Túnel contra Stonehenge: la batalla por los avances del antiguo Wiltshire

Túnel contra Stonehenge: la batalla por los avances del antiguo Wiltshire

¿Es la propuesta del gobierno británico para un túnel de dos millas de largo debajo de Stonehenge una buena relación calidad-precio? Tal vez no.

Programado para estar operativo en 2026, el proyecto del túnel de Stonehenge incluirá un nuevo túnel de dos orificios de 2 millas (3,3 kilómetros) de largo que corre debajo del sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge en un intento por mejorar la congestión en la A303 de 8 millas (13 kilómetros) de largo entre Amesbury y Berwick pasando por Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra.

Pero estos lugares sagrados y los sitios neolíticos cercanos son un "testimonio incomparable de la época prehistórica", dice la UNESCO. El monumento de Stonehenge, que tiene más de 4.500 años, es una de las estructuras antiguas mejor conservadas que quedan. Sin embargo, no menos importante es el paisaje de tiza de Wiltshire alrededor del monumento, que es tan crucial para la mecánica del observatorio astronómico como las piedras mismas.

Túnel de Stonehenge: ¿buena relación calidad-precio o no?

Los ministros están debatiendo si dar luz verde al controvertido túnel debajo del histórico Stonehenge y un informe del Financial Times dice que, si bien el secretario de Transporte, Grant Shapps, apoya el proyecto de $ 2.22 (£ 2) mil millones, el Tesoro está preocupado por su "relación calidad-precio". . Y aunque la nueva carretera tiene como objetivo aliviar un cuello de botella en la A303 desde Londres hacia el suroeste, el Tesoro dice que ya existen rutas alternativas hacia el oeste en la M4 y M5 y les preocupa que el proyecto no sea un buen gasto de los británicos. dinero de los contribuyentes.

Colas de la A303 en Stonehenge. Esta vista mira más o menos al suroeste hacia la carretera. (Pam Brophy / CC BY-SA 2.0 )

En una entrevista con el Financial Times la semana pasada, el canciller Sajid Javid describió las conversaciones sobre el proyecto como "rumores", pero otro ministro dijo que el Tesoro "no está muy interesado", y agregó que era difícil ver cuál podría ser el resultado. . Y la semana pasada, en Prime Ministers Questions, Boris Johnson pareció alinearse con el Sr. Shapps con respecto a los proyectos de infraestructura planificados, dijo: "la A303, lo que sea, para mejorar el transporte por carretera y ferrocarril a Cornualles".

Los supuestos beneficios de la nueva carretera

El túnel de Stonehenge de 2 millas (3,3 kilómetros) originalmente iba a ser financiado por PFI a través de la iniciativa de financiación privada, pero se congeló en el presupuesto de 2018 del entonces canciller Philip Hammond, y ahora, el canciller Sajid Javid aún no ha asignado sus $ 88,7 reservados ( £ 80) mil millones de libras para proyectos de infraestructura.

Un artículo sobre tecnología de tráfico vial dice que los beneficios del nuevo túnel incluyen: crear oportunidades de empleo y apoyar el crecimiento económico en la región y el tiempo de viaje entre Amesbury y Berwick Down se reducirá de 60 minutos a 10 minutos durante las horas pico. Además, se realizarán mejoras en la accesibilidad para ciclistas, caminantes y jinetes. Un dosel cubierto de hierba ocultará el túnel y ayudará a restaurar el paisaje que rodea el famoso círculo de piedra, "eliminando la vista y los sonidos de la carretera", según el Financial Times.

Se supone que el túnel de Stonehenge ayudará al tráfico en la zona. Peter Trimming / CC BY-SA 2.0 .

Los oponentes al túnel de Stonehenge son muchos

Un periodista se echa a perder cuando busca oponentes a este proyecto, pero comencemos con un artículo en el Daily Mail que dice que cualquier túnel de menos de 2,7 millas (4,35 kilómetros) causaría un "daño irreparable" al paisaje y a los sitios arqueológicos locales. Además, en ese artículo, Tony Robinson, presentador de Time Team, describió el túnel planeado de $ 2.22 (£ 2) mil millones como "la intrusión más brutal de la historia" en el paisaje de la Edad de Piedra.

