Progreso aliado en la batalla de las Ardenas

Progreso aliado en la batalla de las Ardenas

Un informe entregado a fines de 1944 ofrece una cautelosa esperanza de que, con el Tercer Ejército del General Patton abriéndose camino hacia Bastogne y rescatando a las tropas estadounidenses en Bélgica, la Batalla de las Ardenas pueda volverse a favor de los Aliados.


Contratiempos iniciales y resistencia irregular del amplificador

Aunque los líderes británicos, estadounidenses y canadienses no lo sabían en ese momento, la amenaza enemiga de dividir sus ejércitos y apoderarse del puerto estratégico de Amberes se basó en una premisa inestable inventada por el desequilibrado führer nazi. Y su ofensiva no iba a alterar el curso de la guerra. Rápidamente se retrasó debido a la irregular pero firme resistencia de Estados Unidos y los reveses logísticos.

Las formaciones panzer, de artillería e infantería del mariscal de campo Gerd von Rundstedt comenzaron con solo combustible suficiente para las operaciones de seis días, y Hitler había dicho que tendrían que depender de la captura de los vertederos aliados durante su avance hacia el oeste. Fracasaron porque los camioneros del legendario Red Ball Express del Cuerpo de Transporte de EE. UU., La mayoría de ellos soldados negros, atravesaron Bélgica para evacuar miles de galones de gasolina y aceite de los depósitos cerca de Spa, Stavelot y Malmedy que se encontraban en el camino de los alemanes. empuje. Los belgas de pensamiento rápido también ayudaron a garantizar que el combustible no cayera en manos del enemigo.


BATALLA DE LA BATALLA (EL CAMPO DE BATALLA DE BULGE)

La Batalla de las Ardenas fue la última gran ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial y la última gran batalla que se libró en Europa Occidental desde entonces. Organizada personalmente por Adolph Hitler, la Batalla de las Ardenas fue una última apuesta desesperada para desalojar a los ejércitos estadounidense y británico que se acercaban a Renania y recuperar la iniciativa a lo largo del Frente Occidental. A pesar de haber reunido el último ejército que se podía desplegar, los alemanes fueron derrotados por completo después de hacer solo pequeños avances hacia su objetivo estratégico, el puerto de Amberes. La victoria aliada en Bulge selló el destino del Tercer Reich, que se rindió incondicionalmente unos meses después.

Historia

Tras su tremenda victoria en Normandía durante el verano, los ejércitos aliados se movieron inexorablemente por Francia. A medida que ganaban territorio y puertos, los aliados se fortalecían mientras que los alemanes se debilitaban cada vez más. A medida que se acercaba el invierno, la mayor parte de Francia fue liberada, los británicos presionaron a los Países Bajos y los estadounidenses avanzaron hacia el Rin. Si bien algunos comenzaron a creer que la guerra en Europa realmente terminaría en Navidad, el comando aliado anticipó una última ofensiva alemana.

Resulta que tenían razón. Incluso cuando los aliados consolidaron sus ganancias en el oeste y los ejércitos rusos masivos se acercaron desde el este, Hitler, que aún creía en el triunfo final alemán, ordenó personalmente una contraofensiva para el invierno. A pesar de la enérgica objeción de varios miembros clave del estado mayor general, los alemanes reunieron la última fuerza efectiva de combate de armas mixtas en el oeste. El 16 de diciembre atacaron.

A pesar de los temores de un ataque, los aliados no estaban preparados de inmediato para el repentino avance alemán en Luxemburgo y Bélgica. En el transcurso de los primeros días de la lucha, la Wehrmacht avanzó unas sesenta millas, pero alcanzó su límite mucho antes de alcanzar su objetivo estratégico, la ciudad portuaria de Amberes. Aunque la razón principal del estancamiento fueron las fuerzas abrumadoras que se desplegaron contra ellos, la razón inmediata del fin del avance alemán fue la incapacidad de tomar la ciudad clave de Bastogne. El asedio de Bastogne se convirtió en el epicentro de la batalla. Retenidos únicamente por la tenacidad de la 101 División Aerotransportada estadounidense, los alemanes pasaron cinco días tratando de tomar la ciudad.

Lo que debería haber sido una rápida victoria para los alemanes se convirtió en un desastre ya que no lograron desalojar a la fuerza estadounidense. Antes de que pudieran tomar Bastogne, una contraofensiva estadounidense dirigida por el general George Patton alivió a la ciudad y esencialmente puso fin a la campaña alemana. En tan solo unas semanas todo había terminado. Casi la mitad de los soldados alemanes fueron bajas y el resto se retiró, en su mayoría sin equipo, a la línea Siegfried. Con la conclusión de la Batalla de las Ardenas, más de mil años de lucha a lo largo de la frontera del Rin finalmente llegaron a su fin.


Conclusión de la Batalla de las Ardenas

Con la ofensiva alemana detenida y contenida, y con el corredor abierto a Bastogne, los alemanes se encontraban en una posición imposible, estrujados por tres lados. Von Rundstedt sabía que estaba derrotado, pero Hitler insistió en poner más divisiones en la batalla.

El primero de enero, Hitler lanzó un plan para eliminar el poder aéreo aliado con ataques coordinados de la Luftwaffe en Bélgica, Holanda y el norte de Francia. Las incursiones destruyeron 206 aviones y muchas instalaciones de la base, pero la Luftwaffe nunca pudo recuperarse de las pérdidas de más de 300 aviones y sus pilotos.

