del corazón de la historia y la cultura alemanas haría que Alemania se arrodillara de una vez por todas.

Algunos dicen que fue para probar nuevas armas de destrucción masiva, la tecnología de bombas incendiarias de fósforo.Sin duda, la necesidad de control y poder estaba en la raíz. La insaciable necesidad de los dominadores de ejercer control y poder sobre una humanidad cautiva y temerosa es lo que impulsa los actos de asesinatos en masa como los bombardeos incendiarios de Dresde e Hiroshima.

Creo que también hubo un motivo oculto y cínico adicional que puede ser la razón por la que se ha suprimido la divulgación completa del bombardeo de Dresde. Los aliados sabían muy bien que cientos de miles de refugiados habían emigrado a Dresde creyendo que se trataba de un destino seguro y que la Cruz Roja había tenido la certeza de que Dresde no era un objetivo. El final de la guerra estaba claramente a la vista en ese momento y habría que lidiar con una enorme masa de humanidad desplazada. ¿Qué hacer con toda esta gente una vez que termine la guerra? ¿Qué mejor solución que la solución final? ¿Por qué no matar tres pájaros de un tiro? Al incinerar la ciudad, junto con un gran porcentaje de sus residentes y refugiados, se demostró con éxito la eficacia de sus nuevas bombas incendiarias. El pueblo alemán se apoderó del temor y el terror, acelerando así el final de la guerra. Y finalmente, el bombardeo de Dresde aseguró la reducción sustancial de un mar masivo de humanidad no deseada, disminuyendo así en gran medida la carga y el problema que se avecinaban del reasentamiento y la reestructuración de la posguerra.

Es posible que nunca sepamos qué había en la psique de quienes estaban en el poder o todos los motivos que desencadenaron tan horrible destrucción de la vida civil: el asesinato en masa de una humanidad indefensa que no constituyó ninguna amenaza militar y cuyo único crimen fue tratar de encontrar alivio y refugio de los estragos de la guerra. Sin la existencia de ninguna justificación militar para tal ataque contra personas indefensas, el atentado con bombas incendiarias de Dresde solo puede verse como un horrible crimen contra la humanidad, esperando silenciosa e invisiblemente la justicia, la resolución y la curación de las mentes colectivas de las víctimas y los ciudadanos. perpetradores.


Consecuencias de Dresde

Los ataques a Dresde destruyeron efectivamente más de 12.000 edificios en el casco antiguo de la ciudad y en los suburbios del interior del este. Entre los objetivos militares destruidos se encuentran la sede de la Wehrmacht y varios hospitales militares. Además, varias fábricas resultaron gravemente dañadas o destruidas. Las muertes de civiles ascendieron a entre 22.700 y 25.000. En respuesta al bombardeo de Dresde, los alemanes expresaron su indignación y dijeron que era una ciudad de cultura y que no había industrias de guerra presentes. Además, afirmaron que habían muerto más de 200.000 civiles.

La propaganda alemana demostró ser eficaz para influir en las actitudes en los países neutrales y llevó a algunos en el Parlamento a cuestionar la política de bombardeo de áreas. Incapaces de confirmar o refutar las afirmaciones alemanas, los altos funcionarios aliados se distanciaron del ataque y comenzaron a debatir la necesidad de continuar con el bombardeo del área. Aunque la operación causó menos víctimas que el bombardeo de Hamburgo en 1943, el momento fue cuestionado ya que los alemanes claramente se dirigían hacia la derrota. En los años posteriores a la guerra, líderes e historiadores investigaron oficialmente y debatieron ampliamente la necesidad del bombardeo de Dresde. Una investigación realizada por el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General George C. Marshall, encontró que la redada estaba justificada sobre la base de la inteligencia disponible. Independientemente, el debate sobre el ataque continúa y se considera una de las acciones más controvertidas de la Segunda Guerra Mundial.


Por qué la historia de Dresde & # x27s es terrible

Las bajas inmediatas de la guerra y los conflictos se miden no solo en sangre y tesoro, sino también en verdad histórica.

Y 69 años después del bombardeo aliado de Dresde, se nos recuerda que ningún evento en particular ha sido más olvidado en la narrativa occidental popular de la Segunda Guerra Mundial que el evento etiquetado por el testigo y novelista estadounidense Kurt Vonnegut como la "mayor masacre en la historia europea ".

