Batalla de Platrand, 6 de enero de 1900

Batalla de Platrand, 6 de enero de 1900

Batalla de Platrand, 6 de enero de 1900

La batalla de Platrand fue el único ataque serio de los bóers contra las líneas británicas durante el asedio de Ladysmith.

El Platrand es una cresta de dos millas y media de largo que dominaba el lado sur de Ladysmith. Había sido ocupada por los británicos desde el inicio del asedio en noviembre de 1899 y muchos la consideraban la clave de las defensas de Ladysmith. Sin duda, perder habría dificultado mucho la tarea del teniente general Sir George White.

Los británicos reconocieron la importancia del Platrand y habían fortificado las colinas en cada extremo. En Caesar's Camp, en el extremo este de la cresta, habían construido muros de dos metros y medio de altura. Allí tenían 400 hombres del Regimiento de Manchester, HMS Poderoso y los Voluntarios Navales de Natal, y un cañón de 12 libras. Wagon Hill, en el extremo oeste de la cresta, no estaba tan fuertemente fortificado, pero se estaba trabajando en dos emplazamientos de armas. La guarnición de Wagon Hill tenía 600 efectivos (tres compañías de la Royal Rifle Corp del 1er Rey y el Imperial Light Horse, así como un destacamento de los Royal Engineers). Los Voluntarios Navales de Natal movieron un cañón de 3 libras a Wagon Hill el día antes del ataque de los Boer, y dos cañones navales estaban siendo movidos a la colina cuando comenzó el ataque. El comandante británico en Platrand, el coronel Ian Hamilton, tenía alrededor de 1.000 hombres para defender la posición de dos millas y media de largo.

Los bóers tenían la intención de atacarlo con el doble de ese número. 1.000 hombres de Transvaal al mando de Schalk Burger iban a atacar Caesar's Camp. De Villiers con 400 Free Staters iban a atacar Wagon Point. Finalmente, 600 hombres de Vryheid y Winburg y una unidad de alemanes debían atacar el medio de la cresta, entre las dos colinas. Sin embargo, no todos en el campamento bóer estaban convencidos de que el ataque valiera la pena. Muchos hombres que estaban destinados a participar en el tercer ataque decidieron no participar.

El ataque se produjo a las 2.30 de la madrugada del 6 de enero. Al amparo de la oscuridad, la lucha fue caótica. Hamilton fue despertado por el ruido. Al ver que se estaba produciendo un fuerte ataque de los bóers, utilizó un teléfono recién instalado para pedir refuerzos. Entre otras tropas, White envió artillería de campaña que jugó un papel crucial en la lucha diurna.

Al amanecer, el ataque de los bóers no había logrado alcanzar la cima de la cresta, pero los bóers mantuvieron una línea a lo largo de todo el lado sur de la colina y amenazaron con flanquear la posición británica. Los cañones de los bóers en las colinas vecinas se unieron ahora, y la posición británica parecía vulnerable. Sin embargo, los cañones de campaña enviados por White ahora llegaron y ayudaron a estabilizar la posición.

La lucha se prolongó desde la madrugada hasta el mediodía sin interrupción. Después de un breve descanso, se reanudó el ataque de los bóers. Para entonces, los refuerzos británicos habían llegado a la colina. Los bóers no pudieron realizar ataques de apoyo en otros lugares alrededor de Ladysmith, lo que permitió a las blancas trasladar tropas a Platrand. El Regimiento de Devonshire hizo una contribución particularmente significativa, limpiando un bolsillo de bóers del lado sur de la cresta con una carga de bayoneta, perdiendo en el proceso un tercio de su fuerza. Finalmente, cuando cayó la noche al final del día, los bóers restantes se retiraron colina abajo.

Las pérdidas británicas fueron elevadas. 168 hombres murieron, de un total de 417 bajas. Se ganaron cinco Cruces Victoria (dos póstumas). Las pérdidas de los bóers probablemente fueron altas. Oficialmente se informó de 64 muertos y 119 heridos, pero la Brigada de Fusileros contó 99 bóers muertos en su parte de la colina. Entre los boer muertos estaba De Villiers, muerto a tiros en un encuentro cercano con Hamilton. El fracaso del ataque al Platrand desmoralizó a los bóers. Fue su último intento de capturar a Ladysmith.


Diario de historia militar Vol 2 No 1 - Junio ​​de 1971

Este artículo es una transcripción de una charla del profesor Barnard de la Universidad de Sudáfrica ante la Sociedad de Historia Militar S.A. Para una descripción detallada, completamente documentada, del papel del general Botha en esta batalla, se remite al lector al libro del profesor Barnard, Generaal Louis Botha op die Natalse Front, 1899-1900 (Ciudad del Cabo, 1970).

Aquellos de ustedes que asistieron a mi charla sobre el papel del general Louis Botha en la batalla de Colenso recordarán las principales características de su conducción en esa lucha. A principios de diciembre de 1899, unos dos meses después del estallido de la guerra anglo-bóer, el general Botha, que entonces, a los 37 años, era el general más joven de las fuerzas bóer, fue puesto al mando del frente de Tugela en Colenso. Allí se enfrentaría al ejército británico al mando del general Sir Redvers Buller, que intentaría relevar a las tropas británicas rodeadas en Ladysmith (ver mapa 1). Botha tenía a su disposición 4 500 burgueses, cuatro pistolas y un pompón. El general Buller comandó una división reforzada de 20 000 oficiales y hombres, con 44 cañones. Sin embargo, Botha colocó su emboscada con tanta habilidad que el 15 de diciembre de 1899 Buller tropezó ciegamente con ella o, más correctamente, entró con los ojos abiertos a plena luz del día.

General Botha en Dopper, Glencoe, marzo de 1900

Los resultados para Buller y su ejército fueron, por supuesto, desastrosos. Se retiró del campo de batalla habiendo sufrido más de 1300 bajas (según sus propios informes) y abandonando intactos 10 cañones de campaña y 12 vagones de municiones completamente cargados. Dos días después de la batalla, Buller fue reemplazado como comandante en jefe británico, Sudáfrica, por el mariscal de campo Lord Roberts. Sin embargo, siguió siendo el comandante de las fuerzas británicas en Natal y, por lo tanto, el adversario de Botha en las siguientes batallas de la línea Tugela.

A pesar de su notable victoria en Colenso, la fuerza de Botha no fue lo suficientemente fuerte como para destruir el ejército de Buller. Tampoco, con la mayoría de los comandos bóers en Natal atrapados en el inútil asedio de Ladysmith, podría arrebatarle la iniciativa al enemigo. Buller, a salvo de peligro en Chieveley y Frere, pudo recuperar la compostura y reconstruir su ejército, y no había nada que Botha pudiera hacer en las circunstancias que no fuera prepararse para la reanudación de la ofensiva británica.

De hecho, a principios de enero de 1900, el presidente Kruger intentó romper el estancamiento. Ordenó un ataque total contra la característica dominante de Platrand (es decir, Caesar's Camp y Wagon Hill), un sector vital en las defensas británicas alrededor de Ladysmith (ver Mapa 1). De esta manera, el presidente esperaba que se redujera la fortaleza y se liberaran los comandos de inversión para operaciones ofensivas en el sur de Natal y en el frente occidental al sur de Kimberley. Pero el enfermo comandante general Piet Joubert y su indiferente adjunto, el general Schalk Burger hicieron un revés terrible con el ataque. Sacrificaron vergonzosamente a la heroica vanguardia de la columna de asalto: un puñado de Free Staters y Transvalers que en las primeras horas de la mañana del 6 de enero de 1900 alcanzaron la línea de la cresta de Platrand y estuvieron a punto de ocupar la cresta y abrir una brecha en la defensa. perímetro.

Para entonces, el ejército de Buller se había reforzado con la llegada de la 5ª División al mando del teniente general Sir Charles Warren a más de 30 000 oficiales y hombres, con 66 cañones. El general Warren, un veterano excéntrico y seguro de sí mismo de 59 años, no se ganó el cariño de su comandante precisamente por sus críticas abiertas a la inacción de Buller desde la batalla de Colenso. Cuando sugirió que el próximo ataque debería dirigirse hacia Hlangwane Hill, que de hecho era el eslabón débil de las defensas de Colenso, Buller lo interrumpió. `` ¿Qué sabes al respecto? '', preguntó. Buller ya había decidido evitar la posición de Colenso moviendo la mayor parte de su ejército unas 20 millas río arriba y abriéndose paso hasta Ladysmith en un amplio movimiento de flanqueo.

La mudanza comenzó el 10 de enero de 1900 después de dos días de incesantes lluvias. El aguacero había convertido el campo en un pantano y cada abeto en un torrente. Buller dejó una brigada y cuatro cañones navales en Chieveley para enmascarar la posición de Colenso, y se deslizó hacia el oeste a través de la llanura empapada con el resto de su ejército: 24 000 hombres con 58 cañones, acompañados de enormes columnas de municiones y suministros. Le tomó seis días concentrarse en su base avanzada, Springfield, 16 millas al oeste, y acumular suministros para 16 días (ver Mapa 1). La lenta y torpe procesión descartó la posibilidad de sorpresa y confirmó la siguiente opinión sobre Buller por parte de uno de sus oficiales de estado mayor: `` Se cuidó de que los suministros fueran abundantes, pero a menudo, y a su costo y al nuestro, anteponía el suministro a la estrategia en momentos críticos. . & quot

El plan de Buller para el avance, muy brevemente, fue el siguiente: el general de división Lyttelton debía cruzar el río Tugela en Potgieter's Drift con dos brigadas de infantería, una batería de obuses y una batería de campo (en total aproximadamente 9 000 hombres y 12 cañones) para llevar a cabo una operación de retención contra los bóers en el arco de colinas que dan a los bucles del río hacia el norte. El general Warren debía cruzar en Trichardt's Drift, cinco millas río arriba, con tres brigadas de infantería, una brigada montada y seis baterías de artillería de campaña (en total 15 000 hombres y 36 cañones). Debía abrirse camino alrededor de la gran barrera de colinas al oeste de Spioenkop, la cordillera de Tabanyama, para girar el flanco bóer que Buller creía que descansaba en Bastion Hill. Luego, habiendo llegado a la zona de Acton Homes, debía avanzar por la carretera sobre la llanura ondulada hacia Ladysmith, en la parte trasera de las colinas. Lyttelton comenzó a cruzar el río en las primeras horas del 17 de enero y Warren más tarde ese mismo día (ver Mapa 2).

Las tropas de Warren cruzan el puente de pontones en Trichardt's Drift, el 17 de enero de 1900.

Después de la batalla de Colenso, el general Botha, como ya he dicho, se preparó para el próximo ataque británico. Creía que este ataque se lanzaría nuevamente en el sector de Colenso, debido a su proximidad al ferrocarril y su vulnerabilidad a un movimiento de giro a su izquierda, hacia Hlangwane Hill y las crestas más al este. Hacia fines de diciembre de 1899 se indispuso, agotado, como él mismo dijo, por la tensión y la ansiedad de las semanas anteriores y por la presión del trabajo, día y noche (y, podría haber agregado, bajo constante fuego de artillería). Cuando su antiguo jefe, el general Lucas Meyer, regresó a Colenso a principios de enero de 1900 después de dos meses de tratamiento médico en Pretoria, Botha esperaba poder tomarse un breve período de licencia. Este era el estado de cosas cuando el general Buller inició su marcha hacia el Alto Tugela.

Los bóers en el área en ese momento eran solo de 1000 a 500 Free Staters con un arma al mando del general Andries Cronje en Brakfontein, frente a Potgieter's Drift, y 500 Johannesburgo en Porrit's Drift (ver Mapa 1). Al informar del movimiento británico al general Joubert, Botha enfatizó la urgencia de enviar refuerzos al Alto Tugela desde Ladysmith. Los refuerzos de su propio frente en Colenso salieron durante la noche. Los días siguientes, a partir del 11 de enero, fueron un período de actividad febril para Botha. Temprano en las mañanas, mucho antes del amanecer, salió de su cuartel general de Colenso rumbo al sector amenazado, un paseo de tres horas y media a caballo. Allí supervisó la construcción de defensas en el área de Brakfontein, ya que se esperaba que los británicos atacaran a través de Potgieter's Drift. Por las tardes, después de la puesta del sol, regresaba nuevamente a Colenso para organizar el envío de refuerzos adicionales, municiones y suministros, y para dictar sus informes al presidente Kruger y al general Joubert.

No trasladó su cuartel general al Alto Tugela porque aún esperaba poder escapar con licencia antes del inminente ataque. Sin embargo, cuando mencionó su indisposición en uno de sus informes, insinuando que el general Schalk Burger o el general Daniel Erasmus serían puestos al mando en el Alto Tugela, y luego expresó su deseo de tomarse unos días de licencia, intervino el presidente Kruger. Indicó de manera inequívoca que quería que Botha tomara el mando en el nuevo frente a toda costa. Aquí, dijo el presidente, todo hombre tendría que luchar hasta el límite. En un telegrama a Botha le pidió, "respetuosamente", que no insistiera en dejarlo hasta que se hubiera librado la batalla. `` Ik beschouw dat uwe tegenwoordigheid onder deze moeilijke omstandigheden ten uwent onmisbaar is '', dijo, `` Dios zal u helpen en ondersteunen in uwe moeilijke taak. '' sostenerte en tu onerosa tarea & quot).

Eso, en lo que a Botha se refería, era eso. Partió hacia el Alto Tugela la mañana del 16 de enero. Las fuerzas de los bóers en la zona habían sido reforzadas en ese momento a aproximadamente 4 000 hombres con cuatro cañones de campaña de 75 mm y dos pompones (para oponerse, como recordarán, a un ejército de 24 000 hombres con 58 cañones). Además, los comandos se desplegaron (desde Twin Peaks hasta Doringkop) en previsión de un ataque a través de Potgieter's Drift y posiblemente Munger's Drift y Skiet Drift (ver Mapas 1 y 2). La noticia de que Botha había llegado para tomar el mando fue recibida con gran satisfacción tanto por oficiales como por hombres. Como dijo un burgués, "fue un alivio; uno sentía como si se le hubiera quitado de la mente un peso de duda, cuidado y ansiedad".

Botha pasó la noche en el campamento del general Tobias Smuts detrás de Vaalkrans, todavía sintiéndose enfermo. La mañana siguiente amaneció húmeda y neblinosa después de la lluvia nocturna, pero desde las laderas más bajas de las colinas, las tropas del general Lyttelton, que habían cruzado el río durante la noche, podían verse en los koppies al norte de Potgieter's Drift. A las 5 a.m., los obuses de Lyttelton, apoyados por 10 cañones navales de largo alcance en las imponentes colinas al sur del río, abrieron fuego, un bombardeo que continuaría durante los próximos siete días. A las 8 en punto, Botha se dirigió al cuartel general del general Schalk Burger, preocupado por su flanco derecho, que colgaba peligrosamente en el aire. Fue aquí donde se enteró de los cruces en Trichardt's Drift, donde el general Warren estaba en ese momento trasladando la mayor parte del ejército de Buller a la orilla norte del Tugela. Aparte de un piquete de 500 habitantes de Free Staters y burgueses de Pretoria en el llamado Wapadnek (Wagon Road Pass) al oeste de Spioenkop, la cordillera de Tabanyama estaba completamente indefensa. Quinientos hombres contra un ejército de 15 000 apoyados por 36 cañones.

Aunque profundamente preocupado por el siniestro giro de los acontecimientos, Botha ahora apostaba todo en su esperanza de que los generales británicos carecieran de la audacia para un avance inmediato. Durante la tarde regresó hasta Colenso para sacar más refuerzos de las ya débiles filas de ese frente. Esa noche estaba tan agotado que tuvo que hacer sus arreglos y dictar sus despachos acostado. Pero a su regreso al Alto Tugela al día siguiente (18 de enero) su esperanza se había cumplido.

El general Warren creía que había miles de bóers en las colinas delante de él. No tenía intención de avanzar antes de haber cruzado el río con toda su fuerza y ​​todos sus cañones y carros - una procesión de 15 millas con 15 000 bueyes. El cruce se completó solo después de tres días, y para ese momento había llegado a la conclusión de que la marcha de flanqueo por el camino de Acton Homes, que Buller había ordenado, era inviable. Consideró que la ruta era demasiado larga para su enorme tren de equipajes, sin el cual era impensable que se moviera. En cambio, eligió la ruta directa a través del Wapadnek y ordenó un ataque frontal en el rango de Tabanyama a la mañana siguiente, 20 de enero, para despejar el camino. Lord Dundonald, que se había adelantado al área de Acton Homes con su brigada montada y había tendido una emboscada allí a una patrulla boer, fue llamado, para gran disgusto de Dundonald.

Estas laboriosas maniobras le sentaron admirablemente a Botha. Le permitieron extender su frente por siete millas a lo largo de la cordillera de Tabanyama y más allá de la carretera cerca de Acton Homes. En este frente, Botha tenía a su disposición sólo 1 800 hombres, tres cañones de campaña de 75 mm y un pompón. Pero los puestos que seleccionó en consulta con sus oficiales demostraron una vez más lo hábil táctico que era. Desde los miradores británicos en el valle de Tugela solo eran visibles las crestas delanteras de Tabanyama (desde la colina Piquet hasta la colina Bastión). Sin embargo, la verdadera cima de la cordillera se encontraba entre 600 y 2000 yardas más atrás. Fue a lo largo de esta cresta, fuera de la vista del enemigo y con un buen campo de fuego sobre las suaves laderas hasta las crestas delanteras, que Botha ordenó a sus burgueses que cavaran (ver Mapa 3). El futuro general Jan Kemp, que fue uno de los cornetes de campo de Botha en Tabanyama, comentó más tarde: `` Al moet ek dit self s & ecirc, ons offisiere het darem goed geweet wat hulle doen toe hulle die stellings gekies het ''. para decirlo yo mismo, nuestros oficiales ciertamente sabían lo que estaban haciendo cuando seleccionaron esos puestos ''.

El ataque a Tabanyama comenzó a las 3 a.m. del sábado 20 de enero de 1900. La 11a Brigada (o Lancashire) del mayor general Woodgate lideró la subida por las empinadas laderas hasta las crestas delanteras, seguida por la 5.a brigada (o irlandesa) del mayor general Hart. Dado que estas pendientes eran terreno muerto para los bóers, las tropas alcanzaron las crestas en tres horas prácticamente sin oposición. La verdadera cresta de la cordillera le fue revelada al general Warren, y se dio cuenta de que los bóers estaban atrincherados a lo largo de ella. Después de que sus baterías de campo fueron llevadas a Three Tree Hill, Warren se abrió contra las colinas que tenía delante con sus 36 cañones de quince libras. Cuando el bombardeo se mantuvo durante cuatro horas, el general Hart comenzó a avanzar más allá de las crestas del sur con cuatro batallones y medio: Lancashire Fusiliers, Royal Dublin Fusiliers, Royal Inniskilling Fusiliers, el Regimiento Fronterizo y el Regimiento de York y Lancaster.

A medida que los batallones avanzaban dentro del alcance de los rifles, los burgueses de Botha respondieron con su habitual fuego mortal de Mauser. Un oficial de los Fusileros de Lancashire describió el curso posterior del ataque de la siguiente manera: `` En poco tiempo, debido a la aspereza de la superficie, a la fatiga y al desmayo del corazón, la línea se desordenó y se afirmó una tendencia incontrolable a acumularse en los bolsillos del terreno para refugio, para un respiro y para la convocatoria de una resolución para un mayor avance. En las primeras ocasiones, la interrupción fue momentánea, pero el impulso de demorarse creció hasta que finalmente, cuando la sensación de peligro físico dominó la resolución mental, y a medida que las colinas se alzaban más amenazadoras por delante, el avance rezagado se detuvo para siempre, y los atacantes cansados ​​y desanimados solo anhelaban la oscuridad.

La infantería había sido controlada e inmovilizada, y después del anochecer se retiraron por debajo de las crestas del sur. Esa noche los bóers, cansados ​​como estaban, continuaron trabajando en sus defensas.Observaron las linternas de las ambulancias británicas y el personal médico que recogía a los muertos y heridos. Para protegerse contra un posible ataque nocturno, los burgueses ocasionalmente disparaban ráfagas cortas con sus máusers y lanzaban bengalas para iluminar las pistas. A la mañana siguiente, domingo 21 de enero, el general Warren, que para entonces había alineado las crestas del sur con sus tres brigadas de infantería y su brigada montada, ahora desmontada, reanudó el ataque con un pesado apoyo de artillería. Las tropas fueron nuevamente rechazadas. Pero los burgueses de Botha estaban comenzando a mostrar signos de vacilar a medida que más proyectiles golpeaban las trincheras, destruyéndolas, matando y mutilando. El conocido capellán del Estado Libre, el reverendo J. D. Kestell, dio cuenta de la conducta de Botha ese día en sus memorias.

`` Visité el campo de batalla. el domingo 21 de enero, cuando el bombardeo estaba en su punto más feroz '', escribió Kestell. `` Descubrí que a menudo había sido tan intolerable que los burgueses fueran expulsados ​​de los terraplenes y obligados a buscar refugio detrás de las laderas de las colinas. Pero siempre habían regresado y habían mantenido un fuego continuo contra los soldados que avanzaban. También descubrí que los ingleses siempre habían sido rechazados, pero que sus repetidos ataques no habían tenido un efecto moral satisfactorio en los burgueses. Sin embargo, la dirección de los asuntos estaba en manos de. General Louis Botha, que no había hombre mejor calificado para alentar a los burgueses. Igual que en Colenso, aquí cabalgaba de un puesto a otro, y siempre que los burgueses -como he relatado- se desanimaban y estaban a punto de ceder bajo el terrible bombardeo, aparecía como de la nada y se las arreglaba para conseguirlos. volver a las posiciones por 'persuasión suave', como él lo expresó, o por otros medios.

El general Warren no intentó otro asalto al día siguiente, lunes 22 de enero, pero el fuego de artillería continuó y nubes de polvo y vapores de lydita se elevaron sobre las colinas. Botha informó que los burgueses abandonaban el frente en mayor número que los refuerzos que llegaban. Él mismo tenía un afeitado estrecho cuando su caballo recibió un disparo debajo de él. Las tropas de Warren fueron reforzadas por la mañana por otra brigada de infantería y cuatro obuses para más de 18 000 hombres y 40 cañones. Su fuerza ahora superaba en número a Botha por diez a uno en hombres y artillería, sin embargo, fueron los generales británicos quienes se vieron obligados por la tensión de la batalla a dar un paso mal meditado.

Todo este tiempo, el general Buller había estado observando las operaciones de Warren desde su cuartel general en Mount Alice, como decía el Times History, como un árbitro imparcial en las maniobras. Le había permitido a Warren convertir su plan original de convertir el flanco bóer en un ataque frontal. Cuando visitó a Warren y se enteró de que ahora se proponía desmoralizar a los bóers mediante bombardeos continuos de tres o cuatro días, Buller no quiso ni oír hablar de ello. Durante los últimos seis días, Warren no había logrado nada y Buller ahora, comprensiblemente, insistió en los resultados, de lo contrario, dijo, retiraría las fuerzas de Warren a través del Tugela. Warren respondió que solo podía atravesar el Wapadnek después de haber tomado Spioenkop primero, por lo que se dijo que Buller comentó con irritación: "Por supuesto que debes tomar Spioenkop".

