HMAS Australia

HMAS Australia

HMS Australia

HMS Australia era un crucero de batalla de la clase infatigable financiado por el dominio de Australia para servir como el buque insignia de la nueva Marina Real Australiana. Se completó en junio de 1913, y al comienzo de la Primera Guerra Mundial era el buque insignia del almirante Patey, el comandante de la flota australiana. Al estallar la guerra, la flota australiana se reunió en Sydney, en preparación para una expedición a New Pommern (Nueva Bretaña). La intención era atacar el puerto de Simpson y destruir la estación inalámbrica de Rabaul.

El gobierno australiano pronto expandió este plan a una invasión a gran escala de la Nueva Guinea alemana (entonces gobernada desde Rabaul). Al mismo tiempo, el gobierno de Nueva Zelanda decidió enviar una expedición a Samoa. El almirante Patey se enfrentó a la tarea de proteger a estos dos convoyes de tropas contra la flota del este asiático alemán del almirante von Spee. La mayoría de los primeros movimientos del Australia fueron influenciados por la amenaza planteada por von Spee, mientras que al mismo tiempo von Spee hizo muchos de sus movimientos para evitar la Australia, que creía que podría hundir a todo su escuadrón.

los Australia participó en los ataques contra Samoa (30-31 de agosto) y Rabaul (11-15 de septiembre), que terminaron con éxito. El 15 de septiembre zarpó hacia Fremantle, donde debía encontrarse con el convoy de tropas de Anzac y escoltarlo a Adén, pero dos días después se le ordenó regresar a Rabaul. Su nuevo papel era evitar que von Spee girara hacia el oeste para unirse a la Emden, luego causando estragos en el Océano Índico. Cuando quedó claro que esto no iba a suceder, el Australiafue enviado a Suva, a la espera de órdenes de cruzar el Pacífico.

Llegaron a principios de noviembre, después de la batalla de Coronel. los Australia fue trasladado al sur de California para tomar el mando de un escuadrón conjunto anglo-japonés, en caso de que von Spee girara hacia el norte hacia el Canal de Panamá o Canadá. Este nuevo escuadrón luego se dirigió hacia el sur por la costa estadounidense, llegando a las Islas Galápagos el 2 de diciembre. Después de la destrucción del escuadrón de von Spee en las Malvinas, el Australia y se ordenó a los elementos australianos de su escuadrón que avanzaran por el Canal de Panamá. El plan era formar un nuevo escuadrón de las Indias Occidentales utilizando el Australia, Melbourne y Sydney. Este plan tuvo que abandonarse cuando se descubrió que HMAS Australia era demasiado largo para usar las esclusas del Canal de Panamá, así que mientras el resto del escuadrón pasaba a las Indias Occidentales, el Australia Tuvo que viajar por el camino más largo, a través de las Malvinas.

Logró un éxito durante este viaje. Un vapor alemán, el Eleanore Woermann, había estado suministrando cruceros alemanes. El 6 de enero, un día después de dejar las Malvinas, el Australia encontró el vapor alemán, navegando como el Anna, y después de sacar su tripulación la hundió.

El plan para las Indias Occidentales fue pronto abandonado, y el Australia fue asignada a la Gran Flota, llegando a Rosyth el 17 de febrero de 1915. Sirvió en el 2º Escuadrón de Cruceros de Batalla, como buque insignia del Contralmirante Pakenham. El 28 y el 31 de julio dirigió una incursión en el Skagerrak. La incursión fue realizada por ocho cruceros ligeros y veinte destructores, apoyados por el 2º Escuadrón de Cruceros de Batalla y el 2º Escuadrón de Cruceros Ligeros. Se esperaba encontrar la flota pesquera alemana, pero solo se encontró un arrastrero y la flota alemana no respondió.

El 22 de abril de 1916 chocó con el Nueva Zelanda durante una salida de la flota, perdiendo la batalla de Jutlandia. Se reincorporó a la Gran Flota el 3 de junio, ocupando su lugar con el 2do Escuadrón de Cruceros de Batalla el 10 de junio. Ella fue uno de los barcos descartados bajo los términos del Tratado Naval de Washington de 19422, pero aunque la mayoría de los barcos simplemente se rompieron, el Australia fue hundido en una ceremonia frente a Sydney el 12 de abril de 1924.

Desplazamiento (cargado)

22,110t

Velocidad máxima

25 nudos

Distancia

6.330 millas náuticas a 10kts

Armadura - cubierta

2.5i-1 pulg.

- cinturón

6 a 4 pulgadas

- mamparos

4 pulgadas

- barbettes

7in-3in

- caras de torreta

7 pulgadas

- torre de mando

10 pulgadas

Largo

590 pies

Armamento

Ocho cañones Mk X de 12 pulgadas
Dieciséis cañones Mk VIII de 4 pulgadas
Cuatro pistolas de 3pdr
Tres tubos de torpedo de 18 pulgadas

Complemento de tripulación

800

Lanzado

25 de octubre de 1911

Terminado

Junio ​​de 1913

Capitanes

S. H. Radcliffe

Hundido

12 de abril de 1924

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HMAS Australia, su servicio y el motín

… .Pero el crucero de batalla, majestuoso y temible al mismo tiempo, era algo diferente. Ella era la encarnación del propio poder marítimo de la Commonwealth, e indudablemente superior a todos los demás buques de guerra europeos en el Pacífico.

Pedido en marzo de 1910, la pieza central de la Unidad de Flota Australiana, el Crucero de Batalla de Clase Indefatigable HMAS Australia fue el primer buque insignia de Australia. Encargado el 21 de junio de 1913, el capitán Stephen H Radcliffe fue nombrado oficial al mando inaugural del HMAS Australia con el contralmirante George Edwin Patey MVO a bordo como comandante de la flota australiana. HMAS Australia en compañía de HMAS Sydney zarpó de Portsmouth el 21 de julio de 1913. Navegó hacia el puerto de Sydney por primera vez el 4 de octubre de 1913, en compañía de HMA Ships Melbourne, Sydney, Encuentro, Warrego, Parramatta y Yarra, fue recibida con gran fanfarria.

HMAS Australia ingresó al puerto de Sydney por primera vez el 4 de octubre de 1913.

Se hicieron arreglos en la primera oportunidad para que el buque insignia visitara muchos de los principales puertos australianos. Al cabo de un año, había visitado Albany, Port Lincoln, Hobart, Glenelg y Melbourne, y navegó al norte hasta Townsville en un intento deliberado de mostrar la Marina a la audiencia nacional más amplia.

Sobre el estallido de la Primera Guerra Mundial Australia operado (con otros barcos de la Flota Australiana) como un contador del Escuadrón de Cruceros del Asia Oriental Alemana al mando del Almirante Graf von Spee. La presencia del crucero de batalla # 8217 disuadió a von Spee de operar en aguas locales, y como primer ministro W.M. & # 8216Billy & # 8217 Hughes declaró más tarde, & # 8216 pero para el & # 8220Australia& # 8220 ... las grandes ciudades de Australia habrían quedado reducidas a ruinas, el comercio de ultramar paralizado, el transporte marítimo por la costa hundido y las comunicaciones con el mundo exterior cortadas & # 8217.

A finales de diciembre de 1914 se dieron órdenes de Australia para navegar a Inglaterra a través del Pacífico. En ruta capturó y hundió a von Spee & # 8217s barco de suministros Eleonore Woermann frente a la costa de América del Sur, llegando a Devonport el 28 de enero de 1915. Desde Devonport ella navegó a Rosyth en Escocia, y en febrero de 1915, enarbolando la bandera del contralmirante Sir William Pakenham, KCB, MVO se convirtió en el buque insignia del segundo escuadrón de cruceros de batalla. Con base en Rosyth, acompañó a la Flota de Cruceros de Batalla en una sucesión de barridos, patrullas y tareas de escolta de convoyes a lo largo y ancho del Mar del Norte hasta el 22 de abril de 1916.

En una densa niebla el 22 de abril de 1916 chocó con el HMS New Zealand, las reparaciones hicieron que se perdiera la Batalla de Jutlandia. El jefe de fogoneros Reg Stephens relató: “Una parte de nuestra flota estaba en el Mar del Norte… Había una densa niebla. De repente hubo un choque terrible. Nueva Zelanda y Australia atacaron, cada uno con tanta fuerza ... cuarenta pies del lado del Australia se partieron y los arcos se hundieron ... Entonces, cuando Nueva Zelanda se dio la vuelta y trató de alejarse de nosotros, su hélice se rompió un gran agujero en el fondo de Australia. Entró mucha agua, por supuesto, pero los mamparos aguantaron. & # 8221 Al regresar a la flota en junio de 1916, realizó Patrullas del Mar del Norte hasta que una colisión con el HMS Repulse el 12 de noviembre de 1917 la vio atracada durante 3 semanas, por lo que las reparaciones podría llevarse a cabo.

Durante el último año de la Gran Guerra Australia se utilizó para experimentos aéreos. El 8 de marzo de 1918, y nuevamente el 14 de mayo, se lanzó con éxito un Sopwith 1½ Strutter desde una plataforma erigida en una de sus torretas de 12 pulgadas. Estos fueron los primeros lanzamientos de un avión biplaza desde un crucero de batalla.

HMAS Australia, junto con la mayor parte de la flota australiana, se encontraban en aguas europeas cuando terminó la Gran Guerra el 11 de noviembre de 1918. Australia zarpó de Portsmouth el 23 de abril de 1919 y llegó a Fremantle, Australia Occidental, el 28 de mayo. El regreso a Australia fue un evento muy discreto. Incluso después de su exitoso historial de guerra, era justo decir que la mayoría de los marineros a bordo del buque insignia esperaban más de una nación australiana agradecida. No iba a haber un desfile de bienvenida a casa y muchos marineros estaban algo resentidos por esto.

Australia y # 8217s La llegada a Fremantle significó que muchos marineros veían a casa por primera vez en muchos años. El buque insignia debía zarpar de Fremantle el 1 de junio de 1919. Antes de ponerse en marcha, un grupo de marineros se reunió en el alcázar y, por medio de un portavoz, pidió al capitán que retrasara la salida para que la compañía del barco y la compañía disfrutaran de más tiempo. la hospitalidad de los lugareños. El capitán Cumberlege rechazó su solicitud. El grupo se dispersó. Sin embargo, todos los fogoneros de servicio abandonaron sus puestos en la sala de calderas, dejando al barco incapaz de generar suficiente vapor para navegar. Se ordenó a los suboficiales del barco que fueran a la sala de calderas para avivar el barco, y finalmente salió del puerto una hora tarde.

Aunque aparentemente fue el resultado de la frustración de la tripulación por la licencia en tierra, el motín tuvo causas mucho más profundas. Australia y # 8217s La tripulación había visto poca acción durante la guerra y la vida a bordo había sido monótona.Había habido varios malentendidos relacionados con las condiciones de pago y alistamiento.También había licencias limitadas en Gran Bretaña. , particularmente después del final de las hostilidades, todo condujo a la acumulación de frustración de la tripulación.

Finalmente, treinta y dos hombres fueron juzgados por el motín. Veintisiete se enfrentaron a la mesa del capitán para recibir medidas disciplinarias y, como resultado, quedaron confinados en celdas durante 90 días. Los cinco restantes comparecieron ante un consejo de guerra en Sydney el 20 de junio de 1919. Todos se declararon culpables, pero apelaron por indulgencia y las penas de prisión variaron de uno a dos años.

La severidad de la sentencia provocó una protesta pública. Después de consultas entre el Almirantazgo y el Gobierno, se concluyó que, a partir del 20 de diciembre de 1919, las sentencias serían remitidas. El asunto llegó a un punto crítico cuando esta remesa resultó en que dos de los oficiales más altos presentaran sus renuncias. Posteriormente, ambos oficiales retiraron sus renuncias y se dio por terminado el asunto. Sin embargo, el incidente permanecería mucho tiempo en la memoria de la marina.


Submarinos clase J

En 1919, se encargaron seis submarinos de la clase "lsquoJ" en la RAN.

Los barcos de segunda mano, recibidos de la Royal Navy británica, estaban en tan malas condiciones que fueron reparados inmediatamente al llegar a Sydney. Incluso después de un trabajo extenso, los barcos pasaron muy poco tiempo en el agua y, a excepción del J7, todos fueron desmantelados en 1924.