Muchas personas en el mundo anglosajón simplemente no saben que el evento de causalidad más grande en la Segunda Guerra Mundial no se llevó a cabo por bombas atómicas, sino por 3.000 toneladas de bombas incendiarias británicas y estadounidenses desatadas en una ciudad alemana indefensa sin un claro industrial o militar. importancia.

Del 13 al 15 de febrero de 1945, en los últimos días de la guerra, murieron más personas como resultado del bombardeo aliado de Dresde que de los ataques con bombas atómicas en Hiroshima o Nagasaki.

"Dresde era como la luna ahora nada más que minerales", escribió Vonnegut en su más célebre Matadero cinco , una narrativa semi-autobiográfica ambientada en Dresde en el momento del bombardeo. Como prisionero de guerra estadounidense llevado a Dresde, Vonnegut sobrevivió al bombardeo escondiéndose en el infame matadero. Posteriormente se le ordenó recolectar y quemar los miles de cuerpos que quedaron sin vida por las bombas incendiarias angloamericanas, que describe con todo detalle en varias de sus obras más clásicas.

Se estima que más de 135.000 personas perdieron la vida en la destrucción de Dresde, incluido un número increíblemente alto de civiles que escaparon del Frente Oriental y que encontraron refugio en la ciudad pocos días antes del bombardeo.

Una vez que la aniquilación de la ciudad se hizo pública, incluso los principales líderes de la guerra de Gran Bretaña cuestionaron un golpe tan poderoso a una ciudad considerada tan poco importante para la maquinaria industrial alemana.

"Me parece que ha llegado el momento en que debería revisarse la cuestión del bombardeo de ciudades alemanas simplemente para aumentar el terror", escribió el primer ministro británico Winston Churchill al jefe de la Royal Air Force, Arthur Harris, el 29 de marzo de 1945. .

Incluso Harris, apodado 'Bombardero Harris', escribió más tarde que tal ofensiva probablemente no era necesaria para la campaña británica, y Alemania estaba en sus últimas cuerdas.

"Sé que la destrucción de una ciudad tan grande y espléndida en esta última etapa de la guerra fue considerada innecesaria incluso por muchas personas que admiten que nuestros ataques anteriores estaban tan plenamente justificados como cualquier otra operación de guerra", escribió más tarde H arris en su autobiografía.

Fue responsable de supervisar la ejecución de la Directiva de Casablanca, el borrador del documento de 1943 que describe los objetivos de todos los ataques aéreos británicos y estadounidenses en Alemania. Fue esta orden la que produjo Operación Gomorra , los bombardeos a gran escala en Hamburgo, que mataron a más de 50.000 en solo dos días.

"Su objetivo principal será la destrucción y dislocación progresiva del sistema militar, industrial y económico alemán, y el socavamiento de la moral del pueblo alemán hasta un punto en el que su capacidad de resistencia armada se debilite fatalmente", dice la directiva.

Como los bombardeos se consideraron necesarios desde el punto de vista militar, Harris y sus iguales en la Fuerza Aérea estadounidense no cuestionaron las órdenes de venir desde arriba.

"Aquí sólo diré que el ataque a Dresde fue considerado en ese momento una necesidad militar por personas mucho más importantes que yo", reflexionó Harris después de la guerra.

"Los Comandantes Aéreos Aliados han tomado la decisión largamente esperada de adoptar el bombardeo terrorista deliberado de grandes centros de población alemanes como un expediente despiadado para acelerar la perdición de Hitler", escribió el reportero de Associated Press Howard Cowan en el Estrella de Washington en los días posteriores al bombardeo.

Desde entonces, la cifra de 135.000 muertos ha caído en el ámbito de una gran controversia en Gran Bretaña y Alemania.

El número de muertos original fue elaborado por Hanns Voigt, un maestro de escuela de Dresde asignado a contar los muertos en los días posteriores al ataque estratégico. Reunió hasta 90.000 fichas llenas de información sobre los cadáveres encontrados y determinó la cifra de 135.000 muertos tras considerar la afluencia de refugiados a la ciudad, el número de civiles atrapados incinerados en sótanos y sótanos y los 10.000-20.000 anillos de boda recuperados. de hogares destruidos y cadáveres carbonizados.

Los informes iniciales de Voigt junto con los boletines de la policía de Dresde y el ejército alemán son las principales pruebas encontradas en el historiador británico David Irving. La destrucción de Dresde, escrito en 1963, destacado como el estudio más extenso de los bombardeos.

