La primera huelga laboral de la historia

La primera huelga laboral de la historia

El valor cultural más importante del antiguo Egipto era la armonía; conocido por los egipcios como maat. Maat Era el concepto de equilibrio universal, comunitario y personal que permitía que el mundo funcionara como debía de acuerdo con la voluntad de los dioses. A lo largo de la mayor parte de la historia de Egipto, esta creencia sirvió bien a la cultura. El deber principal del rey era defender maat y mantener el equilibrio entre el pueblo y sus dioses. Al hacerlo, necesitaba asegurarse de que todos los que estaban debajo de él estuvieran bien cuidados, que las fronteras fueran seguras y que los ritos y rituales se realizaran de acuerdo con la tradición aceptada. Todas estas consideraciones proporcionaban el bien de la gente y la tierra, ya que el mandato del rey significaba que todos tenían un trabajo y conocían su lugar en la jerarquía de la sociedad.

En ciertos momentos, sin embargo, al rey le resultó difícil mantener esta armonía debido a la presión de las circunstancias y la falta de recursos. Esta situación es claramente aparente hacia el final de cada uno de los tres períodos conocidos como "reinos" y, a veces durante, pero un incidente especialmente interesante durante el Reino Nuevo (c. 1570 - c. 1069 a. C.) se destaca porque ocurrió antes del declive real. del poder del Imperio Nuevo y, según algunos estudiosos, marca el comienzo del fin: la primera huelga laboral en la historia registrada.

Fondo

Ramsés III (1186-1155 a. C.) es considerado el último buen faraón del Reino Nuevo. Defendió las fronteras de Egipto, navegó por la incertidumbre de cambiar las relaciones con las potencias extranjeras e hizo que los templos y monumentos del país fueran restaurados y renovados. Quería ser recordado de la misma manera que Ramsés II (1279-1213 a. EC) había sido, como un gran rey y padre de su pueblo, y al principio de su reinado lo logró. Sin embargo, Egipto no era el poder supremo que había sido bajo Ramsés II, y el país que gobernaba Ramsés III había sufrido una pérdida de estatus con la consiguiente disminución de recursos provenientes del tributo y el comercio.

En 1178 a. C., la confederación conocida como los Pueblos del Mar organizó una invasión masiva de Egipto que tensó aún más los recursos del país. Los Pueblos del Mar habían intentado conquistar Egipto dos veces antes, durante los reinados de Ramsés II y su sucesor inmediato Merenptah (1213-1203 a. C.). Ambos reyes los habían derrotado con éxito, pero el ejército que avanzaba sobre Ramsés III era mucho más grande y sus recursos eran menores.

Aún así, montó una fuerte defensa del país, fortificando bastiones a lo largo de las fronteras y en todo el interior y lanzando su armada contra los barcos invasores. Inició un servicio militar obligatorio a nivel nacional en todos los distritos de la tierra para fortalecer el ejército y consultó con sus generales sobre la mejor manera de derrotar al enemigo en el mar: acercándolos lo suficiente a la costa en la desembocadura del Nilo para que estuvieran dentro rango de arqueros egipcios pero manteniéndolos lo suficientemente lejos para evitar un aterrizaje.

¿Historia de amor?

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Su plan funcionó y los Pueblos del Mar fueron derrotados en la batalla naval, muchos de ellos asesinados bajo la lluvia de flechas desde la orilla o ahogados cuando sus barcos volcaron, pero las pérdidas egipcias en el enfrentamiento terrestre parecen haber sido bastante altas. Las inscripciones de Ramsés III sobre el evento solo se centran en la brillante victoria marítima en la desembocadura del Nilo y guardan silencio sobre la batalla terrestre. Es posible que se hayan perdido muchas más vidas egipcias de las que los registros oficiales querían admitir y esto resultó en una pérdida de mano de obra en las granjas del país y una cosecha más escasa, menos comerciantes para comerciar bienes y una pérdida de aquellos en otras ocupaciones que mantuvieron el economía fuerte.

Sin embargo, Ramsés III había obtenido una victoria asombrosa, a la par con los informes del triunfo de Ramsés II en Kadesh en 1274 a. C. Siguió esto, de acuerdo con el principio de maat, rehabilitando los templos y monumentos de la tierra a través de un gran recorrido de sur a norte. Durante este tiempo, supervisó los ajustes en los impuestos, se aseguró de que los funcionarios realizaran su trabajo de manera competente y corrigió la realización de rituales que no estaban en línea con la tradición. En todo esto, el faraón estaba intentando elevar a Egipto al estado que había conocido en el apogeo del Reino Nuevo, pero incluso él debió haber sabido que no era suficiente. El costo de la comitiva del rey mientras recorría Egipto habría sido un gasto increíble y una carga para una tesorería ya tensa y las mejoras y renovaciones que ordenó exigieron aún más recursos.

El problema era triple: una pérdida de mano de obra por las bajas en la guerra y el gasto en repeler a los Pueblos del Mar, los funcionarios corruptos y las malas cosechas.

Por lo tanto, ordenó una serie de expediciones a tierras extranjeras en el comercio y la conquista militar, todas las cuales tuvieron bastante éxito. Su mayor hazaña a este respecto fue la expedición de dos meses a la Tierra de Punt, un país rico en recursos que no había sido visitado por los egipcios desde la época de Hatshepsut (1479-1458 a. C.). Estos esfuerzos deberían haber llenado la tesorería pero, de alguna manera, no lo hicieron. Los académicos ofrecen diferentes teorías sobre por qué sucedió esto, pero la mayoría está de acuerdo en que el problema central fue triple: una pérdida de mano de obra por las bajas en la guerra y el increíble gasto en repeler a los Pueblos del Mar, funcionarios corruptos que desviaron recursos a sus propias cuentas, y malas cosechas debido a las condiciones meteorológicas.