En el marco del programa de desarrollo de la RAN posterior a la Primera Guerra Mundial, se ordenaron dos submarinos, HMAS Otway y HMAS Oxley, a la Royal Navy. Llegaron a Sydney en 1929, pero debido a problemas de mantenimiento y la economía deprimida, fueron devueltos a Gran Bretaña en 1931.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la RAN obtuvo el ex submarino holandés K9, que se utilizó para entrenar barcos de superficie en detección de submarinos.


Contenido

Durante la mayor parte del siglo pasado, el servicio militar ha sido una de las experiencias compartidas más importantes de los hombres blancos australianos, y aunque esto ahora está cambiando debido a la profesionalización del ejército y la ausencia de guerras importantes durante la segunda mitad del siglo XX, sigue influyendo en la sociedad australiana hasta el día de hoy. [2] La guerra y el servicio militar han sido influencias definitorias en la historia australiana, mientras que una parte importante de la identidad nacional se ha construido sobre una concepción idealizada de la experiencia australiana de la guerra y el servicio militar, conocida como el espíritu Anzac. Estos ideales incluyen nociones de resistencia, coraje, ingenio, humor, larrikinismo, igualitarismo y rasgos de compañerismo que, según el pensamiento popular, definieron el comportamiento de los soldados australianos que combatieron en Gallipoli durante la Primera Guerra Mundial. [2] La campaña de Gallipoli fue uno de los primeros eventos internacionales en los que los australianos participaron como australianos y se ha considerado un evento clave para forjar un sentido de identidad nacional. [3]

La relación entre la guerra y la sociedad australiana ha sido moldeada por dos de los temas más perdurables de la cultura estratégica australiana: estar al lado de un poderoso aliado y la guerra expedicionaria. [4] De hecho, la política de defensa australiana estuvo estrechamente vinculada a Gran Bretaña hasta la crisis japonesa de 1942, mientras que desde entonces una alianza con Estados Unidos ha garantizado su seguridad. Podría decirse que este patrón de ir al carro —tanto por razones culturales como valores y creencias compartidos, como por preocupaciones de seguridad más pragmáticas— ha asegurado que la política estratégica australiana a menudo se haya definido por las relaciones con sus aliados. Independientemente, también ha sido evidente una tendencia hacia la complacencia estratégica, con los australianos a menudo reacios a pensar en cuestiones de defensa o asignar recursos hasta que surge una crisis, un rasgo que históricamente ha resultado en la falta de preparación para los grandes desafíos militares. [4] [5]

Como reflejo de los paradigmas realistas y liberales de las relaciones internacionales y la concepción de los intereses nacionales, también son obvios otros temas importantes de la cultura estratégica australiana. Dichos temas incluyen: la aceptación del estado como actor clave en la política internacional, la centralidad de las nociones de soberanía westfaliana, la creencia en la relevancia y legitimidad duraderas de la fuerza armada como garante de la seguridad, y la proposición de que el statu quo en los asuntos internacionales solo deben cambiarse pacíficamente. [6] Asimismo, el multilateralismo, la seguridad colectiva y la autosuficiencia de la defensa también han sido temas importantes. [7] El cambio ha sido más evolutivo que revolucionario y estos comportamientos estratégicos han persistido a lo largo de su historia, siendo producto de la tradición política democrática de la sociedad australiana y la herencia angloeuropea judeocristiana, así como sus valores, creencias y valores económicos, políticos y económicos asociados. ideología religiosa. [8] Estos comportamientos también reflejan su dilema de seguridad único como una isla mayoritariamente europea en el borde de Asia-Pacífico, y las circunstancias geopolíticas de una potencia intermedia físicamente alejada de los centros del poder mundial. Sin duda, durante las amenazas al centro, Australia a menudo se ha encontrado defendiendo la periferia y, tal vez como resultado, con frecuencia se ha visto envuelta en guerras extranjeras. [7] A lo largo de estos conflictos, los soldados australianos, conocidos coloquialmente como Diggers, a menudo se han destacado, de manera algo paradójica, tanto por sus habilidades de lucha como por sus cualidades humanitarias. [2]

Fuerzas británicas en Australia, 1788–1870 Editar

Desde 1788 hasta 1870, la defensa de las colonias australianas estuvo a cargo principalmente de las fuerzas regulares del ejército británico. Originalmente, los infantes de marina protegieron los primeros asentamientos en Sydney Cove y la isla Norfolk, sin embargo, fueron relevados de estos deberes en 1790 por una unidad del ejército británico reclutada específicamente para el servicio colonial, conocida como el Cuerpo de Nueva Gales del Sur. El Cuerpo de Nueva Gales del Sur participó posteriormente en sofocar una rebelión de convictos irlandeses en Castle Hill en 1804. Sin embargo, pronto, las deficiencias en el cuerpo convencieron a la Oficina de Guerra de la necesidad de una guarnición más confiable en Nueva Gales del Sur y la Tierra de Van Diemen. La principal de estas deficiencias fue la Rebelión del Ron, un golpe de estado organizado por sus oficiales en 1808. Como resultado, en enero de 1810 llegó a Australia el 73º Regimiento de Infantería (Perthshire). En 1870, 25 regimientos de infantería británicos habían servido en Australia, al igual que un pequeño número de unidades de artillería e ingenieros. [9]

Aunque el papel principal del ejército británico era proteger las colonias contra ataques externos, nunca se materializó una amenaza real. [nota 2] En cambio, el ejército británico se utilizó para vigilar, custodiar a los convictos en instituciones penales, combatir la matanza, sofocar las rebeliones de los convictos, como ocurrió en Bathurst en 1830, y para reprimir la resistencia aborigen a la extensión del asentamiento europeo. En particular, los soldados británicos participaron en la batalla de Eureka Stockade en 1854 en los campos de oro victorianos. Los miembros de los regimientos británicos estacionados en Australia también vieron acción en India, Afganistán, Nueva Zelanda y Sudán. [10]

Durante los primeros años del asentamiento, la defensa naval de Australia fue proporcionada por unidades destacadas por el Comandante en Jefe de la Royal Navy, East Indies, con base en Sydney. Sin embargo, en 1859 Australia se estableció como un escuadrón separado bajo el mando de un comodoro, lo que marcó la primera ocasión en que los barcos de la Royal Navy estaban estacionados permanentemente en Australia. La Royal Navy siguió siendo la fuerza naval principal en aguas australianas hasta 1913, cuando cesó la Estación Australiana y la responsabilidad se transfirió a la Royal Australian Navy. Los depósitos, los astilleros y las estructuras de la Royal Navy se entregaron al pueblo australiano. [11]

Guerra fronteriza, 1788–1934 Editar

Las reacciones de los habitantes aborígenes nativos ante la repentina llegada de colonos británicos a Australia fueron variadas, pero inevitablemente hostiles cuando la presencia de los colonos llevó a la competencia por los recursos ya la ocupación de las tierras de los habitantes indígenas. Las enfermedades europeas diezmaron a las poblaciones aborígenes y, en ocasiones, la ocupación o destrucción de tierras y recursos alimentarios condujo al hambre. [13] En general, ni los británicos ni los aborígenes abordaron el conflicto en un sentido organizado y el conflicto se produjo entre grupos de colonos y tribus individuales en lugar de una guerra sistemática. [13] A veces, sin embargo, las guerras fronterizas vieron la participación de soldados británicos y luego unidades de la policía montada. No todos los grupos aborígenes resistieron la invasión blanca de sus tierras, mientras que muchos aborígenes sirvieron en unidades de la policía montada y participaron en ataques contra otras tribus. [13]

La lucha entre aborígenes y europeos se localizó ya que los aborígenes no formaron confederaciones capaces de resistir de manera sostenida. Como resultado, no hubo una sola guerra, sino una serie de enfrentamientos violentos y masacres en todo el continente. [14] Sin embargo, organizado o desorganizado, surgió un patrón de guerra fronteriza con la resistencia aborigen que comenzó en el siglo XVIII y continuó hasta principios del siglo XX. Esta guerra contradice el "mito" popular y, en ocasiones, académico del asentamiento pacífico en Australia. Frente a la resistencia aborigen, los colonos a menudo reaccionaban con violencia, lo que resultaba en una serie de masacres indiscriminadas. Entre las más famosas se encuentra la Batalla de Pinjarra en Australia Occidental en 1834.Sin embargo, tales incidentes no fueron sancionados oficialmente, y después de la masacre de Myall Creek en Nueva Gales del Sur en 1838, siete europeos fueron ahorcados por su participación en los asesinatos. [15] Sin embargo, en Tasmania, la llamada Guerra Negra se libró entre 1828 y 1832, y tenía como objetivo llevar a la mayoría de los habitantes nativos de la isla a varias penínsulas aisladas. Aunque comenzó en un fracaso para los británicos, finalmente resultó en bajas considerables entre la población nativa. [16] [17]

Sin embargo, puede ser inexacto describir el conflicto como unilateral y perpetrado principalmente por europeos sobre aborígenes. Aunque murieron muchos más aborígenes que británicos, esto puede haber tenido más que ver con las ventajas tecnológicas y logísticas de que disfrutaban los europeos. [18] Las tácticas aborígenes variaban, pero se basaban principalmente en prácticas preexistentes de caza y lucha, utilizando lanzas, garrotes y otras armas primitivas. A diferencia de los pueblos indígenas de Nueva Zelanda y América del Norte, los principales aborígenes no lograron adaptarse para hacer frente al desafío de los europeos. Aunque hubo algunos casos de individuos y grupos que adquirieron y utilizaron armas de fuego, esto no fue generalizado. [19] Los aborígenes nunca fueron una amenaza militar seria para los colonos europeos, independientemente de cuánto les temieran. [20] En ocasiones, grandes grupos de aborígenes atacaron a los colonos en terreno abierto y se produjo una batalla convencional, durante la cual los aborígenes intentarían utilizar números superiores en su beneficio. Esto a veces podría ser efectivo, con informes de ellos avanzando en formación creciente en un intento de flanquear y rodear a sus oponentes, esperando la primera descarga de disparos y luego arrojando sus lanzas mientras los colonos recargaban. Sin embargo, esta guerra abierta usualmente resultó más costosa para los aborígenes que para los europeos. [21]

Para el éxito de los europeos fue fundamental el uso de armas de fuego. Sin embargo, las ventajas que ofrecen las armas de fuego a menudo se han exagerado. Antes de finales del siglo XIX, las armas de fuego solían ser voluminosos mosquetes de un solo tiro, de cañón liso y de avancarga con mecanismos de pedernal. Tales armas producían una baja tasa de disparo, mientras que sufrían una alta tasa de fallas y solo tenían una precisión de 50 metros (160 pies). Estas deficiencias pueden haber dado inicialmente a los aborígenes una ventaja, permitiéndoles acercarse y atacar con lanzas o garrotes. Sin embargo, en 1850, los avances significativos en las armas de fuego dieron a los europeos una clara ventaja, con el revólver Colt de seis disparos, el rifle de retrocarga Snider de un solo disparo y más tarde el rifle Martini-Henry, así como rifles de tiro rápido como el rifle Winchester. , estando disponible. Estas armas, cuando se usaban en campo abierto y se combinaban con la movilidad superior proporcionada por los caballos para rodear y atacar a grupos de aborígenes, a menudo demostraron ser exitosas. Los europeos también tuvieron que adaptar sus tácticas para luchar contra sus enemigos veloces, a menudo ocultos. Las tácticas empleadas incluyeron ataques sorpresa nocturnos y fuerzas de posicionamiento para expulsar a los nativos de los acantilados o obligarlos a retirarse a los ríos mientras atacaban desde ambas orillas. [22]

El conflicto duró más de 150 años y siguió el patrón del asentamiento británico en Australia. [23] Comenzando en Nueva Gales del Sur con la llegada de los primeros europeos en mayo de 1788, continuó en Sydney y sus alrededores hasta la década de 1820. A medida que la frontera se movía hacia el oeste, también lo hizo el conflicto, que llegó al interior de Nueva Gales del Sur en la década de 1840. En Tasmania, los enfrentamientos se remontan desde 1804 hasta la década de 1830, mientras que en Victoria y el sur de Australia Meridional, la mayor parte de la violencia se produjo durante las décadas de 1830 y 1840. El suroeste de Australia Occidental experimentó guerras desde 1829 hasta 1850. La guerra en Queensland comenzó en el área alrededor de Brisbane en la década de 1840 y continuó hasta 1860, trasladándose al centro de Queensland en las décadas de 1850 y 1860, y luego al norte de Queensland a partir de la década de 1860. hasta 1900. En Australia Occidental, la violencia se trasladó al norte con el asentamiento europeo, llegando a la región de Kimberley en 1880, y los violentos enfrentamientos continuaron hasta la década de 1920. En el Territorio del Norte, el conflicto duró incluso más tarde, especialmente en Australia central, y continuó desde la década de 1880 hasta la de 1930. Una estimación de las víctimas sitúa las muertes de europeos en 2.500, mientras que se cree que murieron al menos 20.000 aborígenes. Sin embargo, mucho más devastador fue el efecto de la enfermedad que redujo significativamente la población aborigen a principios del siglo XX, un hecho que también puede haber limitado su capacidad de resistencia. [24]