A pesar del gran número de víctimas civiles, el atentado con bombas incendiarias y la trágica pérdida de almas humanas en Dresde ha sido, lamentablemente, víctima de las agendas políticas de partidos radicales e historiadores activistas que desean desacreditar el trabajo de Irving.

En los años transcurridos desde entonces, el número total de personas que perecieron en Dresde se ha convertido de hecho en una cuestión política, declarada sobreestimada por los historiadores modernos que no se atreven a desviarse de la historia sancionada por el estado y tremendamente subestimada por los activistas políticos fascistas que buscan crear algún tipo de historia. de equivalencia moral con los asesinatos del régimen nazi.

El actual Partido Nacional Demócrata en Alemania conmemora cada año el aniversario de Dresde, etiquetándolo como su propio "Bombenholocausto", un término deliberadamente provocativo que reaviva el debate político sobre la naturaleza y la escala de los atentados.

Aparte de tal provocación, varios comités históricos oficialmente sancionados han tenido la pretensión de resolver el problema, pero solo han servido para limitar las lecciones aprendidas de un ataque tan horrendo contra civiles alemanes.

Lo que sigue en cuestión es por qué la gente de Dresde fue atacada y cuántos murieron como resultado del ataque aéreo, no para excusar o encubrir los crímenes de cualquiera de las partes. No obstante, sigue siendo una tragedia humana.

Una encuesta de la Autoridad de Planificación de la Ciudad del 11 de noviembre de 1945 en Dresde encontró que 75,358 casas y 11,116 edificios residenciales fueron "totalmente destruidos" por los bombardeos, lo que significa que fueron completamente bombardeados y podrían haber albergado a pocos sobrevivientes.

Esto parecería corroborar las afirmaciones de Voigt en los días y meses posteriores al atentado.

Por otro lado, el Comisión histórica sobre el bombardeo aéreo de Dresde entre el 13 y el 15 de febrero de 1945, sancionada por la ciudad de Dresde, llegó a la conclusión en marzo de 2010 de que "hasta 25.000 ciudadanos perdieron la vida" en los bombardeos.

Teniendo en cuenta las afirmaciones anteriores de Voigt e Irving, ¿por qué un cuerpo histórico presuntamente compuesto por historiadores y archiveros estimados ahora socavaba gravemente las cifras presentadas por primera vez por una de las primeras autoridades en la escena en 1945?

Cualquier análisis de este número de muertos, ya sea 135.000 o 25.000, debe considerarse independiente de cualquiera de las revelaciones documentadas sobre la matanza masiva de judíos, gitanos, homosexuales, comunistas, testigos de Jehová y muchas otras minorías dentro de Alemania en ese momento. Las comparaciones, las justificaciones o la moralización anacrónica solo sirven para politizar y enterrar aún más la verdad sobre un evento tan trágico.

Eso no ha detenido a los historiadores dispuestos a entrar en la contienda política.

Historiadores alemanes como Joerg Friedrich han concentrado sus esfuerzos académicos en desmantelar la justificación del bombardeo de Dresde, lo que hizo en el libro de 591 páginas. Der Brand.

Otros, como la historiadora estadounidense Deborah Lipstadt, han retomado la tragedia para acusar a cualquiera que atribuya importancia a Dresde de participar en "equivalencias inmorales", minimizando de alguna manera los crímenes atroces cometidos por el régimen nazi.

Eso no podría estar más lejos de la verdad.

La razón precisa por la que Dresde debe seguir siendo relevante es precisamente porque perecieron tantas personas y porque fue perpetuado por los poderes aliados, los mismos gobernantes militares y políticos que meses después condenarían a la mitad de los escalones superiores del poder nazi a la pena de muerte por "crímenes contra humanidad."

No se trata de justificación o equivalencia moral, se trata de la verdad.

Se trata de los peligros de permitir que el estado haga la guerra, escriba su propia historia y reste importancia a las matanzas indiscriminadas que asolaron a todas las razas, religiones y pueblos del continente europeo.

A pesar de los deseos de los historiadores políticamente correctos o de los fascistas hambrientos de odio, el propósito de la historia es documentar con precisión los muchos sucesos del pasado en una sola narrativa que proporcionará algún tipo de lecciones e iluminación hoy.