Los contraataques terrestres aliados para cerrar el bulto comenzaron el 28 de diciembre y se incrementaron en ritmo a partir del 3 de enero de 1945. Las fuerzas aliadas aplastaron a las unidades alemanas todavía en el bulto durante las dos primeras semanas de enero. El 13 de enero, los alemanes se retiraron de Bastogne. Para el 28 de enero de 1945, las unidades alemanas habían sido empujadas más allá de sus posiciones iniciales del 16 de diciembre de 1944 y la Batalla de las Ardenas había terminado.

Todo lo que Hitler ganó con La batalla de las Ardenas fue un poco de tiempo. Los aliados se vieron obligados a abandonar sus ataques contra las presas de Roer y el Saar, y retrasar su ofensiva final hacia el río Rin, pero solo durante dos meses. La Campaña Final de la Segunda Guerra Mundial en Europa estaba a punto de comenzar.


Atacando a través del bosque de las Ardenas en el este de Bélgica el 16 de diciembre, cientos de tanques alemanes y varios cientos de miles de tropas alemanas atravesaron las escasamente controladas líneas estadounidenses. Aunque los alemanes avanzaron hasta 50 millas en algunas áreas, la ofensiva de las Ardenas duró poco. A pesar de sufrir pérdidas terribles, las fuerzas estadounidenses lograron retrasar al enemigo lo suficiente como para permitir que los refuerzos se movieran a posiciones para detener el avance alemán.

Durante los combates, los soldados estadounidenses capturados y los prisioneros belgas fueron asesinados por unidades de las Waffen SS. La atrocidad se conoce como la "Masacre de Malmedy".

Para el 26 de diciembre, estaba claro que el avance alemán se había detenido antes de su objetivo, el río Mosa. En algunos sectores, como el vital Elsenborn Ridge, las tropas alemanas no lograron ningún progreso significativo. Ese mismo día, 26 de diciembre de 1944, las tropas blindadas estadounidenses llegaron a los asediados defensores de un cruce de carreteras vital en la ciudad de Bastogne.


Pérdida aliada en Battle Of The Bulge

Post por hisrtylover & raquo 17 de febrero de 2003, 23:23

Post por Redbaron1908 & raquo 17 de febrero de 2003, 23:59

Post por Penrose & raquo 26 de mayo de 2003, 08:23

Post por Andy H & raquo 26 de mayo de 2003, 13:08

Una victoria alemana solo ganaría tiempo, nada más. Tampoco tendrían que capturar 1.5ma para derrotar a los aliados, sino que destruirían la cohesión de las unidades aliadas e interrumpirían la LOC, etc.

Post por Des & raquo 26 de mayo de 2003, 16:33

Post por Andy H & raquo 26 de mayo de 2003, 20:44

Aunque su punto sobre la moral aliada tiene cierta base, creo que la suposición anterior está muy lejos de la realidad. Rusia avanzaba constantemente desde el este y ¡la bomba de Aom estaba a solo unos meses de distancia!

Post por Des & raquo 26 de mayo de 2003, 21:15

Post por Baltasar & raquo 26 de mayo de 2003, 22:04

Post por Sam H. & raquo 27 de mayo de 2003, 02:09

¿Y dices esto por qué? ¿Toda la nación alemana iba a moverse bajo tierra como un montón de topos?

La bomba atómica habría provocado la rendición de Alemania, ya sea bombardeando y matando a Hitler, o provocando su derrocamiento cuando se negó a rendirse después de que dos de sus ciudades más grandes se convirtieran en un páramo nuclear.

Post por Des & raquo 27 de mayo de 2003, 02:24

Respuesta

Post por Yevgeniy B. & raquo 27 de mayo de 2003, 15:16

Post por ckleisch & raquo 27 de mayo de 2003, 15:32

Post por Sam H. & raquo 27 de mayo de 2003, 18:21

Solo una parte muy pequeña de las industrias se estaba moviendo bajo tierra. Nada de ninguna consecuencia podría haberse ocultado durante mucho tiempo y, una vez encontrado, no podría sobrevivir a un ataque nuclear directo.

De todos modos, las armas atómicas eran armas terroristas, destinadas a destruir ciudades enteras, no necesariamente a eliminar objetivos industriales. Japón no se rindió debido a las industrias perdidas en Hiroshima y Nagasake, se dieron cuenta de que todo el país podría convertirse en un terreno baldío nuclear. La misma comprensión habría llegado a los líderes de Alemania.

Post por Deterance & raquo 28 de mayo de 2003, 04:34

Pero, ¿estuvieron los alemanes alguna vez en condiciones de capturar a un millón y medio de hombres? Incluso si los alemanes formaran el "bolsillo", ¿podrían haberlo contenido? No creo que tuvieran cerca del poder de combate para contener ni siquiera una parte de él.

Capturar esa cantidad nunca fue posible ni remotamente. Lo mejor que podían esperar los alemanes era capturar a decenas de miles de hombres y destruir la infraestructura logística.

Incluso esta victoria probablemente solo habría retrasado lo inevitable unos 2 meses.

Post por Caldric & raquo 28 de mayo de 2003, 04:53

Teniendo en cuenta que Patton aplastó el flanco sur y rompió la burbuja, dudo que hubieran tenido un bolsillo por más de unos días. Incluso si llegaron a la costa, todavía tienes el 1.er Ejército al norte intacto y el 3.er Ejército en el sur intacto y listo para luchar. Fue una ofensiva estúpida con pocas esperanzas de éxito, para este momento Hitler estaba profundamente loco, ya no escuchaba a sus comandantes, como Guderian o Rundsted.