Guerras de Nueva Zelanda, 1861–64 Editar

Guerra Taranaki Editar

En 1861, el barco victoriano HMCSS Victoria fue enviado para ayudar al gobierno colonial de Nueva Zelanda en su guerra contra los maoríes en Taranaki. Victoria posteriormente se utilizó para tareas de patrulla y apoyo logístico, aunque varios miembros del personal participaron en acciones contra las fortificaciones maoríes. Un marinero murió por una herida de bala accidental durante el despliegue. [25]

Invasión de Waikato Editar

A finales de 1863, el gobierno de Nueva Zelanda solicitó tropas para ayudar en la invasión de la provincia de Waikato contra los maoríes. Asentamiento prometido en tierras confiscadas, más de 2.500 australianos (más de la mitad de los cuales eran de Victoria) fueron reclutados para formar cuatro regimientos de Waikato. Otros australianos se convirtieron en exploradores de la Compañía de Guardabosques. A pesar de experimentar condiciones arduas, los australianos no estuvieron muy involucrados en la batalla, y fueron utilizados principalmente para tareas de patrullaje y guarnición. Los australianos participaron en acciones en Matarikoriko, Pukekohe East, Titi Hill, Ōrākau y Te Ranga. Se cree que menos de 20 murieron en acción. [25] [26] El conflicto terminó en 1864, y los Regimientos de Waikato se disolvieron en 1867. Sin embargo, muchos de los soldados que habían optado por reclamar tierras de cultivo al cesar las hostilidades se habían trasladado a los pueblos y ciudades al final del década, mientras que muchos otros habían regresado a Australia. [27]

Fuerzas militares coloniales, 1870-1901 Editar

Desde 1870 hasta 1901, cada uno de los seis gobiernos coloniales fue responsable de su propia defensa. Las colonias habían obtenido un gobierno responsable entre 1855 y 1890, y aunque la Oficina Colonial en Londres retuvo el control de algunos asuntos, se requirió que el gobernador de cada colonia creara su propia milicia colonial. Para hacer esto, se les otorgó la autoridad de la corona británica para reclutar fuerzas militares y navales. Inicialmente, se trataba de milicias en apoyo de los regulares británicos, pero cuando el apoyo militar a las colonias terminó en 1870, las colonias asumieron sus propias responsabilidades de defensa. Las fuerzas militares coloniales incluían milicias voluntarias no remuneradas, soldados ciudadanos remunerados y un pequeño componente permanente. Eran principalmente infantería, caballería e infantería montada, y no estaban alojados en cuarteles ni sometidos a una disciplina militar completa. Incluso después de importantes reformas en la década de 1870, incluida la expansión de las fuerzas permanentes para incluir unidades de ingenieros y artillería, siguieron siendo demasiado pequeñas y desequilibradas para ser consideradas ejércitos en el sentido moderno. En 1885, las fuerzas contaban con 21.000 hombres. Aunque no pudieron ser obligados a servir en el extranjero, muchos voluntarios posteriormente vieron acción en varios conflictos del Imperio Británico durante el siglo XIX, con las colonias levantando contingentes para servir en Sudán, Sudáfrica y China. [28]

A pesar de una reputación de inferioridad colonial, muchas de las unidades creadas localmente eran altamente organizadas, disciplinadas, profesionales y bien entrenadas. Durante este período, las defensas en Australia giraron principalmente en torno a la defensa estática por infantería y artillería combinadas, basadas en fuertes costeros guarnecidos. Sin embargo, en la década de 1890, la mejora de las comunicaciones ferroviarias entre las colonias del este continental llevó al general de división James Edwards, que había completado recientemente un estudio de las fuerzas militares coloniales, a creer que las colonias podían defenderse mediante la rápida movilización de brigadas de infantería. En consecuencia, pidió una reestructuración de las defensas y acuerdos defensivos entre las colonias. Edwards abogó por que las fuerzas coloniales estuvieran federadas y por unidades profesionales, obligadas a servir en cualquier parte del Pacífico Sur, para reemplazar a las fuerzas voluntarias. Estas opiniones encontraron apoyo en el influyente comandante de Nueva Gales del Sur, el mayor general Edward Hutton, sin embargo, las sospechas de las colonias más pequeñas hacia Nueva Gales del Sur y Victoria sofocaron la propuesta. [28] Sin embargo, estas reformas siguen sin resolverse, y los problemas de defensa generalmente recibieron poca atención en el debate sobre la federación política de las colonias. [29] [30]

Con la excepción de Australia Occidental, las colonias también operaban sus propias armadas. En 1856, Victoria recibió su propio buque de guerra, HMCSS Victoria, y su despliegue en Nueva Zelanda en 1860 durante la Primera Guerra Taranaki marcó la primera ocasión en que un buque de guerra australiano se desplegó en el extranjero. [31] Las armadas coloniales se expandieron enormemente a mediados de la década de 1880 y consistieron en una serie de cañoneras y torpederos para la defensa de puertos y ríos, así como brigadas navales para tripular barcos y fortalezas. Victoria se convirtió en la más poderosa de todas las armadas coloniales, con el acorazado HMVS Cerbero en servicio desde 1870, así como el buque de guerra de vela de vapor HMS Nelson prestados por la Royal Navy, tres pequeñas cañoneras y cinco torpederos. Nueva Gales del Sur formó una Brigada Naval en 1863 y, a principios del siglo XX, tenía dos pequeños torpederos y una corbeta. La Fuerza de Defensa Marítima de Queensland se estableció en 1885, mientras que Australia del Sur operaba un solo barco, HMCS Protector. Tasmania también tenía un pequeño Cuerpo de Torpedos, mientras que las únicas defensas navales de Australia Occidental incluían la Artillería Naval de Fremantle. El personal naval de Nueva Gales del Sur y Victoria participó en la represión de la Rebelión de los Bóxers en China en 1900, mientras que el HMCS Protector fue enviado por Australia del Sur pero no vio acción. [32] Las colonias separadas mantuvieron el control sobre sus fuerzas militares y navales hasta la Federación en 1901, cuando se fusionaron y se colocaron bajo el control de la nueva Commonwealth de Australia. [33]

Sudán, 1885 Editar

Durante los primeros años de la década de 1880, un régimen egipcio en Sudán, respaldado por los británicos, se vio amenazado por la rebelión bajo el liderazgo del nativo Muhammad Ahmad (o Ahmed), conocido como Mahdi por sus seguidores. En 1883, como parte de la Guerra Mahdista, los egipcios enviaron un ejército para hacer frente a la revuelta, pero fueron derrotados y enfrentaron una difícil campaña de extracción de sus fuerzas. Los británicos ordenaron a los egipcios que abandonaran Sudán y enviaron al general Charles Gordon para coordinar la evacuación, pero fue asesinado en enero de 1885. Cuando la noticia de su muerte llegó a Nueva Gales del Sur en febrero de 1885, el gobierno se ofreció a enviar fuerzas. y cubrir los gastos del contingente. [34] El Contingente de Nueva Gales del Sur consistió en un batallón de infantería de 522 hombres y 24 oficiales, y una batería de artillería de 212 hombres y zarpó de Sydney el 3 de marzo de 1885. [35]

El contingente llegó a Suakin el 29 de marzo y se incorporó a una brigada formada por escoceses, granaderos y guardias de Coldstream. Posteriormente marcharon hacia Tamai en una gran formación "cuadrada" compuesta por 10,000 hombres. Al llegar al pueblo, quemaron cabañas y regresaron a Suakin: tres australianos resultaron heridos en enfrentamientos menores. La mayor parte del contingente fue luego enviado a trabajar en una línea de ferrocarril que se estaba tendiendo a través del desierto hacia Berber, en el Nilo. Luego se asignó a los australianos a tareas de guardia, pero pronto se formó un cuerpo de camellos y 50 hombres se ofrecieron como voluntarios. Viajaron en un reconocimiento a Takdul el 6 de mayo y estuvieron muy involucrados en una escaramuza durante la cual más de 100 árabes fueron asesinados o capturados. [35] [36] El 15 de mayo, hicieron una última salida para enterrar a los muertos de los combates del mes de marzo anterior. Mientras tanto, la artillería fue apostada en Handoub y fue entrenada durante un mes, pero pronto se reincorporó al campamento de Suakin. [34]

Finalmente, el gobierno británico decidió que la campaña en Sudán no valía la pena el esfuerzo requerido y dejó una guarnición en Suakin. El Contingente de Nueva Gales del Sur zarpó rumbo a casa el 17 de mayo y llegó a Sydney el 19 de junio de 1885. [34] Aproximadamente 770 australianos sirvieron en Sudán, nueve murieron posteriormente de enfermedades durante el viaje de regreso, mientras que tres resultaron heridos durante la campaña. [37]

Segunda Guerra de los Bóers, 1899-1902 Editar

La invasión británica en áreas de Sudáfrica ya pobladas por los Afrikaner Boers y la competencia por los recursos y la tierra que se desarrolló entre ellos como resultado, condujo a la Segunda Guerra de los Boer en 1899. Previniendo el despliegue de las fuerzas británicas, las Repúblicas Afrikaner de el Estado Libre de Orange y la República de Transvaal bajo el presidente Paul Kruger declararon la guerra el 11 de octubre de 1899, atacando profundamente los territorios británicos de Natal y la Colonia del Cabo. [38] Después del estallido de la guerra, los planes para el envío de una fuerza australiana combinada fueron posteriormente anulados por la Oficina de Guerra Británica y cada uno de los seis gobiernos coloniales envió contingentes separados para servir con formaciones británicas, con dos escuadrones de 125 hombres cada uno. de Nueva Gales del Sur y Victoria, y una de las otras colonias. [39] Las primeras tropas llegaron tres semanas después, con los New South Wales Lancers, que se habían estado entrenando en Inglaterra antes de la guerra, y se apresuraron a desviarlos a Sudáfrica. El 22 de noviembre, los Lancers fueron atacados por primera vez cerca de Belmont, y posteriormente obligaron a sus atacantes a retirarse después de infligirles importantes bajas. [40]

Después de una serie de victorias menores, los británicos sufrieron un revés importante durante la Semana Negra entre el 10 y el 17 de diciembre de 1899, aunque ninguna unidad australiana estuvo involucrada. Los primeros contingentes de infantería de Victoria, Australia Meridional, Australia Occidental y Tasmania llegaron a Ciudad del Cabo el 26 de noviembre y fueron designados como Regimiento australiano bajo el mando del coronel John Charles Hoad. Con la necesidad de una mayor movilidad, pronto se convirtieron en infantería montada. Más unidades de Queensland y Nueva Gales del Sur llegaron en diciembre y pronto se comprometieron con el frente. [41] Las primeras bajas ocurrieron poco después en Sunnyside el 1 de enero de 1900, después de que 250 Infantería Montada de Queensland y una columna de canadienses, británicos y de artillería atacaron un laager boer en Belmont. Los soldados David McLeod y Victor Jones murieron cuando su patrulla se enfrentó a los centinelas avanzados de los Boer. Independientemente, los bóers se sorprendieron y durante dos horas de intensos combates, más de 50 murieron y otros 40 fueron hechos prisioneros. Posteriormente, quinientos habitantes de Queensland y los lanceros de Nueva Gales del Sur participaron en el asedio de Kimberley en febrero de 1900. [42]

A pesar de los graves reveses en Colenso, Stormberg, Magersfontein y Spion Kop en enero, y con Ladysmith todavía bajo asedio, los británicos montaron una contrainvasión de cinco divisiones del Estado Libre de Orange en febrero. La fuerza de ataque incluía una división de caballería comandada por el teniente general John French con los Lancers de Nueva Gales del Sur, la Infantería Montada de Queensland y el Cuerpo Médico del Ejército de Nueva Gales del Sur adjuntos. [43] Primero, Kimberley fue relevado después de las batallas de Modder River y Magersfontein, y los bóers en retirada fueron derrotados en Paardeberg, con los rifles montados de Nueva Gales del Sur localizando al general bóer, Piet Cronjé. Los británicos entraron en Bloemfontein el 13 de marzo de 1900, mientras que Ladysmith fue relevado. La enfermedad comenzó a pasar factura y decenas de hombres murieron. Aún así, el avance continuó, con el viaje a Pretoria en mayo que incluyó a más de 3.000 australianos. Johannesburgo cayó el 30 de mayo y los bóers se retiraron de Pretoria el 3 de junio. Los rifles montados de Nueva Gales del Sur y los australianos occidentales volvieron a entrar en acción en Diamond Hill el 12 de junio. Mafeking fue relevado el 17 de mayo. [44]