En el 69 aniversario del bombardeo de Dresde, que esas lecciones permanezcan visibles y transparentes para que la gente pueda conocer la verdad y tener la esperanza de hacer un mundo mejor.

Por lo menos, se lo debemos a los millones que han muerto de esta Tierra a manos de sus semejantes.

Yaël Ossowski es un periodista canadiense que vive en Viena, Austria.


Conclusión

Si bien hubo algunos objetivos militares legítimos en Dresde, el bombardeo de Dresde constituyó un bombardeo de área en su peor momento. Los bombarderos británicos especialmente no estaban interesados ​​en ningún objetivo puramente militar o económico, sino que se concentraron en destruir la mayor parte posible del centro vital de la ciudad. Los atentados de Dresde fueron una violación de los principios humanitarios que la gente se ha esforzado por enunciar como una forma de controlar y limitar la guerra.

Leer más & # 8211 Después de la tormenta de fuego: Debate sobre el número de muertos en Dresde

[1] McKee, Alexander, Dresde 1945: El polvorín del diablo, Nueva York: E.P. Dutton, Inc., 1984, págs. 69, 244.

[4] Evans, Richard J., Mentir sobre Hitler: historia, Holocausto y el juicio a David Irving, Nueva York: Basic Books, 2001, p. 150.

[5] Levine, Alan J., El bombardeo estratégico de Alemania, 1940-1945, Westport, CT, Praeger, 1992, pág. 179.

[6] Neitzel, Sönke, "The City Under Attack", en Addison, Paul y Crang, Jeremy A., (eds.), Tormenta de fuego: el bombardeo de Dresde, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, pág. 76.

[7] Grayling, A.C., Entre las ciudades muertas: La historia y el legado moral del bombardeo de civiles de la Segunda Guerra Mundial en Alemania y Japón, Nueva York: Walker & amp Company, 2006, págs. 259-260.

[8] Taylor, Frederick, Dresde: martes 13 de febrero de 1945, Nueva York: HarperCollins, 2004, págs. 218, 359.

[10] Neitzel, Sönke, "The City Under Attack", en Addison, Paul y Crang, Jeremy A., (eds.), Tormenta de fuego: el bombardeo de Dresde, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, pág. 77.


¿Cuáles fueron las justificaciones militares para el bombardeo de Dresde? - Historia

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Dresde 1945: El polvorín del diablo por Alexander McKee. Nueva York: E.P. Duffon, Inc., 1982, 1984, con mapas, fotografías, índice, $ 18.95, ISBN 0-525-24262-7.

La destrucción de la ciudad alemana virtualmente indefensa de Dresde por bombarderos de la Royal Air Force y la U.S. Army Air Force, a mediados de febrero de 1945, sigue siendo uno de los episodios más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. En 1963, el historiador británico David Irving publicó un estudio pionero sobre este tema. Otro historiador militar británico ampliamente publicado, Alexander McKee, ha producido un nuevo relato del bombardeo de Dresde, basado en parte en un examen de registros oficiales recientemente desclasificados, así como entrevistas de sobrevivientes del ataque y aviadores aliados que participaron en las redadas. .

McKee tenía dudas sobre la eficacia del bombardeo de área cuando, como soldado del 1er Ejército canadiense, presenció los resultados del bombardeo aliado de ciudades francesas "amigas". Después de visitar las ciudades de Caen y Lisieux, escribió en su diario de guerra personal:

Lisieux y Caen son ejemplos de la inflexibilidad de los cuatro bombarderos pesados ​​de motor: no pueden bloquear una carretera sin derribar una ciudad. No me sorprende que nuestras tropas que avanzaban entre Caen y Lisieux fueran disparadas por civiles franceses. Sin duda, a muchos franceses les resultó difícil ser liberados por un pueblo que, por sus acciones, parece especializarse en el asesinato en masa de sus amigos.

McKee fue testigo ocular de la destrucción final de las ciudades de Emmerich y Arnhem. Él relató que, "En Emmerich no vi ningún edificio intacto ... Este proceso, cuando la ciudad era aliada, nos referíamos con amarga burla como 'Liberación'. Cuando dijiste que tal y tal lugar había sido 'liberado', querías decir que apenas una piedra estaba sobre otra ".