Un informe sobre Amigos de la Tierra pregunta: "Si se le permite excavar un sitio del Patrimonio Mundial para construir nuevas carreteras, ¿hay algo seguro?" Y también dicen que debido a que el transporte es ahora oficialmente la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en el Reino Unido, la carretera tendrá efectos adversos sobre “el clima, la calidad del aire, nuestro paisaje, nuestro patrimonio y nuestro futuro”. Además, el profesor David Jacques, que dirige el galardonado proyecto de investigación Blick Mead, dice que hacer túneles a través de la tiza local podría hacer que "el nivel freático baje", lo que significa que los huesos y otros restos orgánicos podrían secarse rápidamente y "perderse para siempre". ”.

  • Orígenes elevados: una nueva teoría radical sugiere que Stonehenge era la base de un altar celestial sobre el suelo
  • Nueva evidencia sorprendente sugiere que Stonehenge fue construido por primera vez en Gales y luego transportado y reconstruido 500 años después en Inglaterra
  • Los constructores de Stonehenge tenían un conocimiento antiguo de la geometría pitagórica

Quizás el aspecto más triste de esta situación es la inminente amenaza a la vida silvestre que se exaspera con el proyecto. La RSPB, que se opuso al túnel, declaró que “afecta directamente a varios territorios de anidación de zarapito de piedra” y, potencialmente, a la población de zarapito de piedra en el resto de la llanura de Salisbury. Es más, un pavo que fue llevado a la extinción en Gran Bretaña, la avutarda, se está reintroduciendo en el área y un proyecto de construcción realmente no los ayudará a establecerse.

¿Existe una alternativa a no hacer nada?

Si estamos de acuerdo con la premisa básica de que la A303 necesita ensancharse en absoluto, un túnel más largo es la opción preferida por muchos grupos ambientalistas y arqueológicos. Según Amigos de la Tierra, la arqueóloga Dra. Kate Fielden, que trabaja con Stonehenge Alliance, dijo que un túnel de unas 3.7 millas (6 kilómetros) que evita el sitio del Patrimonio Mundial "debe ser el objetivo final" y agrega que dadas las vastas sumas el gobierno está proponiendo gastar en nuevas carreteras, esta solución debería ser perfectamente factible.

Debemos tener en cuenta que mientras estamos afuera, donde la mayoría de nosotros nos sentamos, podría parecer que los tomadores de decisiones británicos están arriesgando miles de años de historia, patrimonio, vida silvestre y un entorno natural único, en un intento aparentemente equivocado de mejorar una carretera. Sin embargo, los principales grupos patrimoniales, incluido el National Trust, dijeron que creían que los planes en general "mejorarían y protegerían" el paisaje de Stonehenge.


Plan del túnel de Stonehenge al que se oponen los historiadores

En diciembre, el gobierno anunció una propuesta de £ 2 mil millones, que incluye un túnel de 1.8 millas (2.9 km), con el objetivo de aliviar la congestión en la cercana A303.

Dan Snow, Ruth Scurr y Tom Holland ahora se han unido con Stonehenge Alliance para oponerse a los planes, que dicen "ponen en peligro" el antiguo sitio.

Pero, el Departamento de Transporte (DfT) dijo que salvaguardarlo era esencial.

"Stonehenge es uno de los mayores tesoros de Gran Bretaña y es importante señalar que English Heritage y National Trust apoyan nuestros planes", dijo un portavoz del DfT.

& quotEs esencial que nos aseguremos de que este sitio de importancia cultural e histórica esté protegido a medida que avanzamos con la actualización.

& quot; Al igual que con cualquier proyecto de carreteras, consultaremos con las partes interesadas antes de que comience cualquier construcción en la A303 & quot ;.