Después de la derrota de las repúblicas afrikaner, los bóers resistieron, formaron pequeñas unidades de comando y llevaron a cabo una campaña de guerra de guerrillas para interrumpir los movimientos de tropas británicas y las líneas de suministro. Esta nueva fase de resistencia condujo a un mayor reclutamiento en las colonias australianas y al levantamiento de los contingentes de bosquimanos, siendo estos soldados generalmente voluntarios con habilidades para montar a caballo y tiro, pero poca experiencia militar. Después de la Federación en 1901, ocho batallones de caballos de la Commonwealth de Australia del recién creado Ejército Australiano también fueron enviados a Sudáfrica, aunque vieron pocos combates antes de que terminara la guerra. [39] Algunos australianos se unieron más tarde a las unidades irregulares locales de Sudáfrica, en lugar de regresar a casa después del alta. Estos soldados formaban parte del ejército británico y estaban sujetos a la disciplina militar británica. Tales unidades incluyeron a los Bushveldt Carbineers, que ganaron notoriedad como la unidad en la que Harry "Breaker" Morant y Peter Handcock sirvieron antes de su consejo de guerra y ejecución por crímenes de guerra. [45]

Con las guerrillas necesitando suministros, Koos de la Rey lideró una fuerza de 3.000 bóers contra Brakfontein, en el río Elands en el Transvaal occidental. El puesto tenía una gran cantidad de tiendas y estaba defendido por 300 australianos y 200 rodesianos. El ataque comenzó el 4 de agosto de 1900 con fuertes bombardeos que causaron 32 bajas. Durante la noche, los defensores se atrincheraron, soportando bombardeos y rifles. Los bóers detuvieron una fuerza de relevo, mientras que una segunda columna se volvió creyendo que el puesto ya había sido relevado. El asedio duró 11 días, durante los cuales se dispararon más de 1.800 obuses contra el puesto. Después de que los defensores ignoraran las llamadas a la rendición y no estuvieran preparados para arriesgarse a un ataque frontal, los bóers finalmente se retiraron. El asedio del río Elands fue uno de los mayores logros de los australianos durante la guerra, y el puesto finalmente fue relevado el 16 de agosto. [46]

En respuesta, los británicos adoptaron tácticas de contrainsurgencia, incluida una política de tierra arrasada que implicaba la quema de casas y cultivos, el establecimiento de campos de concentración para mujeres y niños bóer, y un sistema de blocaos y obstáculos de campo para limitar la movilidad de los bóers y proteger el ferrocarril. comunicaciones. Tales medidas requirieron un gasto considerable y causaron mucha amargura hacia los británicos, sin embargo, pronto dieron resultados. [47] A mediados de 1901, la mayor parte de los combates había terminado, y las unidades montadas británicas cabalgaban de noche para atacar granjas o campamentos boer, abrumando a las tropas con un número superior. Indicativo de la guerra en los últimos meses de 1901, los rifles montados de Nueva Gales del Sur viajaron 1.814 millas (2.919 km) y estuvieron involucrados en 13 escaramuzas, matando a 27 bóers, hiriendo a 15 y capturando 196 por la pérdida de cinco muertos y 19 heridos. [48] ​​Otras acciones australianas notables incluyeron Slingersfontein, Pink Hill, Rhenosterkop y Haartebeestefontein. [49]

Sin embargo, los australianos no siempre tuvieron éxito y sufrieron una serie de grandes pérdidas al final de la guerra.El 12 de junio de 1901, el quinto rifles montados victorianos perdió 19 muertos y 42 heridos en Wilmansrust, cerca de Middleburg, después de que la mala seguridad permitió que una fuerza de 150 bóers los sorprendiera. [47] [49] El 30 de octubre de 1901, los victorianos del Scottish Horse Regiment también sufrieron grandes bajas en Gun Hill, aunque 60 bóers también murieron en el enfrentamiento. Mientras tanto, en Onverwacht el 4 de enero de 1902, el quinto bosquimano imperial de Queensland perdió 13 muertos y 17 heridos. [45] Al final, los bóers fueron derrotados y la guerra terminó el 31 de mayo de 1902. En total, 16.175 australianos sirvieron en Sudáfrica, y quizás otros 10.000 alistados como individuos en unidades imperiales, las bajas incluyeron 251 muertos en acción, 267 muertos por enfermedades y 43 desaparecidos en combate, mientras que otros 735 resultaron heridos. [50] [51] Seis australianos recibieron la Victoria Cross. [52]

Rebelión de los bóxers, 1900–01 Editar

La rebelión de los bóxers en China comenzó en 1900, y varias naciones occidentales, incluidas muchas potencias europeas, Estados Unidos y Japón, pronto enviaron fuerzas como parte de la Fuerza de ventas de China para proteger sus intereses. En junio, el gobierno británico pidió permiso a las colonias australianas para enviar barcos del Escuadrón Australiano a China. Las colonias también se ofrecieron a ayudar más, pero como la mayoría de sus tropas todavía estaban comprometidas en Sudáfrica, tuvieron que depender de las fuerzas navales para la mano de obra. La fuerza enviada fue modesta, con Gran Bretaña aceptando 200 hombres de Victoria, 260 de Nueva Gales del Sur y el barco de Australia del Sur HMCS. Protector, bajo el mando del Capitán William Creswell. [53] La mayoría de estas fuerzas estaban formadas por reservistas de la brigada naval, que habían sido entrenados tanto en el manejo de barcos como en el soldado para cumplir con su función de defensa costera. Entre el contingente naval de Nueva Gales del Sur había 200 oficiales y marineros navales y 50 soldados permanentes con sede en Victoria Barracks, Sydney, que originalmente se alistaron para la Segunda Guerra de los Bóers. Los soldados estaban ansiosos por ir a China, pero se negaron a alistarse como marineros, mientras que la Brigada Naval de Nueva Gales del Sur se opuso a tener soldados en sus filas. El Ejército y la Armada se comprometieron y nombraron al contingente Infantería Ligera Marina de Nueva Gales del Sur. [54]

Los contingentes de Nueva Gales del Sur y Victoria zarparon hacia China el 8 de agosto de 1900. Al llegar a Tientsin, los australianos proporcionaron 300 hombres a una fuerza multinacional de 8.000 hombres encargada de capturar los fuertes chinos en Pei Tang, que dominaba un ferrocarril clave. Llegaron demasiado tarde para participar en la batalla, pero participaron en el ataque a la fortaleza de Pao-ting Fu, donde se cree que el gobierno chino encontró asilo después de que las fuerzas occidentales capturaran Pekín. Los victorianos se unieron a una fuerza de 7.500 hombres en una marcha de diez días hacia el fuerte, una vez más solo para descubrir que ya se había rendido. Los victorianos entonces guarnecieron Tientsin y el contingente de Nueva Gales del Sur asumió deberes de guarnición en Pekín. HMCS Protector se utilizó principalmente para tareas de reconocimiento, transporte y mensajería en el Golfo de Chihli, antes de partir en noviembre. [53] Las brigadas navales permanecieron durante el invierno, infelizmente realizando tareas de vigilancia y vigilancia, además de trabajar como ferroviarios y bomberos. Salieron de China en marzo de 1901, habiendo desempeñado solo un papel menor en algunas ofensivas y expediciones punitivas y en la restauración del orden civil. Seis australianos murieron por enfermedades y heridas, pero ninguno murió como resultado de la acción del enemigo. [53]

La Commonwealth de Australia nació el 1 de enero de 1901 como resultado de la federación de las colonias australianas. En virtud de la Constitución de Australia, la responsabilidad de la defensa recaía ahora en el nuevo gobierno federal. La coordinación de los esfuerzos defensivos en toda Australia frente al interés imperial alemán en el Océano Pacífico fue una de las fuerzas impulsoras detrás del federalismo, y el Departamento de Defensa surgió inmediatamente como resultado, mientras que las Fuerzas Militares de la Commonwealth (precursoras tempranas del Ejército Australiano) y la Fuerza Naval de la Commonwealth también se establecieron pronto. [55] [nota 3]

Las Fuerzas Militares de la Commonwealth de Australia se crearon el 1 de marzo de 1901 y todas las fuerzas coloniales, incluidas las que aún se encontraban en Sudáfrica, pasaron a formar parte de la nueva fuerza. [56] Posteriormente se trasladaron 28.923 soldados coloniales, incluidos 1.457 soldados profesionales, 18.603 milicianos remunerados y 8.863 voluntarios no remunerados. Las unidades individuales continuaron siendo administradas bajo las diversas leyes coloniales hasta que Ley de defensa de 1903 trajo todas las unidades bajo una sola pieza de legislación. Esta ley también impedía la formación de unidades de infantería permanentes y especificaba que las fuerzas de la milicia no podían utilizarse en disputas laborales ni servir fuera de Australia. [57] Sin embargo, la mayoría de los soldados permanecieron en unidades de milicias, conocidas como Fuerzas Militares Ciudadanas (CMF). El general de división Sir Edward Hutton, ex comandante de las Fuerzas Militares de Nueva Gales del Sur, se convirtió posteriormente el 26 de diciembre en el primer comandante de las Fuerzas Militares de la Commonwealth y se puso a trabajar para diseñar una estructura integrada para el nuevo ejército. [58] En 1911, a raíz de un informe de Lord Kitchener, el Royal Military College, se estableció Duntroon, al igual que un sistema de servicio nacional universal. [58]

Antes de la federación, cada colonia autónoma había operado su propia fuerza naval. Estas armadas eran pequeñas y carecían de capacidad de agua azul, lo que obligó a las colonias separadas a subsidiar el costo de un escuadrón naval británico en sus aguas durante décadas. Las colonias mantuvieron el control sobre sus respectivas armadas hasta el 1 de marzo de 1901, cuando se creó la Fuerza Naval de la Commonwealth. Esta nueva fuerza también carecía de barcos capaces de agua azul y, en última instancia, no condujo a un cambio en la política naval australiana. En 1907, el primer ministro Alfred Deakin y Creswell, mientras asistían a la Conferencia Imperial en Londres, buscaron el acuerdo del gobierno británico para poner fin al sistema de subsidios y desarrollar una marina australiana. El Almirantazgo rechazó y resintió el desafío, pero sugirió diplomáticamente que una pequeña flota de destructores y submarinos sería suficiente. Deakin no quedó impresionado y en 1908 invitó a la Gran Flota Blanca estadounidense a visitar Australia. Esta visita encendió el entusiasmo público por una armada moderna y en parte condujo al pedido de dos destructores de la clase River de 700 toneladas. [59] Sin embargo, el aumento en la construcción naval alemana llevó al Almirantazgo a cambiar su posición y la Marina Real Australiana se formó posteriormente en 1911, absorbiendo la Fuerza Naval de la Commonwealth. [60] El 4 de octubre de 1913, la nueva flota atravesó Sydney Heads, formada por el crucero de batalla HMAS. Australia, tres cruceros ligeros y tres destructores, mientras que varios otros barcos aún estaban en construcción. Y como consecuencia, la Armada entró en la Primera Guerra Mundial como una fuerza formidable. [59]

El Australian Flying Corps (AFC) se estableció como parte de las Fuerzas Militares de la Commonwealth en 1912, antes de la formación de las Fuerzas Militares Australianas en 1916 y luego se separó en 1921 para formar la Real Fuerza Aérea Australiana, lo que la convierte en la segunda fuerza aérea más antigua. fuerza en el mundo. [61] Independientemente, las ramas de servicio no estaban vinculadas por una sola cadena de mando, y cada una informaba a su propio ministro y tenía arreglos administrativos y departamentos gubernamentales separados. [62]