Boceto de Spioenkop y la cadena de colinas al este de la misma como se ve desde el lado de los bóer (es decir, desde el norte). Tenga en cuenta las posiciones del cañón Krupp y Pom-Pom que fueron arrastrados cuesta arriba en la mañana del 24 de enero de 1900 para apoyar el contraataque a Spioenkop por Cmdt. Prinsloo y sus burgueses. Las líneas de puntos muestran la ruta de Prinsloo y la posición que tomaron sus hombres a lo largo de la línea de la cresta. Dejaron sus caballos en el barranco marcado con una "X" y luego subieron la colina.
(Dibujado en 1939 por I.J. de Villiers, nieto del Cmdt. Prinsloo)

Y así se decidió ocupar este cerro dominante, cuya cima plana y rocosa se elevaba a 1 470 pies sobre el Tugela. Para Warren, la operación iba a ser simplemente el primer paso en la reanudación de su ataque a Tabanyama y, al mismo tiempo, una salvaguardia contra una retirada humillante. Para Buller era un medio de conseguir que Warren tomara alguna medida. Cuando Buller le dijo a uno de sus oficiales de estado mayor que acompañara a la fuerza de asalto a Spioenkop, este último le preguntó qué iba a hacer la fuerza cuando había tomado la colina. Buller pensó por un momento y respondió: "Tiene que quedarse allí". Por lo tanto, los atacantes simplemente tenían que establecerse en la colina. No iba a haber ningún ataque en ninguna otra parte del frente para apoyarlos. El resto del ejército de Buller debía mirar y no hacer nada. El hecho de que Botha con 1 800 hombres y algunas armas consiguiera forzar a Buller y Warren a una operación tan azarosa no fue sin duda un logro menor.

La fuerza para capturar Spioenkop estaba comandada por el general Woodgate y estaba formada por los Lancashire Fusiliers, seis compañías de los Royal Lancasters y dos de los South Lancashires, la infantería montada de Thorneycroft y la mitad de una compañía de Royal Engineers, en total aproximadamente 1 700 oficiales y hombres. La columna partió de su encuentro, un barranco al sur de Three Tree Hill, a las 8.30 de la noche del 23 de enero. A las 11 en punto comenzó el ascenso, en fila india por el espolón suroeste de la colina con el coronel Thorneycroft a la cabeza. Hacia las 3 de la mañana, miércoles 24 de enero de 1900, cuando el espolón se ensanchaba hacia la cima, las tropas se desplegaban en la hierba húmeda en plena oscuridad (ver Mapa 3).

Spioenkop fue retenido esa noche por un destacamento de unos 50 burgueses vryheid y voluntarios alemanes. Al parecer, se habían ido a dormir después de haber completado un emplazamiento para un cañón de campaña de 75 mm que Botha tenía la intención de colocar en la colina a la mañana siguiente. Unos piquetes cerca de la parte superior del espolón se despertaron por el movimiento que tenían delante. Se oyó un fuerte "¡Werda!" Seguido de una ráfaga de disparos de rifle. Entonces las tropas entraron a punta de bayoneta, entre gritos de "¡Majuba!", "¡Bronkhorstspruit!". Los piquetes se volvieron y huyeron, gritando "¡Hamburguesas duras, die Engelse is op die kop!". Un hombre fue herido con la bayoneta. El resto, agarrando instintivamente sus rifles y bandoleras, logró escapar. Habiendo capturado la cumbre, las tropas dieron tres vítores. Los artilleros que esperaban en Three Tree Hill respondieron disparando un proyectil de estrella al aire. Luego, las baterías se abrieron contra los accesos a Spioenkop en un esfuerzo por evitar que los bóers recuperaran la colina.

Ahora eran aproximadamente las 4 en punto. Las crestas de Spioenkop y las otras colinas de la zona estaban envueltas en una densa niebla. Los ingenieros grabaron una posición para una trinchera a lo largo de lo que les parecía ser la línea de la cresta norte de la cumbre (aproximadamente) de 400 yardas cuadradas de Spioenkop. De hecho, la posición era de 50 a 200 yardas por debajo de la línea de la cresta. Además, era prácticamente imposible atrincherarse en la cima rocosa de la colina y las trincheras, junto con sus parapetos de piedra, no eran más profundas de dos y medio a tres pies.

Mientras tanto, los burgueses vryheid habían llegado sin aliento y confundidos a la tienda de Botha en el koppie al norte de Spioenkop con las noticias de lo que había sucedido. No se registra lo que les dijo. En circunstancias como estas, Botha era un comandante sereno, tranquilo e inquebrantable. Spioenkop simplemente tuvo que ser recapturado. Para entonces también se había dado la alarma en el laager de Carolina y Lydenburg, donde había pasado la noche el general Schalk Burger. Burger ordenó al comandante de Carolina, Hendrik Prinsloo, uno de los mejores oficiales de las fuerzas bóers, que asaltara la colina con un destacamento de sus hombres. Botha fue informado de esta instrucción. Hay evidencia de que Prinsloo galopó hasta el cuartel general de Botha para discutir la situación y recibir sus órdenes finales. Botha acordó reforzar el ataque de Prinsloo desde Tabanyama y apoyarlo con fusiles y fuego de artillería.

Antes de comenzar su ascenso, Prinsloo, de acuerdo con las órdenes de Botha, dispuso cubrir el fuego desde su retaguardia. Un cañón de campaña Krupp de 75 mm y un pompón fueron arrastrados a las crestas al este de Spioenkop y se colocó un destacamento de 50 burgueses en Aloe Knoll, una característica prominente en el vértice del espolón oriental de la colina. Poco después de las 7 en punto, Prinsloo y aproximadamente 65 hombres de Carolina (luego reforzados a 84) alcanzaron un punto a cierta distancia por debajo de la cumbre nororiental de Spioenkop (ver dibujo). Aquí Prinsloo se dirigió a ellos en la niebla de la siguiente manera: "Hamburguesas, ons gaan onder die vyand in en ons sal nie almal terugkom nie. Doen julle plig en vertrou op die Here. & Quot; (& quot; Burgos, estamos entrando entre el enemigo y ninguno de nosotros regresaremos. Cumplid con vuestro deber y confiad en el Señor & quot.) Luego los dispersó y los condujo a la cumbre, los hombres se movían cautelosamente de roca en roca como cazadores acechando a su presa.

A lo largo de la línea de la cresta se toparon con destacamentos de las tropas de Woodgate que habían avanzado cuando se descubrió (a medida que la niebla se disipaba ligeramente) que la trinchera principal había sido colocada incorrectamente. Siguió una feroz lucha y la batalla de Spioenkop estaba en marcha. Aquí y allá los intercambios fueron mano a mano, con burgueses arrancando rifles de las manos de los soldados. Hubo graves bajas en ambos lados en el tiroteo a quemarropa y el incendio de Mauser y Lee-Metford formó una nube en la niebla. Cuando la niebla se levantó repentinamente entre las 8 en punto y las 8:30, una tormenta de balas azotó la cima de Spioenkop desde las colinas a todos lados: desde el oeste Twin Peak, Aloe Knoll, Conical Hill y Green Hill, donde los burgueses habían estado esperando con el dedo en el gatillo.

Ahora que el sol se había abierto paso, Prinsloo, que había colocado a un heliógrafo, un joven llamado Louis Bothma, en la pendiente debajo de la cima, pudo darle a Botha su primer informe de situación. Botha le indicó que había más hombres en camino y que Spioenkop debía ser retenido a toda costa. Acto seguido, se informó a la artillería bóer de la posición de los hombres de Prinsloo a lo largo de la línea de la cresta y pronto los proyectiles rastrillaron la atestada cima con mortífera precisión. La artillería de Botha consistía en dos cañones de campaña Creusot de 75 mm, un cañón de campaña Krupp de 75 mm y un pompón en Tabanyama, un cañón de campaña Krupp de 75 mm en el koppie desde donde Botha comandaba la operación, y el Krupp 75 y el pompón en las crestas al este de Spioenkop - en total sólo cinco cañones y dos pompones (ver Mapa 3). Estas piezas estaban tan hábilmente colocadas como servidas. La artillería británica —58 cañones en todo el frente del Alto Tugela, como recordarán— intentó en vano localizarlos y silenciarlos. En ninguna otra acción de la guerra anglo-bóer, la artillería bóer causó mayores estragos que el puñado de armas de Botha en este día.

Aproximadamente a las 9.30, cuando los burgueses de Prinsloo habían soportado la peor parte de los combates en Spioenkop durante dos horas, llegaron los primeros refuerzos, principalmente hombres de Pretoria al mando del comandante "Red" Daniel Opperman. Gradualmente, las tropas británicas supervivientes en la línea de la cresta fueron devueltas a las trincheras, habiendo sufrido numerosas bajas. Dos cargas desesperadas de la trinchera principal fueron rechazadas. Pero las pérdidas de los bóers también fueron graves y sus muertos yacían horriblemente donde habían caído. Según Deneys Reitz, sólo era la personalidad contundente y el lenguaje vigoroso de Daniel Opperman para cualquiera que pareciera vacilante lo que mantenía a los burgueses bajo control en su sector. Aproximadamente a la una de la tarde, un destacamento de fusileros de Lancashire en el lado este de la cumbre agitó sus pañuelos en el aire en señal de rendición. El fuego de los bóers cesó y algunos burgueses de Pretoria saltaron por encima de los parapetos británicos, gritando a las tropas de los alrededores que se entregaran. El coronel Thorneycroft apareció entonces en la escena, diciendo que no había rendición, y cuando el fuego de los rifles británicos se reanudó, los hombres de Pretoria se lanzaron hacia atrás en busca de refugio acompañados por aproximadamente 170 prisioneros.

Luego de este signo de vacilación en las filas enemigas, Botha ordenó que se aumentara el fuego de artillería y rifle en la cima. Gracias a los esfuerzos de Prinsloo y Bothma, y ​​de los exploradores y jinetes de envío de Botha, estaba al tanto de lo que estaba sucediendo en Spioenkop y Thabanyama. Los burgueses de Carolina y Pretoria en Spioenkop fueron reforzados durante el día por destacamentos de varios comandos: Krugersdorpers al mando de Oosthuizen y Kemp y voluntarios alemanes de Thabanyama Ermelo y hombres de Standerton al mando de Tobias Smuts y Johannesburgers del área de Vaalkrans. Botha, sin embargo, tuvo cuidado de no poner todos los refuerzos disponibles en Spioenkop. Dijo más tarde que sus hombres en la colina nunca superaron los 350. Sabía cómo desplegar a sus burgueses para obtener los mejores resultados tácticos. En particular, reforzó Green Hill, desde donde el espolón suroeste de Spioenkop, la línea británica de aproximación a la cumbre, también podría mantenerse bajo fuego.

Por otro lado, hubo una gran confusión en el lado británico. Woodgate, el comandante de la columna de asalto, fue herido de muerte al principio de la pelea. El coronel Crofton de South Lancashires informó a Warren de este hecho en un mensaje que le llegó de la siguiente manera: "Refuerce de una vez o todo está perdido. General muerto ". Warren, a quien antes le habían dicho que la fuerza de Woodgate podría aguantar & quottill Doomsday", nunca se recuperó de esta conmoción. Su única idea era enviar cada vez más refuerzos a Spioenkop. No parece que se le haya ocurrido que podría ser de mayor ayuda a las tropas en la cumbre lanzando un ataque de distracción a través de Tabanyama, donde en un frente de tres millas tenía más de 10 000 hombres enfrentándose apenas a 1 500 bóers. En total, cuatro batallones adicionales y dos escuadrones de infantería montada recibieron la orden de subir a la cima, lo que elevó el número total de tropas enviadas allí a 4 500. Las trincheras en la colina estaban obstruidas, no solo con soldados combatientes sino con cientos de muertos, moribundos y mutilados. y acobardados no combatientes. En estas condiciones, la artillería y los tiradores de Botha cobraron un precio espantoso. A lo largo de la jornada se produjo una grave ruptura en las comunicaciones con la cumbre. El único heliógrafo británico en Spioenkop se hizo añicos a primera hora de la mañana y, al anochecer, Buller y Warren aún desconocían la gran debacle que amenazaba en la colina.

A última hora de la tarde, uno de los batallones de Lyttelton, los King's Royal Rifles, capturó los Twin Peaks, al este de Spioenkop, después de una valiente subida por las empinadas laderas (ver Mapa 3). La pistola Boer Krupp y el pompón tuvieron que ser retirados apresuradamente y los burgueses de Lydenburg y Carolina que habían sostenido los picos, galoparon a través de la llanura. La línea de Botha ahora se había roto, con una pérdida para los rifles de aproximadamente 100 bajas, incluido su comandante (Buchanan-Riddle), que había sido asesinado. Pero Buller no se dio cuenta de que el batallón le había presentado la oportunidad de ganar el día. Por el contrario, estaba preocupado porque consideraba que las tropas de Lyttelton estaban demasiado dispersas. En consecuencia, ordenó al batallón que se retirara después del anochecer. Las tropas comenzaron a abandonar los picos aproximadamente en el momento en que los burgueses de Utrecht, a quienes Botha había llamado a toda prisa desde Green Hill, llegaron al pie de las colinas para comenzar otro contraataque.

La lucha en Spioenkop se fue apagando gradualmente después del anochecer. El estruendo de la batalla dio paso a un inquietante silencio. Detrás de los parapetos británicos, los burgueses podían oír a los hombres hablando y tropezando en la oscuridad, y sobre todo los gemidos y gritos de los heridos. La mayoría de los burgueses, algunos de los cuales, como los sobrevivientes de la fuerza de asalto original de Prinsloo, habían estado en la cima durante más de 12 horas, ahora comenzaron a descender la colina. Todos estaban exhaustos y muchos no estaban seguros de lo que iban a hacer y temían las perspectivas del mañana. (El comandante Prinsloo estaba ausente en esta etapa. Había tenido la dolorosa tarea después del anochecer de llevar el cuerpo de su hermano caído, Willie, fuera de la colina).

Botha sabía que los burgueses descendían por la colina en cantidades considerables, pero no le preocupaba. Necesitaban descanso, agua y comida después de las experiencias del día. En cualquier caso, estaba convencido de que la batalla ya estaba ganada. La inacción británica en Tabanyama, su extraña vacilación tras la captura de los Twin Peaks y la resignación con la que soportaron el castigo en Spioenkop le llevaron a una única conclusión: que se retirarían durante la noche. Esto lo explicó en su despacho oficial al presidente Kruger, y agregó que, sin embargo, no correría ningún riesgo. Haría los preparativos necesarios en caso de que la batalla tuviera que reanudarse a la mañana siguiente.

Británico muerto en la trinchera principal, Spioenkop, 25 de enero de 1900.

El secretario militar de Botha, Sandberg, dice en sus memorias que él y Botha estaban tan cansados ​​que se quedaron dormidos más de una vez mientras trabajaban en este despacho. Pero había poco descanso para Botha durante esa noche. Del general Schalk Burger recibió el consejo de que una mayor resistencia era inútil porque las fuerzas bóer atenuadas ya no podían mantener el frente. A continuación, Botha redactó una respuesta por escrito en la que instaba seriamente a Burger a que no se desanimara ni abandonara sus posiciones. "Luchemos y muramos juntos", suplicó, "pero, hermano, por favor, no nos dejes ceder ni una pulgada a los ingleses". Botha continuó expresando la opinión de que el enemigo era ahora tan temeroso ("kopsku") que si los bóers permanecían fieles y firme se sometería. "Estoy confiado y convencido", dijo, "citando que si nos mantenemos firmes, nuestro Señor nos dará la victoria". (1)

Hacia la medianoche, el pasajero que tenía que entregar este mensaje regresó, acompañado por el comandante Prinsloo, con la noticia de que Schalk Burger se había retirado y estaba en plena retirada hacia Ladysmith con sus Lydenburgers y varios burgueses de Carolina. Botha y Prinsloo se apresuraron hacia el laager de Carolina, que encontraron en gran confusión. Los carros estaban empacados y los jinetes se estaban preparando para partir tras la huida de Burger. Botha se dirigió a los hombres desde la silla, diciéndoles (como dice Deneys Reitz) la vergüenza que tendrían si abandonaran sus puestos en esta hora de peligro. Logró reunirlos y los hombres regresaron en la oscuridad hacia Spioenkop. Más tarde, Botha también ordenó un destacamento de Heidelbergers de Tabanyama a Spioenkop y reunió una nueva fuerza de asalto al pie de la colina.

Mientras tanto, había ocurrido la evacuación británica de Spioenkop, que Botha había esperado y profetizado. A las diez de la noche, el coronel Thorneycroft, a quien Buller había puesto al mando en la colina durante el día, no había recibido ninguna comunicación de sus comandantes generales excepto la noticia de su nombramiento. No sabía qué, si acaso, se contemplaba para ayudarlo.Sus hombres, lo sabía muy bien, no podrían soportar los golpes de la artillería bóer un día más, ni permitiría que permanecieran simplemente como un blanco indefenso para los artilleros bóer. Por tanto, ordenó la retirada. "Es mejor seis batallones a salvo de la colina que una limpieza por la mañana", le explicó a Winston Churchill, a quien conoció en su camino cuesta abajo. Los muertos y decenas de heridos quedaron atrás en la cumbre, muchos de los cuales murieron por exposición.

Auxiliares médicos británicos y bóers entre los caídos, Spioenkop, 25 de enero de 1900.

Jan Kemp fue el primer oficial bóer en descubrir al amanecer de la mañana siguiente, jueves 25 de enero de 1900, que los británicos habían abandonado Spioenkop. Durante toda la noche había permanecido en lo alto de las laderas con un destacamento de Krugersdorpers. A pesar de las espantosas vistas de la cumbre, Kemp no pudo resistirse (como dijo más tarde) a pensar en los & quotribones y medallas & quot que habría recibido un oficial británico en circunstancias similares. En la línea de la cresta, los burgueses sostenían en alto sus rifles y agitaban sus sombreros para indicar a sus camaradas de abajo que el enemigo se había retirado. Entonces, cientos de burgueses comenzaron a escalar las laderas. Botha pronto llegó a la cima con miembros de su personal. Habló brevemente con el capellán británico y los médicos que habían acudido a atender a los heridos que habían sobrevivido a la noche. Ordenó a sus burgueses que les brindaran toda su ayuda y les dio instrucciones de que les trajeran café desde su campamento. A su regreso a su cuartel general, envió el siguiente telegrama al presidente Kruger y al general Joubert:

"Batalla y por la gracia de Dios una victoria magnífica para nosotros. El enemigo expulsado de sus posiciones y sus pérdidas son grandes. Al menos 600 muertos y un gran número de heridos siguen tirados en el campo de batalla. El enemigo me ha pedido que retire a sus heridos y entierre a sus muertos, a lo que acepté. El campo de batalla, por tanto, es nuestro. Anoche el enemigo se retiró a cierta distancia con sus armas y soldados. Además, se tomaron 187 prisioneros. Me rompe el corazón decir que muchos de nuestros valientes héroes también han sido asesinados y heridos. Los nombres le serán telegrafiados más tarde. Es increíble que un puñado tan pequeño de hombres, con la ayuda del Altísimo, pudieran luchar y resistir a la poderosa Gran Bretaña durante seis días consecutivos y hacerlos retroceder en el último día con una gran pérdida. Hemos tomado aproximadamente 40 cajas de cartuchos Lee-Metford y un buen número de rifles ''. (2)

El comandante Willem Pretorius de Heidelberg, a quien Botha había ordenado contar a los británicos muertos en la cumbre, informó que había 650. Además, quedaban en la colina 350 soldados gravemente heridos, la mayoría de ellos sin esperanza de recuperación. A la luz de estas cifras, la lista oficial británica de bajas de Spioenkop (68 oficiales y 976 hombres) no parece estar completa. Las bajas bóer para todo el frente del Alto Tugela el 24 de enero fueron 59 muertos en combate, nueve muertos por heridas y 134 heridos. Del destacamento de Prinsloo de 84 burgueses de Carolina, más de 50 murieron o resultaron heridos.

Después del anochecer del 25 de enero, la fuerza de Warren comenzó a retirarse de la orilla norte del Tugela. La retirada continuó durante el día y la noche siguientes, a menudo bajo una lluvia torrencial, la extraordinaria vista de un ejército de 20 000 oficiales y hombres con 36 cañones de campaña y cuatro obuses que se retiraban ante aproximadamente 1 800 bóers. Botha no acosó la retirada porque consideraba que sus hombres habían tenido suficiente. El sábado 27 de enero de 1900, las tropas de Warren estaban de regreso en sus campamentos cerca de Springfield, que habían abandonado diez días antes. `` El resultado neto es que una vez más tenemos que narrar una derrota completa '', escribió el general Hart de la 5.a (o brigada irlandesa) en una carta privada y el futuro mariscal de campo Sir Henry Wilson, jefe del Estado Mayor Imperial hacia el final del Primera Guerra Mundial, anotó en su diario: "Estamos donde lo hicimos hace 10 días, con una lamida". Las bajas británicas totales durante estos días se dieron oficialmente como 1 750. Las bajas de los bóers fueron 335.

No hay duda de que en habilidad táctica Botha demostró ser más que un rival para los vacilantes y torpes generales Buller y Warren en la campaña de Spioenkop. Pero fue particularmente su resolución y voluntad férrea lo que le permitió superarlos como comandante militar y, con un pequeño puñado de burgueses, infligir al ejército británico otra gran derrota.


Guerra civil Editar

El 3er Regimiento de Caballería de los Estados Unidos se organizó el 3 de mayo de 1861 en Pittsburgh, Pensilvania. Estaba comandado por el COL David Hunter, y el segundo al mando era el Tte. William H. Emory. La designación del Regimiento se cambió a 6 de Caballería de los EE. UU. El 10 de agosto de 1861 debido a una reorganización de los regimientos de Caballería de los EE. UU., El Regimiento de Rifles Montados tomó en su lugar el nombre de 3 de Caballería. Los soldados fueron reclutados en Pensilvania, Ohio y el oeste de Nueva York. Al llegar a Washington D.C. en compañía entre el 12 de octubre y el 23 de diciembre, el regimiento se unió al Ejército de la Unión del Potomac y comenzó su entrenamiento con una fuerza de 34 oficiales y 950 hombres. Debido a la escasez de suministros, todos los escuadrones menos uno estaban equipados como caballería ligera, armados con pistolas y sables. No fue hasta el 10 de marzo que el resto del regimiento recibió carabinas. [2] La 6.ª Caballería abandonó los cuarteles de invierno el 10 de marzo de 1862 y fue asignada al mando del general Philip St. George Cooke, quien les ordenó realizar reconocimientos en Virginia de Centerville, Manassas Junction y Bull Run. El 27 de marzo, el regimiento se embarcó hacia Fort Monroe y llegó tres días después.

A su llegada, la 6ta Caballería sirvió como exploradores avanzados para las unidades de avanzada del Ejército del Potomac durante la Campaña Peninsular y recibió su bautismo de fuego el 5 de mayo de 1862 después del Asedio de Yorktown. Después de perseguir a la fuerza de confederados en retirada del general Joseph E. Johnston a través de la ciudad, los ejércitos se reunieron en la Batalla de Williamsburg el 5 de mayo, y la 6.a Caballería se hizo un nombre cuando el CPT Sanders ejecutó una audaz contraataque en los dientes de la artillería confederada. y una fuerza superior de jinetes y logró ahuyentarlos. La 6ta Caballería continuó sirviendo como exploradores para el Ejército del Potomac hasta la evacuación en Harrison's Landing, donde sirvieron como retaguardia para las fuerzas de evacuación. Al llegar a Alejandría el 2 de septiembre de 1862, el sexto estuvo en contacto casi constante con los confederados durante tres meses y participó en escaramuzas como las de Falls Church, Sugarloaf Mountain (Maryland), Middletown y Charleston. El regimiento marchó hacia el río Rappahannock el 24 de noviembre y permaneció en las cercanías hasta que los hombres marcharon sobre Fredericksburg el 12 de diciembre.