La huelga

Durante más de 20 años, Ramsés III había hecho todo lo posible por la gente y, a medida que se acercaba a los 30 años, se pusieron en marcha planes para un gran festival jubilar en su honor. El egiptólogo Toby Wilkinson señala:

La corte esperaba ahora el jubileo de treinta años del rey, decidida a organizar una celebración digna de un monarca tan glorioso. No habría escasez, no habría cortes de esquinas. Solo servirían las ceremonias más lujosas. Fue una decisión fatídica. Debajo de la pompa y las circunstancias, el estado egipcio se había visto seriamente debilitado por sus esfuerzos. Las pérdidas militares de 1178 todavía se sentían profundamente. El comercio exterior con el Cercano Oriente nunca se había recuperado por completo de la orgía de destrucción de la gente del mar. Las arcas de los templos podrían estar llenas de cobre y mirra, pero sus suministros de grano, el elemento básico de la economía egipcia, se agotaron gravemente. En ese contexto, los preparativos del jubileo supondrían una grave pérdida de recursos. (334)

Los problemas comenzaron en 1159 a. C., tres años antes del festival, cuando los salarios mensuales de los constructores de tumbas y los artesanos de Set-Ma'at ("El lugar de la verdad", más conocido como Deir el-Medina) llegaron casi un mes. tarde. El escriba Amennakht, que también parece haber servido como una especie de delegado sindical, negoció con los funcionarios locales la distribución de grano a los trabajadores, pero esto fue sólo una solución temporal a un problema inmediato; la causa subyacente de la falta de pago nunca se abordó.

En lugar de investigar qué había salido mal y tratar de evitar que volviera a suceder, los funcionarios se dedicaron a prepararse para el gran festival. El pago a los trabajadores de Deir el-Medina se retrasó una vez más hasta que, como escribe Wilkinson, “el sistema de pago a los trabajadores de la necrópolis se rompió por completo, lo que provocó las primeras huelgas registradas en la historia” (335). Los trabajadores habían esperado 18 días más allá de su día de pago y se negaron a esperar más. Dejaron sus herramientas y marcharon hacia la ciudad gritando "¡Tenemos hambre!" Primero se manifestaron en el templo mortuorio de Ramsés III y luego organizaron una sentada cerca del templo de Thutmosis III.

Los funcionarios ordenaron la entrega de pasteles a los trabajadores en huelga y esperaban que estuvieran satisfechos y se fueran a casa.

Los funcionarios locales no tenían idea de cómo lidiar con la situación; nada como esto había sucedido nunca en la historia del país. Maat se aplicaba a todos, desde el rey hasta el campesino, y se esperaba que todos reconocieran su lugar en el esquema del universo y actuaran en consecuencia. Trabajadores levantarse y exigir su salario era simplemente una imposibilidad porque violaba el principio de maat. Sin entender cómo lidiar con el problema, los funcionarios ordenaron la entrega de pasteles a los trabajadores en huelga y esperaban que estuvieran satisfechos y se fueran a casa.

Sin embargo, los pasteles no fueron suficientes y al día siguiente los hombres tomaron la puerta sur del Ramesseum, el almacén central de grano en Tebas. Algunos irrumpieron en las habitaciones interiores exigiendo su paga y los funcionarios del templo llamaron al jefe de policía, un hombre llamado Montumes. Montumes les dijo a los huelguistas que abandonaran el templo y volvieran a su trabajo, pero ellos se negaron. Indefenso, Montumes se retiró y dejó el problema para que lo resolvieran los funcionarios. El pago atrasado finalmente se entregó después de las negociaciones entre los sacerdotes oficiales y los huelguistas, pero tan pronto como los hombres regresaron a su aldea, descubrieron que su próximo pago no llegaría.

Nuevamente los trabajadores se declararon en huelga, esta vez haciéndose cargo y bloqueando todos los accesos al Valle de los Reyes. La trascendencia de este acto fue que ningún sacerdote o familiar de los fallecidos pudo entrar con ofrendas de comida y bebida por los muertos y esto se consideró una grave ofensa a la memoria de quienes habían pasado a la otra vida. Cuando aparecieron funcionarios con guardias armados y amenazaron con sacar a los hombres por la fuerza, un huelguista respondió que dañaría las tumbas reales antes de que pudieran moverse contra él, por lo que los dos bandos quedaron estancados.

Sin embargo, el gobierno local aún no sabía cómo manejar el problema. Era su responsabilidad mantener el orden y, especialmente con la llegada del jubileo, mantener la paz y defender la dignidad del faraón. No podían enviar un mensaje oficial a la capital de que los trabajadores de Tebas se negaban a hacer su trabajo o posiblemente podrían enfrentar la ejecución por no cumplir con su deber; así que no hicieron nada. De acuerdo con las tradiciones de la cultura, deberían haber enviado un mensaje al visir, quien luego habría investigado y corregido el problema. El visir, de hecho, vino a Tebas aproximadamente en este momento para recolectar estatuas para la celebración del jubileo, pero no hay indicios de que le dijeran nada sobre los trabajadores en huelga.