Opción menos dañina

El plan del túnel cuenta con el respaldo de English Heritage y National Trust.

Un informe de la UNESCO y el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios también ha reconocido los beneficios del proyecto.

Sin embargo, el grupo de arqueólogos, que incluye a Mike Parker Pearson, profesor de arqueología en la Universidad de Sheffield y el profesor David Jacques de la Universidad de Buckingham, advierte que la entrada del túnel y la carretera de acceso propuestas serán & quot; una gran brecha en el paisaje & quot.

Creen que un bypass sur es la única opción que no afectará gravemente al sitio. También argumentan que sería más barato de construir y menos dañino para el paisaje.

Los académicos dicen que los avances en la tecnología significan que el área aún podría ofrecer más revelaciones arqueológicas importantes "si los monumentos y su precioso entorno no se destruyen".

"La planificación en Stonehenge debe ser cautelosa y proponer siempre una mínima intervención", agregaron.

Un portavoz de Highways England dijo: "Estamos trabajando en estrecha colaboración con organizaciones clave dentro del sitio del Patrimonio Mundial y continuamos encontrando la mejor solución posible para mejorar los viajes de los conductores y al mismo tiempo proteger Stonehenge".

Dijo que una consulta pública sobre el plan del túnel, que se extenderá hasta el 5 de marzo, está "ofreciendo a las personas la oportunidad de ver nuestras propuestas iniciales y hemos estado explorando a fondo las posibles ubicaciones del túnel".

"Por ahora, solo podemos identificar amplias ubicaciones posibles para los portales del túnel, pero el plan es ponerlos más allá de los horizontes de las piedras", agregó.


La concurrida A303 pasa actualmente a unos pocos cientos de metros del antiguo monumento y el túnel eliminaría gran parte de la carretera.

La Dra. Kate Fielden, de Stonehenge Alliance, dijo: "Highways England está siguiendo este plan antes de que hayan terminado la excavación arqueológica, es un trato hecho".

“Hubiera sido bueno tener una descripción completa del trabajo que se está realizando, sus resultados y las investigaciones.

"Lo más preocupante de todo es la ubicación, está justo debajo de la antigua avenida, que es una característica clave del paisaje prehistórico prediseñado". Es una forma filistea de tratar el paisaje ''.

El Dr. David Jacques, de la Universidad de Buckingham, ha estado dirigiendo un proyecto arqueológico en la cercana Blick Mead desde 2005.

Dijo: "No hay ningún sentido de equilibrio en esta consulta". Parece ser simplemente Highways England explicando lo que van a hacer.

"Están poniendo mucha energía en esto, pero Blick Mead y los propietarios locales aún no han sido invitados al proceso de consulta".

Un portavoz de Highways England dijo: “Estamos llevando a cabo estudios geotécnicos y arqueológicos en el sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge y sus alrededores.

& quotEstos se sumarán a la evolución del conocimiento y la comprensión de este paisaje único y nos ayudarán a identificar cualquier problema al llevar adelante opciones para una evaluación y un diseño detallados & quot ;.

Una consulta pública para recabar opiniones de conductores y residentes estará abierta hasta el 5 de marzo.


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Se cree que el uso de bovinos surgió de la necesidad de crear asentamientos a partir de madera talada y trasladarla a diferentes lugares.

El uso de los animales durante este período de la historia neolítica abre la posibilidad de que fueran utilizados para transportar las rocas de Stonehenge, que fueron erigidas alrededor del 5000 a. C.

La investigación ha revelado que el ganado se estaba utilizando para tracción, para tirar de cargas, desde los primeros asentamientos neolíticos en los Balcanes.

Stonehenge pudo haber sido construido con la ayuda de vacas que llevaban las enormes rocas. Podría ayudar a explicar cómo las legendarias piedras azules lograron completar el viaje desde Gales a Wiltshire, donde Stonehenge todavía se encuentra hoy (Stock)

LA CONSTRUCCIÓN DE STONEHENGE REQUERÍA UNA GRAN INGENUIDAD

Stonehenge se construyó miles de años antes de que se inventara la maquinaria.