Durante la Batalla de Fredericksburg, la 6ª Caballería envió un escuadrón a través del puente de pontones sobre el río Rappahannock para reconocer las posiciones enemigas. Se desarrolló la línea de infantería confederada, y el escuadrón se retiró después de recibir fuego de una batería de artillería enemiga, perdiendo 2 hombres y 8 caballos heridos. Después de informar esta información al general Ambrose Burnside, el comandante de la Unión, el regimiento se retiró a Falmouth, donde permaneció acampado hasta el 13 de abril de 1863. El sexto fue uno de los regimientos de caballería de la Unión que participó en la incursión de Stoneman en 1863, y durante la acción, LT Tupper y 10 soldados lograron capturar al intendente en jefe del general JEB Stuart.

El 9 de junio de 1863, la 6ª Caballería luchó en la Batalla de Brandy Station después de cruzar el río Rappahannock. Durante este famoso enfrentamiento, el regimiento cargó contra los confederados y perdió 4 oficiales y 63 hombres muertos, heridos o capturados de los 254 comprometidos. Cargando los cañones confederados, LT Madden fue alcanzado por un proyectil explosivo, y LT Kerin fue capturado cuando el regimiento comenzó a reformarse desde la carga. Los soldados se movieron al extremo derecho de la línea para rechazar un ataque de flanco confederado y cargaron en la acción. Aquí, LT Ward fue asesinado y LT Stroll resultó herido. LT Stroll recibió disparos mientras caía y los soldados que intentaron llevárselo fueron abatidos por disparos de los rebeldes. El sexto iba a ser la retaguardia de la fuerza de la Unión en retirada y, liderado por el LT Tupper, controlaba al enemigo en cada parada y evitaba el acoso de la columna. Esta fue una de las acciones de caballería más graves de la guerra, y la sexta perdió una cuarta parte de sus soldados.

Batalla de Fairfield Editar

Durante la Campaña de Gettysburg, y supervisado por eventos más importantes que se desarrollaban en las cercanías, el 3 de julio de 1863 en la Batalla de Fairfield, el Mayor Starr con 400 soldados desmontó a sus hombres en un campo y un huerto a ambos lados de la carretera cerca de Fairfield, Pensilvania. Los soldados de la Unión, dirigidos por sus oficiales, se apresuraron a tomar posiciones defensivas en esta pequeña loma. Rechazaron una carga montada de la Séptima Caballería de Virginia (CSA), justo cuando Chew's Battery (CSA) se soltó y abrió fuego contra la caballería federal. Apoyado por la 6ª Caballería de Virginia (CSA), la 7ª Virginia cargó de nuevo, [3] despejando la fuerza de Starr de la cresta e infligiendo grandes pérdidas. Jones (CSA), superando en número a las fuerzas de la Unión por al menos 2 a 1, persiguió a los federales en retirada durante tres millas hasta Fairfield Gap, pero no pudo atrapar a su presa.

"La lucha realizada en Fairfield por este pequeño regimiento (6º de Caballería de EE. UU.) Contra dos de las brigadas de la caballería de Stuart, que intentaban rodear el flanco del ejército de la Unión para atacar los trenes (de suministro), fue una de las más valientes en su historia y sin duda ayudó a influir en el resultado de la batalla de Gettysburg. Los esfuerzos de estas brigadas rebeldes se vieron frustrados y toda su fuerza fue neutralizada por el día por el feroz ataque de los pequeños escuadrones. El regimiento fue hecho pedazos, pero luchó tan bien que los escuadrones fueron considerados como el avance de un gran cuerpo de tropas. El oficial superior de los que atacaban a las brigadas CSA fue posteriormente criticado negativamente por permitir que su mando fuera retrasado por una fuerza tan inferior. , las dos brigadas de virginianos podrían haber causado graves heridas en la retaguardia federal, antes de que se hubiera reunido suficiente fuerza en su frente ". [4]

El soldado George Crawford Platt, más tarde Sargento, un inmigrante irlandés que sirvió en la Tropa H, recibió la Medalla de Honor el 12 de julio de 1895, por sus acciones ese día en Fairfield. Su cita dice: "Se apoderó de la bandera del regimiento tras la muerte del abanderado en una pelea cuerpo a cuerpo y evitó que cayera en manos del enemigo".

Su "comandante", el teniente Carpenter, de la Tropa H, fue uno de los tres únicos oficiales de la 6.a Caballería de los Estados Unidos que escapó del mortífero tumulto en Fairfield. Fue testigo ocular y documentó el comportamiento "más allá del deber" del soldado Platt ese día. [5] Louis H. Carpenter fue condecorado de teniente a teniente coronel por sus acciones ese día y más tarde, durante las Guerras Indias, recibió la Medalla de Honor.

Post-Gettysburg Modificar

Poco después de la Batalla de Fairfield, el regimiento hizo un reconocimiento de Funkstown, Maryland el 10 de julio de 1863, y estuvo muy involucrado en la Batalla de Funkstown, perdiendo 1 oficial y 85 hombres muertos, heridos y desaparecidos. [2] Al llegar a Germantown, Maryland, el 8 de agosto, el 6º de Caballería reemplazó a sus tremendas bajas y se entrenó y ocasionalmente luchó en batallas menores con exploradores rebeldes. Dejando los cuarteles de invierno el 4 de mayo de 1864, la Caballería, bajo el mando del mayor general Philip Sheridan, estuvo fuertemente comprometida cuatro días después en la Batalla de Todd's Tavern en Todd's Tavern, Virginia. La 6ta Caballería de los Estados Unidos participó en varias otras incursiones y batallas en Virginia en 1864 bajo el mando del General Sheridan y como parte del Cuerpo de Caballería de la Unión. Estas batallas incluyen la Batalla de Yellow Tavern en Richmond, donde JE B Stuart fue asesinado, la Batalla de Trevilian Station en el condado de Louisa, la Batalla de Berryville en el condado de Clarke, la Batalla de Opequon cerca de Winchester y la Batalla de Cedar Creek en Frederick. Condado, Condado de Shenandoah y Condado de Warren. [2]

El 27 de febrero, la 6ª Caballería levantó el campamento de sus cuarteles de invierno y se enfrentó al ejército confederado el 30 de marzo de 1865 en la batalla de Dinwiddie Court House en el condado de Dinwiddie. Aquí, los hombres del 6º resistieron los repetidos ataques enemigos hasta que se agotaron sus municiones, y durante su retirada, las tropas confederadas capturaron un LT Nolan y 15 soldados del 6º de Caballería. [2] El 1 de abril de 1865, en la Batalla de Five Forks cerca de Petersburgo, la 6ª Caballería giró a la derecha de las posiciones enemigas y avanzó hasta el atardecer cuando se ganó la batalla. Luego, el regimiento comenzó una persecución del enemigo en retirada y participó en la Batalla de Sailor's Creek cerca de Farmville, lo que resultó en la captura de aproximadamente 7,000 prisioneros confederados. Durante esta batalla, se ordenó al sexto que capturara una serie de cabañas de troncos. Algunos de los hombres en las filas vacilaron, eran cautelosos y desconfiaban de la muerte tan cerca del fin percibido de la guerra, pero el LT McClellan, un veterano del ejército anterior a la guerra, se volvió y exclamó: "¡Hombres, muramos como soldados!" Pronto los soldados cargaron bajo un intenso fuego y tomaron las chozas de troncos con la pérdida de tres heridos. [2]

En la batalla de Appomattox Court House en el condado de Appomattox el 9 de abril de 1865, el sexto cargó al galope en el flanco izquierdo del enemigo, pero se encontró con una bandera blanca de rendición. [2] Poco después (a las 4 de la tarde de ese día), el resto del ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee se rendiría, precipitando el fin de la Confederación y la Guerra Civil Estadounidense. Según el Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., "Los registros de bajas durante la Rebelión muestran siete oficiales muertos, 53 hombres muertos en acción y 53 otras muertes 122 heridos en acción y 17 por accidente 438 desaparecidos, la mayoría de ellos capturados en Fairfield y en otros cargos, —haciendo un total de 689 alistados ". [2]

Reconstrucción Editar

Después de que los combates cesaron en abril de 1865, llegó la era de la Reconstrucción de los Estados Unidos que abarcó de 1865 a 1871. La 6.ª Caballería partió de Maryland, a través de Nueva York y Nueva Orleans a Texas en octubre de 1865. El 29 de noviembre de 1865, se estableció la sede de la 6.ª Caballería. en Austin, donde era parte del Quinto Distrito Militar que cubría Texas y Louisiana bajo el general Sheridan y más tarde bajo el general Winfield Scott Hancock. [6]

Hubo poca o ninguna lucha durante el estado de la ley marcial impuesta mientras los militares supervisaban de cerca el gobierno local, inscribían a hombres libres para votar, excluían a los ex líderes confederados de los cargos electos durante un período de tiempo, supervisaban las elecciones libres y trataban de proteger a los titulares de cargos y liberados de la violencia. Sin embargo, los hombres enfrentaron un bajo nivel de hostilidad civil y violencia durante este incómodo período de transición. [7] Para los informes de soldados del 6.º de caballería muertos y heridos en varios incidentes de 1867-1868, consulte el artículo sobre el Quinto Distrito Militar. Uno de esos incidentes ocurrió el 7 de marzo de 1868, cuando CPL Henhold of D Troop dirigió a 13 soldados en una expedición para disolver la banda de ex renegados confederados bajo Robert J. Lee. La persecución terminó en Read Creek Swamp, cerca de Sherman, TX, y los soldados mataron a 2 y capturaron a 5 de los desesperados.

El 12 de julio de 1870, CPT Curwen B. McClellan lideró un destacamento de 53 soldados en una patrulla desde Fort Richardson cuando entraron en contacto con una gran fuerza de 250 guerreros Kiowa al mando del Jefe Kicking Bird en el río Little Wichita. Los historiadores del 6º de Caballería notan cómo los indios cargaron y lucharon valientemente a corta distancia. El jefe Kicking Bird mató personalmente a CPL John Given con una estocada de lanza. [8] A pesar de ser superado en número, CPT McClellan pudo retirarse a un lugar seguro después de matar a 15 kiowa e hiriendo a muchos más, y perdiendo 2 hombres muertos y 9 heridos. [2]

Guerra del río rojo editar

En 1871, el regimiento fue transferido al Departamento de Missouri, donde continuó involucrando a tribus nativas americanas y luchó en la Guerra del Río Rojo. El 9 de septiembre de 1873, una fila de borrachos entre los 6 soldados de caballería en Hays, Kansas resultó en la muerte de dos soldados. [9] El 30 de agosto de 1874, el COL Nelson A. Miles dirigió una expedición del 6º Soldado de Caballería y el 5º Soldados de Infantería de EE. UU. Y se enfrentó a 600 Cheyenne del Sur en el Río Rojo de Prairie Dog Town Fork. A pesar de que los indios ocupaban una serie de acantilados, la caballería se desplegó rápidamente y cargó contra el enemigo, dispersándolos por los cañones cercanos. [2] El regimiento fue elogiado por sus acciones en la batalla. [2] Mientras transportaban despachos en la llanura de Texas en la mañana del 12 de septiembre de 1874, 4 soldados de la I Tropa, la 6ta de Caballería y 2 exploradores civiles fueron rodeados por 125 guerreros Kiowa. PVT Smith recibió un disparo de inmediato y resultó mortalmente herido, y los exploradores y soldados restantes encontraron un escaso refugio en un revolcadero de Buffalo donde lucharon contra sus atacantes hasta el anochecer. Todos los hombres, civiles incluidos, recibieron la Medalla de Honor por su tenaz voluntad de sobrevivir. El 8 de noviembre de 1874, la Tropa D de la 6.a Caballería y la Compañía D de la 5.a Infantería de los EE. UU. Atacaron y destruyeron la aldea Cheyenne del Jefe Grey Beard en McClellan's Fork of the Red River. Dos colonos cautivos, Adelaide y Julia German, que habían sido capturados en el viaje de su familia a Colorado, también fueron rescatados durante la pelea. [10]

El 1 de diciembre, CPT Adna Chaffee dirigió a la I Tropa en un ataque nocturno para sorprender a los indios en el North Fork del Red River y logró derrotarlos y capturar 70 de sus monturas. El invierno de 1874-1875 fue duro y frío en las Grandes Llanuras, y los indios no pudieron realizar sus incursiones con tanto frío. [2] Hubo una paz relativa hasta el 6 de abril de 1875, cuando M Troop se enfrentó a una banda de 150 guerreros cerca de la Agencia Cheyenne. 9 Cheyenne murieron y 4 soldados de la Sexta Caballería resultaron heridos. El 19 de abril de 1875, un grupo de cheyennes abandonó la reserva rumbo al norte, y 40 jinetes de la Tropa H bajo el mando del LT Austin Henely los persiguieron. Después de una rápida campaña de exploración y conducción dura, los soldados se pusieron al día con la banda en Sappa Creek, Kansas. El tiroteo que siguió dejó 27 indios muertos por la pérdida de 2 soldados estadounidenses de la Tropa H. También se capturaron 134 monturas indias. [2]

Apache Wars Editar

En 1875, el 6.º de Caballería marchó hacia el sur para relevar al 5.º Regimiento de Caballería en Arizona, y las diversas Tropas fueron enviadas a través del territorio para ocupar fuertes y patrullar el área en busca de Apaches hostiles. [2] El 9 de enero de 1876, las Tropas A y D, apostadas en Fort Apache, fueron las primeras del 6º de Caballería en enfrentarse a los Apache. Un indio murió, cinco fueron capturados y los demás fueron expulsados. En la primavera y el verano de 1876, todo el 6º Regimiento de Caballería entró en el campo para trasladar al Chiricahua a la Reserva Indígena Apache de San Carlos.Hubo un pequeño compromiso el 10 de abril, pero la mayoría de los indios fueron trasladados a tierras de reserva. Sin embargo, muchos de los guerreros huyeron a las montañas y continuaron una guerra de guerrillas desde allí. [2] La caballería continuó ocupando fuertes y patrullando el territorio de Arizona y luchó contra los enfrentamientos registrados contra los Apache el 15 de agosto y el 5 de octubre de 1876. En enero de 1877, el LT John A. Rucker dirigió un destacamento de Troopers de las Tropas H y L superado una banda apache en las Pyramid Mountains, Nuevo México, el 9 de enero de 1877. Mataron a 10 indios y capturaron a 1, junto con todo su rebaño, armas y municiones, bienes robados a los colonos y $ 1,200 en plata mexicana. [2] El capitán Whitside y dos tropas del 6º Cav fundaron Fort Huachuca, SE de Tucson, en marzo de 1877.

El 20 de agosto de 1877, varias bandas de apaches renegados cruzaron a Arizona desde México, y se desplegaron elementos de la 6ª Caballería para detenerlos. Después de rastrear al grupo de guerra a través de un terreno accidentado y desprovisto de agua, los soldados descubrieron que el sendero se adentraba en la tierra de la Reserva de San Carlos. El comandante del destacamento envió un telégrafo pidiendo permiso para ingresar a la tierra, pero los soldados se vieron obligados a actuar antes de que se diera una respuesta. Los indios de Warm Springs, o Chíhéne, intentaron escapar de la reserva, y CPT Tupper lideró a la Tropa G con elementos de B, H, L y M en una persecución rápida. Entre el 9 y el 10 de septiembre, una serie de tiroteos en curso dejó 12 indios muertos y 13 heridos, y el resto fue devuelto a la tierra de la reserva. [2] Encuentros más pequeños ocurrieron el 13 y 18 de diciembre de 1877, y el 7 de enero y el 5 de abril de 1878. Mientras patrullaba cerca de la frontera con México, una inundación repentina arrasó con LT Henely, por lo que LT Rucker se lanzó con su caballo para salvar a su compañero de clase. y amigo, solo para ser barrido él mismo. La muerte por ahogamiento de estos dos oficiales fue lamentada universalmente por el regimiento y por la gente de Arizona, que los conocía bien. [2] El regimiento continuó patrullando el territorio a pesar de la pérdida de estos oficiales y enfrentó a los indios en batallas menores hasta 1880. [2]

Mientras exploraba en las montañas de San Andrés en Nuevo México el 9 de abril de 1880, un destacamento de la Tropa C y la Tropa L bajo el mando de CPT McClellan se encontró con un escuadrón de soldados de Buffalo del 9o Regimiento de Caballería en una batalla perdida con los Apaches de Victorio. CPT McClellan encabezó una carga que dispersó a los indios y relevó al noveno. Después de este incidente, Victorio lanzó numerosas incursiones, pero fue repelido el 7 de mayo por la Tropa E al mando del CPT Adam Kramer en la Batalla de Ash Creek. [2] A pesar de una persecución tenaz, Victorio escapó y continuó con sus redadas. Casi todo el regimiento estuvo involucrado en patrullas constantes para atraparlo, pero el Jefe Apache logró atacar el escenario terrestre cerca de Fort Cummings y mató al joven hijo de CPT Madden, quien estaba de visita desde la universidad y planeaba visitar a su padre durante el verano. . [2]

En el verano de 1881, las Tropas D y E junto con una compañía de Apache Scouts fueron dirigidas por el General Eugene Asa Carr en la Batalla de Cibecue Creek. En esta batalla, los Apache Scouts se rebelaron y se volvieron contra los jinetes y en la feroz lucha CPT Hentig junto con 6 hombres murieron y 2 resultaron heridos, pero el curandero Apache, Nock-ay-det-klinne, también murió. Los soldados se vieron obligados a retirarse, pero habían completado el objetivo de la expedición. Cuando el mando regresó a Fort Apache el 1 de septiembre, lo encontraron bajo ataque, y en la siguiente batalla de Fort Apache, los indios fueron expulsados ​​por la pérdida de tres soldados heridos. [11] Los Apaches de las Montañas Blancas se rindieron a la Agencia poco después. El año de 1881 fue una época de intensa exploración en los desiertos y cañones de Arizona y Nuevo México, persiguiendo bandas esquivas de apaches renegados, con poca recompensa, hasta abril de 1882.

El 28 de abril de 1882, los CPT Tupper y Rafferty llevaron a 39 soldados de las tropas G y M, junto con 45 Apache Scouts a través de la frontera mexicana a Sierra Enmedio, cerca de la ciudad de Los Huerigos. [12] Aquí, el comando descubrió una banda de apaches en el campamento, creyendo que estaban a salvo de la caballería mientras estuvieran en México. Mientras los hombres se colocaban en posición, fueron vistos por un pequeño grupo de recolección de alimentos y comenzó la lucha. El jefe Apache, Loco, llamó a los Apache Scouts en un intento de que traicionaran a los estadounidenses, pero esto los enfureció y lo maldijeron y dispararon más rápido. Teniendo solo tres rondas por hombre restantes, CPT Tupper ordenó una retirada donde se le unieron otras 9 Tropas de la 6ta Caballería al mando del COL James W. Forsyth. Los indios perdieron 14 guerreros muertos y 7 mujeres, por la pérdida de 1 estadounidense muerto y 2 heridos. Al regresar al día siguiente, COL Forsyth encontró el campamento Apache desierto. [13] El 17 de julio de 1882, las tropas E, I y K del 6º de Caballería se unieron a elementos del 3º Regimiento de Caballería de los EE. UU. En la Batalla de Big Dry Wash. Aquí, derrotaron al líder de guerra Apache Na-tio-tish en una campana batalla, donde dos oficiales de la 6ta Caballería obtuvieron la Medalla de Honor LT Frank West y LT Thomas Cruse.

Durante el resto de 1882 y 1883, la 6ª Caballería estuvo constantemente explorando y en guardia contra las incursiones chiricahuas desde el sur de la frontera. En marzo de 1883, GEN Crook llevó a la I Tropa al mando del CPT Adna Chaffee en una expedición a la Sierra Madres en México, donde capturaron a 400 apaches hostiles y sus jefes. [2] En junio de 1884, el 6º de Caballería intercambió puestos con el 4º Regimiento de Caballería en el Territorio de Nuevo México. Habían servido en Arizona durante nueve años y habían luchado en innumerables pequeñas acciones durante su tiempo allí. En Nuevo México, el Regimiento tenía su sede en Fort Bayard con las Tropas repartidas por todo el territorio. En mayo de 1885, el regimiento regresó brevemente una vez más a Arizona para enfrentarse a sus viejos enemigos, los renegados Apache de Arizona que se habían escapado de la reserva y habían huido al sur. Los soldados los persiguieron 500 millas en territorio mexicano y patrullaron la frontera hasta julio de 1886, evitando que estos renegados regresaran para asaltar los asentamientos estadounidenses. [2] Mientras tanto, las tropas B y F se destacaron en Colorado en persecución de los utes hostiles y se enfrentaron a ellos el 15 de julio de 1885. Aparte de las frecuentes exploraciones en el país navajo para mantener la paz entre civiles e indios, la 6.ª Caballería no participó. en cualquier operación grande durante este período de tiempo. [2]

Una carta de 1887 de Charles Winters, Tropa D de la 6.a Caballería, describe las experiencias de un soldado durante las Guerras Apache en Nuevo México:

¡Estimado amigo!


Ahora tomaré y le escribiré algunas líneas para informarle que todavía estoy vivo y que me va bien. Me uní al Ejército en enero del 86 y tuve una buena pelea con Gerónimo y sus indios. También tuve dos peleas difíciles, en las que estuve muy cerca de ser asesinado, pero me volví sincero. Me nombraron cabo cuando me alisté por primera vez, pero ahora me he elevado lo suficiente como para estar a cargo de la Tropa D. 6.o de Caballería de los EE. UU. Y se requiere un buen hombre para obtener ese cargo, y eso es más de lo que esperaba. Charley White, de Cranbury, vino conmigo y se metió en la misma tropa que yo, y lo envié con veinte hombres más en un Scout después de que los indios y Charley tuvo la suerte de ser abatido por los indios el primer día, y sólo tres de ellos. mis hombres regresaron. Lo lamenté mucho, pero no pude evitarlo.

El Territorio de Nuevo México es un lugar muy lindo nunca sin invierno y muchas Minas de Oro y Plata por todas partes, pero a pesar de todo, es un lugar desagradable debido a tantos indios. Me gusta de primera clase y creo que tan pronto como terminen mis cinco años volveré (sic) a Old New Jersey, pero no hoy. Ya no me llamo Charley Winters desde que le disparé a ese hombre en Jefferson Barracks cuando trató de alejarse de mí. Mi Capitán en un momento me dijo que tomara el nombre de su hijo que murió y entonces mi nombre desde entonces es Charles H. Wood. Ahora cerraré y espero que pronto me escriba y me haga saber cómo le va. Saluda a todos y a ti mismo y hazme el favor.