Estallido de hostilidades Editar

Cuando Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el gobierno australiano rápidamente hizo lo mismo, y el primer ministro Joseph Cook declaró el 5 de agosto de 1914 que "cuando el Imperio está en guerra, Australia también lo está" [63]. y reflejando el sentimiento de muchos australianos de que cualquier declaración de guerra de Gran Bretaña incluía automáticamente a Australia. Esto se debió en parte a la gran cantidad de ciudadanos nacidos en Gran Bretaña y anglo-australianos de primera generación que componían la población australiana en ese momento. De hecho, al final de la guerra, casi el 20% de los que sirvieron en las fuerzas australianas habían nacido en Gran Bretaña. [64]

Como las fuerzas de milicia existentes no pudieron servir en el extranjero según las disposiciones de la Ley de defensa de 1903, se formó una fuerza expedicionaria totalmente voluntaria conocida como la Fuerza Imperial Australiana (AIF) y el reclutamiento comenzó el 10 de agosto de 1914. El gobierno prometió 20.000 hombres, organizados como una división de infantería y una brigada de caballos ligeros más unidades de apoyo. El alistamiento y la organización se basaron principalmente en la región y se llevaron a cabo según los planes de movilización elaborados en 1912. [65] El primer comandante fue el general de división William Bridges, quien también asumió el mando de la 1ª División. [66] Durante el transcurso del conflicto, los esfuerzos australianos se centraron principalmente en la guerra terrestre, aunque también se comprometieron pequeñas fuerzas aéreas y navales. [67]

Ocupación de la Nueva Guinea Alemana Editar

Tras el estallido de la guerra, las fuerzas australianas se movieron rápidamente para reducir la amenaza a la navegación que representa la proximidad de las colonias alemanas del Pacífico. La Fuerza Expedicionaria Militar y Naval de Australia (AN & ampMEF), una fuerza voluntaria de 2000 hombres, separada de la AIF, y que consta de un batallón de infantería más 500 reservistas navales y ex marineros, se formó rápidamente bajo el mando de William Holmes. Los objetivos de la fuerza eran las estaciones inalámbricas en Nauru, las de Yap en las Islas Carolinas y las de Rabaul en la Nueva Guinea Alemana. La fuerza llegó a Rabaul el 11 de septiembre de 1914 y la ocupó al día siguiente, encontrando solo una breve resistencia de los defensores alemanes y nativos durante los combates en Bita Paka y Toma. La Nueva Guinea alemana se rindió el 17 de septiembre de 1914. Las pérdidas australianas fueron leves, incluidos seis muertos durante los combates, pero se vieron agravadas por la misteriosa pérdida en alta mar del submarino AE1 con los 35 hombres a bordo. [68]

Gallipoli Editar

El AIF partió por barco en un solo convoy de Albany el 1 de noviembre de 1914. Durante el viaje, una de las escoltas navales del convoy — HMAS Sydney—Enganchó y destruyó el crucero alemán SMS Emden en la Batalla de Cocos el 8 de noviembre, en la primera acción de barco a barco que involucró a la Royal Australian Navy. [69] Aunque originalmente estaban destinados a Inglaterra para recibir más capacitación y luego para trabajar en el frente occidental, los australianos fueron enviados al Egipto controlado por los británicos para prevenir cualquier ataque turco contra el canal de Suez, de importancia estratégica, y con miras a abriendo otro frente contra los Poderes Centrales. [70] [nota 4]

Con el objetivo de sacar a Turquía de la guerra, los británicos decidieron organizar un alojamiento anfibio en Gallipoli y, tras un período de entrenamiento y reorganización, los australianos se incluyeron entre las fuerzas británicas, indias y francesas comprometidas con la campaña. El Cuerpo de Ejército combinado de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC), comandado por el general británico William Birdwood, aterrizó posteriormente en Anzac Cove en la península de Gallipoli el 25 de abril de 1915. Aunque prometía transformar la guerra si tenía éxito, la Campaña de Gallipoli fue mal concebida y Al final duró ocho meses de sangriento estancamiento, sin lograr sus objetivos. [71] Las bajas australianas ascendieron a 26.111, incluidos 8.141 muertos. [72]

Para los australianos y neozelandeses, la campaña de Gallipoli llegó a simbolizar un hito importante en el surgimiento de ambas naciones como actores independientes en el escenario mundial y el desarrollo de un sentido de identidad nacional. [73] Hoy, la fecha del desembarco inicial, el 25 de abril, se conoce como Día de Anzac en Australia y Nueva Zelanda y cada año miles de personas se reúnen en monumentos en ambas naciones, así como en Turquía, para honrar la valentía y el sacrificio de los Anzacs originales, y de todos aquellos que posteriormente perdieron la vida en la guerra. [74] [75]

Egipto y Palestina Editar

Después de la retirada de Gallipoli, los australianos regresaron a Egipto y la AIF experimentó una importante expansión. En 1916, la infantería comenzó a trasladarse a Francia, mientras que las unidades de caballería permanecieron en el Medio Oriente para luchar contra los turcos. Las tropas australianas de la División Montada de Anzac y la División Montada de Australia entraron en acción en todas las batallas importantes de la Campaña del Sinaí y Palestina, desempeñando un papel fundamental en la lucha contra las tropas turcas que amenazaban el control británico de Egipto. [76] El primer combate del australiano fue durante el levantamiento de Senussi en el desierto de Libia y el valle del Nilo, durante el cual las fuerzas británicas combinadas sofocaron con éxito a la primitiva secta islámica pro-turca con numerosas bajas. [77] La ​​División Montada de Anzac posteriormente vio una acción considerable en la Batalla de Romani contra los turcos entre el 3 y el 5 de agosto de 1916, con los turcos finalmente rechazados. [78] Tras esta victoria, las fuerzas británicas pasaron a la ofensiva en el Sinaí, aunque el ritmo del avance se regía por la velocidad a la que se podía construir el ferrocarril y el oleoducto desde el Canal de Suez. Rafa fue capturado el 9 de enero de 1917, mientras que la última de las pequeñas guarniciones turcas en el Sinaí fue eliminada en febrero. [79]

El avance entró en Palestina y se realizó un intento inicial infructuoso de capturar Gaza el 26 de marzo de 1917, mientras que el 19 de abril se lanzó un segundo intento igualmente infructuoso. Un tercer asalto ocurrió entre el 31 de octubre y el 7 de noviembre y esta vez participaron tanto la División Montada de Anzac como la División Montada de Australia. La batalla fue un completo éxito para los británicos, invadiendo la línea Gaza-Beersheba y capturando a 12.000 soldados turcos. El momento crítico fue la captura de Beersheba el primer día, después de que la 4ª Brigada de Caballos Ligeros de Australia cargara más de 4 millas (6,4 km). Las trincheras turcas fueron invadidas, y los australianos capturaron los pozos en Beersheeba y aseguraron el agua valiosa que contenían junto con más de 700 prisioneros por la pérdida de 31 muertos y 36 heridos. [80] Más tarde, las tropas australianas ayudaron a expulsar a las fuerzas turcas de Palestina y tomaron parte en acciones en Mughar Ridge, Jerusalén y Megiddo. El gobierno turco se rindió el 30 de octubre de 1918. [81] Posteriormente se utilizaron unidades del Caballo Ligero para ayudar a sofocar una revuelta nacionalista en Egipto en 1919 y lo hicieron con eficacia y brutalidad, aunque sufrieron varias muertes en el proceso. [82]

Mientras tanto, la AFC había experimentado un desarrollo notable y su independencia como fuerza nacional separada era única entre los Dominios. Sin embargo, al desplegar un solo avión en la Nueva Guinea alemana en 1914, el primer vuelo operativo no se realizó hasta el 27 de mayo de 1915, cuando se solicitó al Half Flight de Mesopotamia para ayudar a proteger los intereses petroleros británicos en Irak. La AFC pronto se expandió y cuatro escuadrones entraron en acción más tarde en Egipto, Palestina y en el frente occidental, donde se desempeñaron bien. [83]

Frente occidental Editar

Cinco divisiones de infantería de la AIF entraron en acción en Francia y Bélgica, dejando Egipto en marzo de 1916. [84] El I Cuerpo Anzac posteriormente tomó posiciones en un sector tranquilo al sur de Armentières el 7 de abril de 1916 y durante los siguientes dos años y medio el La AIF participó en la mayoría de las principales batallas en el frente occidental, ganando una reputación formidable. Aunque se salvó del desastroso primer día de la Batalla del Somme, en unas semanas se habían comprometido cuatro divisiones australianas. [85] La Quinta División, posicionada en el flanco izquierdo, fue la primera en acción durante la Batalla de Fromelles el 19 de julio de 1916, sufriendo 5.533 bajas en un solo día. La 1.ª División entró en la línea el 23 de julio, asaltando Pozieres, y cuando fueron relevados por la 2.ª División el 27 de julio, habían sufrido 5.286 bajas. [86] Mouquet Farm fue atacado en agosto, con un total de 6.300 hombres muertos. [87] Cuando el AIF se retiró del Somme para reorganizarse, habían sufrido 23.000 bajas en sólo 45 días. [86]

En marzo de 1917, la 2ª y la 5ª Divisiones persiguieron a los alemanes hasta la Línea Hindenburg y capturaron la ciudad de Bapaume. El 11 de abril, la 4.a División asaltó la Línea Hindenburg en la desastrosa Primera Batalla de Bullecourt, perdiendo más de 3.000 bajas y 1.170 capturados. [88] El 15 de abril, la 1ª y 2ª Divisiones fueron contraatacadas cerca de Lagnicourt y se vieron obligadas a abandonar la ciudad, antes de recuperarla nuevamente. [89] La 2da División participó entonces en la Segunda Batalla de Bullecourt, que comenzó el 3 de mayo, y logró tomar secciones de la Línea Hindenburg y mantenerlas hasta que fue relevada por la 1ª División. [88] Finalmente, el 7 de mayo, la 5.ª División relevó a la 1.ª, permaneciendo en la línea hasta que la batalla terminó a mediados de mayo. Estos esfuerzos combinados costaron 7.482 bajas australianas. [90]

El 7 de junio de 1917, el II Cuerpo Anzac, junto con dos cuerpos británicos, lanzó una operación en Flandes para eliminar un saliente al sur de Ypres. [91] El ataque comenzó con la detonación de un millón de libras (454,545 kg) de explosivos que se habían colocado debajo de la cresta Messines, destruyendo las trincheras alemanas. [92] El avance no tuvo prácticamente oposición y, a pesar de los fuertes contraataques alemanes al día siguiente, tuvo éxito. Las bajas australianas durante la Batalla de Messines incluyeron casi 6.800 hombres. [93] El I Cuerpo Anzac participó en la Tercera Batalla de Ypres en Bélgica como parte de la campaña para capturar la meseta de Gheluvelt, entre septiembre y noviembre de 1917. [93] Las acciones individuales tuvieron lugar en Menin Road, Polygon Wood, Broodseinde, Poelcappelle y Passchendaele y en el transcurso de ocho semanas de lucha, los australianos sufrieron 38.000 bajas. [94]

El 21 de marzo de 1918, el ejército alemán lanzó su Ofensiva de Primavera en un último esfuerzo por ganar la guerra, desatando sesenta y tres divisiones en un frente de 70 millas (110 km). [95] Cuando los Aliados retrocedieron, la 3ª y 4ª Divisiones se apresuraron hacia el sur, hacia Amiens, en el Somme. [96] La ofensiva duró los siguientes cinco meses y las cinco divisiones de la AIF en Francia estaban comprometidas en el intento de detener la marea. A fines de mayo, los alemanes se habían acercado a menos de 50 millas (80 km) de París. [97] Durante este tiempo, los australianos lucharon en Dernancourt, Morlancourt, Villers-Bretonneux, Hangard Wood, Hazebrouck y Hamel. [98] En Hamel, el comandante del Cuerpo Australiano, el teniente general John Monash, utilizó con éxito armas combinadas, incluidos aviones, artillería y blindaje, en un ataque por primera vez. [99]

La ofensiva alemana se detuvo a mediados de julio y siguió una breve pausa, durante la cual los australianos llevaron a cabo una serie de incursiones, conocidas como Penetraciones Pacíficas. [100] Los Aliados pronto lanzaron su propia ofensiva, la Ofensiva de los Cien Días, que finalmente puso fin a la guerra. A partir del 8 de agosto de 1918, la ofensiva incluyó cuatro divisiones australianas que atacaron Amiens. [101] Usando las técnicas de armas combinadas desarrolladas anteriormente en Hamel, se lograron avances significativos en lo que se conoció como el "Día Negro" del ejército alemán.[102] La ofensiva continuó durante cuatro meses, y durante la Segunda Batalla del Somme, el Cuerpo Australiano luchó en acciones en Lihons, Etinehem, Proyart, Chuignes y Mont St Quentin, antes de su compromiso final en la guerra el 5 de octubre de 1918 en Montbrehain. [103] Posteriormente, la AIF se salió de la línea cuando se declaró el armisticio el 11 de noviembre de 1918. [104]