El bombardeo de zonas urbanas que podría Contener objetivos de importancia militar fue una política defendida por los principales estrategas aéreos británicos mucho antes del estallido de la guerra. McKee revisó los escritos de los teóricos del poder aéreo de las décadas de 1920 y 1930 y observó que "recauchutarlos ahora es como hojear un libro británico MI lucha. El horror por venir está entre líneas. Lo que realmente están defendiendo es un ataque total contra los no combatientes, hombres, mujeres y niños, como una política deliberada de terror.

Después de examinar la evidencia, el autor se refiere a estas justificaciones ofrecidas como la "táctica estándar de blanqueo". Había un cuartel militar en Dresde, pero estaba ubicado en las afueras de la "Ciudad Nueva", a millas de distancia del área seleccionada como objetivo. Había algunos campamentos en la ciudad y ndash llenos de refugiados hambrientos que habían huido del avance del Terror Rojo en el Este. La ruta de la carretera principal pasaba por el oeste fuera de los límites de la ciudad. La red ferroviaria conducía a un cruce importante, pero éste también pasaba fuera del centro de la "Ciudad Vieja", que fue el punto focal de los ataques con bombas. No había estaciones de ferrocarril en los mapas de objetivos británicos, ni, aparentemente, puentes, cuya destrucción podría haber impedido las comunicaciones alemanas con el Frente Oriental. Y a pesar de las afirmaciones de los historiadores de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, que escribieron en 1978, que "el Secretario de Guerra tuvo que ser evaluado de ... la solicitud rusa de su neutralización", el autor no ha desenterrado ninguna evidencia de tal solicitud soviética.

Lo que el autor ha descubierto sobre el ataque es que:

  • A fines del verano de 1944, "hay pruebas de que los aliados occidentales estaban contemplando un final terrible pero rápido de la guerra al cometer una atrocidad que aterrorizaría al enemigo y lo obligaría a rendirse al instante. Sin duda, la verdad interna aún debe ser apreciada". suelto, pero se puede discernir el hilo del pensamiento ".
  • "Los comandantes de los bombarderos no estaban realmente interesados ​​en ningún objetivo puramente militar o económico ... Lo que estaban buscando era una gran área edificada que pudieran quemar ... La atracción que Dresde tenía para el Bomber Command era que el centro de la ciudad debía arder fácilmente y magnífico: como de hecho iba a hacer ".
  • En el momento de los ataques del 13 al 14 de febrero de 1945, los habitantes de Dresde vestían principalmente mujeres y niños, muchos de los cuales acababan de llegar como refugiados del Este. También hubo un gran número de prisioneros de guerra aliados. Pocos varones alemanes en edad militar quedaron en los alrededores de la ciudad. El autor cita la historia oficial del Bomber Command preparada por Sir Charles Webster y el Dr. Noble Frankland, que revela que "los desafortunados, congelados y hambrientos refugiados civiles fueron el primer objeto del ataque, antes de los movimientos militares".
  • Dresde estaba prácticamente indefenso. Los cazas de la Luftwaffe estacionados en las inmediaciones fueron puestos en tierra por falta de combustible. Con la excepción de algunos cañones ligeros, las baterías antiaéreas se habían desmantelado para su empleo en otros lugares.McKee cita a un participante británico en la redada, quien informó que "nuestro mayor problema, verdaderamente, era la posibilidad de ser alcanzado por bombas de otros Lancaster que volaban por encima de nosotros".
  • No se alcanzaron objetivos de auténtica importancia militar y ni siquiera se habían incluido en la lista oficial de objetivos. Entre los objetivos militares olvidados se encontraba el puente ferroviario que cruza el río Elba, cuya destrucción podría haber detenido el tráfico ferroviario durante meses. Los patios de clasificación ferroviaria de Dresde también estaban fuera del área objetivo de la RAF. El importante puente de la autopista al oeste de la ciudad no fue atacado. Los escombros de los edificios dañados interrumpieron el flujo de tráfico dentro de la ciudad, "pero en términos de la red de comunicaciones del Frente Oriental, el transporte por carretera estaba prácticamente intacto".
  • En el curso de las redadas diurnas de la USAF, los cazabombarderos estadounidenses ametrallaron a civiles: "Entre estas personas que habían perdido todo en una sola noche, estalló el pánico. Mujeres y niños fueron masacrados con cañones y bombas. Fue un asesinato en masa". Los aviones estadounidenses incluso atacaron a animales en el zoológico de Dresde. La USAF todavía estaba en ello a fines de abril, con Mustangs atacando a los prisioneros de guerra aliados que descubrieron trabajando en los campos.
  • El autor concluye que "Dresde había sido bombardeada por razones políticas y no militares, pero nuevamente, sin efecto. Hubo miseria, pero no afectó la guerra". Algunos han sugerido que el bombardeo de Dresde estaba destinado a servir como una advertencia a Stalin de qué tipo de destrucción eran capaces de hacer las potencias occidentales. Si esa era su intención, ciertamente no logró el objetivo.