Mi dirección es:
Charles H. Wood
Tropa D. 6ta Caballería
Fort Stanton, Nuevo México

Ghost Dance War Editar

El deber en los desiertos del territorio de Arizona y Nuevo México se rompió en 1890 con el comienzo de la Guerra de la Danza Fantasma. Las tropas de la 6ª Caballería fueron transportadas por ferrocarril a Dakota del Sur para luchar contra los resurgentes Sioux. Llegaron a Rapid City el 9 de diciembre de 1890 y, para el 1 de enero de 1891, los hombres habían acampado cerca de Wounded Knee Creek. Aquí, las Tropas F y I del 3er Escuadrón estaban esperando la llegada de la Tropa K al área de reunión cuando escucharon disparos en el Río Blanco. [2] Sospechando que podrían ser sus camaradas, el mayor Tupper hizo sonar "botas y monturas" y galopó hacia los disparos a través de la nieve. El Capitán Kerr, al mando de la Tropa K, fue visto defendiendo su caravana de los guerreros Sioux por las Tropas F e I desde lo alto de un acantilado. El mayor Tupper formó una línea de escaramuza y avanzó a sus hombres hacia los indios a pesar de que sus caballos estaban agotados. [2] Se escuchó a los guerreros Sioux burlarse en voz alta "¡Vamos!" en inglés a los soldados que avanzaban mientras disparaban. Nueve indígenas murieron y el resto se vio obligado a retirarse a una aldea cercana. Este fue el único enfrentamiento en el que luchó el 6º de Caballería durante la guerra. Permanecieron en las Grandes Llanuras del Norte durante algunos años más, cerca de la tierra de la reserva. [2]

Guerra del condado de Johnson Editar

En 1889, la guerra del condado de Johnson comenzó en Powder River Country, Wyoming, cuando las compañías ganaderas comenzaron a perseguir despiadadamente a los presuntos ladrones de la zona, muchos de los cuales eran colonos inocentes que competían con ellos por los derechos de tierra, ganado y agua. En el "Tiroteo en el Rancho TA", el 13 de abril de 1892, las tropas C, D y H fueron convocadas desde Fort McKinney para sofocar la violencia. Los ganaderos y vaqueros locales estaban asediando un complejo de ranchos (el TA Ranch) propiedad de la Asociación de Productores de Ganado de Wyoming, o WSGA. La WSGA era conocida por los lugareños como "Los invasores". Coronel J.J. Van Horn, el oficial a cargo del Escuadrón, negoció con el Sheriff Angus para levantar el sitio del rancho y, a cambio, los Invasores serían entregados a las autoridades civiles. La Sexta Caballería tomó posesión de Frank Wolcott, un miembro prominente de la WSGA, y otros 45 hombres con 45 rifles, 41 revólveres y unas 5,000 rondas de municiones, antes de escoltarlos primero a Fort McKinney y luego a Cheyenne, WY. Mientras el sexto patrullaba el campo para mantener la paz, el 18 de mayo de 1892 los vaqueros del Red Sash Ranch prendieron fuego a la Bolsa de Correos y colocaron una bomba en forma de pólvora en la estufa de un cuartel. El teniente Charles B. Gatewood, el oficial que había negociado la rendición de Geronimo y ahora estaba sirviendo con el 6. ° de Caballería, estaba respondiendo al fuego y resultó herido por la explosión de una bomba en un cuartel, su brazo izquierdo se rompió, dejándolo demasiado discapacitado para servir en la Caballería. El sexto fue relevado de sus funciones en Powder River Country más tarde ese año por el noveno de caballería.

Guerra Hispanoamericana Editar

En 1898, estalló la Guerra Hispanoamericana después de que el USS Maine se hundió en el puerto de La Habana en circunstancias misteriosas. El 6º de Caballería fue rápidamente retirado de sus puestos fronterizos y enviado a un campamento en Florida donde esperaron el transporte a Cuba. Después de verse obligado a entregar la mayoría de sus caballos y algunos de sus hombres para que quepan en el barco, el 6º finalmente llegó al teatro de guerra el 24 de junio de 1898. El 6º se apostaba comúnmente cerca de "Rough Riders" de Teddy Roosevelt. y los hombres le dieron a los Voluntarios de los Estados Unidos el apodo de "Caminantes cansados", porque sus caballos también se quedaron en Florida. [14] El 1 de julio de 1898, al comienzo de la Batalla del Cerro San Juan, los soldados se vieron obligados a tumbarse en un matorral de enredaderas y arbustos, haciendo imposible verlos, mientras el fuego español se precipitaba sobre ellos. Alrededor de las 9 am, los hombres comenzaron a avanzar bajo un intenso fuego y se abrieron paso a través de una espesa vegetación en dirección a la cima de la colina. Elementos de avanzada de la VI pasaron por tropas estadounidenses inmovilizadas y comenzaron a vitorear, lo que llamó la atención de los artilleros españoles, que dispararon balas de uva contra la línea de la 6.ª Caballería. [14] Bajo el fuego de cobertura de Gatling Guns, los hombres lograron tomar las alturas y se instalaron para reanudar la lucha por la mañana. Los hombres mantuvieron las alturas hasta el 4 de julio, cuando se inició una tregua para canjear prisioneros. La 6ª Caballería continuó librando batallas menores con unidades españolas y guardó a los prisioneros españoles hasta el final de la guerra. [14]

Al regresar a casa, las diversas tropas de la 6.a Caballería se dispersaron por todo el país, y la Tropa F incluso fue enviada hasta California para proteger el Parque Nacional Yosemite de los cazadores furtivos, ya que los Guardabosques del Parque Nacional de EE. UU. Aún no eran una entidad lo suficientemente poderosa.

Rebelión de los boxeadores editar

En 1900, el 6º Regimiento de Caballería formó parte de la Expedición Internacional de Socorro a China con el objetivo de relevar a los defensores del Barrio de las Legaciones de Beijing en Pekín, China, durante la Rebelión de los Bóxers. La dinastía manchú afirmó que no podía proteger a los ciudadanos occidentales de los "puños justos y armoniosos", comúnmente conocidos como los boxeadores, pero de hecho la emperatriz Tzu Hsi los estaba apoyando para expulsar a los europeos. [15] Durante la marcha a Pekín, la 6ª Caballería actuó como fuerza de exploración de la expedición y actuó como piquetes para proteger a la columna del ataque chino. A diferencia de Cuba, la 6ª Caballería tenía sus monturas para la campaña y se adaptaba bien al papel de la caballería de exploración y detección. Durante la Batalla de Pekín, el sexto jugó un papel menor, pero aún se unió al saqueo masivo de la ciudad que siguió. Para el soldado de caballería individual, la Expedición de Socorro de China fue una aventura en una tierra lejana, con solo combates menores. [15]

Filipinas Editar

Poco después de hacer campaña en China, la 6.ª Caballería fue enviada a Filipinas para unirse a la Guerra entre Filipinas y Estados Unidos. De 1900 a 1903 llevaron a cabo patrullas de contrainsurgencia y tuvieron varios encuentros violentos menores con los rebeldes de Emilio Aguinaldo, pero su principal enemigo era el calor y el medio ambiente tropicales. En 1903, el regimiento fue destinado a Fort Meade, Dakota del Sur, donde pasó tres años en guarnición. En 1907, la Rebelión Moro se estaba calentando y la 6ta Caballería fue enviada una vez más a las Islas Filipinas. El pueblo Moro era una cultura musulmana que vivía en el archipiélago de Sulu y la isla de Mindanao, y mantenían prácticas inaceptables para sus nuevos gobernantes estadounidenses, incluida la esclavitud. Los Moros también practicaban una tradición llamada juramentado en el que un devoto intentó matar a tantos cristianos como fuera posible para ganar un lugar en el paraíso. [15] Sin embargo, se hicieron la guerra tanto a sí mismos como a sus otros enemigos, lo que resultó en bandas fracturadas. El 6º de Caballería luchó contra los Moros en varias selvas y montañas pero, como sucedió antes, su principal enemigo era el medio ambiente tropical y sus enfermedades. [15]

Vic Hurley, un autor estadounidense que fue miembro de la policía filipina, escribió el libro Patrulla de la selva en 1938, argumentando que el coronel Alexander Rodgers del 6 ° Regimiento de Caballería (hermano de Thomas S. Rodgers) había implementado la estrategia de fosas comunes y cerdos. entrañas: [16] [17]

Fue el coronel Alexander Rodgers de la 6ª Caballería quien logró, aprovechando los prejuicios religiosos, lo que las bayonetas y los Krags no habían podido lograr. Rodgers inauguró un sistema de enterramiento de todos los juramentados muertos en una fosa común con los cadáveres de los cerdos sacrificados. La religión musulmana prohíbe el contacto con la carne de cerdo y este dispositivo relativamente simple resultó en el retiro de juramentados a las secciones que no contienen un Rodgers. Otros oficiales asumieron el principio, agregando nuevos refinamientos para hacerlo aún más poco atractivo para los Moros. En algunas secciones, el Moro juramentado fue decapitado después de la muerte y la cabeza cosida dentro del cadáver de un cerdo. Y así, el rito de ejecutar juramentado, al menos de carácter semirreligioso, dejó de ser en Sulu. Los últimos casos de esta manía religiosa ocurrieron en las primeras décadas del siglo. Los juramentados fueron reemplazados por los amucks. . que eran simplemente maníacos homicidas sin ningún significado religioso asociado a sus actos.

México y la Primera Guerra Mundial Editar

La Revolución Mexicana, que comenzó en 1911, hizo que la seguridad a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos fuera aún menos estable de lo que ya era. En 1913, el presidente Woodrow Wilson ordenó que se enviaran regimientos de caballería a la frontera, entre los que se encontraba el 6º Regimiento de Caballería. El regimiento patrulló la frontera en el terreno accidentado del suroeste de Estados Unidos tanto como lo había hecho antes contra los apaches, pero fue un período de tiempo relativamente tranquilo. [15] Sin embargo, el 9 de marzo de 1916, Pancho Villa y su bandidos asaltó Columbus, Nuevo México, provocando la Expedición Punitiva. Muchos meses de dura caballería llevaron a los jinetes a realizar persecuciones salvajes por los desiertos mexicanos, pero no pudieron capturar a Pancho Villa, y la 6.a Caballería regresó a casa en febrero de 1917. [15] La expedición de Pancho Villa marcó la primera vez en la historia militar de Estados Unidos que Se utilizó el transporte motorizado, pero la caballería aún desempeñaba el papel dominante, ya que los vehículos primitivos encontraron difícil atravesar el terreno accidentado.

Sin embargo, el respiro no duraría mucho, ya que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial del lado de las potencias aliadas en abril de 1917. El sexto se embarcó hacia Francia para unirse a las fuerzas expedicionarias estadounidenses el 16 de marzo de 1918 desde Hoboken, Nueva Jersey, pero fueron principalmente encargado de los detalles del montaje, las tareas de la policía militar o el transporte de artillería. [15] Cuando la guerra terminó el 11 de noviembre de 1918, el 6º de Caballería permaneció en Francia durante varios meses hasta 1919 y continuó con su remontaje y sus deberes de policía militar. Regresaron de St. Nazaire, Francia, el 16 de junio de 1919 a bordo del SS Kroonland a la ciudad de Nueva York. A su llegada, la Caballería "Fighting Six" estuvo estacionada en The Post en Fort Oglethorpe, GA desde 1919 hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. [15] La Primera Guerra Mundial vio el debut en combate del camión, el tanque y el avión. Estos avances en la guerra fueron el presagio del fin de la caballería a caballo, pero el 6º Regimiento de Caballería evolucionaría con los tiempos.

Segunda Guerra Mundial Editar

Durante los años entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, la 6ª Caballería participó en los experimentos del Ejército para modernizar la fuerza de caballería y se convirtió en un "regimiento mecanizado por caballos" con vehículos modernos apoyados por remolques de caballos para la movilidad operativa. Sin embargo, una vez que Estados Unidos se involucró en la guerra después del Ataque a Pearl Harbor, la 6.a Caballería se despojó de sus caballos y se convirtió únicamente en una unidad mecanizada.Debido a esta experimentación de antes de la guerra, el 6º no se dividió como muchos equipos del Ejército, pero retuvo la mayoría de su personal original, lo que permitió una mayor estabilidad y continuidad del entrenamiento. El 6º Regimiento de Caballería pasó a llamarse 6º Grupo de Caballería Mecanizada (MCG) y se organizó en dos escuadrones, el 6º SQDN y el 28º SQDN. El sexto MCG fue asignado al Tercer Ejército del General Patton y llegó a Normandía entre el 9 y el 10 de julio de 1944. GEN Patton quería una unidad de reconocimiento a nivel del Ejército para evitar los canales de información tradicionales y permitir una toma de decisiones más rápida a nivel del ejército de campaña. se llamará Servicio de Información del Ejército (AIS), y se eligió al sexto MCG para el puesto.

Bretaña a Bélgica Editar

Un escuadrón cumpliría los deberes del AIS, mientras que el otro, junto con las partes asociadas del escuadrón AIS que no se necesitan para esa función (la compañía de tanques y la tropa de armas de asalto), serviría como fuerza de seguridad para el cuartel general del Ejército y Reserva de "bolsillo trasero" para el Comandante del Ejército. [18] Los dos Escuadrones rotarían las tareas en un ciclo de 21 días, con una Tropa de reconocimiento asignada a cada Cuartel General del Cuerpo y pelotones destacados para cada División. Cuando sea necesario, las Secciones (típicamente 2 Jeeps con un Greyhound M8) podrían separarse hasta el nivel del Regimiento. [19] Todos estos destacamentos informaron al centro de operaciones del Escuadrón, que reportó directamente al Cuartel General del Tercer Ejército, acelerando el flujo de información al nivel del Ejército. Durante la Operación Cobra en 1944, el 28 ° SQDN (complementado por B TRP, 6 ° SQDN) proporcionó 15 destacamentos distribuidos en los 4 Cuerpos y 11 Divisiones en el Tercer Ejército, y un destacamento adicional para proporcionar comando y control para los nodos AIS en la Bretaña. Península. El tiempo estándar para que un mensaje AIS fuera del campo de batalla al cuartel general del Ejército era de dos horas y veinte minutos, mientras que los canales convencionales tardaban de ocho a nueve horas. [19]

Mientras continuaba proporcionando reconocimiento y seguridad a las unidades del Tercer Ejército durante la Campaña de Bretaña, el 27 de agosto de 1944, un TRP, 28th SQDN fue enviado al sur para reconocer el río Loira desde Orleans hasta Saumur, una distancia de 100 millas. La Tropa completó con éxito esta misión en dos días y se aseguró de que todos los puentes sobre el río fueran destruidos para que ningún contraataque alemán pudiera penetrar en el flanco sur del Tercer Ejército. Aunque las operaciones del Tercer Ejército cubrieron unas 475 millas a principios de septiembre de 1944, la 6.a Caballería trasladó información tan rápidamente al Cuartel General del Ejército que GEN Patton recibió una cantidad sin precedentes de flexibilidad y conocimiento del campo de batalla. El 5 de septiembre, el LTC James H. Polk fue reemplazado por el COL Edward Fickett para comandar el 6º de Caballería, y el LTC Polk pasaría a comandar el 3º MCG. El 18 de septiembre, GEN Patton ordenó la creación de una Fuerza de Tarea compuesta por Tropas de armas de asalto (E / 6th y E / 28th SQDN) y la Compañía de tanques de la 6th SQDN (F CO), con elementos de apoyo menores para ayudar a TF Polk. en operaciones a lo largo del río Mosela. Durante estas operaciones, los tanques y los cañones de asalto proporcionaron apoyo de fuego y adquirieron una valiosa experiencia de combate hasta el 30 de septiembre. [19]

Durante el mes de octubre, la lluvia y el barro ralentizaron las comunicaciones AIS al obstaculizar la movilidad de los mensajeros de motocicletas y Jeep. En respuesta, el sexto MCG utilizó palomas mensajeras a partir del 8 de octubre. Aunque más lentos que los vehículos motorizados, las aves proporcionaron una alternativa útil cuando fallaron las comunicaciones por radio. [19] A principios de noviembre, se ordenó al sexto MCG que solo mantuviera un escuadrón en funciones AIS para permitir que otro pudiera ser utilizado para la acción directa. TF Fickett fue creado uniendo el 5º Batallón de Guardabosques, el Batallón de Destructores de Tanques C Co 602 y el Batallón de Ingenieros B Co 293 al 6º SQDN. TF Fickett se comprometió con el XX Cuerpo durante el ataque al río Saar, y se preparó para enfrentarse a la 36.a División de Infantería alemana el 2 de diciembre de 1944. [19] Avanzando en un frente de dos millas contra las ciudades de Carling y L'Hôpital, TF Fickett se enfrentó a una feroz resistencia alemana, pero logró aclarar sus objetivos el 5 de diciembre. Esta acción destruyó un saliente en las líneas americanas que amenazaba el avance e impidió que las fuerzas de nivel del Cuerpo fueran retiradas de la batalla. [19] El 8 de diciembre, TF Fickett relevó al 11º Regimiento de Infantería de la 5ª División de Infantería y finalmente relevó a toda la división. El Grupo de Trabajo cubrió el frente de una división entera en una misión de economía de fuerza. El 16 de diciembre, los SQDN 6 y 28 cambiaron sus funciones (el 6 fue para AIS y el 28 para TF Fickett), y el TF fue reasignado para apoyar al III Cuerpo. [19]

La batalla de las Ardenas Editar

TF Fickett se vio obligado a dejar atrás al quinto Ranger BN cuando se trasladaron al norte en la víspera de Navidad de 1944 para apoyar al III Cuerpo en la Batalla de las Ardenas. Operando en los flancos de la 4ª División Blindada y la 26ª División de Infantería en las proximidades de Neufchateau, TF Fickett avanzó sobre el enemigo el día de Navidad. Al proteger el flanco occidental del 4º d. C., los jinetes permitieron que esa división alcanzara a los paracaidistas rodeados de la 101ª División Aerotransportada en Bastogne al día siguiente. [19] "Las acciones del sexto MCG durante el relevo de Bastogne del III Cuerpo son muy típicas de las operaciones tradicionales de la caballería estadounidense. La protección de los flancos abiertos y el mantenimiento de las comunicaciones entre las unidades dispersas fueron parte de la doctrina de la caballería a caballo y se practicaba con frecuencia. Por sus acciones, los soldados del 6. ° MCG contribuyó enormemente al éxito del 4. ° AD en el relevo de la 101.a División Aerotransportada. Además, habían llevado a cabo una verdadera misión de reconocimiento a lo largo del flanco del cuerpo, y sus esfuerzos ayudaron a un ataque posterior de dos divisiones completas. 20] "

El 2 de enero, la 28ª SQDN se incorporó a la 35ª División de Infantería frente a Harlange para permitirles desviar un batallón de infantería al esfuerzo principal en el norte. Mientras tanto, el 6º Escuadrón patrullaba las áreas traseras de los ID 26 y 35 hasta el 9 de enero, cuando ambos Escuadrones se trasladaron al bolsillo de Harlange. Aunque no estaba bajo las órdenes del Grupo, COL Fickett ordenó un ataque y, utilizando una maniobra de armas combinadas, el 6º MCG se apoderó de las ciudades de Harlange, Watrange y Sonlez, donde se unieron con la 90ª División de Infantería. Los alemanes de la zona habían mantenido a raya a los ID 26, 35 y 90 durante once días, pero el sexto MCG los derrotó y se apoderó de ocho cañones de 88 mm, cinco lanzadores Nebelwerfer y 300 prisioneros. Por sus acciones en esta batalla, el 6º Grupo de Caballería Mecanizada recibió la Mención de Unidad Presidencial. [21]

Avance a Alemania Editar

El 20 de enero de 1945, el 28º SQDN relevó al 26º ID y rápidamente se apoderó de una cabeza de puente sobre el río Wiltz, la ciudad de Winseler y luego la ciudad de Wiltz. La Caballería continuó el avance y mantuvo las líneas de comunicación entre el III Cuerpo y el XII Cuerpo mientras el Tercer Ejército atacaba a través del Río Our. [19] Para el 4 de febrero, TF Fickett recibió un frente de cinco millas para cubrir en el lado opuesto de la Línea Siegfried, por lo que se les dio el Ingeniero de Combate 1255 BN para ayudar a mejorar sus posiciones. El 12 de febrero, los ingenieros 1255 tomaron la ciudad de Viandan con la ayuda de los cañones y tanques de asalto del sexto MCG, preparando el escenario para el ataque de TF Fickett a través del río Our. El 14 de febrero, los ingenieros abandonaron la Task Force. El 19 de febrero, TF Fickett estaba en el extremo sur de la línea del III Cuerpo y su misión era atacar a través del río para fijar a los defensores alemanes allí y evitar que interfirieran con el esfuerzo principal del VIII Cuerpo. La resistencia alemana fue feroz, y el B TRP, 28º SQDN perdió a 27 hombres cerca de la ciudad de Viandan. La resistencia enemiga flaqueó el 24 de febrero, y TF Fickett atacó hacia las ciudades de Waxweiler, Bitburg y Mauel en Alemania. [19] El 28 de febrero, el sexto MCG cruzó el río Prüm y se enfrentó a los alemanes en una batalla campal para tomar la ciudad de Waxweiler y el terreno elevado circundante. En la lucha por despejar las carreteras al este de Waxweiler, un pelotón del 6º SQDN hizo que todos los suboficiales se convirtieran en víctimas en un día de lucha. En una dura lucha de dos días, TF Fickett cruzó el río Nims en Lasel y continuó avanzando hacia el este, culminando su avance con la toma de Neuheilenbach el 4 de marzo. [19]

El 5 de marzo, el sexto MCG fue enviado para proteger el flanco norte del VIII Cuerpo. Aquí ayudaron a la 87.a División de Infantería y a la 11a División Blindada mientras atacaban al este a través del río Rin. El 26 de marzo, TF Fickett recibió la orden de atravesar las dos divisiones y servir como avanzada del Cuerpo en Alemania. Para esta misión, TF Ficket consistió en el 6º y 28º SQDN del 6º MCG, 1 BN de artillería, 2 CO de Destructor de Tanques, 1 CO de Ingenieros y 2 CO de Infantería de la 76ª División de Infantería. [19] TF Fickett se dividió además en cinco Fuerzas de Tarea independientes centradas en las Tropas de Reconocimiento. El 27 de marzo de 1945 comenzó el avance y avanzó con rapidez. Al día siguiente, el 28º SQDN se encontró con la 6ª División de Montaña SS SS en la ciudad de Schmitten, Alemania. Un pelotón de C TRP fue emboscado y destrozado por los soldados de las SS, así como por el pelotón que vino a rescatarlos. Al final del día, los jinetes sufrieron 36 bajas, incluido un tanque, un cazacarros y todos los Jeep que ingresaron a la ciudad. La resistencia de las SS fue tan grande que la TF pasó por alto a Schmitten por completo. Para el día 29, el TF había viajado 50 millas y solo se encontró con una resistencia alemana esporádica. [19] A finales de marzo, TF Fickett fue despojado de sus aumentos de Destructor de Tanques e Infantería, y fue enviado a actuar como retaguardia para el avance del VIII Cuerpo para rodear a los rezagados alemanes sobrepasados ​​por las columnas de rápidos de blindados e infantería. . [19]

El 11 de abril, el Tercer Ejército comenzó a avanzar hacia Checoslovaquia, y el 6. ° MCG se dividió en dos elementos. avance. El 15 de abril, el sexto MCG cruzó el río Saale, abriéndose camino a través de la ligera resistencia alemana y alentando a los grupos de alemanes a rendirse, o pasando por alto a los que no lo hicieron e informando su ubicación a las siguientes fuerzas más grandes. Tomando y asegurando puentes para el avance del VIII Cuerpo, el 6º de Caballería entró en Checoslovaquia el 20 de abril de 1945. El 12 de abril, el Tercer Ejército recibió la orden de asaltar Baviera, el "Reducto Nacional" de la Alemania nazi. [19] Mientras el Tercer Ejército avanzaba hacia Baviera, el VIII Cuerpo y el 6. ° MCG permanecieron en Checoslovaquia a lo largo de una posición defensiva en el río Weisse Elster entre Gornitz y Rossbach. El último ataque de los soldados de caballería se produjo el 6 de mayo cuando cruzaron el río, pero fueron detenidos el 7 de mayo debido al alto el fuego. [19]

El servicio ejemplar del 6.º Grupo de Caballería Mecanizada durante la Segunda Guerra Mundial actuando como reconocimiento a nivel del Ejército llevó a su merecido apodo de "Caballería de la Casa de Patton". Sin embargo, el Regimiento no volvería a casa inmediatamente después de la guerra, y permaneció como parte de la Policía de los Estados Unidos en Berlín Occidental hasta 1957. [19]

Guerra Fría Editar

El 20 de diciembre de 1948, el antiguo 6º Regimiento de Caballería fue reorganizado y redesignado como 6º de Caballería Blindada. El regimiento regresó a los Estados Unidos desde Alemania en 1957 durante la Operación Giroscopio y estuvo estacionado en Fort Knox, Kentucky. Inactivo en 1963, el regimiento se reactivó cuatro años después en Fort Meade, Maryland. En abril de 1968, el regimiento se desplegó para ayudar a reprimir los disturbios de 1968 en Washington, D.C. [22]: 290-3 El 31 de marzo de 1971, el regimiento se redujo a sólo el 1er Escuadrón, que partió hacia Fort Bliss, Texas. [23] El 1er Escuadrón fue desactivado allí el 21 de junio de 1973. [24]

El linaje de la antigua Tropa A, 6ta Caballería Blindada fue redesignado el 22 de junio de 1973 como Cuartel General y Tropa del Cuartel General, 1 ° Escuadrón, 6 ° Caballería, asignado a la 1 ° División de Caballería, y activado en Fort Hood, Texas. El linaje de la antigua Tropa B, 6ta Caballería Blindada fue redesignado el 1 de julio de 1974 como Cuartel General y Tropa de la Sede, 2 ° Escuadrón, 6 ° Caballería, y se activó en Fort Knox, Kentucky (elementos orgánicos constituidos y activados al mismo tiempo). Los miembros del 2º Escuadrón, 6º de Caballería, [25] ubicados en Fort Knox, Kentucky, participaron en las pruebas tanto del M-1 Abrams (Compañía H) como del M-3 Bradley (Tropa E) en la década de 1980. [ cita necesaria ] El 2º Escuadrón se desactivó el 30 de mayo de 1986 en Fort Knox, y poco después se reactivó el 16 de julio de 1986 en Fort Hood, Texas. Posteriormente fue asignado a la 11ª Brigada de Aviación del VII Cuerpo en Alemania.