En total, 416.806 australianos se alistaron en la AIF durante la guerra y 333.000 sirvieron en el extranjero. 61.508 murieron y otros 155.000 resultaron heridos (una tasa total de bajas del 65%). [37] El costo financiero para el gobierno australiano se calculó en 376.993.052 libras esterlinas. [105] Dos referéndums sobre el servicio militar obligatorio para el servicio en el extranjero habían sido derrotados durante la guerra, preservando el estado voluntario de la fuerza australiana, pero estirando las reservas de mano de obra disponibles, particularmente hacia el final de la lucha. En consecuencia, Australia siguió siendo uno de los dos únicos ejércitos de ambos bandos que no recurrió al servicio militar obligatorio durante la guerra. [65] [nota 5]

La guerra también tuvo un profundo efecto en la sociedad australiana de otras formas. De hecho, para muchos australianos la participación de la nación se ve como un símbolo de su surgimiento como actor internacional, mientras que muchas de las nociones de carácter y nacionalidad australianos que existen hoy tienen su origen en la guerra. 64 australianos recibieron la Cruz Victoria durante la Primera Guerra Mundial. [52]

Guerra civil rusa, 1918-19

La Guerra Civil Rusa comenzó después del colapso del gobierno provisional ruso y el partido bolchevique asumió el poder en octubre de 1917. Tras el final de la Primera Guerra Mundial, las potencias occidentales, incluida Gran Bretaña, intervinieron, dando un apoyo poco entusiasta a los pro zaristas, fuerzas rusas blancas antibolcheviques. Aunque el gobierno australiano se negó a comprometer fuerzas, muchos australianos que servían en el ejército británico se involucraron en los combates. Un pequeño número sirvió como asesor de las unidades rusas blancas con la Fuerza Expedicionaria del Norte de Rusia (NREF). En espera de la repatriación en Inglaterra, unos 150 australianos se alistaron posteriormente en la Fuerza de Socorro Británica del Norte de Rusia (NRRF), donde participaron en varias batallas intensas y varios murieron. [82]

El destructor de la Armada Real Australiana HMAS Cisne También participó brevemente, llevando a cabo una misión de recopilación de inteligencia en el Mar Negro a finales de 1918. Otros australianos sirvieron como asesores de la Misión Militar Británica del General Ruso Blanco, Anton Denikin en el sur de Rusia, mientras que varios más asesoraron al almirante Aleksandr Kolchak en Siberia. . [106] Más tarde, también sirvieron en Mesopotamia como parte de Dunsterforce y la Misión Malleson, aunque estas misiones tenían como objetivo evitar el acceso turco al Medio Oriente y la India, y lucharon poco. [107]

Aunque las motivaciones de los australianos que se ofrecieron como voluntarios para luchar en Rusia solo pueden adivinarse, parece poco probable que hayan sido políticas. [107] Independientemente, confirmaron una reputación de audacia y coraje, ganando las dos únicas cruces de Victoria de la campaña de la tierra, a pesar de su pequeño número. [82] Sin embargo, la participación australiana apenas se notó en casa en ese momento y no hizo mucha diferencia en el resultado de la guerra. [108] Las bajas totales incluyeron 10 muertos y 40 heridos, y la mayoría de las muertes se debieron a enfermedades durante las operaciones en Mesopotamia. [109]

Malaita, 1927 Editar

En octubre de 1927, HMAS Adelaida fue llamado al Protectorado Británico de las Islas Salomón como parte de una expedición punitiva en respuesta al asesinato de un oficial de distrito y otros dieciséis por nativos de Kwaio en Sinalagu en la isla de Malaita el 3 de octubre, conocido como la masacre de Malaita. Al llegar a Tulagi el 14 de octubre, el barco se dirigió a Malaita para proteger el desembarco de tres pelotones de tropas, luego permaneció en la zona para brindar apoyo personal a los soldados mientras buscaban a los asesinos. El personal del barco no participó en las operaciones en tierra, proporcionando únicamente apoyo logístico y de comunicaciones. Adelaida Regresó a Australia el 23 de noviembre. [110] [111]

Guerra Civil Española, 1936-1939 Editar

Un pequeño número de voluntarios australianos luchó en ambos lados de la Guerra Civil Española, aunque apoyaron predominantemente a la República Española a través de las Brigadas Internacionales. Posteriormente, los australianos fueron asignados a los batallones de otras nacionalidades, como el Batallón Británico y el Batallón Lincoln, en lugar de formar sus propias unidades. La mayoría eran radicales motivados por razones ideológicas, mientras que algunos eran inmigrantes nacidos en España que regresaron a luchar en su país de origen. Al menos 66 australianos se ofrecieron como voluntarios, y solo uno, Nugent Bull, un católico conservador que luego fue asesinado sirviendo en la RAF durante la Segunda Guerra Mundial, se sabe que luchó para las fuerzas nacionalistas del general Francisco Franco. [112]

Si bien fue una causa celebrada para la izquierda australiana, en particular el Partido Comunista de Australia y el movimiento sindical, la guerra no logró despertar un interés público particular y el gobierno mantuvo su neutralidad. [113] La oposición australiana a la causa republicana fue organizada por B.A. Santamaría sobre una base anticomunista, en lugar de una base pronacionalista. Del mismo modo, aunque algunos australianos de derecha individual pueden haber servido con los rebeldes nacionalistas, no recibieron apoyo público. El servicio en una fuerza armada extranjera era ilegal en ese momento, sin embargo, como el gobierno no recibió informes de australianos que viajaran a España para alistarse, no se tomó ninguna medida. [112] [nota 6] En consecuencia, los veteranos que regresaron no fueron reconocidos por el gobierno ni por la Liga de Regresados ​​y Servicios de Australia (RSL). Aunque el número de voluntarios australianos fue relativamente pequeño en comparación con los de otros países, al menos 14 murieron. [114]

Europa y Oriente Medio Editar

Australia entró en la Segunda Guerra Mundial el 3 de septiembre de 1939. En el momento de la declaración de guerra contra Alemania, el ejército australiano era pequeño y no estaba preparado para la guerra. [115] El reclutamiento para una Segunda Fuerza Imperial Australiana (2.º AIF) comenzó a mediados de septiembre. Si bien no hubo una avalancha de voluntarios como la Primera Guerra Mundial, una alta proporción de hombres australianos en edad militar se había alistado a mediados de 1940. Se formaron cuatro divisiones de infantería durante 1939 y 1940, tres de las cuales fueron enviadas al Medio Oriente. [116] Los recursos de la RAAF se dedicaron inicialmente principalmente a entrenar a aviadores para el servicio con las fuerzas aéreas de la Commonwealth a través del Empire Air Training Scheme (EATS), a través del cual se entrenó a casi 28.000 australianos durante la guerra. [117]

Los primeros compromisos importantes de la guerra del ejército australiano fueron contra las fuerzas italianas en el Mediterráneo y el norte de África. Durante 1940 el crucero ligero HMAS Sydney y cinco viejos destructores (apodados "Flotilla de chatarra de hierro" por el ministro de Propaganda nazi Joseph Goebbels, un título aceptado con orgullo por los barcos) participaron en una serie de operaciones como parte de la Flota Británica del Mediterráneo y hundieron varios buques de guerra italianos. [118] El Ejército entró en acción por primera vez en enero de 1941, cuando la 6.ª División formó parte de las fuerzas de la Commonwealth durante la Operación Compass. La división asaltó y capturó Bardia el 5 de enero y Tobruk el 22 de enero, y decenas de miles de tropas italianas se rindieron en ambas ciudades. [119] La 6.ª División participó en la persecución del ejército italiano y capturó Bengasi el 4 de febrero. A finales de febrero fue retirado para el servicio en Grecia y reemplazado por la 9ª División. [120]

Las fuerzas australianas en el Mediterráneo soportaron una serie de campañas durante 1941. Durante abril, la 6.a División, otros elementos del I Cuerpo y varios buques de guerra australianos formaron parte de la fuerza aliada que intentó sin éxito defender Grecia de la invasión alemana durante la Batalla de Grecia. . Al final de esta campaña, la 6.ª División fue evacuada a Egipto y Creta. [121] La fuerza en Creta posteriormente luchó en la Batalla de Creta durante mayo, que también terminó con la derrota de los Aliados. Más de 5.000 australianos fueron capturados en estas campañas, y la 6.ª División requirió un largo período de reconstrucción antes de que estuviera nuevamente lista para el combate. [122] Los alemanes e italianos también se lanzaron a la ofensiva en el norte de África a finales de marzo y obligaron a las fuerzas de la Commonwealth a retroceder hasta cerca de la frontera con Egipto. La novena división y una brigada de la séptima división fueron sitiadas en Tobruk defendiendo con éxito la ciudad portuaria clave hasta que fueron reemplazadas por unidades británicas en octubre. [123] Durante junio, el cuerpo principal de la 7ª División, una brigada de la 6ª División y el cuartel general del I Cuerpo participaron en la Campaña Siria-Líbano contra los franceses de Vichy. La resistencia fue más fuerte de lo esperado. Los australianos participaron en la mayor parte de los combates y sufrieron la mayoría de las bajas antes de que los franceses capitularan a principios de julio. [124]

La mayoría de las unidades australianas en el Mediterráneo regresaron a Australia a principios de 1942, después del estallido de la Guerra del Pacífico. La Novena División fue la unidad más grande que permaneció en el Medio Oriente y jugó un papel clave en la Primera Batalla de El Alamein durante junio y la Segunda Batalla de El Alamein en octubre. [125] La división regresó a Australia a principios de 1943, pero varios escuadrones de la RAAF y buques de guerra de la RAN participaron en la posterior Campaña de Túnez y la Campaña italiana desde 1943 hasta el final de la guerra. [126]

El papel de la RAAF en la ofensiva aérea estratégica en Europa formó la principal contribución de Australia a la derrota de Alemania. Aproximadamente 13.000 aviadores australianos sirvieron en docenas de escuadrones británicos y cinco australianos en el Comando de Bombarderos de la RAF entre 1940 y el final de la guerra. [127] Los australianos participaron en todas las principales ofensivas del Bomber Command y sufrieron grandes pérdidas durante las incursiones en ciudades alemanas y objetivos en Francia. [128] La tripulación aérea australiana en Bomber Command tuvo una de las tasas de bajas más altas de cualquier parte del ejército australiano durante la Segunda Guerra Mundial y sostuvo casi el 20 por ciento de todas las muertes australianas en combate. 3.486 murieron y cientos más fueron hechos prisioneros. [129] Los aviadores australianos en bombarderos ligeros y escuadrones de caza también participaron en la liberación de Europa Occidental durante 1944 y 1945 [130] y dos escuadrones de patrulla marítima de la RAAF sirvieron en la Batalla del Atlántico. [131]

Asia y el Pacífico Editar

Desde la década de 1920, el pensamiento de defensa de Australia estuvo dominado por la política de defensa del Imperio Británico, que fue encarnada por la "estrategia de Singapur". Esta estrategia implicó la construcción y defensa de una importante base naval en Singapur desde la cual una gran flota británica respondería a la agresión japonesa en la región. Con este fin, una alta proporción de las fuerzas australianas en Asia se concentraron en Malaya durante 1940 y 1941 a medida que aumentaba la amenaza de Japón. [132] Sin embargo, como resultado del énfasis en la cooperación con Gran Bretaña, se habían retenido relativamente pocas unidades militares australianas en Australia y la región de Asia-Pacífico. Se tomaron medidas para mejorar las defensas de Australia cuando se avecinaba la guerra con Japón en 1941, pero resultaron inadecuadas. En diciembre de 1941, el Ejército Australiano en el Pacífico comprendía la 8ª División, la mayor parte de la cual estaba estacionada en Malaya, y ocho divisiones parcialmente entrenadas y equipadas en Australia. La RAAF estaba equipada con 373 aviones, la mayoría de los cuales eran entrenadores obsoletos, y la RAN tenía tres cruceros y dos destructores en aguas australianas. [133]