Los aliados ganan la batalla de las Ardenas

El 25 de enero de 1945 finalizó la Batalla de las Ardenas.

El 25 de julio de 1944, las tropas aliadas rompieron las líneas alemanas en Saint-Lo, Francia, y un mes después, París fue liberada después de cuatro largos años de ocupación nazi. Conduciendo hacia adelante, el general George S. Patton avanzó hacia el este hacia el río Rin, mientras que el comandante británico Bernard Montgomery entró en Bélgica y capturó Amberes el 4 de septiembre. A fines del otoño, las fuerzas estadounidenses y británicas habían logrado hacer retroceder a los alemanes a sus propias fronteras.

Estados Unidos # 3394 - Bradley comandó el 12. ° Ejército de los EE. UU. Durante la batalla.

Ante el desastre, Hitler hizo un último intento por ganar la guerra. Reuniendo sus escasos recursos, planeó atravesar el débilmente controlado frente de 75 millas del denso bosque de las Ardenas de Bélgica, dividiendo a las fuerzas aliadas en dos. Los alemanes planearon su ofensiva con estricto secreto. Mantuvieron la comunicación por radio al mínimo y trasladaron tropas y equipo por la noche. Debido a que los aliados estaban ocupados planeando su propia ofensiva, no pudieron ver lo que estaban haciendo los alemanes.

En la brumosa mañana del 16 de diciembre, más de 200.000 soldados alemanes y unos 1.000 tanques lanzaron su ataque. Las cuatro unidades estadounidenses a las que apuntaron fueron tomadas por sorpresa, porque su fuerza aérea superior estaba castigada por cielos nublados. Las dos fuerzas chocaron durante todo el día, pero los alemanes finalmente atravesaron el frente estadounidense. Capturaron la mayor parte de una división, así como carreteras clave, y luego marcharon hacia el río Mosa. Esto creó un gran bulto en las líneas aliadas, que es donde la batalla obtuvo su nombre popular.

Estados Unidos # 1026 - Patton dirigió el 3er Ejército de los EE. UU. Durante la batalla.

Inmediatamente, el comandante supremo aliado Dwight D. Eisenhower envió refuerzos para evitar que los alemanes siguieran avanzando. Días después, Patton había dado la vuelta a sus tropas y lanzó un contraataque en el flanco alemán. Las tropas en el frente a menudo estaban aisladas en el bosque y desconocían la situación en la batalla en general, pero aun así hicieron su parte para frenar el avance nazi. Esto incluía mover o destruir reservas de gasolina, que los tanques alemanes necesitaban para avanzar, y mantenerlos alejados de cruces vitales. En el cruce de Bastogne, un comandante alemán ordenó a los estadounidenses que se rindieran, a lo que el general Anthony McAuliffe respondió: "¡Locos!"

Elemento # 20039 - Portada conmemorativa de Omar Bradley.

Los aliados también tenían el terreno a su favor, lo que retrasó a los alemanes y permitió que llegaran más refuerzos aliados. Y cuando el tiempo se despejó, los aliados finalmente pudieron lanzar ataques aéreos contra las fuerzas alemanas y sus líneas de suministro, lo que resultó ser uno de los factores más determinantes en la fallida ofensiva alemana. Para el 16 de enero de 1945, el frente de las Ardenas se había restablecido a donde había estado un mes antes, aunque la lucha continuó hasta que las últimas tropas alemanas se retiraron el 25 de enero.

N.o de artículo 20067 - Portada conmemorativa de George Patton.

La Batalla de las Ardenas fue una de las batallas más grandes y sangrientas de la guerra en la que participó Estados Unidos. De los 300.000 alemanes que lucharon, hasta 125.000 murieron, desaparecieron o resultaron heridos. Mientras tanto, los estadounidenses, 610.000 hombres, sufrieron 89.000 bajas.

Después de la batalla, el primer ministro británico, Sir Winston Churchill, declaró: "Esta es sin duda la mayor batalla estadounidense de la guerra y creo que será considerada como una victoria estadounidense siempre famosa".


Las Ardenas: Batalla de las Ardenas

Este volumen, que forma parte de la serie EL EJÉRCITO DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, es el octavo que se publica en la subserie THE EUROPEAN THEATER OF OPERATIONS. Los volúmenes de la serie general estarán estrechamente relacionados y presentarán una descripción completa de las actividades del establecimiento militar durante la Segunda Guerra Mundial. Se adjunta una lista de subseries al final de este volumen.

Número de catálogo de la Biblioteca del Congreso: 65-60001

(A la venta por el Superintendente de Documentos, Oficina de Imprenta del Gobierno de los EE. UU., Washington, D.C., 20402)

Stetson Conn, editor general

Comité Asesor (al 1 de julio de 1964)

Fred C. Cole, Universidad de Washington y Lee

Teniente General August Schomburg, Colegio Industrial de las Fuerzas Armadas James A. Field, Jr., Swarthmore College

Mayor General Hugh M. Exton, Comando del Ejército Continental de EE. UU.

Earl Pomeroy, Universidad de Oregon

Bergantín. General Ward S. Ryan, Escuela de Guerra del Ejército de los EE. UU.