Las pesadas rocas pesan más de varias toneladas cada una.

Se cree que algunas de las piedras se originaron en una cantera en Gales, a unas 140 millas (225 km) del monumento de Wiltshire.

Hacer esto habría requerido un alto grado de ingenio, y los expertos creen que los antiguos ingenieros utilizaron un sistema de poleas sobre una cinta transportadora de troncos en movimiento.

Los historiadores ahora piensan que el anillo de piedras se construyó en varias etapas diferentes, y la primera fue completada hace unos 5.000 años por los británicos neolíticos que utilizaron herramientas primitivas, posiblemente hechas de astas de ciervo.

Los científicos modernos ahora creen ampliamente que Stonehenge fue creado por varias tribus diferentes a lo largo del tiempo.

Después de que los británicos neolíticos, probablemente nativos de las islas británicas, comenzaron la construcción, sus descendientes continuaron siglos más tarde.

Con el tiempo, los descendientes desarrollaron una forma de vida más comunitaria y mejores herramientas que ayudaron en la erección de las piedras.

Los huesos, herramientas y otros artefactos encontrados en el sitio parecen apoyar esta hipótesis.

"La tracción no era una situación de 'todo o nada', sino que debemos reconsiderarla como un proceso más complejo, con animales utilizados como motores de múltiples formas", escribe la autora principal, la Dra. Jane Gaastra, en el estudio.

"Nuestra repetida identificación de la explotación del ganado para tirar de cargas pesadas pone en tela de juicio el alcance actual del análisis y la interpretación del uso de animales en la Europa prehistórica".

Los expertos dicen que si se puede encontrar que estas prácticas se han utilizado en otros lugares, tendrá importantes ramificaciones en nuestra comprensión del uso de animales en el Neolítico.

El Dr. Gaastra escribe: 'Una comprensión firme de la naturaleza de la evidencia de tracción temprana en la Europa prehistórica tiene implicaciones significativas para nuestro conocimiento tanto de las prácticas de gestión como de la naturaleza del trabajo y el movimiento en las sociedades prehistóricas'

El monumento de Stonehenge en pie hoy fue la etapa final de un proyecto de construcción de cuatro partes que terminó hace 3500 años.

Stonehenge es uno de los monumentos prehistóricos más destacados de Gran Bretaña. El Stonehenge que se puede ver hoy es la etapa final que se completó hace unos 3.500 años.

Según el sitio web del monumento, Stonehenge se construyó en cuatro etapas:

Primera etapa: la primera versión de Stonehenge fue un gran movimiento de tierras o Henge, que comprende una zanja, un banco y los agujeros de Aubrey, todos probablemente construidos alrededor del 3100 a. C.

Los agujeros de Aubrey son hoyos redondos en la tiza, de aproximadamente un metro (3,3 pies) de ancho y profundidad, con lados empinados y fondos planos.

Forman un círculo de unos 86,6 metros (284 pies) de diámetro.

Las excavaciones revelaron huesos humanos cremados en parte del relleno de tiza, pero los agujeros en sí probablemente no fueron hechos para ser usados ​​como tumbas, sino como parte de una ceremonia religiosa.

Después de esta primera etapa, Stonehenge fue abandonado y permaneció intacto durante más de 1.000 años.

Segunda etapa: la segunda y más dramática etapa de Stonehenge comenzó alrededor de 2150 años antes de Cristo, cuando alrededor de 82 piedras azules de las montañas Preseli en el suroeste de Gales fueron transportadas al sitio. Se cree que las piedras, algunas de las cuales pesan cuatro toneladas cada una, fueron arrastradas sobre rodillos y trineos hasta las aguas de Milford Haven, donde se cargaron en balsas.

Fueron transportados por agua a lo largo de la costa sur de Gales y por los ríos Avon y Frome, antes de ser arrastrados nuevamente por tierra cerca de Warminster y Wiltshire.