En el verano de 1974, el Ejército decidió implementar una de las recomendaciones de la Junta de Howze y creó una brigada de combate de caballería aérea. Los activos de la 2ª Brigada, 1ª División de Caballería, [26] comandada por el Coronel Charles E. Canedy, se utilizaron para crear la 6ª Brigada de Caballería (Combate Aéreo). El 1º Escuadrón, 6º de Caballería, fue transferido a la nueva brigada el 21 de febrero de 1975. La brigada sirvió como banco de pruebas para nuevos conceptos que implican el empleo de helicópteros de ataque en el campo de batalla moderno. (El linaje de la 6.a Brigada de Caballería está separado del linaje del 6.o Regimiento de Caballería). [27] Más tarde, en el otoño de 1990, dos unidades subordinadas de la 6.a Brigada de Caballería (Combate Aéreo) se desplegaron en Irak durante la Operación Escudo del Desierto / Desierto Tormenta. Una de esas unidades era el 2º Batallón, 158º Regimiento de Aviación, un batallón Chinook de Fort Hood.

El 15 de diciembre de 1995, el 1er Escuadrón fue desactivado en Fort Hood, y el 4º Escuadrón también fue desactivado a finales de 1995. Por lo tanto, sólo el 3º Escuadrón permaneció en Fort Hood. En ese momento, el 6, a través de activaciones e inactivaciones, hacía tiempo que había pasado de la armadura a la aviación. El 1er Escuadrón se reactivó en julio de 1996 en Corea.

El 16 de julio de 1986, cuatro días después de convertirse en la primera unidad en recibir el helicóptero Apache AH-64A, el 3. ° Escuadrón, 6. ° de Caballería se reactivó y cambió de bandera como 7. ° Escuadrón, 17 ° de Caballería. El distintivo de llamada CAV 3-6 "Heavy Cav" se basa en el linaje CAV 7-17. Tras el regreso del 7-17 CAV de una distinguida gira en Vietnam, se convirtió en el único Escuadrón de Helicópteros de Ataque del Ejército de los Estados Unidos con más AH-1 Cobras que cualquier otra unidad. Esto se prestó al nombre "Heavy Cav", que posteriormente fue adoptado por 3-6 CAV como su distintivo de llamada. El escuadrón sirvió con distinción en Fort Hood de 1986 a 1996. [28]

En diciembre de 1996, 3-6 CAV recibieron órdenes de desplegarse en la República de Corea. Varios meses después, el escuadrón, formado por 24 apaches, estaba listo para luchar en Camp Humphreys, Corea. Asignado al Octavo Ejército de los Estados Unidos, su misión era proporcionar una fuerza de detección en la costa occidental de la península. En mayo de 2002, la unidad fue desactivada y reactivada en Fort Hood, TX para equiparla con AH-64D. El 15 de junio de 2006, el 3er Escuadrón, 6º de Caballería fue desactivado y su personal cambió de bandera como 4º Batallón, 2º Regimiento de Aviación, asignado a la 2ª Brigada de Aviación de Combate. [28]

Guerra contra el terrorismo Editar

En febrero de 2003, los escuadrones 2 y 6 se desplegaron en Kuwait para prepararse para la invasión de Irak en 2003. Las unidades fueron acompañadas por su unidad de comando de grupo, el 11º Grupo de Aviación, [29] y la unidad de reparación AH-64 de apoyo, el 7º Batallón, 159º Regimiento de Aviación, todos provenientes de Storck Barracks en Illesheim, Alemania. Cuando las unidades comenzaron a abrirse camino en Irak, los escuadrones 2 y 6 acompañados por varias otras unidades que componían la Fuerza de Tarea 11 volaron al combate y se convirtieron en parte de la Operación Libertad Iraquí. El 2do Escuadrón salió de Irak para regresar a Alemania y mostrar sus colores hasta su regreso del Programa de Entrenamiento de Campo de la Unidad en Ft. Hood TX, donde sus Apaches AH-64A se convirtieron en modelos Apache AH-64D. Mientras tanto, en Irak, el 6º Escuadrón estaba realizando operaciones de apoyo de combate y seguridad de convoyes hasta que la unidad recibió órdenes de regresar a su estación de origen en Alemania. Después de regresar a Illesheim y recuperar toda su fuerza de combate, el 6º Escuadrón recibió a su escuadrón hermano de regreso al Cuartel Storck. Juntos, el 2º y el 6º Escuadrón se entrenaron y comenzaron a estar listos para desplegarse en apoyo de las operaciones de combate en Irak y Afganistán. Durante la Transformación del Ejército, los escuadrones perdieron el mando cuando el 11º Grupo de Aviación vistió sus colores en junio de 2005, las unidades fueron absorbidas por la 1ª División de Infantería y redesignadas, cerrando así otro capítulo del Sexto de Combate.

El 4 de enero de 2005, el 2º Escuadrón se desplegó desde Alemania a Afganistán absorbiendo elementos de otras unidades para convertirse en Task Force Sabre. Chinooks CH-47, Black Hawks UH-60, Apaches AH-64 y los elementos de apoyo necesarios componían el grupo de trabajo de aviación que se desplegó para apoyar la misión de la OTAN en Afganistán.

En 2005 y 2006 como parte de la Transformación del Ejército, los escuadrones del regimiento se reorganizaron nuevamente, ya que el Ejército eliminó de sus roles a las unidades OH-58D Kiowa Warrior designadas como batallones de ataque en divisiones de infantería ligera. Varios de estos batallones de ataque fueron cambiados de bandera como escuadrones del 6º Regimiento de Caballería, reemplazando a los escuadrones AH-64 que luego fueron redesignados como Batallones de Reconocimiento Armados:

  • 1.o Escuadrón, 6.o Caballería - 1.a División de Infantería - Fort Riley, Kansas
  • 2.o Escuadrón, 6.o Caballería - 25.a División de Infantería (Ligera) - Cuartel Schofield, Hawái
  • 4o Escuadrón, 6o de Caballería - 7o División de Infantería - Fort Lewis, Washington
  • 6 ° Escuadrón, 6 ° Caballería - 10 ° División de Montaña (LI) - Fort Drum, Nueva York

En 2006, el 2º Escuadrón se desplegó con su unidad matriz, la Brigada de Aviación de Combate, 25ª División de Infantería, desde el aeródromo del ejército Wheeler hasta Irak. El escuadrón fue reconocido con el Brig de 2006 de la Orden de Daedalians. General Carl I. Hutton Memorial Award por su historial de seguridad en preparación para el despliegue. [30] El Escuadrón regresó a Hawai en 2007 habiendo perdido solo una tripulación aérea por fuego hostil.

En 2007, el 1er Escuadrón y el 4º Escuadrón se desplegaron en Irak. Los escuadrones junto con la brigada matriz del 1er Escuadrón, la Brigada de Aviación de Combate, la 1ª División de Infantería, reemplazaron al 2º Escuadrón y su brigada matriz. El 4º Escuadrón regresó a Fort Lewis durante agosto y septiembre de 2008. En octubre de 2008, el 1º Escuadrón comenzó a regresar a Fort Carson, siendo reemplazado por el 6º Escuadrón. El 6º Escuadrón se ha hecho cargo ahora de las operaciones en Irak con su brigada matriz, la Brigada de Aviación de Combate, 10ª División de Montaña (Infantería Ligera).

Desde agosto de 2015 hasta abril de 2016 3-6 CAV desplegados en el Medio Oriente en apoyo de las operaciones Spartan Shield e Inherent Resolve.El CAV 3-6 sirvió con distinción durante este despliegue, para incluir la selección como el ganador del premio LTG Ellis D. Parker 2015 del Departamento del Ejército en la categoría de combate y el mejor batallón de aviación general en el ejército. [28]

Modernización Editar

El 16 de marzo de 2015, el 3er Escuadrón, 6º Regimiento de Caballería, fue activado en Fort Bliss, Texas, y asignado a la Brigada de Aviación de Combate, 1ª División Blindada. Nuevamente, 3-6 CAV lideró la Aviación del Ejército como el primer Escuadrón de Reconocimiento de Ataques Pesados ​​del Ejército formado como parte de la Iniciativa de Reestructuración de la Aviación del Ejército de 2015. Esta conversión asignó tres pelotones Shadow TUAS a los 24 helicópteros de ataque Apache AH-64D de 3-6 CAV y combinó la letalidad y la eficacia de las aeronaves tripuladas y no tripuladas.


Tour del campo de batalla: la batalla por Platrand (campamento de Caesar & # 8217s y Wagon Hill)

El asedio de Ladysmith durante la guerra anglo-bóer es materia de leyendas. Los bóers habían rodeado al general Sir George White y sus tropas desde principios de noviembre de 1899, pero en general habían estado inactivos y no estaban dispuestos a lanzar un asalto frontal contra la ciudad.

El lugar en el campamento de Caesar & # 8217s donde el Regimiento de Manchester ganó dos VC & # 8217s. Mire el video a continuación para conocer la historia completa.

Eso cambió el 6 de enero de 1900 cuando el mayor enfrentamiento del asedio se libró en Platrand (una cresta al sur de la ciudad) cuando 4000 bóers recibieron la tarea de asaltar las posiciones defensivas británicas en el campamento de Caesar y Wagon Hill.

Al amparo de la oscuridad, los comandos del Estado Libre de Transvaal y Orange subieron las empinadas laderas tomando a los británicos por sorpresa. La batalla que siguió fue confusa y sangrienta. Si los británicos fueran expulsados ​​de la cresta, los bóers podrían disparar sus rifles contra la ciudad misma, lo que haría inevitable su rendición. La marea de la guerra pendía de un hilo.

En mi última aventura en el campo de batalla, mi padre y yo caminamos por el campo de batalla, contamos la historia y examinamos el terreno.


Contenido

Enero [editar | editar fuente]

    & # 8211 El Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Hay, anuncia la Política de Puertas Abiertas para promover el comercio estadounidense con China. & # 8211 El Dr. Henry A. Rowland de la Universidad Johns Hopkins anuncia una teoría sobre la causa del magnetismo de la Tierra. & # 8211 Segunda guerra de los bóers: los bóers intentan acabar con el asedio de Ladysmith, que conduce a la batalla de Platrand. & # 8211 S.S. Lazio, un club deportivo profesional italiano, se funda en Roma.
      la ópera Tosca se estrena en Roma, Italia.
    • El Senado de los Estados Unidos acepta el tratado británico-alemán de 1899, en el que el Reino Unido renunció a sus reclamos sobre la parte de Samoa Americana de las islas de Samoa.
      & # 8211 Rebelión de los bóxers: Diplomáticos extranjeros en Pekín, dinastía Qing de China, exigen que los rebeldes de los bóxers sean disciplinados. & # 8211 Datu Muhammad Salleh, líder de la rebelión Mat Salleh en el norte de Borneo, es asesinado a tiros en Tambunan.

    Febrero [editar | editar fuente]

      & # 8211 El Reino Unido y los Estados Unidos firman un tratado para la construcción de un canal marítimo centroamericano a través de Centroamérica en Nicaragua. & # 8211 El tribunal de arbitraje internacional de La Haya se crea cuando el Senado de los Países Bajos ratifica un decreto de la conferencia de paz de 1899. & # 8211 Segunda guerra de los bóers: las tropas británicas son derrotadas por los bóers en Ladysmith. & # 8211 Segunda Guerra de los Bóers & # 8211 Batalla de Paardeberg: 20.000 tropas británicas invaden el Estado Libre de Orange. & # 8211 Segunda Guerra de los Bóers: Se levanta el asedio de Kimberley. & # 8211 Segunda guerra de los bóers: Batalla de Paardeberg: las tropas británicas derrotan a los bóers.
        , El club de fútbol más exitoso de Alemania, se funda en Munich. : Los líderes militares británicos aceptan la notificación incondicional de rendición del general bóer Piet Cronjé. , establecido oficialmente en una reunión en el Congregational Memorial Hall de Londres.

      Marzo [editar | editar fuente]

        & # 8211 Se envían dos cruceros de la Armada de los Estados Unidos a Centroamérica para proteger los intereses estadounidenses en una disputa entre Nicaragua y Costa Rica. & # 8211 La explosión de una mina de carbón en West Virginia, EE. UU. Mata a 50 mineros. & # 8211 El botánico Hugo de Vries redescubre las leyes de la herencia de Mendel. & # 8211 Se ratifica la Ley del patrón oro, colocando la moneda de los Estados Unidos en el patrón oro. & # 8211 El arqueólogo británico Sir Arthur Evans compra la tierra en Creta sobre la que se encuentran las ruinas del palacio de Knossos. Comienza a desenterrar parte del palacio tres días después. & # 8211 AFC Ajax, un exitoso club de fútbol de los Países Bajos, se funda en Ámsterdam. Plantilla: Cita necesaria & # 8211 La llegada de una flota naval rusa a Corea preocupa al gobierno imperial japonés.

      Abril [editar | editar fuente]

      Vista de la Exposición Universal de París

      Mayo [editar | editar fuente]

        & # 8211 Desastre de la mina Scofield: una explosión de pólvora en una mina de carbón en Scofield, Utah mata a 200 personas. & # 8211 Se abren los segundos Juegos Olímpicos Modernos en París (como parte de la Exposición Mundial de París).
          : El ejército británico alivia el asedio de Mafeking. : Los boxeadores destruyen tres pueblos cerca de Pekín y matan a sesenta cristianos chinos. 's El maravilloso mago de Oz se publica en Chicago, el primero de los libros de Oz de Baum que narra la tierra ficticia de Oz para niños.

        Junio ​​[editar | editar fuente]

          & # 8211 Carrie Nation, agitadora estadounidense de la templanza, comienza su cruzada para demoler los salones. & # 8211 Segunda Guerra de los Bóers: los soldados británicos toman Pretoria. & # 8211 El Reichstag aprueba una segunda ley que permite la expansión de la Armada Imperial Alemana & # 8211 Rebelión de los Bóxers: Batalla de Dagu Fuertes: Las fuerzas navales de la Alianza de Ocho Naciones capturan los Fuertes Taku en el estuario del río Hai en China. & # 8211 Rebelión de los boxeadores: los boxeadores reúnen a unas 20.000 personas cerca de Pekín y matan a cientos de ciudadanos europeos, incluido el embajador alemán. & # 8211 El monje taoísta Wang Yuanlu descubre los manuscritos de Dunhuang en las cuevas de Mogao de Dunhuang, China, donde han sido sellados desde principios del siglo XI. & # 8211 Hoboken Docks fire: Un incendio en los muelles de Hoboken, Nueva Jersey, propiedad de la línea Lloyd Steamship del norte de Alemania se extiende a los barcos de pasajeros alemanes.Plantilla: SS, Plantilla: SS, y Plantilla: SS. El fuego envuelve los muelles adyacentes y los barcos cercanos, matando a 326 personas.

        Julio [editar | editar fuente]

          & # 8211 El primer vuelo en zepelín se realiza sobre el lago de Constanza cerca de Friedrichshafen, Alemania. & # 8211 Transatlántico GermancruiseSS Deutschland rompe el récord de Blue Riband por primera vez con una velocidad promedio de Template: Convert. -25 & # 8211 La Primera Conferencia Panafricana se lleva a cabo en Londres. & # 8211 El rey Umberto I de Italia es asesinado por el anarquista nacido en Italia Gaetano Bresci.

        Agosto [editar | editar fuente]

          & # 8211 Elizabeth Bowes-Lyon, más tarde Reina Isabel La Reina Madre, nació en Londres & # 8211 Boxer Rebellion: Un contingente internacional de tropas, bajo el mando británico, invade Pekín y libera a los europeos tomados como rehenes.

        Septiembre [editar | editar fuente]

          & # 8211 El huracán de Galveston de 1900 mata entre 6.000 y 12.000 personas. & # 8211 El almirante Fredrik von Otter se convierte en primer ministro de Suecia. & # 8211 Guerra filipino-estadounidense: los combatientes de la resistencia filipina derrotan a un destacamento de soldados estadounidenses en la batalla de Pulang Lupa. & # 8211 Guerra filipino-estadounidense: los filipinos bajo Juan Cailles derrotan a los estadounidenses bajo el coronel Benjamin F. Cheatham en la batalla de Mabitac.

        Octubre [editar | editar fuente]

          - Las Islas Cook se convierten en territorio del Reino Unido. - Max Planck descubre la ley de radiación de cuerpo negro (ley de Planck). - El Reino Unido anexa el Transvaal.

        Noviembre [editar | editar fuente]

        • 29 de noviembre & # 8211 Herbert Kitchener sucede a Frederick Roberts como comandante en jefe de las fuerzas británicas en Sudáfrica e implementa una estrategia de tierra arrasada. & # 911 & # 93

        Diciembre [editar | editar fuente]

        • 14 de diciembre & # 8211 Max Planck anuncia su descubrimiento de la ley de emisión de cuerpos negros, que marca el nacimiento de la física cuántica.
        • 27 de diciembre & # 8211 La activista británica de derechos humanos Emily Hobhouse llega a Ciudad del Cabo.
        • 31 de diciembre: se cae una gran piedra en Stonehenge, la última vez que esto ha sucedido.

        Fecha desconocida [editar | editar fuente]

        • El prospector de Australasia Albert Fuller Ellis identifica depósitos de fosfato en las islas del Pacífico de Nauru y la isla Banaba (Ocean Island).
        • En New Haven, Connecticut, EE. UU., Louis Lassen de Louis 'Lunch hace el primer sándwich de hamburguesa moderno.
        • Primero Guía Michelin publicado en Francia. desarrolla un sistema de agrupación sanguínea

        Acontecimientos e invenciones de la primera década del siglo XX

        La primera década del siglo XX se parecía más a la que acababa de terminar que al resto del siglo venidero. En su mayor parte, la ropa, las costumbres y el transporte se mantuvieron como antes. Los cambios asociados con el siglo XX vendrían en el futuro, con la excepción de dos grandes inventos: el avión y el automóvil.

        En esta primera década del siglo XX, Teddy Roosevelt se convirtió en el hombre más joven en ser investido presidente de los Estados Unidos, y fue muy popular. Su agenda progresista predijo un siglo de cambios.

        8 de febrero: Kodak presenta las cámaras Brownie. Al fabricante George Eastman le gustaría una cámara en cada hogar, por lo que las cámaras se venden por $ 1. La película costaba 15 centavos, más una tarifa de procesamiento de 40 centavos.

        Junio ​​de 1900 a septiembre de 1901: Cuando ocurre el sangriento levantamiento conocido como la Rebelión de los Bóxers en China, la protesta contra los extranjeros finalmente conduce al final de la última dinastía imperial: los Qing (1644-1912).

        29 de julio: El rey Umberto de Italia es asesinado después de varios años de disturbios sociales y la imposición de la ley marcial.

        Max Planck (1858-1947) formula la teoría cuántica, asumiendo que la energía está formada por unidades individuales que llamó cuantos.

        Sigmund Freud publica su obra histórica "La interpretación de los sueños ”, presentando su teoría del inconsciente tal como se refleja en los sueños.

        Enero 1: Las seis colonias de Australia se unieron y se convirtieron en una mancomunidad.

        22 de enero: La reina Victoria de Gran Bretaña muere, marcando el final de la era victoriana, su reinado de más de 63 años había dominado el siglo XIX.

        6 de septiembre: El presidente William McKinley es asesinado y, a la edad de 42 años, su vicepresidente Theodore Roosevelt asume el cargo de presidente estadounidense más joven de la historia.

        24 de noviembre: Se otorgan los primeros premios Nobel en los campos de la física, la química, la medicina, la literatura y la paz. El premio de la paz es para el francés Frédéric Passy y el suizo Jean Henry Dunant.

        12 de diciembre: En Terranova, Guglielmo Marconi (1874-1937) recibe una señal de radio de Cornualles, Inglaterra, que consta del código Morse de la letra "S". Es la primera transmisión transatlántica.

        8 de mayo: El monte Pelee en la isla antillana de Martinica entra en erupción, produciendo una de las erupciones más mortíferas de la historia, destruyendo la ciudad de St. Pierre. Demuestra un acontecimiento histórico para la vulcanología.

        31 de Mayo: La Segunda Guerra de los Bóers termina, poniendo fin a la independencia de la República Sudafricana y el Estado Libre de Orange, y colocando a ambos bajo control británico.

        16 de noviembre: Después de que el presidente Teddy Roosevelt se niega a matar a un oso atado durante un viaje de caza, El Correo de Washington El caricaturista político Clifford Berryman satiriza el evento dibujando un lindo osito de peluche. Morris Michtom y su esposa pronto decidieron crear un oso de peluche como juguete para niños, llamándolo "Teddy's Bear".

        Estados Unidos renueva la Ley de Exclusión China de 1882, que convierte la inmigración china en ilegal de forma permanente y extiende la regla para cubrir Hawai y Filipinas.