Theodore Ropp, Universidad de Duke

Bergantín. General Elias C. Townsend, Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército de los EE. UU.

Teniente Coronel Thomas E. Griess, Academia Militar de los Estados Unidos

Oficina del Jefe de Historia Militar,

Bergantín. Gen. Hal. C. Pattison, Jefe de Historia Militar,

Historiador jefe, Stetson Conn

Jefe, División de Historias, Coronel Albert W. Jones

Jefe, División Editorial y Gráfica, Coronel Walter B. McKensie Editor en Jefe, Joseph R. Friedman

Durante la mayor parte de los once meses entre el día D y el día VE en Europa, el ejército de los EE. UU. Estaba llevando a cabo operaciones ofensivas de gran éxito.Como consecuencia, el soldado estadounidense se sintió impulsado por el éxito, imbuido de la idea de que su enemigo no podría golpearlo contragolpe realmente fuerte, y sostenido por la convicción de que la guerra casi estaba ganada. Entonces, increíblemente, y bajo la presión del fanatismo de Hitler, el ejército alemán lanzó su poderosa contraofensiva en las Ardenas en diciembre de 1944 con el diseño de apuñalar a los ejércitos aliados y forzar una paz negociada. El temple del soldado estadounidense se puso a prueba en los incendios. de la adversidad y la calidad de su respuesta le valieron el derecho de estar hombro con hombro con sus antepasados ​​de Valley Forge, Fredericksburg y el Marne

Esta es la historia de cómo los alemanes planearon y ejecutaron su ofensiva. Es la historia de cómo el alto mando, estadounidense y británico, reaccionó para derrotar el plan alemán una vez que se aceptó la realidad de una ofensiva alemana. Pero sobre todo es la historia del combatiente estadounidense y la forma en que libró una miríada de pequeñas batallas defensivas hasta que el torrente del ataque alemán se detuvo y desvió, su fuerza se disipó y finalmente se agotó. Es la historia de escuadrones, pelotones, compañías e incluso grupos de conglomerados que lucharon con valentía, con entereza, con absoluta obstinación, a menudo sin información ni comunicaciones ni el conocimiento del paradero de amigos. En menos de quince días se detuvo al enemigo y los estadounidenses se preparaban para reanudar la ofensiva. Si bien Bastogne se ha convertido en el símbolo de esta defensa obstinada, galante y exitosa, este trabajo enfatiza apropiadamente el significado crucial del temprano éxito estadounidense en contener el ataque sosteniéndose firmemente sobre sus hombros norte y sur y alterando el horario enemigo en St. Vith y una docena de campos de batalla menos conocidos pero importantes y decisivos

La dura lucha que precedió a la Batalla de las Ardenas se ha contado en dos volúmenes, La campaña de Siegfried Line, y el trabajo anterior del propio Dr. Cole, La campaña de Lorena. Los eventos posteriores se relatarán en The Last Offensive, ahora en preparación. Otros dos volúmenes de esta subserie, El Comando Supremo y Apoyo Logístico de los Ejércitos, Volumen II, son complementos útiles del volumen de las Ardenas.

Al recrear la batalla de las Ardenas, el autor ha penetrado "la niebla de la guerra" tan bien como cualquier historiador puede aspirar a hacerlo. Ningún otro volumen de esta serie trata tan a fondo o tan bien el trabajo en equipo de la combinación de armas (infantería y armadura, artillería y aire, ingeniero de combate y cazacarros) o retrata tan vívidamente la crudeza del combate de unidades pequeñas. Todo estudiante reflexivo de la historia militar, pero muy especialmente el estudiante de tácticas de unidades pequeñas, debería encontrar la lectura del trabajo del Dr. Cole como una experiencia gratificante.

Washington, D.C. 15 de junio de 1964

Jefe de Historia Militar

Hugh M. Cole recibió su Ph.D. de la Universidad de Minnesota en 1937 en el campo de la historia militar europea. Enseñó historia militar en la Universidad de Chicago hasta 1942, cuando se unió al Ejército como oficial de inteligencia. Después de graduarse de la Escuela de Comando y Estado Mayor fue asignado al Estado Mayor del Tercer Ejército durante sus operaciones en Europa. Al final de las hostilidades, se convirtió en historiador adjunto del teatro de operaciones europeo. De 1946 a 1952, el Dr. Cole dirigió el trabajo de la Sección Europea de Teatro, Oficina del Jefe de Historia Militar, escribió The Lorraine Campaign, un volumen que apareció en esta serie en 1950, y emprendió gran parte del trabajo que culminó en este volumen sobre la campaña de las Ardenas. Se unió a la Oficina de Investigación de Operaciones de la Universidad Johns Hopkins en 1952 y ha continuado con su interés activo en la historia militar y su servicio en el Ejército como académico y coronel en la Reserva del Ejército de los Estados Unidos.

Este volumen trata del período crucial de la campaña llevada a cabo en las Ardenas belgas y Luxemburgo, generalmente conocida como la Batalla de las Ardenas. Aunque la planificación alemana descrita aquí es anterior al cañón inicial en varias semanas, la historia de las operaciones de combate comienza el 16 de diciembre de 1944. Para el 3 de enero de 1945, la contraofensiva alemana había terminado, y en esa fecha los aliados comenzaron un ataque que tomaría cruzaron el Rin y entraron en Alemania. La última fase de operaciones en las Ardenas, por lo tanto, es propiamente parte integrante de la ofensiva aliada final en Europa, por lo que el curso de la batalla que comienza el 3 de enero de 1945 se describe en otro y último volumen de esta subserie.