El ejército australiano sufrió una serie de derrotas durante los primeros meses de la Guerra del Pacífico. La octava división y los escuadrones de la RAAF en Malasia formaron parte de las fuerzas de la Commonwealth británica que no pudieron detener una fuerza de invasión japonesa más pequeña que desembarcó el 7 de diciembre. La fuerza de la Commonwealth británica se retiró a Singapur a finales de enero, pero se vio obligada a rendirse el 15 de febrero después de que los japoneses capturaran gran parte de la isla. [134] Las fuerzas australianas más pequeñas también fueron abrumadas y derrotadas a principios de 1942 en Rabaul y en Ambon, Timor y Java. [135] La ciudad australiana de Darwin fue fuertemente bombardeada por los japoneses el 19 de febrero, para evitar que fuera utilizada como base aliada. [136] Más de 22.000 australianos fueron hechos prisioneros a principios de 1942 y soportaron duras condiciones en cautiverio japonés. Los presos sufrieron desnutrición, se les negó tratamiento médico y sus guardias los golpearon y mataron con frecuencia. Como resultado, 8.296 prisioneros australianos murieron en cautiverio. [137]

La rápida derrota de los aliados en el Pacífico hizo que muchos australianos temieran que los japoneses invadieran el continente australiano. Si bien elementos de la Armada Imperial Japonesa propusieron esto a principios de 1942, el Cuartel General Imperial Japonés lo consideró imposible, que en su lugar adoptó una estrategia de aislar a Australia de los Estados Unidos mediante la captura de Nueva Guinea, las Islas Salomón, Fiji, Samoa. y Nueva Caledonia. [138] Los aliados no conocían este hecho en ese momento, y el ejército australiano se expandió enormemente para hacer frente a la amenaza de invasión. Un gran número de unidades del Ejército y las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos llegaron a Australia a principios de 1942, y el ejército australiano fue puesto bajo el mando general del general Douglas MacArthur en marzo. [139]

Los australianos jugaron un papel central en la campaña de Nueva Guinea durante 1942 y 1943. Después de que un intento de desembarcar tropas en Port Moresby fuera derrotado en la Batalla del Mar del Coral, los japoneses intentaron capturar la ciudad estratégicamente importante avanzando por tierra a través del Owen Stanley. Ranges y Milne Bay. Las unidades del ejército australiano derrotaron estas ofensivas en la campaña Kokoda Track y la batalla de Milne Bay con el apoyo de la RAAF y la USAAF. [140] Unidades del ejército australiano y estadounidense posteriormente asaltaron y capturaron las bases japonesas en la costa norte de Papúa en la reñida batalla de Buna-Gona. [141] El ejército australiano también derrotó un intento japonés de capturar la ciudad de Wau en enero de 1943 y pasó a la ofensiva en la campaña de Salamaua-Lae en abril. A finales de 1943, la séptima y novena divisiones jugaron un papel importante en la Operación Cartwheel, cuando aterrizaron al este y oeste de Lae y aseguraron la península de Huon durante la campaña de la península de Huon y la campaña de Finisterre Range. [142]

El continente australiano fue atacado durante 1942 y 1943. Los submarinos japoneses operaron frente a Australia de mayo a agosto de 1942 y de enero a junio de 1943. Estos ataques intentaron cortar las líneas de suministro aliadas entre Australia y los EE. UU. Y Australia y Nueva Guinea, pero no tuvieron éxito. . [143] El 14 de mayo de 1943 el buque hospital AHS Centauro fue hundido por un submarino japonés frente a Brisbane con la pérdida de 268 vidas. [144] Los aviones japoneses también llevaron a cabo ataques aéreos contra bases aliadas en el norte de Australia que estaban siendo utilizadas para montar la Campaña del Área Noroeste contra posiciones japonesas en las Indias Orientales Holandesas (NEI). [145]

El papel de Australia en la Guerra del Pacífico se redujo a partir de 1944. El creciente tamaño de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico hizo que el ejército australiano fuera superfluo y la escasez de mano de obra obligó al Gobierno a reducir el tamaño de las fuerzas armadas para impulsar la producción bélica. [146] Sin embargo, el gobierno quería que el ejército australiano permaneciera activo y estuvo de acuerdo con las propuestas de MacArthur de que se utilizara en campañas relativamente sin importancia. A finales de 1944, las tropas australianas y los escuadrones de la RAAF reemplazaron a las guarniciones estadounidenses en el este de Nueva Guinea, Nueva Bretaña y Bougainville, y lanzaron ofensivas destinadas a destruir o contener a las fuerzas japonesas restantes allí. En mayo de 1945, el I Cuerpo, la Primera Fuerza Aérea Táctica de Australia y las unidades de la USAAF y la USN comenzaron la Campaña de Borneo, que continuó hasta el final de la guerra. Estas campañas contribuyeron poco a la derrota de Japón y siguen siendo controvertidas. [147]

Tras la rendición de Japón el 15 de agosto de 1945, Australia asumió la responsabilidad de ocupar gran parte de Borneo y el este de las Indias Orientales Neerlandesas hasta que se restableciera el dominio colonial británico y holandés. Las autoridades australianas también llevaron a cabo varios juicios por crímenes de guerra contra personal japonés. 993.000 australianos se alistaron durante la guerra, mientras que 557.000 sirvieron en el extranjero. Las bajas incluyeron 39,767 muertos y otros 66,553 heridos. [37] [nota 7] Se otorgaron 20 cruces Victoria a australianos. [52]

Arreglos de desmovilización y defensa en tiempo de paz Editar

La desmovilización del ejército australiano después del final de la Segunda Guerra Mundial se completó en 1947. Los planes para los arreglos de defensa de la posguerra se basaban en el mantenimiento de una fuerza relativamente fuerte en tiempos de paz. Se preveía que la Royal Australian Navy mantendría una flota que incluiría dos portaaviones ligeros, dos cruceros, seis destructores, otros 16 barcos en comisión y otros 52 en reserva. La Real Fuerza Aérea Australiana tendría una fuerza de 16 escuadrones, incluidos cuatro tripulados por la Fuerza Aérea Ciudadana. Mientras tanto, en una desviación significativa de la política de defensa australiana anterior que anteriormente se había basado en las fuerzas ciudadanas, el ejército australiano incluiría una fuerza de campo permanente de 19.000 regulares organizados en una brigada de tres batallones de infantería con apoyo blindado, sirviendo junto a una fuerza de medio tiempo. de 50.000 hombres en las Fuerzas Militares Ciudadanas. [148] El Ejército Regular australiano se formó posteriormente el 30 de septiembre de 1947, mientras que el CMF se volvió a levantar el 1 de julio de 1948. [149]

Ocupación de Japón, 1946-1952 Editar

En el período inmediatamente posterior a la guerra, Australia contribuyó con fuerzas significativas a la ocupación aliada de Japón como parte de la Fuerza de Ocupación de la Commonwealth británica (BCOF), que incluía fuerzas de Australia, Gran Bretaña, India y Nueva Zelanda. [150] En su apogeo en 1946, el componente australiano consistía en una brigada de infantería, cuatro buques de guerra y tres escuadrones de combate, con un total de 13.500 efectivos. [151] El componente del ejército australiano inicialmente consistió en la 34ª Brigada que llegó a Japón en febrero de 1946 y tenía su base en la prefectura de Hiroshima. [152] [153] Los tres batallones de infantería reclutados para tareas de ocupación fueron designados el 1º, 2º y 3º batallones del Real Regimiento Australiano en 1949, [154] y la 34ª Brigada se convirtió en la 1ª Brigada cuando regresó a Australia en diciembre de 1948 , formando la base del Ejército Regular de posguerra. A partir de ese momento, la contribución del ejército australiano a la ocupación de Japón se redujo a un solo batallón con menos efectivos. Las fuerzas australianas permanecieron hasta septiembre de 1951, cuando el BCOF cesó sus operaciones, aunque en ese momento la mayoría de las unidades se habían comprometido a luchar en la península de Corea tras el estallido de la Guerra de Corea en 1950. [155] El componente de la RAAF estaba formado por los núms. 76, 77 y 82 escuadrones como parte del No. 81 Wing RAAF volando P-51 Mustangs, inicialmente con base en Bofu desde marzo de 1946, antes de ser transferidos a Iwakuni en 1948. Sin embargo, en 1950 solo el Escuadrón No. 77 permanecía en Japón.[156] Un total de diez buques de guerra RAN sirvieron en Japón durante este período, incluidos los buques HMA. Australia, Hobart, Shropshire, Arunta, Bataan, Culgoa, Murchison, Shoalhaven, Cuadrante y Quiberon, mientras que HMAS envía Manoora, Westralia y Kanimbla también brindó apoyo. [157]

Compromisos y planificación anticipada Editar

Durante los primeros años de la Guerra Fría, la planificación de la defensa australiana asumió que, en caso de que estallara una guerra global entre el mundo occidental y los países del bloque del Este, tendría que aportar fuerzas en virtud de acuerdos de seguridad colectiva como parte de las Naciones Unidas, o una coalición liderada por Estados Unidos o Gran Bretaña. El Medio Oriente fue considerado el área de operaciones más probable para las fuerzas australianas, donde se esperaba que operaran con las fuerzas británicas. [158] Los primeros compromisos incluyeron la participación de la tripulación aérea de la RAAF durante el puente aéreo de Berlín en 1948-1949 y el despliegue del ala No. 78 de la RAAF en Malta en el Mediterráneo de 1952 a 1954. [159] Mientras tanto, las iniciativas de preparación para la defensa incluyeron la introducción de un Plan de Servicio Nacional en 1951 para proporcionar mano de obra para las fuerzas ciudadanas del Ejército, RAAF y RAN. [160] [161]

Guerra de Corea, 1950-1953 Editar

El 25 de junio de 1950, el Ejército de Corea del Norte (KPA) cruzó la frontera hacia Corea del Sur y avanzó hacia la capital, Seúl, que cayó en menos de una semana. Las fuerzas norcoreanas continuaron hacia el puerto de Pusan ​​y dos días después Estados Unidos ofreció su ayuda a Corea del Sur. En respuesta, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas solicitó a los miembros que ayudaran a repeler el ataque de Corea del Norte. Australia contribuyó inicialmente con aviones de combate-bombardero P-51 Mustang del Escuadrón No. 77 de la RAAF e infantería del 3er Batallón, Regimiento Real Australiano (3 RAR), ambos estacionados en Japón como parte del BCOF. Además, proporcionó la mayor parte del personal de suministro y apoyo a las Fuerzas de la Commonwealth británica en Corea. La fragata RAN HMAS Shoalhaven, y el destructor HMAS Bataan, también se comprometieron. Más tarde, un grupo de ataque de portaaviones a bordo del HMAS Sydney fue agregado a la fuerza. [162]

Cuando el 3 RAR llegó a Pusan ​​el 28 de septiembre, los norcoreanos estaban en retirada tras los desembarcos de Inchon. Como parte de la fuerza de invasión bajo el mando del Comandante Supremo de la ONU, el general Douglas MacArthur, el batallón se trasladó al norte y participó en su primera acción importante en la batalla de Yongju cerca de Pyongyang el 22 de octubre, antes de avanzar hacia el río Yalu. [163] Más acciones exitosas siguieron en Kujin el 25-26 de octubre de 1950 y en Chongju el 29 de octubre de 1950. [164] Las bajas norcoreanas fueron numerosas, mientras que las pérdidas australianas incluyeron a su oficial al mando, el teniente coronel Charles Green, que resultó herido en el estómago por fuego de artillería después de la batalla y sucumbió a sus heridas y murió dos días después, el 1 de noviembre. [165] Mientras tanto, durante las últimas semanas de octubre, los chinos habían trasladado 18 divisiones del Ejército de Voluntarios del Pueblo a través del río Yalu para reforzar los restos del Ejército Popular de Corea. Sin ser detectado por la inteligencia de Estados Unidos y Corea del Sur, el 13. ° Grupo de Ejércitos cruzó la frontera el 16 de octubre y penetró hasta 100 kilómetros (62 millas) en Corea del Norte, y fue reforzado a principios de noviembre por 12 divisiones del 9. ° Grupo de Ejércitos en un total de 30 divisiones. compuesto por 380.000 hombres. [166] 3 RAR libró su primera acción contra los chinos en Pakchon el 5 de noviembre. [167] La ​​lucha le costó mucho al batallón y, a pesar de detener una división china, el nuevo comandante del batallón fue destituido a raíz de ello. [168] Tras la intervención china, las fuerzas de la ONU fueron derrotadas en sucesivas batallas y 3 RAR se vieron obligados a retirarse al paralelo 38. [162]