        18 de enero: Marconi envía el primer mensaje de radio transatlántico completo del presidente Theodore Roosevelt al rey Eduardo VII.

        Las primeras placas son emitidas en los EE. UU. Por el estado de Massachusetts. La placa n. ° 1 es para Frederic Tudor, y todavía es utilizada por sus descendientes.

        1 al 13 de octubre: La primera Serie Mundial se juega en la Major League Baseball entre la American League Boston Americans y la National League Pittsburgh Pirates. Pittsburgh gana el mejor de nueve juegos, 5-3.

        10 de Octubre: La sufragista británica Emmeline Pankhurst (1828-1928) funda la Unión Social y Política de Mujeres, una organización militante que hará campaña por el sufragio femenino hasta 1917.

        Diciembre 1: Se estrena la primera película muda, "El gran robo del tren". Un corto del oeste, fue escrito, producido y dirigido por Edwin S. Porter y protagonizado por Broncho Billy Anderson y otros.

        17 de diciembre: Los hermanos Wright lograron realizar un vuelo a motor en Kitty Hawk, Carolina del Norte, un evento que cambiaría el mundo y tendría un gran impacto en el siglo venidero.

        8 de febrero: Comienza la Guerra Ruso-Japonesa, con los dos imperialistas peleando por Corea y Manchuria.

        23 de febrero: Panamá obtiene la independencia y vende la Zona del Canal de Panamá a Estados Unidos por $ 10 millones. La construcción del canal comienza a fines de año, tan pronto como la infraestructura esté instalada.

        21 de julio: El Ferrocarril Transiberiano abre oficialmente sus operaciones, conectando la Rusia europea con Siberia y el lejano oriente.

        3 de octubre: Mary McLeod Bethune (1875–1955) abre la escuela Daytona Normal and Industrial Institute para estudiantes afroamericanos en Daytona Beach, Florida. Fue una de las primeras escuelas de este tipo para niñas y, finalmente, se convertiría en la Universidad Bethune-Cookman.

        24 de octubre: La primera línea de metro de tránsito rápido en el Metro de Nueva York hace su primer recorrido, desde la estación de metro City Hall hasta la calle 145.

        Albert Einstein propone su Teoría de la Relatividad explicando el comportamiento de los objetos en el espacio y el tiempo que tendrá una profunda influencia en la forma en que entendemos el universo.

        22 de enero: El "domingo sangriento" ocurre cuando las fuerzas imperiales disparan contra una manifestación pacífica en el palacio de invierno del zar Nicolás II (1868-1918) en San Petersburgo y cientos mueren o resultan heridos. Es el primer evento de la fase violenta de la Revolución de 1905 en Rusia.

        Freud publica su famosa Teoría de la Sexualidad, en una colección de tres ensayos en alemán que escribirá y reescribirá una y otra vez durante el resto de su carrera.

        19 de junio: Se abre la primera sala de cine en los Estados Unidos, el Nickelodeon en Pittsburgh, y se dice que se proyectó "El ladrón desconcertado".

        Verano: Los pintores Henri Matisse y Andre Derain introducen el fauvismo en el mundo del arte en una exposición en el Salón de Otoño anual de París.

        10 de febrero: Se lanza el buque de guerra de la Royal Navy conocido como HMS Dreadnaught, lo que desencadena una carrera armamentista mundial.

        18 de abril: El terremoto de San Francisco devasta la ciudad. Estimado en una magnitud de 7,9, el terremoto mata a unas 3.000 personas y destruye hasta el 80% de la ciudad.

        19 de mayo: Se completa la primera sección del túnel Simplon a través de los Alpes, que conecta Brig, Suiza y Domodossola, Italia.

        W.K. Kellogg abre una nueva fábrica en Battle Creek, Michigan y contrata a 44 empleados para producir el lote de producción inicial de Corn Flakes de Kellogg.

        4 de noviembre: El novelista estadounidense Upton Sinclair (1878-1968) publica la parte final de la serie de "La jungla" en el periódico socialista, "Appeal to Reason". Basado en su propio periodismo de investigación en las plantas empacadoras de carne en Chicago, la novela impacta al público y conduce a nuevas leyes federales de seguridad alimentaria.

        Finlandia, un Gran Ducado del Imperio Ruso, se convierte en el primer país europeo en otorgar a las mujeres el derecho al voto, 14 años antes de que esto se lograra en los Estados Unidos.

        marcha: Tifoidea Mary (1869-1938), una portadora sana de la enfermedad que se cree es responsable de varios brotes de fiebre tifoidea en el noreste de EE. UU., Es capturada por primera vez.

        18 de octubre: Las Diez Reglas de Guerra se establecieron en la Segunda Conferencia de Paz de La Haya, definiendo 56 artículos que tratan sobre el tratamiento de enfermos y heridos, prisioneros de guerra y espías, e incluyen una lista de armas prohibidas.

        La primera lavadora eléctrica, llamada Thor, es vendida por Hurley Electric Laundry Equipment Company.

        El pintor español Pablo Picasso (1883-1973) llama la atención en el mundo del arte con su pintura cubista "Les Demoiselles d'Avignon".

        30 de Junio: Una enorme y misteriosa explosión llamada Evento de Tunguska ocurre en Siberia, posiblemente creada por un asteroide o cometa que aterriza en la Tierra.

        6 de julio: Un grupo de exiliados, estudiantes, funcionarios y soldados llamado Movimiento de los Jóvenes Turcos restaura la constitución otomana de 1876, marcando el comienzo de una política multipartidista y un sistema electoral de dos etapas.

        27 de septiembre: El primer automóvil Model-T de producción es lanzado por Henry Ford's Piquette Avenue Plant en Detroit, Michigan.

        26 de diciembre: Jack Johnson (1888-1946) encajona al canadiense Tommy Burns (1881-1955) en el Sydney Stadium de Australia para convertirse en el primer boxeador afroamericano en ser campeón mundial de peso pesado.

        28 de diciembre: Un terremoto en Messina, Italia, con una magnitud estimada de 7,1 destruye las ciudades de Messina y Reggio Calabria, y cobra la vida de entre 75.000 y 82.000 personas.

        De Agostini / Getty Images

        5 de febrero: El químico estadounidense Leo Baekeland (1863-1944) presenta su invento, el primer plástico sintético conocido como baquelita, a la American Chemical Society.

        12 de febrero: La NAACP es fundada por un grupo que incluye a W.E.B. Du Bois, Mary White Ovington y Moorfield Storey.

        6 de abril: Después de pasar el invierno cerca del cabo Sheridan en la isla de Ellesmere, el explorador británico Robert Peary (1856-1920) llega a lo que cree que es el Polo Norte, aunque los estudios modernos de sus notas de campo lo sitúan a 150 millas de su destino. Su reclamo será reconocido formalmente por Estados Unidos en 1911.

        26 de octubre: El ex primer ministro de Japón, el príncipe Itō Hirobumi, es asesinado por un activista por la independencia de Corea.


        Asedio de Ladysmith

        71. Podcast en los Asedio de Ladysmith: El asedio en Natal durante la Guerra de los Bóers que atrapó a un ejército británico desde el 2 de noviembre de 1899 hasta el 27 de febrero de 1900, pero bloqueó la invasión bóer de la colonia: Podcasts de britishbattles.com de John Mackenzie

        La batalla anterior de la Gran Guerra de los Bóers es el Asedio de Kimberley.

        La siguiente batalla de la secuencia de las Batallas Británicas es la Expedición a la Montaña Negra de 1888.

        El Teniente General Sir George White: Asedio de Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Guerra: La guerra de los bóers

        Fechas del asedio de Ladysmith: 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900.

        Lugar del asedio de Ladysmith: Norte de Natal en el sur de África.

        Combatientes en el asedio de Ladysmith: Británicos contra los Boers.

        Comandantes en el asedio de Ladysmith: El teniente general Sir George White contra los generales Joubert y Botha.

        Tamaño de los ejércitos en el Asedio de Ladysmith: 5.500 soldados británicos contra un número variable de bóers. Desde finales del año 1899, la guarnición superó en número a los bóers sitiadores.

        Uniformes, armas y equipo en el Asedio de Ladysmith: La Guerra de los Bóers fue una sacudida importante para el ejército británico. Al estallar la guerra, las tácticas británicas eran apropiadas para el uso de armas de fuego de un solo tiro, disparadas en ráfagas controladas por oficiales de la compañía y del batallón, las tropas combatiendo en un orden cercano. La necesidad de formaciones compactas se había enfatizado una y otra vez en las luchas coloniales. En las guerras de Zulú y Sudán, un número abrumador de enemigos armados principalmente con armas punzantes se mantuvo fácilmente a distancia mediante tales tácticas, pero, como en Isandlwana, invadió una fuerza poco formada. Estas tácticas tuvieron que repensarse por completo en la batalla contra los bóers armados con armas modernas.

        Boers trayendo un & # 8216Long Tom & # 8217 para bombardear Ladysmith: Siege of Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        En los meses previos a las hostilidades, el comandante general de los bóers, el general Joubert, compró 30.000 rifles de carga Mauser y varios cañones de campaña modernos y armas automáticas del fabricante de armamento alemán Krupp y de la empresa francesa Creusot. Los comandos, sin disciplina formal, se fusionaron en una fuerza de combate a través de un fuerte sentido de comunidad y aversión por los británicos. Field Cornets lideró a los burgueses por influencia personal, no a través de ningún código militar.

        Ladysmith y el río Klip: asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Los bóers no adoptaron la formación militar en la batalla, luchando instintivamente desde cualquier cobertura que pudiera haber. La preponderancia eran compatriotas que manejaban sus granjas a lomos de un pony con un rifle en una mano. Estos bóers rurales trajeron una vida de puntería a la guerra, una ventaja importante, aún más explotada por el envío de rifles de cargador de Joubert. Se dice que Viljoen acuñó el aforismo "A través de Dios y el Máuser". Con fuertes habilidades de campo y gran movilidad, los bóers eran infantería montada por naturaleza. Los burgueses urbanos y los voluntarios extranjeros adoptaron rápidamente los métodos de lucha del resto del ejército.

        Sargento y soldado Royal Dublin Fusiliers: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Aparte de las unidades uniformadas regulares de Artillería y policía de Staats, los bóers vestían sus ropas civiles de todos los días en campaña.

        Después del primer mes, los bóers perdieron su superioridad numérica, pasando el resto de la guerra formal a la defensiva contra las fuerzas británicas que regularmente los superaban en número.

        Las tácticas británicas, poco cambiadas desde Crimea, utilizadas en Modder River, Magersfontein, Colenso y Spion Kop fueron incapaces de ganar batallas contra tropas atrincheradas armadas con modernos rifles de carga. Todos los comandantes británicos cometieron el mismo error Buller Methuen, Roberts y Kitchener. Cuando el general Kelly-Kenny intentó sacar a los comandos de Cronje de sus trincheras junto al río en Paardeburg usando su artillería, Kitchener intervino e insistió en una batalla de asaltos de infantería con las mismas consecuencias desastrosas que Colenso, Modder River, Magersfontein y Spion Kop.

        Algunas de las tropas británicas más exitosas fueron los regimientos no regulares de los Voluntarios Imperiales de la Ciudad, los sudafricanos, canadienses, australianos y neozelandeses, que rompieron más fácilmente con el hábito de la guerra europea tradicional, utilizando sus caballos para el transporte en lugar de la carga. , avanzando por el fuego y maniobrando en formaciones sueltas y haciendo uso de la cobertura, en lugar del avance formal hacia una tormenta de balas Mauser.

        Tres generaciones de soldados bóers: asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Uniforme en el asedio de Ladysmith: Los regimientos británicos hicieron un cambio incierto en uniformes de color caqui en los años anteriores a la Guerra de los Bóers, con el casco de punta como tocado tropical. Los regimientos de las tierras altas de Natal diseñaron delantales para ocultar faldas escocesas de colores y sporrans. Al final de la guerra, el uniforme elegido era un sombrero holgado, una túnica y pantalones monótonos; el peligro de los botones brillantes y los emblemas de rango demasiado ostentosos se enfatizaron en varios enfrentamientos con bajas de oficiales desproporcionadamente altas.

        La infantería británica estaba armada con el rifle cargador Lee Metford que disparaba 10 rondas. Pero no se había establecido ningún régimen de entrenamiento para aprovechar la precisión y velocidad de disparo del arma. Se enseñaron poco las habilidades personales como la exploración y la artesanía de campo. La idea de fuego y movimiento era desconocida, muchos regimientos todavía entraban en acción en un orden cercano. Es notorio que el general Hart insistió en que su brigada irlandesa luchara hombro con hombro como si estuviera en un desfile en Aldershot. A falta de tropas regulares, Gran Bretaña contrató fuerzas voluntarias de Gran Bretaña, Canadá, Australia y Nueva Zelanda que trajeron nuevas ideas y formaciones más imaginativas al campo de batalla.

        Voluntarios alemanes en el ejército bóer: asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los bóers

        Las tropas regulares británicas carecían de imaginación y recursos. Los procedimientos de rutina, como la exploración eficaz y la protección de los campamentos, a menudo se descuidaron. La guerra estuvo plagada de incidentes en los que los contingentes británicos se perdieron o fueron emboscados a menudo innecesariamente y obligados a rendirse. La guerra fue seguida por una reorganización completa del ejército británico.

        Piquete británico en la cima de una colina: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        La artillería británica era una fuerza poderosa en el campo, infrautilizada por los comandantes con poco entrenamiento en el uso de armas modernas en la batalla. Pakenham cita a Pieters como la batalla en la que un comandante británico, sorprendentemente Buller, desarrolló una forma moderna de táctica en el campo de batalla: bombardeos de artillería pesada coordinados para permitir que la infantería avanzara bajo su protección. Fue la única ocasión en la que Buller mostró un título de general real y la breve inspiración murió rápidamente.

        La Royal Field Artillery luchó con cañones de 15 libras, la Royal Horse Artillery con 12 libras y las baterías de Royal Garrison Artillery con obuses de 5 pulgadas. La Royal Navy proporcionó artillería de campaña pesada con una serie de cañones navales de 4,7 pulgadas montados en carros de campaña diseñados por el capitán Percy Scott del HMS Terrible.

        Los británicos usaban armas automáticas generalmente montadas en carruajes especiales que acompañaban a la caballería.

        42a batería de artillería real llegando a Durban: asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Ganador de el asedio de LadysmithLos británicos bajo el mando de White resistieron hasta que los relevó el general Buller, pero sin gran distinción.

        Sargento del XVIII de Húsares: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Regimientos británicos en el asedio de Ladysmith:
        18º de Húsares: desde 1922, el 13º / 18º de Húsares Reales y ahora los Dragones Ligeros.
        19º de Húsares: desde 1922, el 15º / 19º Rey de Húsares Reales y ahora los Dragones Ligeros.
        5º Lanceros: desde 1922, 16º / 5º Lanceros y ahora Royal Lancers.
        Artillería de campaña real: baterías 13, 18, 21, 42, 53 y 69. No 10 batería de montaña
        1er Regimiento del Rey de Liverpool: ahora el Regimiento del Duque de Lancaster.
        1er Regimiento de Devonshire: ahora los Rifles.
        1er Regimiento de Leicestershire: ahora el Regimiento Royal Anglian.
        1er Regimiento de Gloucestershire: ahora los Rifles.
        1er Cuerpo Real de Fusileros del Rey: ahora los Rifles.
        1er Regimiento de Manchester: ahora el Regimiento del Duque de Lancaster.
        2º Gordon Highlanders: ahora el Regimiento Real de Escocia.

        2.a Brigada de Rifles: ahora los Rifles
        1st Royal Irish Fusiliers: se disolvió en 1922.
        2nd Royal Dublin Fusiliers: se disolvió en 1922.
        Artillería voluntaria de Natal

        Mapa del asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: mapa de John Fawkes

        Relato del asedio de Ladysmith:
        La Guerra de los Bóers comenzó el 11 de octubre de 1899 con la invasión de Natal por el ejército bóer del general Joubert de 35.000 Transvaalers y Orange Free Staters.

        En su nombramiento como comandante en jefe, el general Sir Redvers Buller instó a que no se coloquen tropas británicas más al norte que el río Tugela, hasta que llegue de Inglaterra con el Cuerpo de Ejército Británico. Buller conocía Sudáfrica y los bóers y que la fuerza comandada por White era insuficiente para aventurarse a través del Tugela.

        Después de los éxitos iniciales británicos de las batallas de Talana Hill y Elandslaagte, Buller demostró estar en lo cierto. White perdió la Batalla de Ladysmith y rápidamente se encontró atrapado por los Boers que avanzaban.

        El 2 de noviembre de 1899, la línea de ferrocarril se cortó al sur de Ladysmith y el ejército de White estaba sitiado en la ciudad.

        En el último tren que salió estaba el mayor general French y su jefe de personal, el mayor Douglas Haig, tendidos en el suelo del vagón en medio de una lluvia de balas, escapando para comandar la división de caballería con regimientos que llegaban de Gran Bretaña.

        Último tren antes del asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        White era un general anciano, cuya carrera se había forjado en una época anterior. White había luchado en el Motín indio y ganó la Cruz Victoria en la Segunda Guerra de Afganistán. El semi-retiro llamó la atención de la gobernación de Gibraltar, cuando la crisis sudafricana lo desvió a Durban y lo empujó de nuevo a la línea del frente.

        La guerra en Natal estaba más allá de la experiencia y capacidad de White, y requería un conocimiento del país, que White no tenía. Luchar contra los bóers bien armados requería reconocimiento e inteligencia activos y precisos. Requería energía, trabajo duro y recursos y, sobre todo, perspicacia, iniciativa y determinación, cualidades que White ya no poseía.

        Observation Hill en Ladysmith: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: fotografía de Melton Prior

        White sabía que no debía permitir que su fuerza quedara atrapada en un municipio menor inútil. Debería haberse retirado precipitadamente para evitar ser atrapado en Ladysmith. Pero no se atrevió a abandonar el arsenal de suministros del ejército acumulado en la ciudad.

        The Ladysmith Balloon: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Cuando Buller llegó a Ciudad del Cabo con el Cuerpo del Ejército Británico, la expectativa de él era que invadiría el Estado Libre de Orange en el momento que eligiera. El péndulo estratégico habría oscilado firmemente a favor de Gran Bretaña. La inversión de White en Ladysmith, con la autoinmunidad de Cecil Rhodes en Kimberley, cambió todo eso. Buller no podía permitir que una fuerza tan grande como la de White cayera en manos de los bóers. Se vio obligado a abandonar cualquier idea de invadir el Estado Libre para una lucha penosa en el Tugela para aliviar a Ladysmith.

        Los británicos en Ladysmith y en Kimberley y Mafeking tuvieron la suerte de que la naturaleza del comando Boer lo convirtiera en un instrumento inapropiado para llevar a cabo un asedio. La disciplina era voluntaria y autoimpuesta. Hubo que persuadir a las hamburguesas Boer para que adoptaran un curso de acción. No se pudieron ordenar. El bóer era un soldado ideal para una batalla defensiva, que la mayoría de las batallas principales eran para el bando bóer. No estaba debidamente armado para un asalto, no tenía bayoneta, que al final fue la única forma de capturar a Ladysmith y las otras ciudades.

        King & # 8217s Post, 2nd Rifle Brigade: Siege of Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: fotografía de Melton Prior

        El 9 de noviembre de 1899, los bóers asaltaron King's Post en el perímetro norte de Ladysmith y Caesar's Camp en el perímetro sur. Después de intensos combates, los bóers fueron rechazados.

        Union Jack sobrevolando la ciudad: Asedio de Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        El asedio desarrolló rápidamente una rutina monótona, con bombardeos de artillería realizados por ambos bandos todos los días. Long Tom, el pesado cañón Creusot, era el principal armamento de los Boer, mientras que los artilleros de la Royal Navy respondieron con un cañón de 4,7 pulgadas.

        De acuerdo con el general Cronje, se estableció un campamento en Intombi, en el borde exterior sureste del perímetro, para los habitantes civiles de la ciudad. El campo se encontraba junto a la vía férrea y durante el asedio los trenes llevaron a los enfermos civiles al hospital. Una condición impuesta por Cronje fue que, una vez allí, nadie pudiera regresar a la ciudad principal.

        El 15 de diciembre de 1899, el general Buller intentó forzar las posiciones bóer en el Tugela en la batalla de Colenso, perdiendo de manera convincente. La guarnición de Ladysmith escuchó el bombardeo distante. Al principio se pensó que Buller había forzado las posiciones de los Boer. Al día siguiente, la noticia correcta llegó a la ciudad por medio de un despacho de Buller a White, explicando que la Fuerza de Campo de Natal había sido repelida.

        Además, Buller le dijo a White que no consideraba que su ejército fuera lo suficientemente fuerte como para forzar la línea del río Tugela para rescatar a la guarnición británica en Ladysmith y que White debería considerar disparar sus municiones y llegar a un acuerdo con los bóers.

        White y sus oficiales tomaron a Buller como recomendando que se rindieran a los Boers y rechazaron indignados la sugerencia.

        Cañón bóer posicionado al suroeste de Ladysmith: Asedio de Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Buller envió un telegrama haciendo el mismo punto al gobierno de Londres, recibiendo una fuerte reprimenda en respuesta, afirmando que no se trataba de permitir que la guarnición de Ladysmith se rindiera.

        Buller, después del relevo, negó que hubiera querido decir que la guarnición se rindiera.

        Concha de bóer explotando en la cocina de los 18 húsares: asedio de Ladysmith del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        A medida que se hundía la magnitud de la derrota en Colenso, los ánimos de la guarnición de Ladysmith cayeron. Varios de los oficiales superiores eran conscientes de que, con la retirada de muchos de los bóers para reforzar las líneas de Joubert en el Tugela, la guarnición británica superaba en número a los sitiadores y, sin embargo, no se hizo casi nada para molestar a los bóers.

        Los bombardeos de los Boer, particularmente por sus dos cañones de 6 pulgadas, se llevaron a cabo en momentos impredecibles.

        Cañón de 4.7 pulgadas de la Royal Navy: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        El 24 de noviembre de 1899, Long Tom atrapó a una compañía de los King's Liverpools reunidos al aire libre, causando 9 bajas, 5 de ellas muertas.

        El 22 de diciembre de 1899, Long Tom sorprendió a los Gloucester causando 17 bajas. Un objetivo repetido de los cañones Boer de largo alcance era el principal Hospital Ladysmith.

        En la noche del 27 de diciembre de 1899, Long Tom arrojó un obús en el comedor de oficiales de Devons en Junction Hill, matando e hiriendo a varios oficiales de varios regimientos de infantería.

        El día de Año Nuevo de 1900, un oficial británico murió al caer un proyectil en medio de un partido de cricket, el oficial muerto estaba jugando a los bolos.

        El fuego de la contrabatería fue realizado por dos cañones navales de 4,7 pulgadas conocidos como Lady Anne y Princess Victoria. Para la guarnición, el sonido de los disparos de los cañones británicos mantuvo la moral.

        El general White pasó la mayor parte del asedio en el edificio de su cuartel general en el centro de la ciudad, rodeado por su personal en gran parte inactivo. No se construyó ningún sistema continuo adecuado de fortificación o puntos fuertes. No se hizo nada para acosar a los sitiadores bóers. White intentó mantener el mito de que su mando era una fuerza de campo, pero no hizo nada para justificar esa afirmación.