El problema del nivel de trato es siempre difícil en la organización y redacción del tipo de historia del estado mayor, que es el diseño de este volumen. Al describir una guerra de movimiento, la solución por lo general ha sido concentrarse en unidades tácticas más pequeñas que las que se tratan normalmente cuando se produce la guerra de posición. Así, la historia del Estado Mayor francés de la ofensiva de verano de 1918 desciende abruptamente del cuerpo de ejército al regimiento como la unidad táctica apropiada a seguir durante este período de operaciones móviles. La historia de la Campaña de las Ardenas es aún más difícil de organizar por la desaparición, en las primeras horas, de un frente homogéneo. El dicho de Churchill de que la tarea del historiador es "asignar proporción a los eventos humanos" se aplica en este caso, aunque existen límites a la cantidad de expansión o contracción permisible. Así, el lector se presenta el 16 de diciembre de 1944 a las batallas libradas por compañías y pelotones porque son significativas y porque la importancia relativa de estas acciones es tan grande como las operaciones realizadas por regimientos o incluso divisiones más adelante en la historia. A medida que el frente estadounidense se congela y se recupera una mayor medida de control táctico, la narrativa sigue a los batallones, luego a los regimientos y luego a las divisiones. Los bloques de construcción, sin embargo, son el batallón y el regimiento. En la práctica del Ejército de los Estados Unidos durante la guerra en Europa occidental, el batallón era en organización y doctrina la unidad básica, con funciones tácticas y administrativas. El regimiento, a su vez, cuando se organizó como un equipo de combate de regimiento, era el elemento de maniobra básico que combinaba las armas y mantenía el poder. Además, el regimiento era la unidad de infantería más baja que tenía un nombre y una historia con la que el soldado podía identificarse y se identificaba.

La batalla de las Ardenas normalmente era "librada", en el sentido de ejercer un mando decisivo y dirigir operaciones, por el comandante del cuerpo. El alcance del control táctico en estas acciones ampliamente dispersas simplemente estaba más allá del alcance físico de los comandantes superiores. Estos comandantes superiores sólo podían "influir" en la batalla delineando (en términos muy generales) el esquema de maniobra, asignando reservas y ejerciendo cualquier persuasión moral que pudieran aportar personalmente. En otras palabras, "la táctica fue antes que la estrategia", como escribió Ludendorff sobre la ofensiva de marzo en 1918.

Para los primeros días de la Campaña de las Ardenas, la narrativa abre cada etapa sucesiva del relato con una mirada al lado enemigo de la colina. Esto, de hecho, es obligatorio para que la historia tenga cohesión y significado porque los alemanes poseían la iniciativa y porque las fuerzas estadounidenses simplemente estaban reaccionando a las maniobras enemigas. El relato de los capítulos posteriores se traslada al campo estadounidense de acuerdo con la medida en que las fuerzas estadounidenses habían recuperado la libertad operativa.

Este volumen representa la colección más exhaustiva de memorias personales de los principales participantes que jamás se haya intentado para una historia general del personal de una campaña importante. Las memorias adoptan dos formas: entrevistas con participantes estadounidenses poco después de la acción descrita y relatos escritos preparados inmediatamente después del final de la Segunda Guerra Mundial por los oficiales alemanes que participaron en la Campaña de las Ardenas. El uso de la entrevista de combate en el Teatro Europeo de Operaciones fue organizado por el Coronel William A. Ganoe, historiador del teatro, pero el inicio específico de un esfuerzo intensivo para cubrir la historia de las Ardenas mientras la batalla estaba en curso debe acreditarse a Col SLA Marshall. El alistamiento de los participantes alemanes en las Ardenas, primero como historiadores voluntarios y luego como historiadores voluntarios, fue iniciado por el coronel Marshall y el capitán Kenneth Hechler, y luego se convirtió en un programa de investigación completamente organizado por el coronel Harold Potter, quien fue asistido por un muy capaz grupo de oficiales jóvenes, en particular los capitanes Howard Hudson, Frank Mahin y James Scoggins.

Roland G. Ruppenthal, Apoyo logístico de los ejércitos, trata la historia de la logística involucrada en las operaciones estadounidenses en dos volúmenes de esta subserie. Por lo tanto, el presente volumen se limita principalmente a los problemas logísticos de los ejércitos alemanes. Los lectores interesados ​​en seguir el curso de las relaciones aliadas en altos niveles de mando, y en particular las operaciones de la inteligencia aliada en vísperas de la ofensiva alemana, pueden consultar The Supreme Command de Forrest C. Pogue, otro volumen de esta serie. Desafortunadamente, el interés de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en el apoyo táctico de las operaciones terrestres disminuyó en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial y, como resultado, aún queda por conocer una historia detallada de la Fuerza Aérea de la cooperación aire-tierra durante la batalla de las Ardenas. ser escrito. Para introducir en su totalidad los efectos del papel táctico desempeñado por el poder aéreo aliado durante las operaciones terrestres aquí descritas, se requeriría un volumen dos veces mayor que este. Sin embargo, he tratado de mantener el papel del aire constantemente ante el lector, aunque el actor específico a menudo es anónimo.