La etapa final del viaje fue principalmente por agua, por el río Wylye hasta Salisbury, luego el Salisbury Avon hasta West Amesbury.

El viaje abarcó casi 240 millas, y una vez en el sitio, las piedras se colocaron en el centro para formar un doble círculo incompleto.

Durante el mismo período, se amplió la entrada original y se erigieron un par de Heel Stones. La parte más cercana de la avenida, que conecta Stonehenge con el río Avon, se construyó alineada con el amanecer de verano.

Tercera etapa: La tercera etapa de Stonehenge, que tuvo lugar alrededor de 2000 años antes de Cristo, vio la llegada de las piedras sarsen (un tipo de arenisca), que eran más grandes que las piedras azules.

Probablemente fueron traídos de Marlborough Downs (40 kilómetros, o 25 millas, al norte de Stonehenge).

La mayor de las piedras sarsen transportadas a Stonehenge pesa 50 toneladas, y el transporte por agua no habría sido posible, por lo que se sospecha que fueron transportadas con trineos y cuerdas.

Los cálculos han demostrado que se habrían necesitado 500 hombres usando cuerdas de cuero para tirar de una piedra, con 100 hombres adicionales necesarios para colocar los rodillos frente al trineo.

Estas piedras estaban dispuestas en un círculo exterior con una serie continua de dinteles: soportes horizontales.

Dentro del círculo, se colocaron cinco trilitones, estructuras que constan de dos piedras verticales y una tercera en la parte superior a modo de dintel, en una disposición de herradura, que aún se puede ver en la actualidad.

Etapa final: La cuarta y última etapa tuvo lugar justo después de 1500 años antes de Cristo, cuando las piedras azules más pequeñas se reorganizaron en la herradura y el círculo que se pueden ver hoy.

El número original de piedras en el círculo de piedra azul era probablemente de alrededor de 60, pero desde entonces se han eliminado o roto. Algunos permanecen como tocones por debajo del nivel del suelo.


Trabajadores viales que construyen un túnel debajo de Stonehenge dañan una plataforma de 6.000 años de antigüedad en la llanura de Salisbury

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Los trabajadores de la carretera que trabajan en un proyecto de construcción de un túnel que pasa por debajo del emblemático monumento británico han perforado un agujero de 11,5 pies de profundidad en la plataforma artificial de 6.000 años de antigüedad en Salisbury Plain.

Crédito de la imagen: Walkerssk / Pixabay

Los arqueólogos afirman que los trabajadores de la carretera que excavan un túnel debajo de Stonehenge han dañado la llanura de Salisbury, donde vivieron los primeros cazadores-recolectores británicos.

Los expertos temen que se haya hecho un daño irreparable a la antigua citación cuando los ingenieros, monitoreando los niveles del agua, perforaron tontamente un pozo de 11.5 pies de profundidad a través del icónico sitio antiguo, informa el Daily Mail.

Salisbury Plain ha ofrecido a los estudiosos una gran cantidad de información sobre los primeros cazadores-recolectores de Gran Bretaña y el Período Mesolítico.

Salisbury Plain ha proporcionado a los expertos mucha información arqueológica valiosa. Recientemente, los expertos excavaron una plataforma de piedra cuidadosamente construida en el sitio de un río antiguo.

Los científicos dicen que pudo haber sido parte de un embarcadero. También se descubrieron en el sitio huellas de pezuñas producidas por ganado (vacas enormes) hace miles de años.

& # 8220Esto es una farsa & # 8221, dijo al Daily Telegraph el profesor David Jacques de la Universidad de Buckingham, quien descubrió el sitio hace 12 años.

& # 8220Si el túnel sigue adelante, el nivel freático caerá y todos los restos orgánicos serán destruidos. & # 8221

& # 8220 Hemos tenido mucho cuidado para excavar esta antigua plataforma y los uros & # 8217 huellas de cascos & # 8221, explicó Jacques. & # 8220 Creemos que los primeros cazadores consideraban que esta área era un lugar sagrado incluso antes de Stonehenge. Estas vacas monstruosas & # 8212 el doble del tamaño del ganado normal & # 8212 proporcionaron comida para 300 personas, por lo que fueron veneradas. & # 8221

El profesor Jacques también señala que el daño que se causó ahora podría reducir el nivel freático y los artefactos que se conservan en el suelo anegado.