        Cañones de 4,7 pulgadas de la Royal Navy cruzando el río Tugela: asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: fotografía de Joseph Finnemore

        El coronel Knox, al mando del sector norte del perímetro de Ladysmith, trabajó duro para fortalecer sus líneas. Los otros sectores estaban peor atendidos.

        El 8 de diciembre de 1899, el coronel Rawlinson convenció a White para que permitiera una incursión en las líneas bóer. Un grupo de Imperial Light Horse y Natal Carabineers irrumpió en el Kop de Lombard y destruyó dos grandes cañones Boer.

        El 11 de diciembre de 1899, los rifles capturaron Surprise Hill y volaron un obús boer. Este partido tuvo que luchar para salir, pero los éxitos entusiasmaron a la guarnición. Denys Reitz era miembro del cabo Boer que tendió una emboscada a los rifles en retirada.

        La cima de Wagon Hill: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        El coronel Ian Hamilton, el comandante en jefe de los Dardanelos en 1915, se desempeñó menos bien con su sector sur, que contiene el vital Wagon Hill y Caesar's Camp. Hamilton parece haber tenido poco tiempo para sus responsabilidades, prefiriendo quedarse con su comandante depresivo e inactivo en el cuartel general en el centro de Ladysmith.

        El presidente Kruger instó constantemente a los líderes bóers de Ladysmith a tomar la ciudad por asalto, un curso de acción que finalmente acordaron intentar.

        Piquete de infantería y cañones británicos en el asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        El 6 de enero de 1900, los bóers lanzaron un ataque contra Ladysmith diseñado para abrumar a la guarnición antes de que los bóers transfirieran una parte sustancial de la fuerza inversora al Tugela para ayudar a resistir el avance de Buller.

        Se lanzaron ataques alrededor del perímetro de Ladysmith. Knox rechazó el asalto a sus fortificaciones con poca dificultad.

        Ataque de los bóers en Caesar & # 8217s Camp el 6 de enero de 1900: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: fotografía de W. Burton

        El ataque principal de los bóers cayó sobre la colina en forma de media luna en el perímetro sur conocida como Caesar's Camp, cuyo pináculo occidental se llamaba Wagon Hill.

        Debido a la indolencia de White y Hamilton, cuyo sector era este, el área estaba en gran parte desprovista de trincheras. Los bóers se acercaron a la cima de la colina en dos columnas. Finalmente desafiados, los bóers se apresuraron a ocupar los puestos británicos.

        Ataque de los bóers en Wagon Hill: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        Las tropas en Wagon Hill eran los Royal Rifles del Rey, los Gordon Highlanders y el Imperial Light Horse, apoyados por una pistola Hotchkiss. Una pelea confusa tuvo lugar en la oscuridad.

        Ian Hamilton trajo refuerzos de Gordon Highlanders, Rifle Brigade y las baterías de campo 21 y 53. Se llevaron a cabo feroces combates a lo largo de Wagon Hill y en apoyo de las asediadas compañías de Manchesters e Imperial Light Horse en Wagon Hill West y Caesar's Camp. Los bóers fueron finalmente rechazados por un nuevo ataque, reforzado por un escuadrón desmontado del 18º de Húsares.

        El movimiento final fue realizado por compañías de los Devons, que atacaron la cima de la colina y ahuyentaron a los bóers, aunque con algunas pérdidas.

        Devons atacando en Wagon Hill: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: imagen de Richard Caton Woodville

        Un viejo bóer fue encontrado tirado en la ladera con un rifle Martini Henry marcado como "58 ° Regimiento" tomado de los británicos durante la Primera Guerra Bóer en Laing's Nek o Majuba Hill.

        La guarnición no hizo nada más para ayudar al avance de Buller para aliviar a Ladysmith, aparte de escuchar ansiosamente los sonidos de la lucha en Spion Kop.

        Durante enero de 1900, los suministros en Ladysmith empezaron a escasear. Los caballos de caballería restantes fueron fusilados para alimentarse.

        Devons limpiando la cima de Wagon Hill: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: imagen de W.T. Maud

        Entre el 20 y el 27 de febrero de 1900, Buller libró su batalla final y exitosa en Pieters, obligando a los bóers a cubrir los cruces del río Tugela.

        El 27 de febrero de 1900, los piquetes británicos en Wagon Hill vieron a los sitiadores boer alejarse a través de la llanura. Poco después, las tropas de Buller entraron en Ladysmith. El asedio había terminado.

        El general Sir George White saluda al general Buller sobre el relieve de Ladysmith: Asedio de Ladysmith, del 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers: imagen de John Henry Frederick Bacon

        Bajas en el asedio de Ladysmith:

        Los británicos sufrieron alrededor de 900 hombres muertos y heridos en el asedio de Ladysmith con otros 800 hombres capturados por los bóers.

        Se desconocen las bajas de los bóers.

        Seguimiento del asedio de Ladysmith:

        Seguimiento del asedio de Ladysmith:
        Una vez en Ladysmith, Buller no hizo ningún esfuerzo por perseguir a los bóers que se retiraron de Natal. La guerra en la colonia había terminado.

        Honores de batalla y cierres de medallas:

        La "Defensa de Ladysmith" es un honor de batalla para los regimientos británicos regulares en la guarnición.

        "Relief of Ladysmith" es un honor de batalla para los regimientos británicos regulares en el ejército de relevo de Buller & # 8217.

        La guarnición de Ladysmith no sabía si eran "pícaros" o "héroes" por pasar la guerra en la ciudad. Se emitió un broche para la medalla de la reina Sudáfrica "Defensa de Ladysmith". Otro broche grabó el "Relief of Ladysmith".

        Anécdotas y tradiciones de el asedio de Ladysmith:

        Reina & # 8217s Medalla de Sudáfrica con broche & # 8216Defensa de Ladysmith & # 8217

        Captura del reducto de Grivitsa en el asedio de Plevna en 1877: fotografía de Nikolai Dmitriev-Orenburgsky

        Referencias para el asedio de Ladysmith:

        Gordon Highlanders animando a los fusileros de Dublín de Buller & # 8217s relevo al ejército: Asedio de Ladysmith, 2 de noviembre de 1899 al 27 de febrero de 1900 en la Gran Guerra de los Bóers

        La Guerra de los Bóers está ampliamente cubierta. Una sección transversal de volúmenes interesantes sería:

        La gran guerra de los bóers por Sir Arthur Conan Doyle

        Adiós Dolly Grey de Rayne Kruger

        La guerra de los bóers de Thomas Pakenham

        Sudáfrica y la guerra de Transvaal por Louis Creswicke (6 volúmenes muy partidistas)

        Libros exclusivamente sobre los combates en Natal:

        Campaña de Buller por Julian Symons

        Ladysmith de Ruari Chisholm

        Para ver los combates en Natal desde la perspectiva de los bóers:

        71. Podcast en los Asedio de Ladysmith: El asedio en Natal durante la Guerra de los Bóers que atrapó a un ejército británico desde el 2 de noviembre de 1899 hasta el 27 de febrero de 1900, pero bloqueó la invasión bóer de la colonia: Podcasts de britishbattles.com de John Mackenzie

        La batalla anterior de la Gran Guerra de los Bóers es el Asedio de Kimberley.

        La siguiente batalla de la secuencia de las Batallas Británicas es la Expedición a la Montaña Negra de 1888.

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        Batalla de Platrand, 6 de enero de 1900 - Historia

        Por John Brown

        En las primeras horas del 12 de octubre de 1899, el comandante general Piet Joubert y 15.000 bóers cruzaron la frontera entre Transvaal y Natal cerca de Laing's Nek en el sur de África. La fuerza principal de Joubert, dirigida por el comando de 2.000 hombres del general Daniel Erasmus, siguió la línea del ferrocarril hacia el sur a través de Newcastle hacia el municipio de Dundee. Paralelo a él, a su izquierda, estaba el comando de 3.000 hombres del general Lucas Meyer. El general Johannes Kock, con su comando de Johannesburgo y voluntarios alemanes y holandeses, llegó desde la esquina del Estado Libre de Orange al sur de Majuba y avanzó hacia Dundee. London Times El reportero Leo Amery describió vívidamente la partida de los bóers como “una procesión interminable de silenciosas figuras brumosas, jinetes, artillería y carros, desfilando en la noche oscura y fría a lo largo de la sinuosa carretera que conducía a donde se levantaba el hombro negro de Majuba. el cielo más gris ".
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        Los británicos y los bóers van a la guerra

        Los bóers se propusieron castigar a los británicos por ponerse del lado de sus compatriotas emigrantes, los llamados uitlandeses, que habían acudido en masa a las repúblicas bóer de Transvaal y Orange Free State, ricas en oro, durante las dos últimas décadas. Después de una incursión fallida en Johannesburgo por guerrilleros ingleses en 1896, las relaciones entre los bóers y Gran Bretaña continuaron empeorando. El presidente de Transvaal, Paul Kruger, les dio a los británicos un ultimátum: dejen de acumular fuerzas británicas en las colonias de Cape Colony y Natal, o afronten las consecuencias. El ultimátum de Kruger había expirado, sin respuesta, a la medianoche del 11 de octubre.

        El mayor general Sir Penn Symons, un obstinado tragafuegos, era comandante en jefe de las fuerzas británicas en Natal. Para defenderse de un ataque de los bóers, tenía unas 10.000 tropas en Ladysmith y había colocado a Brig. La octava brigada del general James Yule en Dundee, 113 kilómetros al noreste de Ladysmith. La brigada estaba compuesta por cuatro batallones: el 2º Fusileros de Dublín, el 1º Fusileros Reales Irlandeses, el 60º Rifles y el 1º Leicesters. También había un regimiento de caballería, el 18 de Húsares y tres baterías de artillería de campaña armadas con seis cañones de 15 libras.

        Al separar sus fuerzas, Symons se había dejado a sí mismo en una posición peligrosa. Fue completamente en contra del consejo del general Sir Redvers Buller, que se dirigía desde Inglaterra con un cuerpo de ejército de 47.000 hombres y había advertido enérgicamente a Symons que las fuerzas británicas en Natal no deberían ser empujadas demasiado hacia el norte, sino que deberían concentrarse en la defensiva a lo largo de una línea detrás del río Tugela. Symons no aceptó la advertencia.

        Batalla de Talana Hill: un & # 8216Comical & # 8217 Comienzo

        El comando de Meyer llegó a Talana Hill, una colina empinada a dos millas al este de Dundee, al amanecer del 20 de octubre. En el valle de abajo, Symons hizo desfilar a sus cuatro batallones con todo su equipo de batalla. Estaban de cara al norte, hacia el monte Impati, a unas pocas millas al norte de Dundee, desde cuyo punto sabían que avanzaba el ejército principal de Joubert. De repente, algunas de las tropas notaron movimientos en la niebla de Talana Hill y pudieron distinguir a los comandos de Meyer que llevaban tres cañones de campaña a su posición. Algunas de las tropas británicas rompieron a reír. La idea de que un par de miles de bóers atacaran a toda una brigada británica era cómica. Unos minutos más tarde, un aluvión de proyectiles de 75 mm borró las sonrisas de sus rostros.

        Las tres baterías de artillería de Symons entraron en acción y durante 10 minutos hubo un enérgico intercambio de proyectiles, pero nadie, al menos del lado británico, resultó herido. Incluso antes de que terminara el intercambio, Symons había emitido órdenes. No se debe permitir que el comando de Meyer que viene del este se conecte con el ejército principal de Joubert que viene del norte. Ese enlace podría llegar en unas pocas horas. El comando de Meyer debe ser derrotado de inmediato.

        Tomando la colina

        Talana Hill era de hecho colinas gemelas, Talana de 600 pies al norte y Lennox Hill de 550 pies al sur. En la base de Talana había un bosque de eucaliptos y la granja de Smit, que constaba de varios edificios agrícolas y campos rodeados de muros de piedra. Este era el lugar, decidió Symons, desde el que lanzar un ataque de infantería concentrado. Usaría las tácticas de la época, las tácticas que todos los ejércitos regulares estaban entrenados para seguir: primero, un bombardeo de artillería, segundo, un ataque de infantería y tercero, una carga de caballería para cortar la retirada del enemigo.

        Algunos de los oficiales de Symons se alarmaron por su creencia en las virtudes del ataque concentrado y de orden cerrado. Para ellos, una formación de orden abierto era la única táctica para usar contra los rifles de cargador. Pero Symons había tomado una decisión. Su artillería se ocuparía de la parte sur de la cresta, Lennox Hill, y su infantería se concentraría en los pocos cientos de metros cubiertos por los muros de piedra y el bosque de eucaliptos directamente debajo de Talana, antes de asaltar la colina con una fuerza abrumadora. No había tiempo para maniobrar, sería un golpe de gracia antes de que Meyer pudiera conectarse con Joubert. Symons le dijo a su comandante de caballería, el teniente coronel B.D. Moller, no para esperar a la infantería, sino para actuar por su cuenta si veía una oportunidad. Aproximadamente a las 7 de la mañana, Moller se dirigió a la parte trasera de Talana Hill para cortar la línea de retirada de Meyer.

        El asalto de infantería comenzó a las 7:30. A la cabeza estaba el segundo Dublin Fusiliers, seguido por el 60th Rifles y el 1st Royal Irish Fusiliers, que cargarían directamente para tomar el objetivo final, la cima. Los batallones se abrieron paso gradualmente por la colina frente al fuego intenso de los rifles Mauser de fabricación alemana de los Boers, pero cuando llegaron a la cima, la metralla de su propia artillería causó graves bajas y los detuvo. Los bóers se retiraron por el otro lado de la colina, montaron en sus caballos y se alejaron. La artillería no les disparó, pensando que los jinetes eran los 18 de Húsares. De hecho, los húsares habían dado la vuelta a la parte trasera del monte Impati, donde dos días después fueron rodeados y obligados a rendirse. El ataque había costado a los británicos 51 muertos, incluido el CO del 60, y 203 heridos, incluido Symons, que murió pocos días después.

        Una columna de relevo luchó poderosamente para llegar al municipio sitiado.

        Los bóers se acercan a Ladysmith

        La guarnición británica en Ladysmith celebró Talana Hill como una victoria, pero el general Sir George White estaba más preocupado por la fuerza principal de Joubert, algunos de los cuales se informó que habían ocupado Elandslaagte, a 15 millas de la vía férrea de Ladysmith. Las tropas bóer eran el comando de Kock, que se había apartado de la fuerza de Joubert. White envió la Séptima Brigada, compuesta por 1.630 de infantería, 1.314 de caballería y 552 artilleros con 18 cañones y comandada por el coronel Ian Hamilton, en tren a Elandslaagte. Encontraron al comando de 1.000 hombres con tres cañones de 75 mm ocupando una pequeña cresta al sur de la estación de tren. Hamilton ordenó un ataque inmediato.

        Era por la tarde y se acercaba una tormenta cuando el ataque británico se produjo contra las descargas de fuego de rifle. Los batallones implicados se detuvieron abruptamente. La tormenta se desató sobre ellos, dando a los batallones la oportunidad de reanudar el ataque y despejar la cresta de la cresta. La caballería cargó cuando los bóers se retiraron, matando a unos 60 de ellos, incluido Kock. Las bajas británicas en la acción fueron 50 muertos y 213 heridos.

        Una nueva amenaza para Ladysmith se estaba desarrollando ahora desde el oeste, con el comandante Boer Henrik Prinsloo viniendo por el ferrocarril de Harrismith. El 24 de octubre, White trató de evitar una unión del comando de Prinsloo y las fuerzas de Joubert dirigiendo personalmente tres batallones de infantería y el 5. ° de lanceros y el 5. ° de guardias de dragones para ocupar algunas colinas al noroeste de Ladysmith. El intento falló: los bóers habían llegado primero.

        & # 8220Este no ha sido un día exitoso & # 8221

        Mientras tanto, en Dundee, la brigada de Yule sufría cada vez más bombardeos de artillería, incluido un temido "Long Tom", un cañón Creusot de 155 mm que lanzaba un proyectil de 94 libras. Yule solicitó el permiso de White para retirarse a Ladysmith por la única ruta que todavía le quedaba abierta. White estuvo de acuerdo, y la brigada comenzó una marcha forzada que los llevó a Ladysmith el 26 de octubre. Esto aumentó el número de White a 13.745 soldados y 5.400 civiles, incluidos 2.400 sirvientes africanos y seguidores del campo indio. Al día siguiente, se informó que las fuerzas de Joubert se acercaban desde el norte. Un comando había ocupado Pepworth Hill, a seis kilómetros al noreste de Ladysmith, donde estaba construyendo apresuradamente una plataforma para un Long Tom. White decidió atacar Pepworth Hill.

        Utilizaría dos brigadas. La Octava Brigada realizaría una marcha nocturna alrededor del flanco oriental del cerro y atacaría desde esa dirección al amanecer del 30 de octubre, mientras que la Séptima Brigada creaba un desvío avanzando directamente hacia el cerro. El apoyo de artillería sería por medio de cañones de 15 libras y un destacamento de cañones navales recién llegado de cuatro cañones de 12 libras y dos cañones de 4,7 pulgadas. La caballería entonces barrería alrededor del flanco este y empujaría a los bóers que huían contra dos batallones de infantería que habían marchado de noche alrededor del flanco occidental de la colina.

        La operación que siguió fue un desastre. Los bóers, cuyos exploradores habían advertido sobre un ataque inminente, habían trasladado sus posiciones a tres colinas cercanas. Las brigadas británicas lanzaron sus ataques contra las defensas vacías e inmediatamente cayeron bajo el fuego de fusiles Boer y artillería desde las tres colinas. Entraron en pánico y se retiraron, junto con la caballería. Los dos batallones que habían marchado alrededor del flanco occidental de Pepworth Hill fueron aislados y obligados a rendirse. El teniente coronel Sir Henry Rawlinson describió la debacle con cierta suavidad en su diario: “Este no ha sido un día exitoso. Ahora tendremos que sentarnos en Ladysmith y soportar inversiones y bombardeos, lo cual es muy desagradable. Ladysmith es una de las localidades más indefendibles con las que me he encontrado. Es como el fondo de una taza de té con un lado roto y un gran recipiente fuera de la taza de té ".

        Después del revés, White aún podría haberse retirado al Tugela, aunque habría tenido que abandonar o destruir una gran cantidad de tiendas y suministros en Ladysmith. Pero estaba demasiado deprimido para tomar la decisión de que no hizo nada. Tres días después, el 2 de noviembre, los comandos Boer cortaron las líneas de ferrocarril y telégrafo al sur de Ladysmith. Toda la comunicación con el mundo exterior ahora dependería de los corredores africanos o de las palomas mensajeras.

        Conducir a Durban

        El 9 de noviembre, Joubert celebró un consejo de guerra en las afueras de Ladysmith. Según él, los bóers tenían tres opciones: podían lanzar un ataque total contra Ladysmith, dividir sus fuerzas entre Ladysmith y la línea Tugela, o conducir directamente hacia el sur con la esperanza de llegar a Durban antes de que pudieran llegar los refuerzos británicos. . Se decidió que conducirían directamente a Durban.

        Los bóers y uno de sus muchos cañones de 75 mm.

        Para aliviar a Ladysmith

        Mientras tanto, Buller había llegado a Cape Colony, donde reuniría su cuerpo de 47.000 con la intención de derrotar a las fuerzas bóer mientras avanzaba y ocupaba Bloemfontein, la capital del Estado Libre de Orange, y Pretoria, capital del Transvaal. Con eso logrado, los presidentes de ambas repúblicas se verían obligados a rendirse. Pero Buller descubrió, para su consternación, que White no estaba sosteniendo a Natal como había supuesto, sino que se había dejado asediar en Ladysmith, sin intención de luchar para salir. Buller decidió tomar la 2.a División del Teniente General Sir Francis Clery y, estando él mismo al mando, asumir el relevo de Ladysmith y la limpieza de todos los Boers de Natal. La 2.a División de Clery comenzó a desembarcar en Durban el 12 de noviembre.

        La brigada líder de la 2.a División, comandada por el mayor general Henry Hildyard, llegó a Willow Grange, a 10 millas al sur de Estcourt, donde se había concentrado la fuerza de Joubert. Hildyard atacó de inmediato. Infligió pocas bajas a los bóers, pero Joubert, que había resultado herido al ser arrojado de un caballo, decidió retirarse y establecer defensas en el Tugela en Colenso. Los bóers se retiraron, llevándose consigo 2.000 caballos y ganado. El joven Louis Botha ocupó el lugar de Joubert como comandante general.

        Intentar cruzar un río

        Buller llegó a Natal y descubrió que Botha y sus Boers ocupaban posiciones a horcajadas sobre el puente ferroviario demolido sobre el Tugela en Colenso. Se estableció en Frere, a 10 millas al sur del río, con 19.000 hombres en cuatro brigadas de infantería, dos regimientos de caballería y algunas tropas montadas localmente levantadas. Desde Frere, intentó realizar un reconocimiento del área hasta Colenso, pero las patrullas de los Boer, veloces y con disparos precisos, frustraron todos esos intentos. A falta de información sobre las defensas de Colenso y el número de bóers que las manejan, Buller decidió un amplio movimiento de flanqueo hacia el oeste. Cruzaría el Tugela en Potgieter's Drift, 15 millas río arriba de Colenso, y entraría detrás de las defensas de Colenso cerca de Ladysmith. Buller informó a White de su plan por heliógrafo el 11 de diciembre.

        El problema inmediato de Buller fue cómo cruzar el río. En ese momento, solo se sabía que se podían vadear tres derrapes: Old Wagon Drift a media milla aguas arriba del puente ferroviario demolido en Colenso y justo aguas abajo del puente de la carretera de hierro que aún estaba intacto Bridle Drift cuatro millas río arriba y Robinson's Drift, otras tres millas río arriba. Los tres estaban firmemente defendidos, al igual que Colenso y los cerros detrás de él.

        El plan de ataque de Buller era que su caballería e infantería montada cubrieran los flancos de la infantería atacante con los del flanco derecho para tratar de ocupar Hlangwane Hill al sur de Colenso. La 2.a Brigada de Hildyard debía atacar en Wagon Drift mientras que la 5.a Brigada del Mayor General Fitzroy Hart atacaba en Bridle Drift. Las otras dos brigadas, la 4ª y la 6ª, se mantendrían en reserva. Los ataques se iniciarían con un bombardeo de una docena de cañones de 15 libras, cuatro cañones navales de 12 libras y dos cañones navales de 4,7 pulgadas, todos comandados por el coronel Charles Long.

        La 2da y la 5ta Brigada avanzaron al amanecer del 15 de diciembre, pero Long, ansioso por poner sus armas en acción lo más adelante posible, se adelantó a la 2da Brigada de Hildyard y ubicó dos baterías al este de la estación de Colenso, a solo 1,000 yardas de las posiciones de los Boer al norte. del río. Los seis cañones navales entraron detrás de él. A la izquierda, Hart marchó con su brigada en orden cerrado hacia Bridle Drift. Pero Hart estaba usando un mapa inexacto y ese hecho, así como un malentendido por parte de su guía e intérprete africano, hizo que dirigiera a la brigada hacia un bucle formado por el río y un abeto, o arroyo, donde la brigada quedó bajo la artillería y el rifle de los Boer. fuego.