El jubileo de 1156 a. C. fue un gran éxito y, como en todos los festivales, los participantes se olvidaron de sus problemas diarios con el baile y la bebida. Sin embargo, el problema no desapareció y los trabajadores continuaron sus huelgas y su lucha por un pago justo en los meses siguientes. Por fin, parece que se llegó a algún tipo de resolución mediante la cual los funcionarios pudieron hacer pagos a los trabajadores a tiempo, pero la dinámica de la relación entre los funcionarios del templo y los trabajadores había cambiado, al igual que la aplicación práctica del concepto de maat - y estos nunca volverían a volver a sus entendimientos anteriores. Maat era responsabilidad del faraón supervisar y mantener, no los trabajadores; y, sin embargo, los hombres de Deir el-Medina se habían encargado de corregir lo que consideraban una brecha en las políticas que ayudaban a mantener la armonía y el equilibrio esenciales. La gente común se había visto obligada a asumir las responsabilidades del rey.

Significado

Las huelgas de los trabajadores de las tumbas y los artesanos fueron especialmente influyentes porque estos hombres estaban entre los mejor pagados y más respetados del país. Si podían ser tratados tan mal, decía el razonamiento, entonces otros deberían esperar algo peor. La influencia de las huelgas también fue tan grande porque estos trabajadores tenían más que perder, todos eran muy conscientes del principio de maat y su deber para con él, y aún así optaron por oponerse a una práctica gubernamental que sentían que era injusta. Lo que comenzó como una queja por salarios atrasados ​​se convirtió en una acción de protesta contra la corrupción y la injusticia. Hacia el final de sus huelgas, los trabajadores ya no cantaban sobre su hambre, sino sobre el problema más amplio:

Nos hemos declarado en huelga no por hambre, sino porque tenemos una acusación grave que hacer: se han hecho cosas malas en este lugar del faraón. (Wilkinson, 337)

El éxito de las huelgas de trabajadores de tumbas / artesanos inspiró a otros a hacer lo mismo. Así como los registros oficiales de la batalla con los Pueblos del Mar nunca registraron las pérdidas egipcias en la batalla terrestre, tampoco registran ninguna mención de los ataques. El registro de la huelga proviene de un rollo de papiro descubierto en Deir el-Medina y muy probablemente escrito por el escriba Amennakht. El precedente de los trabajadores que abandonaron sus puestos de trabajo fue establecido por estos eventos y, aunque no existen informes oficiales existentes de otros eventos similares, los trabajadores ahora entendieron que tenían más poder de lo que se pensaba anteriormente. Las huelgas se mencionan en la última parte del Imperio Nuevo y el Período Tardío y no hay duda de que la práctica comenzó con los trabajadores de Deir el-Medina en la época de Ramsés III.


Historia laboral: la primera huelga de fábrica

La instalación de Ian G. Cozzen explica "Autonomía", pero solo cuando se ve desde una esquina del histórico Slater Mill. (Cortesía de Ian G. Cozzens)

En mayo de 1824, 102 trabajadoras en Pawtucket, Rhode Island, abandonaron sus telares después de que los propietarios de la fábrica anunciaran un recorte salarial. Los trabajadores votaron para negarse a regresar hasta que se restablecieran sus antiguos salarios. Luego, se unieron a otros trabajadores de la fábrica, niños y algunos grupos de hombres, así como a agricultores y artesanos locales que se unieron a la causa. Pronto, los trabajadores de casi todas las ocho fábricas de la aldea estaban en huelga, bloqueando físicamente las puertas para que nadie más pudiera entrar. Durante una semana, el pueblo se sumió en el caos. Los trabajadores y agricultores marcharon en masa hacia las casas de los propietarios de los molinos, arrojando piedras e insultos. Fue la primera huelga de una fábrica en los Estados Unidos y la primera huelga de cualquier tipo en la que participaron mujeres.

El Slater Mill, que empleó a algunos de los huelguistas, es ahora un monumento y museo nacional, y una nueva exhibición híbrida de arte / historia allí.La madre de todas las huelgas: la participación de los trabajadores textiles de 1824—Se centra en esa huelga de una semana.

Construida en 1793, Slater Mill fue la primera fábrica textil de Estados Unidos. Durante las siguientes décadas, se construyeron decenas de molinos más en Pawtucket, y la ciudad jugó un papel clave en la maduración del capitalismo industrial estadounidense. El molino instituyó sistemas innovadores para controlar a los trabajadores: tiempo de fábrica altamente reglamentado (por el cual las horas de trabajo se contaban al minuto), campanas de fábrica y una tienda de la empresa.

La causa inmediata de la "participación", como se llamó entonces a la huelga, fue una decisión de los propietarios de las fábricas de Pawtucket de recortar los salarios de las trabajadoras del molino en un 25 por ciento y extender la jornada laboral en una hora para todos los trabajadores. Pero el resentimiento hacia los propietarios de los molinos se había ido acumulando durante años, no solo entre los trabajadores del molino, sino también entre la gente del pueblo. Incluso antes de que se construyera el primer molino, los residentes de Pawtucket intentaron sabotear la construcción de las presas que darían energía a las fábricas. Sospechaban de los extranjeros adinerados que compraban grandes extensiones de tierra y realizaban cambios masivos en el paisaje. La tensión aumentó durante la próxima década, ya que los propietarios de las fábricas pidieron a los contribuyentes que financiaran proyectos locales que beneficiaban principalmente a las fábricas.