Como en mi volumen anterior en la subserie europea, se intenta incluir todos los premios de la Medalla de Honor y la Cruz de Servicio Distinguido. El lector reconocerá que las acciones de valor no necesariamente coinciden con el punto focal de una acción en particular, ya que esto es visto y descrito selectivamente por el historiador, por lo que ha sido necesario relegar a las notas al pie de página y cubrir de manera muy superficial muchas de estas acciones. actos individuales de galantería.

El lector no encontrará ninguna referencia a "lecciones aprendidas". Esto no se debe a que la historia de la Campaña de las Ardenas sea tan antigua que carezca de una aplicación útil al pensamiento militar moderno o la planificación para el futuro. Por el contrario, las operaciones en las Ardenas muestran en la vida real formas y formaciones tácticas que (en cosas como dispersión, brechas entre unidades, doctrina de contraataque, amplitud de frente y fluidez de movimiento) son comparables a las enseñadas por la doctrina actual del Ejército. y previsto para el futuro. No obstante, las lecciones más valiosas que podrían derivarse del estudio de esta campaña conducirían inevitablemente a considerar los efectos de las armas especiales y su impacto en las operaciones militares, lo que a su vez resultaría en una clasificación de seguridad restrictiva para el volumen. Sin embargo, espero que las escuelas de servicio del Ejército encuentren provechoso hacer la extrapolación que no se puede hacer aquí.

Los mapas consultados por el autor eran los que estaban en uso a finales de 1944. Incluyen las reproducciones del Ejército de los Estados Unidos de los mapas elaborados por la Sección Geográfica Británica, Estado Mayor, en la serie 1:25 000 (GS, GS 4041), la 1: Serie 50.000 (GS, GS 4040) y la serie 1: 100.000 (GS, GS 4336 y 4416). El mapa alemán más útil resultó ser el Strassenkarte von Belgien 1: 200,000, una copia de la hoja de ruta francesa Michelin, entregada a las tropas alemanas ya en 1940 y, en una versión en inglés, utilizada por unidades blindadas estadounidenses. Parte del terreno en cuestión me resulta familiar, pero este conocimiento personal se ha visto aumentado por un uso extensivo de fotografías. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, los pilotos del 45 ° Escuadrón de Reconocimiento, USAF, bajo la supervisión del Mayor John C. Hatlem, volaron misiones fotográficas designadas por el autor, sobre terreno en Luxemburgo y Bélgica. Además se hicieron algunas fotografías especiales del terreno. La colección total cuenta con doscientas dieciséis fotografías y ha resultado invaluable para escribir esta historia.

Las referencias a la hora del reloj están en el sistema de veinticuatro horas. Afortunadamente para el lector (y el escritor), los aliados se convirtieron al horario de verano británico el 17 de septiembre de 1944 y los alemanes volvieron al horario de Europa central el 2 de octubre de 1944, como resultado, ambas fuerzas utilizaron el mismo reloj en las Ardenas. El amanecer del 16 de diciembre de 1944 llegó a las 0829 y el atardecer se produjo a las 1635 (utilizando Bastogne, Bélgica, como punto de referencia). La brevedad de la luz del día es una característica táctica importante de este

historia, y el lector debe notar que el amanecer y el crepúsculo (crepúsculo matutino y vespertino) añadieron cada uno sólo treinta y ocho minutos a las horas de luz.

Una gran cantidad de participantes en la batalla de las Ardenas respondieron las preguntas planteadas por el autor, proporcionaron artículos personales y leyeron una parte o la totalidad del borrador del manuscrito. Su ayuda ha sido invaluable.

Aunque este volumen tardó muchísimo en redactar, mi tarea se hizo mucho más fácil gracias a los esfuerzos iniciales de los capitanes Blair Clark, Howard Hudson, Robert Merriam y George Tuttle, quienes pasaron varios meses al final de la guerra reuniendo las fuentes. y preparar los primeros borradores de la historia de la Campaña de las Ardenas. En la Oficina del Jefe de Historia Militar, la Sra. Magna Bauer, Charles V. P. von Luttichau y Royce L. Thompson trabajaron durante un período de años en la recopilación de datos y la redacción de artículos de investigación para su uso en el volumen. El lector de las notas a pie de página obtendrá una pequeña medida de mi obligación con estos tres.

En preparación para la publicación, el Sr. Joseph R. Friedman, Editor en Jefe, OCMH, ha prestado una atención especial a este volumen, y la Sra. Loretto C. Stevens de la Rama Editorial lo ha guiado a través de los pasos finales de la edición. El Sr. Billy C. Mossman preparó los mapas, la Srta. Ruth A. Phillips seleccionó las fotografías y la Srta. Margaret L. Emerson compiló el índice.

Finalmente, estoy en deuda con mi secretaria, la Sra. Muriel Southwick, sin cuyas exhortaciones y recordatorios este libro nunca se hubiera completado.

Por cualquier error de hecho o falla de interpretación que pueda ocurrir en este trabajo, el autor es el único responsable.


Cielos asediados: cómo el poder aéreo ayudó a ganar la batalla de las Ardenas

El poder aéreo aliado jugó un papel importante en cambiar el rumbo en la Batalla de las Ardenas.

Punto clave: La Octava y Novena Fuerzas Aéreas afirmaron que más de 400 cazas enemigos fueron derribados, mientras que la RAF derribó a cientos más.