Una vez que se corrió la voz de que las redadas de Dresde se consideraban en general ataques terroristas contra civiles, los principales responsables de ordenar los atentados intentaron evitar su justa parte de culpa. McKee señala que:

Tanto en el Reino Unido como en los EE. UU. Se debía emplear un alto nivel de sofisticación para excusar o justificar las redadas, o para culpar a alguien más. Es difícil pensar en cualquier otra atrocidad y ndash, y hubo muchas en la Segunda Guerra Mundial que han producido una secuela tan extraordinaria de polémicas sin escrúpulos y mentiras.

¿Quiénes eran los hombres culpables de los ataques? El autor revela que:

Fue el propio Primer Ministro quien de hecho firmó la orden de ejecución para Dresde, que había sido ejecutada por Harris [jefe del Comando de Bombarderos de la RAF]. Y también fue Churchill quien al principio había apoyado con entusiasmo a los mariscales de los bombarderos para que llevaran a cabo la política indiscriminada de bombardeos de zona en la que todos creían. Estaban todos juntos. El propio Portal [jefe de la RAF], Harris por supuesto, Trenchard [teórico del aire británico] también, y el Primer Ministro sobre todo. Y mucha gente menor.

Un aspecto del bombardeo de Dresde que sigue siendo una pregunta hoy es cuántas personas murieron durante los ataques del 13 al 14 de febrero de 1945. La ciudad estaba abarrotada de innumerables refugiados y muchos prisioneros de guerra en tránsito. cuando ocurrieron las redadas. Nunca se sabrá el número exacto de víctimas. McKee creía que las cifras oficiales estaban subestimadas y que murieron entre 35.000 y 45.000, aunque "creo que la cifra de 35.000 por la masacre de una noche podría fácilmente duplicarse a 70.000 sin mucho miedo a exagerar".

Alexander McKee ha escrito un relato convincente de la destrucción de Dresde. Aunque el autor sirvió con las fuerzas armadas británicas durante la guerra, su actitud hacia los eventos que describe le recuerda a este crítico del compañero británico de McKee, el capitán de la Royal Navy Russell Grenfell, quien jugó un papel clave en el hundimiento del acorazado Bismarck, pero que, después de la guerra, escribió un clásico del revisionismo moderno, Odio incondicional: la culpa de guerra alemana y el futuro de Europa (1953). Igualmente, Dresde, 1945, merece un lugar en la biblioteca de cualquier revisionista.


Dresde 1945: El diablo y el polvorín n. ° 8217

Una revisión de Dresde 1945: El diablo y el polvorín n. ° 8217, por Alexander McKee. Nueva York: E.P. Dutton, Inc., 1982, 1984, con mapas, fotografías, índice

LA DESTRUCCIÓN de la ciudad alemana virtualmente indefensa de Dresde por bombarderos de la Royal Air Force y la U.S. Army Air Force, a mediados de febrero de 1945, sigue siendo uno de los episodios más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. En 1963, el historiador británico David Irving publicó un estudio pionero sobre este tema. Otro historiador militar británico ampliamente publicado, Alexander McKee, ha producido un nuevo relato del bombardeo de Dresde, basado en parte en un examen de registros oficiales recientemente desclasificados, así como entrevistas de sobrevivientes del ataque y aviadores aliados que participaron en las redadas. .