Las mujeres se unieron a la fuerza laboral de las fábricas de Pawtucket a principios de la década de 1820 con la introducción del telar mecánico, que permitió a los fabricantes tejer telas acabadas a máquina. Anteriormente, los niños pequeños habían servido como los principales operarios del molino, pero estas nuevas máquinas requerían una mano de obra mayor y más calificada, por lo que los propietarios del molino traían la siguiente fuente de trabajo más barata: mujeres jóvenes, generalmente entre las edades de 15 y 30. Lo que los patrones no pudieron prever fue que las trabajadoras no podían ser controladas tan fácilmente como los niños. Rápidamente se unieron para asumir la gestión directa y colectivamente. Conmocionados por la demostración de una acción colectiva sin precedentes, los propietarios de la fábrica cedieron en poco más de una semana, presumiblemente llegando a un compromiso que restableció los salarios al menos cerca de lo que habían sido, aunque se desconocen los detalles exactos del acuerdo.

Durante las siguientes décadas, las huelgas de Pawtucket inspiraron acciones laborales militantes similares en toda Nueva Inglaterra, culminando en una crisis de gobernabilidad impulsada por un levantamiento estatal conocido como la Rebelión de Dorr, durante el cual miles de habitantes de Rhode Island votaron a favor de una nueva constitución que extendía el sufragio. y creó un gobierno en la sombra de corta duración que desafió la legitimidad del estado permanente.

La exhibición de Slater Mill cuenta la historia de la huelga y sus consecuencias, que incluyeron una feroz represión por parte de los propietarios de las fábricas, quienes introdujeron estilos de gestión aún más draconianos, crearon departamentos de policía y alentaron la religión y las sociedades de templanza como un medio para fortalecer la "maquinaria moral". ”De las ciudades molino. Pero la exhibición también tiene una visión a largo plazo, utilizando trabajos conceptuales para explorar el costo psicológico de las medidas de control de la fuerza laboral desarrolladas durante este período y rastrear su legado hasta el día de hoy. Junto a los artefactos históricos se encuentran las interpretaciones artísticas contemporáneas del material, como el conjunto de letras rosas masivas de Ian G. Cozzen escalonadas por toda la fábrica, que deletrean la palabra "Autonomía" solo cuando se ven desde un rincón particular de la habitación, interrumpiendo el funcionamiento de la fábrica. régimen de disciplina. "The Selvage" de Kristina Brown es una obra de medios mixtos que muestra a trabajadoras atrapadas en la rigidez del horario y la programación de la fábrica. “Es ilegal suicidarse” de Chelsea Carl conecta la huelga de 1824 con el presente, basándose en el texto para relacionar la distribución del piso de la fábrica con los problemas modernos de justicia social.

En Rhode Island hoy, las trabajadoras todavía están a la vanguardia del movimiento laboral porque siguen siendo las trabajadoras más explotadas. Las amas de llaves del hotel de Providence, que son casi en su totalidad mujeres, muchas de las cuales viven en Pawtucket, que es más asequible, están liderando un esfuerzo para aumentar sus salarios a $ 15 la hora. La exhibición sirve como recordatorio de que hace 190 años un pequeño grupo de trabajadores podía liderar a todo un pueblo en desafiar la voluntad de la clase dominante.

Joey L DeFrancesco es un organizador, artista y músico que vive en Providence, RI. Es desarrollador de programas e intérprete en el museo Slater Mill. Recientemente creó el programa de historia laboral del museo y fue el comisario de la exposición. La madre de todas las huelgas: la participación de los trabajadores textiles de 1824 .

David Segales el director ejecutivo de Demand Progress y miembro invitado del Proyecto de Sociedad de la Información de Yale. Es un exrepresentante del estado de Rhode Island y ex miembro del Concejo Municipal de Providence.


Cómo una sangrienta huelga de ferrocarriles allanó el camino para el primer Día del Trabajo

Ahora tengo poco más de un día libre para ir de compras, pero cuando se celebró por primera vez el Día del Trabajo, no todo fue diversión y rebajas para el regreso a clases. Su aprobación como feriado federal, en 1894, fue una especie de oferta de paz del presidente Grover Cleveland por el asesinato de una docena o más de trabajadores ferroviarios en huelga.

La huelga comenzó como disturbios en la ciudad de Illinois fundada por George Pullman, creador del vagón cama del ferrocarril. La ciudad, en las afueras de Chicago, se había construido como un hogar utópico para los trabajadores de Pullman & rsquos, pero la utopía fue diseñada para servir a Pullman por encima de todos los demás, según PBS. "Todos sus residentes trabajaban para la compañía Pullman", "notas de PBS", "sus cheques de pago extraídos del banco Pullman, y su alquiler, establecido por Pullman, se deducía automáticamente de sus cheques de pago semanales".

De 1880 a 1893, todo parecía estar bien en Pullman (la ciudad), hasta que una depresión económica llevó a Pullman (el hombre) a recortar los salarios de los empleados a pesar de que sus rentas seguían siendo las mismas. Los trabajadores se marcharon. En solidaridad, los miembros de la American Railway Union (fundada, según TIME, por & ldquofiery socialist Eugene Debs & rdquo) tomaron la causa, y sus 150.000 miembros se negaron a trabajar en trenes que transportaban vagones Pullman, lo que provocó una pesadilla de transporte en todo el país.

Fue, de acuerdo con El Atlántico, America & rsquos primera verdadera huelga y mdash a nivel nacional y un hito importante para el movimiento sindical. Pero no terminó bien, para nadie. El presidente Cleveland, presionado por la industria ferroviaria y el Servicio Postal de los Estados Unidos, cuyos trenes de correo se habían detenido, declaró la huelga como un crimen federal y envió tropas para romperla. David Ray Papke, autor de El caso Pullman, describe los disturbios y el incendio provocado que se produjo, y fue suprimido mientras que los recuentos de muertes varían según la fuente, TIME lo llamó "uno de los ataques más sangrientos en la historia de los Estados Unidos".