Al amanecer del 16 de diciembre de 1944, tres oficiales superiores de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Y un vicemariscal aéreo de la Real Fuerza Aérea llegaron a un elegante castillo cerca de la ciudad de Spa en el sureste de Bélgica que era el cuartel general del teniente general Courtney Hodges, comandante de el Primer Ejército de EE. UU.

Los oficiales estadounidenses eran Brig. General Frederick L. Anderson, subcomandante de las Fuerzas Aéreas Estratégicas en Europa, Mayor General Hoyt S. Vandenberg, comandante de la Novena Fuerza Aérea, Mayor General Elwood R. “Pete” Quesada, líder del Noveno Caza Mando.

El Primer y el Noveno Ejércitos exigían operaciones aéreas para iniciar sus ofensivas navideñas, y el propósito de la reunión era decidir qué ejército obtendría el beneficio táctico de los bombarderos pesados. Mientras los mapas estaban clavados en la pared de la sala de operaciones de Hodges ese sábado por la mañana, sonó el teléfono. Tres ejércitos panzer alemanes acababan de salir del gélido y brumoso bosque de las Ardenas. La Batalla de las Ardenas estaba en marcha.

Dependiendo de la niebla, la noche y la nieve

Anderson y Quesada gimieron. Solo el día anterior habían volado al Cuartel General Supremo Aliado (SHAEF) en Versalles para transmitir informes de reconocimiento siniestros de una acumulación alemana en la región del Bosque de las Ardenas. Los informes habían mostrado un aumento del tráfico de camiones y ferrocarriles, y se detectaron pistas de vehículos blindados que conducían al bosque pero no emergían. Los generales Anderson y Quesada habían sido ignorados porque los jefes de inteligencia aliados creían que los alemanes, debilitados y empujados hacia el Rin por fuerzas aliadas superiores, ya no eran capaces de montar un ataque mayor.

Al lanzar su última gran apuesta de la Segunda Guerra Mundial, la contraofensiva de las Ardenas, Adolf Hitler dependió de la "niebla, la noche y la nieve" para aterrizar a las fuerzas aéreas aliadas y darle la victoria. Durante un tiempo, el clima resultó ser su aliado.

Rompiendo líneas aliadas

El Quinto y Sexto Ejércitos Panzer y el Séptimo Ejército aplastaron las líneas de defensa estadounidenses escasamente controladas y causaron pánico y confusión en todos los niveles de mando. The Germans had deliberately waited for a period of bad weather, which was to herald the worst European winter for half a century, to shield their ground operations from overwhelming RAF and USAAF supremacy.

Preciously husbanded fuel, enough for only six days of operations, allowed the German armor to advance and the Luftwaffe to fly. The vile weather, including thick ground fog in England that made takeoffs and landings risky, would not clear for several days, during which U.S. units in the sector of the Ardennes foreset were pushed back and severely mauled before regaining their balance. The Luftwaffe supported the counter-offensive with all its capabilities. Some 1,500 fighters, 300 fighter-bombers, and 500 twin-engine fighters and bombers were used in the attack.

While shock and indecision paralyzed Dwight D. Eisenhower’s headquarters for two critical days, General Carl A. “Tooey” Spaatz, the commander of the U.S. Strategic Air Forces in Europe, responded decisively to the American ground force’s desperate need for additional air support. He directed two of the Eighth Air Force’s fighter groups to rush from England to the continent and place themselves at Vandenberg’s operational disposal.

Rising Gallantly to the Challenge

Despite the treacherous weather conditions of low cloud, fog, snow, and rain, Allied airmen rose gallantly to the challenge. On December 17, a cutting-edge German battle group with 3,500 men and 150 tanks snaking westward along country lanes north of St. Vith, Belgium, was located by two P-38 Lightning fighters and halted by bombing and strafing P-47 Thunderbolts of the 365th and 368th Fighter Groups. This gave First Army combat engineers time to demolish key bridges the enemy needed, and the 1st SS Panzer Division’s attack lost momentum.

The following day brought a slight clearing of the skies, allowing Anderson’s B-26 Marauder medium bombers to wreck a score of bridges, further impeding the German offensive. The Eighth Air Force was able to send out a few missions against tactical targets behind the enemy lines, though the fog in England caused several tragic B-17 collisions and the main bombing force had to stand down for a critical week .

Support from RAF Bomber Command

RAF Bomber Command rallied to indirectly assist the Americans at the Battle of the Bulge the week after the panzer breakthrough. In spite of the appalling flying weather, Air Chief Marshal Arthur “Bomber” Harris’s heavy Lancaster and Halifax groups mounted large-scale missions against German industrial, rail, and communications centers on four nights and two days. Meanwhile, by December 1944, RAF Bomber Command had devastated or seriously damaged 80 percent of Germany’s large cities.

Inside the Battle of the Bulge, the Luftwaffe air crews made the most of the bad weather for the first few days, but then their luck ran out. They were hampered, as were the German ground forces, by a desperate shortage of fuel. British and American bomber groups had been targeting enemy refineries for many months, and German oil stocks were now almost exhausted.

A Meteorological “Russian High”

Allied fortunes changed for the better on December 23, when an area of high pressure, called a “Russian high” by the meteorologists, dispersed the low clouds and provided five days of acceptable flying weather. Many air groups were able to take off in England and offer tactical support to the hard-pressed U.S. divisions in the Bulge.