        Buller vio todo esto desde su cuartel general en Naval Gun Hill, a dos millas al sur de Colenso, y envió galopantes para decirle a Hart que se liberara.Buller también pudo ver que los cañones de Long estaban bajo un intenso fuego de los Boer y que la brigada de Hildyard ni siquiera había comenzado a acercarse a Colenso. Entonces los cañones dejaron de disparar, las tripulaciones mataron o se cubrieron en un barranco cercano. Buller salió para comprobar las armas que le quedaban y para ver a Hildyard. Incluso si Hildyard cruzara el río sin apoyo de artillería, estaría en una posición precaria debido a que Hart no pudo cruzar el río río arriba y girar el flanco de los bóers. Buller ordenó que se abortara la acción y que se retiraran tantas armas y tripulaciones como fuera posible.

        & # 8220A Grave reverso & # 8221

        Buller luego se dirigió a un gran donga detrás de las posiciones de los cañones mientras Hildyard conducía dos batallones a Colenso en busca de cañones y de las tropas británicas que aún estaban allí. Buller fue herido en el costado y gravemente magullado por una bala cuando pidió a algunos soldados que avanzaran para ayudar con el rescate del arma. Algunos obedecieron, incluidos tres miembros de su personal: los capitanes H.N. Schofield y Walter Congreve y el teniente Frederick Roberts, hijo del mariscal de campo Lord Frederick Roberts. Schofield logró recuperar dos armas, pero Congreve y Roberts resultaron heridos mientras intentaban recuperar las otras armas. Roberts murió más tarde ese mismo día. Los tres oficiales recibieron la Cruz Victoria. (Congreve y Roberts fueron dos de los tres únicos padres e hijos que recibieron el VC. El padre de Roberts lo recibió en el Motín indio en 1858, y el hijo de Congreve lo recibió en Francia en 1916).

        Otros intentos de rescatar armas provocaron más víctimas, y Buller canceló el esfuerzo. Durante la tarde, la maltrecha brigada de Hart fue sacada del circuito. Las bajas británicas en la acción de Colenso fueron 143 muertos, 755 heridos y 240 desaparecidos, en su mayoría capturados. De ninguna manera fue un desastre, pero, como Buller lo describió en un cable a la Oficina de Guerra en Londres, fue "un serio revés". En otro cable al secretario de Estado para la Guerra, el marqués de Lansdowne, Buller dijo: “Mi fracaso hoy plantea una pregunta seria. No creo que ahora sea lo suficientemente fuerte para relevar a las blancas. Colenso es una fortaleza que, si no se toma apresuradamente, solo puede ser tomada por un asedio. Mi opinión es que debería dejar ir a Ladysmith y ocupar buenas posiciones para la defensa de South Natal ".

        Lord Roberts toma el mando

        Lansdowne, en connivencia con otros políticos, persuadió al primer ministro Lord Robert Salisbury de nombrar a Roberts comandante de todas las fuerzas británicas en Sudáfrica, con Buller para permanecer en Natal como su subordinado y el mayor general Lord Horatio Kitchener como jefe de personal de Roberts. Al nombrar a los héroes populares Roberts y Kitchener, la administración de Salisbury esperaba escapar de la mayoría de las críticas causadas por los fracasos en Colenso y las batallas de Magersfontein y Stormberg esa misma semana, que rápidamente se conocieron en Gran Bretaña como la "Semana Negra".

        El plan de campaña de Roberts era abandonar los intentos de relevar a Kimberley y Mafeking y acercarse a Ladysmith mediante un movimiento giratorio. Roberts supuso que Buller, habiendo sido reforzado con la 5ª División del Teniente General Sir Charles Warren, mantendría un "campamento atrincherado" en Chievely y usaría el resto de su fuerza para cambiar la posición enemiga hacia el Tugela. Si eso tenía éxito, razonó Roberts, "imagino que sería deseable evacuar a Ladysmith y mantener la línea del Tugela".

        Los bóers continúan la ofensiva

        Después de las victorias de los bóers de la Semana Negra, el presidente Kruger instó a sus comandantes a tomar la ofensiva y atacar las guarniciones británicas aisladas en Mafeking, Kimberley y Ladysmith, y el primer golpe cayó sobre Ladysmith. Ladysmith había estado sitiado durante seis semanas, y White parecía contento de sentarse y no hacer nada hasta que fuera relevado. Para las tropas y los civiles dentro de la guarnición, la monotonía solo se rompió con los disparos esporádicos de los Boer. Algunos oficiales intentaron persuadir a White para que tomara la ofensiva. Solo accedió a realizar incursiones limitadas contra los cañones Boer que amenazaban la ciudad. En las primeras horas del 8 de diciembre, 600 hombres del Imperial Light Horse y Natal Carbineers atacaron un Boer Long Tom y un obús de 4.5 pulgadas en Gun Hill, dos millas al este de las defensas, y volaron ambos cañones. Tres días después, un ataque de hombres de la 2.a Brigada de Fusileros contra un obús al noroeste de las defensas tuvo menos éxito, el arma estalló, pero el grupo de asalto perdió nueve muertos y 52 heridos antes de abrirse camino de regreso a Ladysmith.

        Colección Muller & # 8211 General P.A. Cronje

        Los cañones Boer continuaron su destrucción, y las temperaturas diurnas se dispararon a entre 100 y 105 grados, haciendo la vida miserable para los defensores británicos. Las enfermedades y las fiebres, en particular la fiebre entérica, redujeron las fuerzas capaces de mantener las defensas. El fracaso de Buller en Colenso fue un duro golpe para la moral de la ciudad.

        Después de una Navidad relativamente tranquila en Ladysmith, unos 2.000 bóers, en la noche del 5 de enero de 1900, atacaron la esquina sureste y el extremo este de la empinada colina de 150 pies llamada Platrand, y al amanecer habían expulsado a los británicos de la cima de la colina. Rawlinson y el mayor general Sir Archibald Hunter organizaron un contraataque y estabilizaron la posición, pero sufrieron grandes bajas cada vez que intentaron expulsar a los bóers de la cima de la colina. Al día siguiente, los bóers atacaron el emplazamiento del cañón naval, pero fueron expulsados. Los británicos atacaron Platrand nuevamente y alcanzaron la cima, pero los bóers lucharon hasta que cayó la oscuridad y luego desaparecieron en la noche. Las bajas británicas en la acción fueron 17 oficiales y 152 soldados muertos, y 28 y 221 heridos. Se desconocen las bajas de los bóers, pero se encontraron más de 50 cuerpos en el campo de batalla.

        Roberts aceptó una propuesta de Buller de que intentara nuevamente relevar a Ladysmith. Planeaba que la Cuarta Brigada del General de División Neville Lyttelton distrajera a Botha con un ataque en Potgieter's Drift en el Tugela, mientras que Warren, con 10.600 infantes, 2.200 soldados montados y 36 cañones, cruzaría el río siete millas más arriba en Trikhardt's. Derrapa y captura las colinas más allá. Entonces Buller, con 7.200 infantes, 400 soldados montados y 22 cañones, atacaría las colinas más allá de Potgieter, que se creía que estaban mejor defendidas. Una vez que atravesaron las colinas, solo 15 millas de llanura abierta, sin obstáculos fácilmente defendibles, se interponían entre ellos y Ladysmith.

        La batalla de Spion Kop

        No había nada de malo en el plan de Buller, la falla estaba en dar la parte principal al recién llegado Warren. Warren tardó dos días en mover las cinco millas hasta Trikhardt’s Drift, dos días más para cruzar el río y dos días más para lanzar su primer ataque, el 20 de enero, contra las Rangeworthy Hills, que eran su principal objetivo. Las órdenes de Warren incluían romper la línea Boer al oeste de una colina de cima plana de 1.500 pies de altura llamada Spion Kop (Lookout Hill).

        Los mapas británicos de la zona eran rudimentarios y nadie sabía realmente qué forma tenía la colina o qué había inmediatamente más allá. Warren vaciló sobre el problema y decidió que atacaría al propio Spion Kop. Si el kop fuera tomado y retenido y se instalaran cañones pesados ​​en él, los bóers serían obligados a regresar a la llanura. Buller acordó que Warren debería atacar la colina tan pronto como el ataque tuviera éxito, Buller empujaría su propia fuerza hacia adelante desde Potgieter.

        En la noche del 23 de enero, el mayor general E.R.P. Woodgate dirigió un grupo de asalto de su 11ª Brigada de Lancashire por un empinado espolón hasta la cima del kop y ahuyentó al piquete de los bóers. Luego, las tropas se atrincheraron lo mejor que pudieron en la meseta pedregosa en pendiente que pensaron, en la oscuridad y la niebla, era la cima de la colina. Por lo que sabían, eran dueños de la montaña. Woodgate envió a uno de sus oficiales de regreso para informar a Warren y Buller y pedir que enviaran armas navales y más de su brigada.

        Cuando salió el sol a la mañana siguiente y la niebla comenzó a aclararse alrededor de las 8 am, los Lancashire descubrieron que Spion Kop no era como habían supuesto. El pequeño triángulo de la cumbre, de aproximadamente un acre de extensión, estaba dominado por dos montículos. Tan pronto como hubo suficiente luz, los defensores de los bóers lanzaron fuego de rifle casi a quemarropa contra las tropas británicas. La artillería bóer pronto encontró el alcance y pompones y proyectiles más pesados ​​comenzaron a explotar entre los Lancashires en la trinchera larga, poco profunda y en forma de media luna que habían cavado en la oscuridad. Habían tomado la montaña, pero ahora estaban atrapados en ella.

        La mañana avanzó con unos 2.000 soldados apiñados dentro de un perímetro de aproximadamente un cuarto de milla a la redonda. A medida que el sol se elevaba y hacía más calor, los soldados, sin agua ni comida, sufrían mucho. Los bóers también sufrían de falta de agua y comida y se estaban desmoralizando cada vez más. Su ataque al kop, a un alto costo, solo había tenido éxito a medias, y los grandes grupos de jinetes bóers en la llanura de abajo se negaban a unirse a la batalla. La desesperanza comenzó a apoderarse de los bóers en el kop, y después del mediodía algunos comenzaron a abandonar las posiciones que habían tomado con tanto heroísmo poco tiempo antes. La confusión y la desmoralización se establecieron entre los sobrevivientes de ambos lados, la atmósfera fue descrita por un corresponsal de guerra inglés como "ese acre de masacre, ese completo desastre". Esa noche los británicos se retiraron al amparo de la oscuridad, dejando atrás 243 cadáveres apilados a tres de profundidad en las horripilantes trincheras.

        Buller & # 8217s empujan para aliviar a Ladysmith

        Buller, ansioso por restaurar su reputación empañada, decidió intentar de nuevo abrirse paso hasta Ladysmith. Después de haber intentado atravesar a los bóers a la derecha y al centro de su posición, decidió ahora abrirse paso a su izquierda, en Vaal Krantz. El 5 de febrero, luego de una finta de ataque que no engañó a los bóers, la fuerza principal de Buller comenzó a cruzar el Tugela en el punto exacto donde los bóers los esperaban. Luego, cuando la brigada que lideraba el ataque había cruzado el Tugela, Buller detuvo inexplicablemente el ataque, dejando que la brigada al otro lado del río atacara por sí misma. Cuando la brigada alcanzó la cima de Vaal Krantz, Buller ordenó a Lyttelton, su comandante, que se retirara. Lyttelton ignoró la orden al principio, pero, al darse cuenta de que el ataque estaba fallando, se retiró al día siguiente y regresó a Chieveley. La brigada había sufrido 400 bajas.

        En Ladysmith, la moral se había hundido aún más, si eso era posible. El asedio había durado ahora 100 días. Los arreglos médicos eran malos: unos 563 soldados habían muerto de enfermedad, 393 de fiebre tifoidea. Para el 30 de enero, las esperanzas de White de usar su caballería se habían desvanecido y los caballos fueron devorados por la guarnición hambrienta. Mientras tanto, Buller había llegado a la conclusión de que su próximo ataque debía utilizar tácticas diferentes. En lugar de lanzar todas sus fuerzas para obtener una victoria rápida, intentaría un avance gradual y más metódico, cada paso apoyado por el mayor número posible de armas. El terreno al noreste de Colenso se prestó a este método, estando dominado por una serie de cerros que conducen a la orilla sur del Tugela.

        El siguiente ataque de Buller comenzó el 12 de febrero con la ocupación temporal de Hussar Hill, a seis kilómetros al este de Colenso. Desde esta colina, Buller podía ver las posiciones de los bóers en la serie de colinas que corren hacia el noroeste durante tres millas hasta el río. Éstos proporcionarían los trampolines que llevarían a Buller a una posición desde la que podría abordar el formidable desfiladero por el que discurría el ferrocarril en la orilla norte del río hasta Ladysmith.

        La brigada del coronel Lord Dundonald ocupó Hussar Hill el 14 de febrero. Al día siguiente, la 6.ª Brigada de Fusileros tomó Green Hill, y tres días después los bóers abandonaron todas sus posiciones al sur y al este del Tugela. Colenso se volvió a ocupar. Desde la cima de Monte Cristo Hill, Buller podía ver las afueras de Ladysmith que se encontraban debajo. Inspirado, ordenó un puente de pontones sobre el río al norte de Colenso, debajo de Hlangwane. Mientras se construía, ordenó a la Infantería Montada del Teniente Coronel Alec Thorneycroft que cruzara el río para ocupar Fort Wylie. Cuando el puente de pontones se completó el día 21, Buller envió a la 11ª Brigada de Lancashire a través de él para tomar las dos colinas del otro lado.

        El día 23, la 5.ª Brigada Irlandesa de Hart pasó detrás de Wynne’s Hill para atacar la colina a su derecha. Para llegar a la colina, condujo a sus tres batallones (los Inniskillings, los Connaught Rangers y los Dublin Fusiliers) a lo largo de un estrecho desfiladero y cruzaron un puente de ferrocarril. Allí quedaron bajo el intenso fuego de los bóers y Hart, impaciente y testarudo, ordenó a sus batallones que atacaran, uno tras otro, por una empinada ladera rocosa bajo una intensa lluvia. Fue casi un desastre. Hart sufrió 500 bajas, la mayoría en Inniskillings, que perdieron el 72 por ciento de sus oficiales, incluido el CO, y el 27 por ciento de sus hombres. Dos batallones de refuerzo de la Brigada de Infantería Ligera y Fusileros de Durham estabilizaron la situación excavando en las laderas más bajas. No pudieron ayudar a los irlandeses heridos que quedaron en la cumbre.

        Un cambio de planes

        Al día siguiente, 25 de febrero, era domingo, y Buller concertó una tregua de seis horas para recuperar a los heridos y enterrar a los muertos. Ahora hizo un cambio significativo en su plan. Trasladaría el puente de pontones río abajo, debajo de Hart's Hill, y enviaría a la 5.a División a través de él para atacar las tres colinas a horcajadas sobre el ferrocarril que se alejaba del río hacia Ladysmith. Los ataques contarían con un fuerte apoyo de artillería. Confiado en que su plan tendría éxito, Buller el 26 de diciembre señaló a White: "Espero estar contigo mañana por la noche".

        G.S. Prefer: “Todos los mejores esfuerzos no sirvieron de nada, habíamos perdido la batalla, perdida sin remedio, tuvimos que retirarnos. El enemigo era dueño del sangriento campo de batalla y tuvimos que huir.

        A la mañana siguiente, la 6.ª Brigada atacó Pieter's Hill y la despejó de los bóers por la tarde. La Quinta Brigada atacó Railway Hill y la despejó también, y la Cuarta Brigada expulsó a los bóers de Hart’s Hill. Temprano al día siguiente, las fuerzas británicas cruzaron el Tugela y, encontrando poca resistencia, avanzaron a través de la llanura. En Ladysmith esa mañana, el día 118 del asedio, la gente vio una larga columna de bóers caminando hacia el noroeste. A la 1 de la tarde, White recibió un mensaje de Buller: “Ayer vencí a fondo al enemigo y envío mi caballería para averiguar adónde han ido. Creo que el enemigo está en plena retirada ".

        De hecho, los bóers estaban en plena retirada. G.S. Preller, un oficial de artillería bóer, escribió: “Todos los mejores esfuerzos no sirvieron de nada, habíamos perdido la batalla, perdida sin remedio, tuvimos que retirarnos. El enemigo era dueño del sangriento campo de batalla y tuvimos que huir. Dios, cuánto he rezado para no ver esto nunca. Todo estaba perdido aquí. De vuelta a casa ". La caballería avanzó, rompiendo a galopar mientras se acercaban a Ladysmith. Pasaron al galope frente al hospital y cruzaron el río Klip. A las 6 de la tarde, dos escuadrones de caballería, uno del Imperial Light Horse y uno de los Natal Carbineers, entraron en Ladysmith en medio de escenas de emoción y júbilo. Se detuvieron frente a la cárcel, donde White y su personal esperaban. White, encorvado y luciendo 10 años mayor, era una figura patética. “Gracias a Dios que mantuvimos ondeando la bandera”, le dijo a la multitud reunida, y agregó con voz entrecortada: “Me cortó el corazón reducir sus raciones como lo hice. Sin embargo, te prometo que nunca lo volveré a hacer ".

        & # 8220 Uno de los desfiles más tristes & # 8221

        Tres días después, Buller, inconsciente de la tensión entre relevistas y relevados, encabezó a regañadientes una marcha ceremonial por la ciudad. La fuerza de White no ocultó su resentimiento por la lentitud del relevo, y la fuerza de Buller, a su vez, resintió lo en forma que se veía la guarnición y lo poco que había hecho para ayudarse a sí misma. La amargura fue evidente en ambos lados. Teniente Coronel G.H. Sim lo llamó "uno de los concursos más tristes que podrían haber sido ideados por generales idiotas". Años más tarde, el general Warren “no podía soportar pensar en eso, la marcha de 20.000 hombres sanos, triunfantes y victoriosos, a través de las filas de la guarnición cansada y demacrada, de quienes se esperaba que nos vitorearan y que realmente intentaron hacerlo. un calvario para mí y para muchos otros ".

        Por su parte, White se sintió avergonzado e insultado después de recibir a Buller en un almuerzo de celebración. Buller bromeó con descortesía diciendo que parecía haber mucha comida, que White había estado acumulando para una ocasión tan especial. Uno de los miembros del personal de White recordó más tarde: “El propio Buller llegó y se puso tan desagradable como pudo. Habíamos ahorrado algunas tiendas y lo gastamos todo para darle un buen almuerzo. El rufián ingrato ahora va diciendo que la guarnición de Ladysmith vivía como gallos de pelea y que las historias de dificultades son una tontería ".

        Con esa nota menos que colegial, terminó el relevo de Ladysmith. A White se le negó otro comando en el sur de África y fue invalidado en casa. Sorprendentemente, finalmente se convirtió en mariscal de campo y gobernador del Hospital de Chelsea. Buller, apodado “Sir Reverse” por sus desventuras sudafricanas, siguió siendo a pesar de todos sus reveses el general británico más querido de la guerra. Aunque sus soldados a menudo se reían de él y lo apodaban "el barquero de Tugela" porque los había llevado de un lado a otro a través del río con tanta frecuencia, nunca lo defraudaron. Al regresar a Inglaterra, retomó su mando en Aldershot, pero un año después fue despedido del ejército después de una discusión pública con Roberts sobre si había ordenado o no a White que entregara a Ladysmith. Buller siguió siendo una figura nacional popular hasta su muerte en 1908, irascible, borracho y jovial hasta el final. En su ciudad natal de Exeter, los admiradores le erigieron una estatua que decía simplemente: "Salvó a Natal".


        Un paseo por la colina de Talana

        El compromiso inicial de la guerra anglo-bóer se libró en este pequeño pueblo de Kwa Zulu Natal, Sudáfrica. Fue una batalla pequeña pero importante que mostró al ejército británico lo peligroso que era despreciar a su enemigo.

        Únase a mí para dar un paseo por la colina de Talana mientras hago algo de ejercicio y sigo los pasos de la infantería británica.

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        En la R26, 6 km al este de Clocolan en el Eastern Free State se encuentra Prynnsberg Estate, la indudable "joya del Free State". Prynnsberg Manor fue construido entre 1881 y 1884 por Charles Newberry (1841-1922), quien emigró a Sudáfrica en 1864 como carpintero. Él y su hermano mayor, John, construyeron casas en Kimberley & hellip Continuar leyendo PRYNNSBERG & # 8211 JOYA DEL ESTADO LIBRE & rarr

        La ubicación del cuartel general del general Redvers Buller (1839-1908) en la batalla de Colenso el 15 de diciembre de 1899 durante la Guerra de Sudáfrica (1899-1902) es hoy el Campo del Recuerdo de Clouston. Las tumbas y los monumentos conmemorativos de los soldados británicos que murieron durante la batalla se han trasladado a este lugar pacífico junto a la R103 cerca de Colenso. & hellip Continuar leyendo CLOUSTON - PODRÍA HABER AHORRADO MILES & rarr


        Muertes [editar | editar fuente]

        Enero-junio [editar | editar fuente]

          - William A. Hammond, médico militar estadounidense, neurólogo y undécimo Cirujano General del Ejército de los Estados Unidos (1862-1864) (n. 1828) - SMI Henry, evangelista estadounidense (n. 1839) - John Ruskin, escritor y artista inglés y crítico social (n. 1819) - Francisco, duque de Teck (n. 1837) - John Douglas, noveno marqués de Queensberry, noble escocés, boxeador (n. 1844) - Sir William Wilson Hunter, historiador escocés, funcionario y administrador académico (n. 1840) - Clinton L. Merriam, político estadounidense (n. 1824) - William Butterfield, arquitecto británico (n. 1814)
            , Fabricante de pianos alemán (n. 1826), inventor alemán, pionero de la automoción (n. 1834)
            , Matemático francés (n. 1822), líder militar otomano (n. 1832)
            , Constructor del imperio de África Occidental (n. 1830), crítico y escritor estadounidense (n. 1828)
            , Explorador inglés, escritor (n. 1862) & # 91127 & # 93, líder laboral estadounidense (n. 1849)

          Julio-diciembre [editar | editar fuente]

            - Henry Barnard, educador estadounidense (n. 1811) - Henry D. Cogswell, filántropo estadounidense (n. 1820) - Gregorio Grassi, fraile franciscano italiano, mártir y santo católico romano (n. 1833) - Nicolae Crețulescu, 2 veces primer ministro Ministro de Rumanía (n. 1812) - Rey Umberto I de Italia (asesinado) (n. 1844) - Alfred, duque de Sajonia-Coburgo y Gotha, segundo hijo de la reina Victoria (n. 1844) - Rafael Molina Sánchez, torero español (n. 1841) - Étienne Lenoir, ingeniero belga (n. 1822) - Esther Tuttle Pritchard, misionera estadounidense (n. 1840) - Wilhelm Liebknecht, político socialdemócrata alemán (n. 1826) - József Szlávy, sexto primer ministro de Hungría (n. 1818) - Charles Russell, Barón Russell de Killowen, Lord Presidente del Tribunal Supremo de Inglaterra (n. 1832) - Wilhelm Steinitz, jugador de ajedrez nacido en Austria, primer campeón mundial indiscutible (n. 1836) - Vladimir Solovyov, filósofo ruso y poeta (n. 1853) - José Maria de Eça de Queirós, escritor portugués (n. 1845) - Kuroda Kiyotaka, político japonés ician, segundo primer ministro de Japón (n. 1840) - Friedrich Nietzsche, filósofo alemán, escritor (n. 1844) - Arthur Sewall, político estadounidense, industrial (n. 1835) - Belle Archer, actriz estadounidense (n. 1859)
              , Filántropo estadounidense, fundador de la universidad (n. 1816), revolucionario español (n. 1831)

            Ver el vídeo: 6 De Enero Video Oficial Alternativo Daddy Yankee