Si bien la huelga llegó a un abrupto final y los empleados de Pullman prometieron no volver a sindicalizarse, la popularidad de Cleveland & rsquos sufrió, especialmente entre el movimiento obrero y el núcleo de la clase trabajadora rsquos. Hacer del Día del Trabajo un feriado nacional fue el intento del presidente y el año de las elecciones en una rama de olivo, según PBS, aunque no logró ganarle otro mandato.

Sin embargo, con el tiempo, a medida que disminuyeron las tensiones entre los sindicatos y el establishment, la festividad llegó a tener menos que ver con los líderes sindicales que con las cifras minoristas.

“Aunque el día todavía honra al trabajador estadounidense”, señaló el TIEMPO en 1962, “ha evolucionado a lo largo de los años hasta convertirse en una fecha mucho más significativa en la vida del consumidor estadounidense. Ninguna división estacional separa tan drásticamente los patrones de vida y de compra de hombres, mujeres y niños en todo el país. & Rdquo

En su resumen de 1962, TIME resumió las implicaciones del Día del Trabajo y rsquos en términos comerciales, no históricos: los consumidores estadounidenses cambian de ginebra al whisky, se abastecen de bombillas e invierten en alfombras y muebles nuevos. La ropa blanca, por supuesto, desaparece de los estantes de las tiendas y mdash e incluso los accesorios blancos venden y ldquoat tasas de venta directa. & Rdquo

En los supermercados a principios de los años & # 821760, el Día del Trabajo también anunció un aumento en las ventas de carne para guisar y una disminución de los embutidos y los perros calientes. TIME se lamentó: & ldquo & hellipdown se convierte en la humilde salchicha después de que Labor Day First National Stores, una cadena de supermercados en Nueva Inglaterra, Nueva York y Nueva Jersey, venda un 50% menos de salchichas y un 65% menos de panecillos de perritos calientes. & Rdquo

Lea la historia completa de 1962, aquí en los archivos de TIME: La gran división


Contenido

John Smith conoció por primera vez y quedó impresionado con el talento de los artesanos polacos cuando viajó por Polonia en 1602, [4] huyendo de los turcos que lo habían encarcelado. La Commonwealth polaco-lituana era entonces el reino más grande de Europa, [5] cubriendo el actual territorio de Polonia, Lituania, Letonia, Estonia, Bielorrusia, Ucrania, Moldavia y partes de Rusia. [6]

Al principio de la historia de Jamestown, Smith y Virginia Company comenzaron a reclutar trabajadores de la Europa continental para que vinieran a su nueva colonia. [4] El primero de estos trabajadores extranjeros llegó con el segundo grupo de colonos que llegaron a la colonia en 1608, dos de estos trabajadores salvarían más tarde la vida de Smith en un ataque de los nativos americanos [2] [4] como se indica en los escritos de Smith. [1] Los relatos históricos contemporáneos se refieren a este primer grupo de artesanos extranjeros como holandeses y polacos. [2] [7] [8]

Los artesanos extranjeros empezaron a producir cristalería, brea y potasa poco después de su llegada en 1608. Estos productos se utilizaron en la colonia, pero también fueron importantes, ya que fueron los primeros productos exportados de la colonia a Europa. [2] Más tarde llegaron trabajadores más calificados y continuaron produciendo alquitrán, resina y trementina, [2] y también tablillas e incienso. [7]

Cuando se celebraron las primeras elecciones en la colonia en 1619, la colonia no permitió que votaran los colonos continentales. Se les negó el derecho al voto alegando que no eran de ascendencia inglesa. Los artesanos, en respuesta, se negaron a trabajar a menos que se les concediera el derecho de voto. [1] Bajo esta presión laboral, el Consejo de la Compañía de Virginia revocó la decisión de privar del derecho al voto a los artesanos y, al mismo tiempo, llegó a un acuerdo con los artesanos para que aprendieran a jóvenes de la colonia. [1] [2] Los líderes de la compañía temían no solo la pérdida de ingresos y mano de obra, sino que la colonia podría ganar la reputación de no ser acogedora para otros colonos que no fueran de ascendencia inglesa, especialmente artesanos calificados. [7]


Los trabajadores egipcios hacen huelga por pago,

La primera huelga laboral de la historia registrada tuvo lugar en el siglo XII, a. C., en Egipto. La huelga se registró en un papiro, descubierto en Egipto, y aunque está dañado e incompleto, es el único registro de la huelga que existe. Todos los registros de esta huelga se refieren a fechas con referencia al entonces actual faraón, Ramsés III. Durante el año 29 de su reinado (aproximadamente 1170 a. C.), los artesanos encargados de construir la necrópolis (cámaras funerarias) del rey Ramsés III atacaron repetidamente, aparentemente quejándose de raciones insuficientes.

No está claro exactamente por qué los artesanos no recibían sus raciones normales, aunque hay evidencia de que la escasez de alimentos fue en gran parte el resultado de la corrupción en la clase dominante. La costumbre era una ración mensual de cereales, pero en el documento está implícita la sensación de que la ración se había retrasado con frecuencia durante el reinado de Ramsés III. En el año 29, el grano no llegó hasta el día 23 del mes, cuando Ammenakht, un artesano (y probablemente el escriba que registró la huelga en papiro), se quejó a las autoridades del gobierno local. Las raciones durante el quinto mes se retrasaron más de 4 semanas y las raciones del sexto mes se entregaron dos semanas después de iniciado el mes.