Kate Fielden, secretaria honoraria de Stonehenge Alliance, explicó en una entrevista con CNN que también estaba preocupada por el desarrollo en el sitio arqueológico y advirtió que esto podría & # 8220 dañar irreparablemente & # 8221 uno de los sitios antiguos más emblemáticos del mundo.

El sitio albergaba & # 8216 vacas monstruosas & # 8217 ahora extintas, lo que también puede explicar cómo se construyó Stonehenge.

& # 8220Es posible que esto explique por qué se construyó Stonehenge. Estas vacas monstruosas proporcionaron alimento a 300 personas, por lo que fueron veneradas, & # 8221, explicó el profesor Jacques.

& # 8220 Hay miles de años de historia que yacen imperturbables en el suelo anegado. "Es un milagro que haya sobrevivido y sería un desastre si se perdiera", advirtió.

Se cree que Stonehenge se construyó en cuatro pasos. La primera versión de los monumentos fue probablemente un gran movimiento de tierras donde sus constructores construyeron una zanja, un banco y los agujeros de Aubrey. Todo esto alrededor del 3100 a. C.

La segunda etapa comenzó alrededor del 2150 a. C., cuando los constructores lograron de alguna manera transportar 82 enormes piedras azules de las montañas Preseli en el suroeste de Gales.

La tercera etapa de la construcción tuvo lugar alrededor del año 2000 a. C. cuando los constructores transportaron las piedras de Sarsen.

La cuarta y última etapa tuvo lugar alrededor del 1500 a. C., cuando los constructores reorganizaron piedras azules más pequeñas en la herradura y el círculo que todavía podemos ver hoy.


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Entre los hallazgos de los últimos años se encuentra una plataforma de piedra cuidadosamente construida en el sitio de un río extinto que podría tener parte de un camino o embarcadero, así como huellas de cascos de ganado prehistórico, conocido como uros.

El profesor Jacques, que descubrió el sitio hace 12 años, le dijo al Daily Telegraph: 'Esto es una farsa. Tuvimos mucho cuidado de excavar esta plataforma de piedra, ya que claramente se colocó allí para preservar la huella de los uros.

Stonehenge se construyó miles de años antes de que se inventara la maquinaria. Las pesadas rocas pesan más de varias toneladas cada una. Se cree que algunas de las piedras se originaron en una cantera de Gales, a unas 140 millas (225 km) del monumento de Wiltshire.

'Puede ser que esto explique por qué se construyó Stonehenge. Estas vacas monstruosas proporcionaron comida a 300 personas, por lo que fueron veneradas ''.

Añadiendo: 'Hay miles de años de historia que yacen imperturbables en el suelo anegado. Es un milagro que haya sobrevivido y sería un desastre si se perdiera ''.

Highways England dijo: “No tenemos conocimiento de que se hayan causado daños a las capas arqueológicas.

"Los trabajos se han realizado de manera muy profesional, con un arqueólogo en el lugar y con el debido cuidado en todo momento".

LA CONSTRUCCIÓN DE STONEHENGE REQUERÍA UNA GRAN INGENUIDAD

Stonehenge se construyó miles de años antes de que se inventara la maquinaria.

Las pesadas rocas pesan más de varias toneladas cada una.

Se cree que algunas de las piedras se originaron en una cantera en Gales, a unas 140 millas (225 km) del monumento de Wiltshire.

Hacer esto habría requerido un alto grado de ingenio, y los expertos creen que los antiguos ingenieros utilizaron un sistema de poleas sobre una cinta transportadora de troncos en movimiento.