Allied air strikes became increasingly effective, battering enemy troop convoys destroying bridges, supply dumps, and communication lines and knocking Luftwaffe planes out of the air. The spirits of GIs rose when they heard the steady drone of C-47 transports arriving on December 23 with much-needed cargoes of ammunition, food, and medical supplies. Nowhere was the resupply operation cheered more loudly than in and around Bastogne, where the besieged 101st Airborne Division and attached elements had been waging an epic defense against relentless German pressure.

Staggering Figures from the Bulge

Between December 16, 1944, and January 6, 1945, the Eighth and Ninth Air Forces claimed more than 400 enemy fighters shot down, while the RAF downed hundreds more. As U.S. ground forces blunted the German offensive five miles short of the Meuse River, where British troops covered the crossings, the Luftwaffe ceased to exist as a threat in the Bulge.

From December 16, 1944, to January 16, 1945, according to the Army Air Forces’ official history, planes of the Eighth and Ninth Air Forces destroyed 11,378 German transport vehicles, 1,161 tanks and other armored vehicles, 507 locomotives, 6,266 railroad cars, 472 gun positions, 974 rail cuts, 421 road cuts, and 36 bridges.


The Battle of the Bulge – A Closer Look

In the cold winter of 1944-1945, the largest land battle in American history was waged on the Western Front of Europe. It was a surprise attack, and was seen as the Germans’ final stand when it became clear that they were on the losing end of the war. Today, we know that battle as the Battle of the Bulge.

Adolph Hitler knew that at this point in World War II, the war was not swayed in his favor. It was not so much a matter of ‘if’ his forces would lose the war, but more a matter of ‘when.’ Hitler believed that if the Germans could manage to capture Antwerp, Belgium, he could stabilize the Western Front long enough so that he could fortify the Eastern Front, where the Soviets were pushing the German front to the point of breaking through. Hitler devised an offensive that he called “The con Rundstedt Offensive,” named after the German commanding officer of the Western Front.

German Soldiers Advance – Battle of the BulgeOn the dawn on December 16, 1944, Allied troops were awakened by a hail of bullets from German weapons. Hitler’s “last hurrah” was in full-swing. General Sepp Dietrich’s Sixth S.S. Panzer Army tried marching toward the Belgian city of Liege where Allied forces held a main communications center, but after being driven back, American forces managed to keep the Germans from reaching the road to Liege. Though the Axis did manage to reach the Belgian towns of Melmedy, Stavelot and Stoumont, Allies managed to bring the Sixth S.S. Panzer Army to a halt by December 19th without the Axis damaging any significant Allied areas.

However, American forces weren’t so lucky when it came to the German Panzer Army. Under the command of General Hasso von Manteuffel, the Axis made more progress than the Sixth S.S. Panzer Army, taking down General Troy Middleton’s U.S. VIII Corps, and reaching the Belgian towns of Bastogne and Houffalize.

German Soldiers – Battle of the Bulge

Hitler decided that he would be able to take advantage of von Manteuffel’s breakthrough in the Allied line. Supreme Allied Commander General Dwight Eisenhower combated the German strategy by ordering General Bradley to attack each of the German flanks with an armored division. After realizing that the Germans continued to widen the shoulders of the bulge that they created in the Allied lines, Eisenhower decided to leave his forces north of the German breakthrough under the control of British Field Marshall Bernard Montgomery and left Bradley in command of the forces to the south of the breakthrough.

Eisenhower’s decision to have armored units to fight off the German breakthrough proved to be a fortunate one, because it was the American tanks that bought time for Eisenhower’s plans to come to fruition. The Germans were unable to take the Belgian town of St. With until December 21 due to the 7th Armored Division, and the 10th Armored Division managed to delay con Manteuffel’s forces long enough for Allies to set up a stiff defense in Bastogne. This forced the German Fifth Panzer Army to go around Bastogne, costing them to use considerable forces to contain the Americans.

Once the weather began to clear up, it became time for the Allied counterattack. Allied warplanes began to attack German supply columns, stretching all the way back to the German border. Air drops supplied the defenses at Bastogne, and allowed the forces to wait for reinforcement to make their push up from the south. U.S. armored divisions managed to destroy the German spearhead near Dinat, and broke through to Bastogne.

Von Rundstedt realized that at this point, the battle had been lost. However, Hitler was not yet ready to come to this realization. Instead, he decided to launch a new offensive, in which the German forces would take Bastogne, then turn and attack the Allies to the north.

General Patton – Battle of the Bulge

General Patton was focused on driving off the German corps that were attempting to hang onto the small breakthrough to the west of the town. However, von Manteuffel prepared to attack Patton’s armies and eliminate that pain in the Germans’ neck. On December 30, the two forces met head on, andwaged a fierce battle throughout the snow-covered woodlands of the Ardennes.

After the dust of the fight settled, the German forces had been spent. On January 8, 1945, Hitler agreed to limited withdrawals that allowed Patton to break out of Bastogne. The Germans started disengaging their forces, and eventually withdrew completely from the Ardennes and retreated. By January 28, the battle was finally over.

This victory came at no small cost, with the Allies suffering over 90,000 casualties altogether. However, it did limit the capabilities of Hitler’s reserve forces in his battle with the Soviet Army. The Axis lost 70,000 soldiers as casualties and 50,000 as prisoners.

Though the Battle of the Bulge did not end World War II, it played a large part in the Germans’ inability to defend themselves in the final months of the war. Hitler’s last offensive attempt cost him and his army dearly, and the Germans found themselves unable to recover.

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