En el séptimo mes del año 29 del gobierno de Ramsés, los trabajadores habían tenido suficiente. Un día, todos los trabajadores simplemente dejaron sus herramientas y salieron de la necrópolis que estaban construyendo. Según Ammenakht, sus supervisores no tenían idea de adónde habían ido; nunca antes habían visto algo así. Marcharon hacia los funcionarios del gobierno local y exigieron que les pagaran sus raciones de comida. Aunque los ancianos locales acordaron que se les debía pagar, no pudieron proporcionar las raciones. Al día siguiente, los trabajadores marcharon hacia el templo de Ramsés II y pudieron hablar con el Visier (alcalde), quien finalmente pudo asegurar un pago de ración para los trabajadores (aunque no fue un pago completo). Satisfechos, los trabajadores volvieron a su trabajo.

Hay evidencia de que el éxito de esta huelga obligó a los trabajadores a continuar usando la táctica de manera efectiva durante el reinado de Ramsés III. A medida que las huelgas continuaban con regularidad, los funcionarios del gobierno local comenzaron a aumentar el número de trabajadores que contrataban para entregar alimentos y suministros a los trabajadores, de modo que era obvio para los trabajadores que estaban siendo escuchados. Está claro que la táctica era tan nueva para todas las figuras de autoridad en el antiguo Egipto que no estaban preparados para lidiar con ella de ninguna otra manera que no fuera simplemente intentar apaciguar a los trabajadores. Tuvieron mucho éxito en su campaña, una de las primeras de su tipo.


Los trabajadores sindicales en huelga convirtieron el primer Día del Trabajo en un evento de networking

Labor Day & # 160 es un feriado nacional de los EE. UU. Que se celebra el primer lunes de septiembre. A diferencia de la mayoría de las festividades estadounidenses, es una celebración extraña sin rituales, excepto para ir de compras y hacer barbacoas. Para la mayoría de la gente, simplemente marca el último fin de semana de verano y el comienzo del año escolar.

Las vacaciones & # 8217s fundadores a finales del siglo XIX & # 160 imaginaron algo muy diferente & # 160 de lo que se ha convertido el día. Los fundadores buscaban dos cosas: un medio para unificar a los trabajadores sindicales y una reducción del tiempo de trabajo.

Historia del Día del Trabajo

El primer Día del Trabajo ocurrió en 1882 en la ciudad de Nueva York bajo la dirección de esa ciudad & # 8217s & # 160 Central Labor Union.

En el siglo XIX, los sindicatos cubrían solo a una pequeña fracción de los trabajadores y estaban "balcanizados" y eran relativamente débiles. El objetivo de organizaciones como Central Labor Union y sus contrapartes más modernas como & # 160AFL-CIO & # 160 era reunir a muchos sindicatos pequeños para lograr una masa y un poder críticos. Los organizadores del primer Día del Trabajo estaban interesados ​​en crear un evento que reuniera a diferentes tipos de trabajadores para conocerse y reconocer sus intereses comunes.

Sin embargo, los organizadores tenían un gran problema: ningún gobierno o empresa reconoció el primer lunes de septiembre como día libre. El problema se resolvió temporalmente declarando una huelga de un día en la ciudad. Se esperaba que todos los trabajadores en huelga marcharan en un desfile y luego comieran y bebieran en un picnic gigante.

El & # 160Tribuna de Nueva YorkEl reportero de & # 8217s que cubría el evento & # 160 sintió que todo el día fue como una larga barbacoa política, con & # 8220 discursos bastante aburridos & # 8221.

¿Por qué se inventó el Día del Trabajo?

El Día del Trabajo surgió porque los trabajadores sintieron que estaban pasando demasiadas horas y días en el trabajo.

En la década de 1830, los "trabajadores de la fabricación" trabajaban en promedio 70 horas a la semana. Sesenta años después, en 1890, las horas de trabajo habían disminuido, aunque el trabajador industrial medio todavía trabajaba en una fábrica 60 horas a la semana.

Estas largas horas de trabajo hicieron que muchos organizadores sindicales se concentraran en ganar una jornada laboral más corta de ocho horas. También se centraron en conseguir que los trabajadores tuvieran más días libres, como el feriado del Día del Trabajo, y en reducir la semana laboral a solo seis días.

Estos primeros organizadores claramente ganaron, ya que los datos más recientes muestran que la persona promedio que trabaja en la industria manufacturera está "empleada por un poco más de 40 horas a la semana" y la mayoría de la gente trabaja sólo cinco días a la semana.

Sorprendentemente, muchos políticos y dueños de negocios estaban a favor de dar más tiempo libre a los trabajadores. Eso se debe a que los trabajadores que no tenían tiempo libre no podían gastar su salario en viajes, entretenimiento o cenas.

Como el & # 160U.S. La economía se expandió más allá de la agricultura y la manufactura básica a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, y para las & # 160empresas & # 160 se volvió importante encontrar consumidores interesados ​​en comprar los productos y servicios que se producían en cantidades cada vez mayores. Acortar la semana laboral era una forma de convertir a la clase trabajadora en la clase consumidora.

Conceptos erróneos comunes

El error común es que, dado que el Día del Trabajo es un feriado nacional, todos tienen el día libre. Nada mas lejos de la verdad.