McKee tenía dudas sobre la eficacia de los bombardeos de área cuando, como soldado del 1er ejército canadiense, presenció los resultados del bombardeo aliado de ciudades francesas & # 8220amigables & # 8221. Después de visitar las ciudades de Caen y Lisieux, escribió en su diario de guerra personal:

& # 8220Lisieux y Caen son ejemplos de la inflexibilidad de los bombarderos pesados ​​de cuatro motores: no pueden bloquear una carretera sin derribar una ciudad. No me sorprende que nuestras tropas que avanzaban entre Caen y Lisiel fueran disparadas por civiles franceses. Sin duda, a muchos franceses les resultó difícil ser liberados por un pueblo que, por sus acciones, parece especializarse en el asesinato en masa de sus amigos. & # 8221

McKee fue testigo ocular de la destrucción final de las ciudades de Emmerich y Arnhem. Él relató que, & # 8220En Emmerich no vi ningún edificio intacto & # 8230. Este proceso, cuando la ciudad era aliada, nos referíamos con amarga burla como & # 8216 Liberación & # 8217. Cuando dijiste que tal y tal lugar había sido & # 8216 liberado & # 8217, querías decir que apenas uno piedra todavía estaba sobre otra. & # 8221

El bombardeo de áreas urbanas que pudieran contener objetivos de importancia militar fue una política defendida por los principales estrategas aéreos británicos mucho antes del estallido de la guerra. McKee revisó los escritos de los teóricos del poder aéreo de las décadas de 1920 y 1930, observando que & # 8220 releerlos ahora es como hojear un libro británico. MI lucha. El horror por venir está entre líneas. ¿Lo que realmente están defendiendo es un ataque total contra los no combatientes, hombres, mujeres y niños, como una política deliberada de terror? & # 8221

Después de examinar la evidencia, el autor se refiere a estas justificaciones ofrecidas como la & # 8220 táctica estándar de blanqueo. & # 8221 Había un cuartel militar en Dresde, pero estaba ubicado en las afueras de & # 8220New Town, & # 8221 # 8221 millas de distancia del área objetivo seleccionada. Había algunos campamentos en la ciudad, llenos de refugiados hambrientos que habían huido del Terror Rojo que avanzaba en el Este. La ruta de la carretera principal pasaba por el oeste fuera de los límites de la ciudad. La red ferroviaria conducía a un cruce importante, pero éste también pasaba fuera del centro de la & # 8220 Ciudad Vieja & # 8221, que era el punto focal de los ataques con bombas. No había estaciones de ferrocarril en los mapas de objetivos británicos, ni, aparentemente, puentes, cuya destrucción podría haber impedido las comunicaciones alemanas con el Frente Oriental. Y a pesar de las afirmaciones de los historiadores de la Fuerza Aérea de EE. UU., Que escribieron en 1978, que & # 8220El Secretario de Guerra tuvo que ser evaluado por & # 8230 la solicitud rusa de neutralización & # 8221, el autor no ha desenterrado ninguna evidencia de tal solicitud soviética. .

Lo que el autor ha descubierto sobre el ataque es que:

  • A fines del verano de 1944, hay pruebas de que los aliados occidentales estaban contemplando un final terrible pero rápido de la guerra al cometer una atrocidad que aterrorizaría al enemigo y lo llevaría a la rendición instantánea. Sin duda, la verdad interior todavía tiene que ser apreciada, pero se puede discernir el hilo del pensamiento. & # 8221
  • & # 8220Los comandantes de los bombarderos no estaban realmente interesados ​​en ningún objetivo puramente militar o económico & # 8230. Lo que buscaban era una gran zona edificada que pudieran quemar & # 8230. La atracción que Dresde tenía para Bomber Command era que el centro de la ciudad debía arder fácil y magníficamente, como de hecho iba a hacer. & # 8221
  • En el momento de los ataques del 13 al 14 de febrero de 1945, los habitantes de Dresde eran en su mayoría mujeres y niños, muchos de los cuales acababan de llegar como refugiados del este. También hubo un gran número de prisioneros de guerra aliados. Pocos varones alemanes en edad militar quedaron en los alrededores de la ciudad. El autor cita la historia oficial del Bomber Command preparada por Sir Charles Webster y el Dr. Noble Frankland, que revela que & # 8220los refugiados civiles desafortunados, congelados y hambrientos fueron el primer objeto del ataque, antes de los movimientos militares & # 8220
  • Dresde estaba prácticamente indefenso. Los cazas de la Luftwaffe estacionados en las inmediaciones fueron puestos en tierra por falta de combustible. Con la excepción de algunos cañones ligeros, las baterías antiaéreas se habían desmantelado para su empleo en otros lugares. McKee cita a un participante británico en la redada, quien informó que & # 8220nuestro mayor problema, verdaderamente, era con la posibilidad de ser alcanzado por bombas de otros Lancaster que volaban por encima de nosotros & # 8221.
  • Los objetivos de auténtica importancia militar no fueron alcanzados y ni siquiera se habían incluido en la lista oficial de objetivos. Entre los objetivos militares olvidados se encontraba el puente ferroviario sobre el río Elba, cuya destrucción podría haber detenido el tráfico ferroviario durante meses. Los patios de clasificación ferroviaria de Dresde también estaban fuera del área objetivo de la RAF. El importante puente de la autopista al oeste de la ciudad no fue atacado. Los escombros de los edificios dañados interrumpieron el flujo de tráfico dentro de la ciudad, & # 8220, pero en términos de la red de comunicaciones del Frente Oriental, el transporte por carretera prácticamente no se vio afectado. & # 8221
  • En el curso de las redadas diurnas de la USAF, los cazabombarderos estadounidenses ametrallaron a civiles: & # 8220 Entre estas personas que habían perdido todo en una sola noche, estalló el pánico. Las mujeres y los niños fueron masacrados con cañones y bombas. Fue un asesinato en masa. & # 8221 Los aviones estadounidenses incluso atacaron animales en el zoológico de Dresde. La USAF todavía estaba en ello a fines de abril, con Mustangs atacando a los prisioneros de guerra aliados que descubrieron trabajando en los campos.
  • El autor concluye que & # 8220Dresde había sido bombardeada por razones políticas y no militares, pero nuevamente, sin efecto. Hubo miseria, pero no afectó a la guerra. & # 8221 Algunos han sugerido que el bombardeo de Dresde estaba destinado a servir como una advertencia a Stalin sobre el tipo de destrucción que las potencias occidentales eran capaces de hacer. Si esa era su intención, ciertamente no logró el objetivo.

Una vez que se filtró la noticia de que las redadas de Dresde se consideraban en general ataques terroristas contra civiles, los principales responsables de ordenar los atentados intentaron evitar su justa parte de culpa. McKee señala que:

& # 8220 Tanto en el Reino Unido como en los EE. UU. Se debía emplear un alto nivel de sofisticación para excusar o justificar las redadas, o para culpar a otra persona. Es difícil pensar en cualquier otra atrocidad & # 8212 y hubo muchas en la Segunda Guerra Mundial & # 8212 que ha producido una secuela tan extraordinaria de polémicas sin escrúpulos y mendaces. & # 8221

¿Quiénes eran los hombres culpables de los ataques? El autor revela que:

& # 8220 Fue el propio Primer Ministro quien de hecho firmó la orden de ejecución para Dresde, que había sido ejecutada por Harris [jefe del Comando de Bombarderos de la RAF]. Y también fue Churchill quien al principio había apoyado con entusiasmo a los mariscales de los bombarderos para que llevaran a cabo la política indiscriminada de bombardeos de zona en la que todos creían. Estaban todos juntos. El propio Portal [jefe de la RAF, Harris por supuesto, Trenchard [teórico del aire británico] también, y sobre todo el Primer Ministro. Y mucha gente menor. & # 8221

Un aspecto del bombardeo de Dresde que sigue siendo una pregunta hoy es cuántas personas murieron durante los ataques del 13 al 14 de febrero de 1945. La ciudad estaba abarrotada de innumerables refugiados y muchos prisioneros de guerra en tránsito. cuando ocurrieron las redadas. Nunca se sabrá el número exacto de víctimas. McKee creía que las cifras oficiales eran subestimadas y que entre 35.000 y 45.000 murieron, aunque creo que & # 8220 la cifra de 35.000 por una noche & # 8217s solo la masacre podría duplicarse fácilmente a 70.000 sin mucho miedo a la exageración & # 8221.

Alexander McKee ha escrito un relato convincente de la destrucción de Dresde. Aunque el autor sirvió en las fuerzas armadas británicas durante la guerra, su actitud hacia los eventos que describe le recuerda a este crítico del británico McKee & # 8217s, el capitán de la Royal Navy Russell Grenfell, quien jugó un papel clave en el hundimiento del acorazado Bismarck, pero quien, después de la guerra, escribió un clásico del revisionismo moderno, Odio incondicional: la culpa de guerra alemana y el futuro de Europa (1953). Igualmente, Dresde 1945 merece un lugar en cualquier biblioteca revisionista & # 8217s.