Los historiadores ahora piensan que el anillo de piedras se construyó en varias etapas diferentes, y la primera fue completada hace unos 5.000 años por los británicos neolíticos que utilizaron herramientas primitivas, posiblemente hechas de astas de ciervo.

Los científicos modernos ahora creen ampliamente que Stonehenge fue creado por varias tribus diferentes a lo largo del tiempo.

Después de que los británicos neolíticos, probablemente nativos de las islas británicas, comenzaron la construcción, sus descendientes continuaron siglos más tarde.

Con el tiempo, los descendientes desarrollaron una forma de vida más comunitaria y mejores herramientas que ayudaron en la erección de las piedras.

Los huesos, herramientas y otros artefactos encontrados en el sitio parecen apoyar esta hipótesis.

El monumento de Stonehenge en pie hoy fue la etapa final de un proyecto de construcción de cuatro partes que terminó hace 3.500 años.

Stonehenge es uno de los monumentos prehistóricos más destacados de Gran Bretaña. El Stonehenge que se puede ver hoy es la etapa final que se completó hace unos 3.500 años.

Según el sitio web del monumento, Stonehenge se construyó en cuatro etapas:

Primera etapa: la primera versión de Stonehenge fue un gran movimiento de tierras o Henge, que comprende una zanja, un banco y los agujeros de Aubrey, todos probablemente construidos alrededor del 3100 a. C.

Los agujeros de Aubrey son hoyos redondos en la tiza, de aproximadamente un metro (3,3 pies) de ancho y profundidad, con lados empinados y fondos planos.

Forman un círculo de unos 86,6 metros (284 pies) de diámetro.

Las excavaciones revelaron huesos humanos incinerados en parte del relleno de tiza, pero es probable que los agujeros en sí no se hicieran para usarlos como tumbas, sino como parte de una ceremonia religiosa.

Después de esta primera etapa, Stonehenge fue abandonado y permaneció intacto durante más de 1.000 años.

Segunda etapa: la segunda y más dramática etapa de Stonehenge comenzó alrededor de 2150 años antes de Cristo, cuando alrededor de 82 piedras azules de las montañas Preseli en el suroeste de Gales fueron transportadas al sitio. Se cree que las piedras, algunas de las cuales pesan cuatro toneladas cada una, fueron arrastradas sobre rodillos y trineos hasta las aguas de Milford Haven, donde se cargaron en balsas.

Fueron transportados por agua a lo largo de la costa sur de Gales y por los ríos Avon y Frome, antes de ser arrastrados nuevamente por tierra cerca de Warminster y Wiltshire.

La etapa final del viaje fue principalmente por agua, por el río Wylye hasta Salisbury, luego el Salisbury Avon hasta West Amesbury.

El viaje abarcó casi 240 millas, y una vez en el sitio, las piedras se colocaron en el centro para formar un doble círculo incompleto.

Durante el mismo período, se amplió la entrada original y se erigieron un par de Heel Stones. La parte más cercana de la avenida, que conecta Stonehenge con el río Avon, se construyó alineada con el amanecer de verano.

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Probablemente fueron traídos de Marlborough Downs (40 kilómetros, o 25 millas, al norte de Stonehenge).

La mayor de las piedras sarsen transportadas a Stonehenge pesa 50 toneladas, y el transporte por agua no habría sido posible, por lo que se sospecha que fueron transportadas con trineos y cuerdas.

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Estas piedras estaban dispuestas en un círculo exterior con una serie continua de dinteles: soportes horizontales.

Dentro del círculo, se colocaron cinco trilitones, estructuras que constan de dos piedras verticales y una tercera en la parte superior a modo de dintel, en una disposición de herradura, que aún se puede ver en la actualidad.

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El número original de piedras en el círculo de piedra azul era probablemente de alrededor de 60, pero desde entonces se han eliminado o roto. Algunos permanecen como tocones por debajo del nivel del suelo.