Si bien el primer Día del Trabajo se creó mediante una huelga, la idea de un feriado especial para los trabajadores fue fácil de apoyar para los políticos. Fue fácil porque proclamar un día festivo, como el & # 160Madre & # 8217s Day, no cuesta nada a los legisladores y los beneficia al ganarse el favor de los votantes. & # 160 En 1887, Oregon, Colorado, Massachusetts, Nueva York y Nueva Jersey declararon un feriado legal especial en Septiembre para celebrar a los trabajadores.

En 12 años, la mitad de los estados del país reconocieron el Día del Trabajo como feriado. Se convirtió en feriado nacional en junio de 1894 cuando el presidente Grover Cleveland firmó el proyecto de ley del Día del Trabajo y se convirtió en ley. While most people interpreted this as recognizing the day as a national vacation, Congress’ proclamation covers only federal employees. It is up to each state to declare its own legal holidays.

Moreover, proclaiming any day an official holiday means little, as an official holiday does not require private employers and even some government agencies to give their workers the day off. Many stores are open on Labor Day. Essential government services in protection and transportation continue to function, and even less essential programs like national parks are open. Because not everyone is given time off on Labor Day, union workers as recently as the 1930s were being urged to stage one-day strikes if their employer refused to give them the day off.

In the president’s annual Labor Day declaration last year, Obama encouraged Americans “to observe this day with appropriate programs, ceremonies and activities that honor the contributions and resilience of working Americans.”

The proclamation, however, does not officially declare that anyone gets time off.

Controversy: Militants and founders

Today most people in the U.S. think of Labor Day as a noncontroversial holiday.

There is no family drama like at Thanksgiving, no religious issues like at Christmas. However, 100 years ago there was controversy.

The first controversy that people fought over was how militant workers should act on a day designed to honor workers. Communist, Marxist and socialist members of the trade union movement supported May 1 as an international day of demonstrations, street protests and even violence, which continues even today.

More moderate trade union members, however, advocated for a September Labor Day of parades and picnics. In the U.S., picnics, instead of street protests, won the day.

There is also dispute over who suggested the idea. The earliest history from the mid-1930s credits Peter J. McGuire, who founded the New York City Brotherhood of Carpenters and Joiners, in 1881 with suggesting a date that would fall “nearly midway between the Fourth of July and Thanksgiving” that “would publicly show the strength and esprit de corps of the trade and labor organizations.”

Later scholarship from the early 1970s makes an excellent case that Matthew Maguire, a representative from the Machinists Union, actually was the founder of Labor Day. However, because Matthew Maguire was seen as too radical, the more moderate Peter McGuire was given the credit.

Who actually came up with the idea will likely never be known, but you can vote online here to express your view.

Have we lost the spirit of Labor Day?

Today Labor Day is no longer about trade unionists marching down the street with banners and their tools of trade. Instead, it is a confused holiday with no associated rituals.

The original holiday was meant to handle a problem of long working hours and no time off. Although the battle over these issues would seem to have been won long ago, this issue is starting to come back with a vengeance, not for manufacturing workers but for highly skilled white-collar workers, many of whom are constantly connected to work.

If you work all the time and never really take a vacation, start a new ritual that honors the original spirit of Labor Day. Give yourself the day off. Don’t go in to work. Shut off your phone, computer and other electronic devices connecting you to your daily grind. Then go to a barbecue, like the original participants did over a century ago, and celebrate having at least one day off from work during the year!


This article was originally published on The Conversation.

Jay L. Zagorsky, Economist and Research Scientist, The Ohio State University


Egyptian Artisans Strike: First Recorded Labor Strike in History

Egyptian workers who carved out and painted the royal tombs in the Valley of the Kings stopped working to demand delivery of their proper pay.

The workmen who built the tombs of the New Kingdom Kings and Queens, were not ordinary laborers. Some, like Sennedjem, had their own tombs also built in the surrounding hills.

Artisan Laborers in the Valley of the Kings

These were artisans, quarrymen, sculptors, and painters, responsible for making the suitable burial places for their kings. They had built and painted the beautiful tombs of Tutmosis III and Ramesses I and many other kings in the Valley.

Salary of the Artisans

The workmen were paid in grain, on average four sacks of emmer wheat per month, enough to feed sixteen people. They also received 1.5 sacks of barley daily, in order to make beer. This salary was generous at that time. They also received additional beer and bread in order to make offerings at the local temples. To supplement their diet, the workers also received fish, vegetables, and fruits. Water was brought from the Nile by servants for their well and storage jars. Their clothing, wood, and pottery were provided to them.

20th Dynasty Conditions in Egypt

The Nile was flooding on time, and the fish and other foods were delivered regularly to the workmen. Yet, in the second month of the 29th regnal year of Ramesses III, a junior scribe wrote to the Vizier’s office that grain was missing from their rations. Five-hundred people in the village needed to be fed.

Just one of the grain storehouses at the temple complex at Thebes alone could have sufficed to feed the entire village of the workmen for ten years. Perhaps the many building programs taken on by Ramesses III had depleted the grain reserves. But at least one small temple alone lost more than 90% of its northern grain reserves to corrupt officials, and this embezzlement had gone undetected for ten years.

Labor Walk-Outs

When twenty straight days went by, with no wheat rations being distributed, the workmen left the village and walked to the mortuary temple of Horemheb, which stood next to the temple at Medinet Habu, hoping to find wheat from the temple reserves. Two days later, 46 sacks were delivered-an insufficient amount.

Three months later, they had still received no rations. On day ten of their work-week, they left their village and went to Medinet Habu, which also served as the administrative center for Thebes. For the ancient Egyptians, a week consisted of ten days, not seven, so day ten was in fact their day of rest. Leaving their administrative station administrative station, i.e. the village and the Valle, was an unprecedented event, and frightened the bureaucracy. The workmen were not permitted to remain at Medinet Habu, so they continued north to the temple of Tutmosis III, and began what would be called today a sit-down strike. But they returned to their homes at night.

The next day, they repeated their walk-out, this time gathering at the Ramesseum. To appease the workers, they were given 55 little cakes. Although they had again returned to their homes for the night, on the third day, the workers again gathered at the Ramesseum, this time entering the actual temple itself. They were then given rations—for the preceding month. Their pay for the current month was still in arrears.

Medjay Supports Workers

Security was provided over the village and the Valley by a group of Nubian soldier-policemen called Medjay. Their chief encouraged the workmen and families and go to the temple of Sety I at Qurna, the southernmost of the region’s temples. Perhaps the earlier temples were now barred to the workmen. So for four more days, the workmen gathered at the temple, closing down the village. This time they got action, as the rations were finally delivered, everything that was due them.

Strikes Repeated

In the following month, the workers had once again not been paid their owed amount. This time the workers threatened to violate the very tombs for which they worked so hard. The Vizier met with them and attempted to explain, not very clearly, that there was no grain to give them. He managed to deliver half-rations to the workers, four days later. More than a week later, they gathered at the temple of Merenptah and since the governor of Thebes was nearby, addressed their grievances to him. He did no better, and in fact, showed evidence of misappropriating some compensation rightly owed them.

These strikes continued throughout the reigns of the succeeding Ramesses Kings, with a brief peace between Ramesses IV and IX, only to begin again until the reign of Ramesse XI. After his reign, kings were no longer buried in the Valley. The workmen left, and the village found other uses.


A brief history of labor unions in the U.S.

Labor unions truly had a hand in shaping American culture from the very beginning. The earliest workers and unions fought to make it clear that the U.S. was going to be place where workers were protected. Here is a brief history of the labor movement in America:

1768: America’s first labor strike

According to History.com, the first recorded labor strike occurred in New York in 1768 when journeymen tailors refused to work in protest of wage reductions.

1794: The first trade union is formed

Starting with shoemakers who formed the Federal Society of Journeymen Cordwainers in Philadelphia, local craft unions emerged in cities throughout the country. They published price requirements for their work and demanded shorter work days.

1886: The AFL is founded

The most well-known labor and trade union, the American Federation of Labor (AFL), was founded in 1886 and was successful at negotiating wage increases for members and safety improvements for all workers.

1911: Triangle Shirtwaist Co. fire

The fire killed 150 workers, mainly young women, because the safety exits in the loft building in New York City’s lower east side had been locked, apparently in effort to prevent theft.

The tragedy eventually led to many industrial safety reforms and fire prevention measures, led by workers-rights advocate Frances Perkins, who also established government policy for working with labor unions while U.S. Secretary of Labor from 1933 to 1945.

1938: The Fair Labor Standards Act passes

The first minimum wage and 40-hour week law was passed. It was supported by the AFL even though most union workers were earning much more than the minimum wage.

1955: The AFL-CIO is born

The AFL merged with another well-know union, the Congress of Industrial Organizations (CIO), to form the AFL-CIO.

1970: The Occupational Safety and Health Act passes

The act formed the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH). Its goal main goal is to ensure that employers provide employees with workplaces free from known hazards.

Unions help get this legislation passed, as well as workers’ compensation laws in many states, which hold employers accountable for workplace safety.

2015: 14 million U.S. workers belong to unions

Today, more than 60 unions throughout the country represent workers in all industries. They help workers increase their income, improve their working conditions, settle disputes with management, get training and education, and more.

Many of the rights that workers have today, including having time off and overtime pay, are the result of union members who fought to make it this way. You can learn more about the extensive history of the labor movement here.


May Day Strike of 1886

On May 1, 1886, 350,000 workers staged a nationwide work stoppage to demand the adoption of a standard eight-hour workday. Forty thousand workers struck in Chicago, Illinois ten thousand struck in New York eleven thousand struck in Detroit, Michigan. As many as thirty-two thousand workers struck in Cincinnati, Ohio, although some of these workers had been out on strike for several months before May 1.

The purpose of the May Day Strike was to bring pressure on employers and state governments to create an eight-hour workday. During this period, workers commonly spent twelve or more hours of each day at work. Unions, especially the Federation of Organized Trades and Labor Unions of the United States and Canada -- the predecessor of the American Federation of Labor, encouraged workers to strike on May 1, 1886, to demonstrate the need for an eight-hour day. The strike was to last a single day, although numerous workers remained away from their jobs for several weeks.

Not all unions condoned the May Day Strike. The Knights of Labor preferred peaceful negotiations and boycotts to secure better working conditions for employees. Terence Powderly, the leader of the Knights of Labor at this time, prohibited Knights of Labor members from participating. Despite Powderly's proclamation, thousands of his union's members struck on May 1. Numerous members of the Knights of Labor opposed the more peaceful tactics of Powderly.

The May Day Strike had some success. In Cincinnati, some employers, hoping to avoid the strike, granted their workers an eight-hour day. Other employers increased workers' pay. Throughout the late 1800s, May Day Strikes became commonplace. Very quickly similar strikes occurred around the world. The May Day Strikes helped convince United States President Grover Cleveland to implement Labor Day, a holiday that celebrates the American worker. Numerous countries still celebrate May Day today.


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