Chris Grayling da luz verde al túnel de carretera debajo de Stonehenge

Se construirá un túnel bajo Stonehenge según los planes anunciados por los ministros, en una medida que reavivará la controversia sobre la mejora de las carreteras principales alrededor del sitio antiguo. Chris Grayling dijo que estaba tomando una "gran decisión" para transformar la A303, una de las más importantes. arterias principales hacia el suroeste y un cuello de botella notorio para camiones y turistas, como parte de una inversión de £ 2 mil millones.

El secretario de Transporte dijo que el túnel podría mejorar el sitio de Stonehenge al eliminar el tráfico. El concepto ha sido respaldado por sus custodios, English Heritage y National Trust.

Pero otros lo ven como un plan que podría dañar irreparablemente el sitio del patrimonio mundial. El año pasado, los historiadores Dan Snow y Tom Holland atacaron las propuestas.

Snow, el presidente del Consejo de Arqueología Británica, los comparó con vándalos que destruyen artefactos antiguos. “Recientemente hemos empezado a darnos cuenta de que los menhires son solo el comienzo. Se encuentran en el corazón del paisaje de la edad de piedra más importante y mejor conservado del mundo. Los planes del gobierno ponen en peligro este sitio único ”, dijo.

“En todo el mundo vemos imágenes de nuestros semejantes destrozando los tesoros del pasado y nos consideramos afortunados de vivir en un país que valora su rica historia y aprecia lo que ofrece la Gran Bretaña moderna. Nuestra herencia nos ayuda a comprendernos a nosotros mismos, cómo llegamos aquí y hacia dónde vamos ".

Holland dijo: “Hay mucho por aprender sobre cómo se construyó Stonehenge, si decidimos, como país, no sacrificarlo por la construcción de carreteras. La batalla para salvar nuestro paisaje neolítico más importante es interminable ".

El túnel de 2,9 km (1,8 millas) formará parte de un tramo doble de 7 millas de la A303, lo que hará que la carretera sea un enlace más eficaz con la M3 y la M5 y acelerará los viajes hacia y desde el suroeste.

Un informe de la Unesco aprobó los planes en principio el año pasado, abriendo el camino para resolver dos décadas de protestas por nuevas carreteras alrededor de Stonehenge.

Se están gastando hasta £ 2 mil millones en la A303 y otras obras en el suroeste como parte de una estrategia vial de £ 15 mil millones anunciada en 2014.

Grayling dijo: “Esta importante inversión en el suroeste transformará la A303 y beneficiará a los locales al reducir la congestión y mejorar los tiempos de viaje. También impulsará la economía, vinculando a las personas con el empleo y las empresas con los clientes, impulsando nuestra agenda para construir un país que funcione para todos y no solo para unos pocos privilegiados ”.


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Pero eso también significa que las cosas tendrán que cambiar si quieren seguir igual. Ese, en esencia, debería ser el espíritu rector del toryismo. Esto no es solo una cuestión de la vida rural o la preservación de monumentos antiguos, sino que también significa hacer más para mejorar la calidad del aire en las ciudades y aumentar la inversión en infraestructura de transporte público con bajas emisiones de carbono.

Algunos de estos esquemas, incluido el más obvio de trenes de alta velocidad, serán costosos. A veces, incluso con ojos vacilantes. Pero existen en un ámbito que es mayor que las cifras que se deben analizar en un análisis de costo-beneficio económico exhaustivo. Hablan de algo más profundo, quizás incluso más antiguo, que eso. Hablan de cierta idea del alma conservadora. Aquí hay algo de poesía, aunque se pierde fácilmente en medio del prosaico negocio del gobierno.

Esa, al final, es la verdadera lección y la verdadera importancia de esta batalla por Stonehenge. Es uno que debe combatirse con armas algo mayores que una calculadora. Un partido conservador que fuera verdaderamente un partido conservador reconocería que la historia y la preservación & # 8211 de hecho mejora & # 8211 del medio ambiente son sus aliados, no una amenaza. Cada uno es demasiado significativo para dejarlo a la izquierda, pero eso requiere un Partido Conservador que esté listo y dispuesto a conservar.

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