Siguieron una serie de batallas en Uijeongbu del 1 al 4 de enero de 1951, cuando los británicos y australianos ocuparon posiciones defensivas en un intento de asegurar los accesos del norte a la capital de Corea del Sur. [167] Se produjeron más enfrentamientos en Chuam-ni del 14 al 17 de febrero de 1951 tras otro avance chino, y más tarde en Maehwa-San entre el 7 y el 12 de marzo de 1951 cuando la ONU reanudó la ofensiva. [169] Las tropas australianas participaron posteriormente en dos batallas más importantes en 1951, la primera tuvo lugar durante los combates que más tarde se conocieron como la Batalla de Kapyong. El 22 de abril, las fuerzas chinas atacaron el valle de Kapyong y obligaron a los defensores de Corea del Sur a retirarse. Se ordenó a las tropas australianas y canadienses que detuvieran este avance chino. Después de una noche de lucha, los australianos recuperaron sus posiciones, a costa de 32 hombres muertos y 59 heridos. [170] En julio de 1951, el batallón australiano pasó a formar parte de la 1ª División de la Commonwealth combinada de Canadá, Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda e India. La segunda gran batalla tuvo lugar durante la Operación Comando y ocurrió después de que los chinos atacaran un saliente en una curva del río Imjin. La 1ra División de la Commonwealth contraatacó el 3 de octubre, capturando una serie de objetivos, incluidos Hill 355 y Hill 317 durante la Batalla de Maryang San después de cinco días que los chinos se retiraron. Las bajas australianas incluyeron 20 muertos y 104 heridos. [171]

Luego, los beligerantes quedaron atrapados en una guerra de trincheras estática similar a la Primera Guerra Mundial, en la que los hombres vivían en túneles, reductos y fuertes con sacos de arena detrás de las defensas de alambre de púas. Desde 1951 hasta el final de la guerra, 3 RAR sostuvieron trincheras en el lado este de las posiciones de la división en las colinas al noreste del río Imjin. Frente a ellos había posiciones chinas fuertemente fortificadas. En marzo de 1952, Australia aumentó su compromiso terrestre a dos batallones, enviando 1 RAR. Este batallón permaneció en Corea durante 12 meses, antes de ser reemplazado por 2 RAR en abril de 1953. [172] Los australianos libraron su última batalla durante el 24-26 de julio de 1953, con 2 RAR deteniendo un ataque chino concertado a lo largo del río Samichon e infligiendo bajas significativas por la pérdida de cinco muertos y 24 heridos. [173] Las hostilidades se suspendieron el 27 de julio de 1953. 17.808 australianos sirvieron durante la guerra, con 341 muertos, 1.216 heridos y 30 capturados. [174]

Emergencia malaya, 1950-1960 Editar

La Emergencia Malaya se declaró el 18 de junio de 1948, después de que miembros del Partido Comunista Malayo (MCP) asesinaran a tres administradores de fincas. [175] La participación australiana comenzó en junio de 1950, cuando en respuesta a una solicitud británica, seis Lincolns del Escuadrón No. 1 y un vuelo de Dakotas del Escuadrón No. 38 llegaron a Singapur para formar parte de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente de la Commonwealth británica ( FEAF). Posteriormente, los Dakota se utilizaron en recorridos de carga, movimiento de tropas, así como paracaidistas y lanzamientos de folletos, mientras que los bombarderos Lincoln llevaron a cabo ataques con bombas contra las bases de la jungla terrorista comunista (CT). [176] La RAAF fue particularmente exitosa, y en una misión conocida como Operación Termita, cinco bombarderos Lincoln destruyeron 181 campos comunistas, mataron a 13 comunistas y obligaron a uno a rendirse, en una operación conjunta con la RAF y tropas terrestres. [176] Los Lincoln se retiraron en 1958 y fueron reemplazados por bombarderos Canberra del Escuadrón No. 2 y Sabres CAC del Ala No. 78. Con base en la Base Butterworth de la RAAF, también llevaron a cabo varias misiones de ataque terrestre contra la guerrilla. [177]

Las fuerzas terrestres australianas se desplegaron en Malasia en octubre de 1955 como parte de la Reserva Estratégica del Lejano Oriente. En enero de 1956, las primeras fuerzas terrestres australianas se desplegaron en la península de Malasia, que consistían en el 2º Batallón del Regimiento Real Australiano (2 RAR). 2 RAR participó principalmente en operaciones de "limpieza" durante los siguientes 20 meses, realizando un amplio patrullaje en y cerca de las bases de la selva de CT, como parte de la 28ª Brigada Británica de la Commonwealth. El contacto con el enemigo fue poco frecuente y los resultados pequeños, logrando relativamente pocas muertes. 2 RAR salieron de Malasia en octubre de 1957 para ser reemplazados por 3 RAR. 3 RAR se sometió a seis semanas de entrenamiento en la jungla y comenzó a conducir a los insurgentes del MCP de regreso a la jungla de Perak y Kedah. El nuevo batallón patrulló extensamente y participó en operaciones de denegación de alimentos y emboscadas. Nuevamente el contacto fue limitado, aunque 3 RAR tuvo más éxito que su predecesor. A fines de 1959, las operaciones contra el MCP estaban en su fase final, y la mayoría de los comunistas habían sido rechazados y cruzados por la frontera de Tailandia. 3 RAR salió de Malasia en octubre de 1959 y fue reemplazado por 1 RAR. Aunque patrullando la frontera, 1 RAR no se puso en contacto con los insurgentes, y en octubre de 1960 fue reemplazado por 2 RAR, que permaneció en Malasia hasta agosto de 1963. La Emergencia Malaya terminó oficialmente el 31 de julio de 1960. [176]

Australia también proporcionó apoyo de artillería e ingenieros, junto con un escuadrón de construcción de aeródromos. La Marina Real Australiana también sirvió en aguas malayas, disparando contra supuestas posiciones comunistas entre 1956 y 1957. La Emergencia fue el compromiso continuo más largo en la historia militar australiana. 7.000 [37] australianos sirvieron y 51 murieron en Malaya, aunque solo 15 estaban en operaciones. y otros 27 resultaron heridos. [176]

Crecimiento militar y naval durante la década de 1960 Editar

A principios de la década de 1960, el primer ministro Robert Menzies amplió enormemente el ejército australiano para que pudiera llevar a cabo la política gubernamental de "defensa avanzada" en el sudeste asiático. En 1964, Menzies anunció un gran aumento en el gasto de defensa. La fuerza del ejército australiano se incrementaría en un 50% durante tres años de 22.000 a 33.000 proporcionando una división completa de tres brigadas con nueve batallones. El RAAF y el RAN también se incrementarán en un 25%. En 1964, el servicio militar obligatorio o el Servicio Nacional se reintrodujo bajo el Ley de servicio nacional, para jóvenes seleccionados de 20 años en función de la fecha de nacimiento, durante un período de dos años de servicio continuo a tiempo completo (el plan anterior se suspendió en 1959). [178]

En 1961, tres Charles F. Adams-se compraron destructores de clase Q en los Estados Unidos para reemplazar a los destructores de clase Q envejecidos. Tradicionalmente, la RAN había comprado diseños basados ​​en los de la Royal Navy y la compra de destructores estadounidenses fue significativa. HMAS Perth y HMAS Hobart se unió a la flota en 1965, seguido por HMAS Brisbane en 1967. Otros proyectos incluyeron la construcción de seis fragatas clase River, la conversión del portaaviones HMAS Melbourne a un papel antisubmarino, la adquisición de diez helicópteros Wessex y la compra de seis Oberon-submarinos de clase. [179]

La RAAF recibió sus primeros cazas Mirage en 1967, equipando a los Escuadrones No. 3, No. 75 y No. 77 con ellos. El servicio también recibió aviones de ataque estadounidenses F-111, transportes C-130 Hércules, aviones de reconocimiento marítimo P-3 Orion y entrenadores italianos Macchi. [180]

Confrontación Indonesia-Malasia, 1962–66 Editar

La confrontación Indonesia-Malasia se libró de 1962 a 1966 entre la Commonwealth británica e Indonesia por la creación de la Federación de Malasia, con la Commonwealth intentando salvaguardar la seguridad del nuevo estado. La guerra siguió siendo limitada y se libró principalmente en la isla de Borneo, aunque se produjeron una serie de incursiones marítimas y aéreas de Indonesia en la península malaya. [181] Como parte del compromiso militar continuo de Australia con la seguridad de Malasia, las unidades del ejército, la marina y la fuerza aérea se basaron allí como parte de la Reserva Estratégica del Lejano Oriente. Independientemente, el gobierno australiano desconfiaba de involucrarse en una guerra con Indonesia e inicialmente limitó su participación solo a la defensa de la península malaya. En dos ocasiones, las tropas australianas de 3 RAR se utilizaron para ayudar a limpiar a los infiltrados de las incursiones marítimas y aéreas en Labis y Pontian, en septiembre y octubre de 1964. [181]

Tras estas redadas, el gobierno accedió a las solicitudes de Gran Bretaña y Malasia para desplegar un batallón de infantería en Borneo. Durante las primeras fases, las tropas británicas y malasias solo habían intentado controlar la frontera entre Malasia e Indonesia y proteger los centros de población. Sin embargo, cuando el batallón australiano se desplegó, los británicos habían decidido emprender una acción más agresiva, cruzando la frontera hacia Kalimantan para obtener información y realizar emboscadas para obligar a los indonesios a permanecer a la defensiva, bajo el nombre clave de Operación Claret. Los combates tuvieron lugar en un terreno montañoso, cubierto de jungla y un clima debilitante, con operaciones caracterizadas por el uso extensivo de bases de compañías ubicadas a lo largo de la frontera, operaciones transfronterizas, el uso de helicópteros para el movimiento y reabastecimiento de tropas, y la función de inteligencia humana y de señales para determinar los movimientos e intenciones del enemigo. [182]

3 RAR se desplegó en Borneo en marzo de 1965 y sirvió en Sarawak hasta finales de julio, operando en ambos lados de la frontera. El batallón tuvo cuatro contactos importantes con las fuerzas indonesias y varios más pequeños, incluso en Sungei Koemba, Kindau y Babang, durante los cuales infligieron muchas bajas a los indonesios, además de sufrir bajas en dos incidentes con minas. 4 RAR realizó una gira menos agitada entre abril y agosto de 1966, y también operó a través de la frontera, chocando con éxito con los indonesios en varias ocasiones. [182] Un escuadrón del Regimiento de Servicio Aéreo Especial (SASR) también se desplegó en 1965 y nuevamente en 1966, participando en operaciones transfronterizas e infligiendo bajas significativas a los indonesios, a pesar de que a menudo se les asignaba tareas de reconocimiento encubierto. [183] ​​Otras unidades incluían artillería e ingenieros, mientras que varios barcos de la RAN participaron en el bombardeo de posiciones indonesias en Borneo y en el rechazo de infiltrados en el estrecho de Singapur. [182] La RAAF desempeñó un papel relativamente menor, aunque se habría utilizado mucho más extensamente si la guerra se intensificara. [184] [nota 8]

Las operaciones en Borneo fueron extremadamente delicadas y recibieron poca cobertura de la prensa en Australia, mientras que el reconocimiento oficial de su participación en misiones transfronterizas solo se produjo en 1996. Tras un golpe militar en Indonesia a principios de 1966 que llevó al poder al general Suharto, se firmó un tratado de paz. firmado en agosto de 1966 que puso fin al conflicto. [182] 3.500 australianos sirvieron durante la confrontación. Las bajas incluyeron 16 muertos, siete muertos en acción y ocho heridos. [182]

Guerra de Vietnam, 1962–73 Editar

La participación de Australia en la guerra de Vietnam fue impulsada en gran parte por el auge del comunismo en el sudeste asiático después de la Segunda Guerra Mundial, y el temor a su propagación que se desarrolló en Australia durante la década de 1950 y principios de la de 1960. [185] Como consecuencia, Australia apoyó a Vietnam del Sur a principios de la década de 1960. En 1961 y 1962, el líder del gobierno de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, pidió ayuda a Estados Unidos y sus aliados en respuesta a una creciente insurgencia apoyada por el comunista de Vietnam del Norte. Australia ofreció 30 asesores militares del Equipo de Entrenamiento del Ejército Australiano Vietnam, que se conoció simplemente como "El Equipo". Llegaron en julio y agosto de 1962, comenzando la participación de Australia en la guerra. Más tarde, en agosto de 1964, la RAAF envió un vuelo de aviones de transporte Caribou a la ciudad portuaria de Vung Tau. [186]

Sin embargo, dado que la situación de seguridad en Vietnam del Sur continúa deteriorándose, los EE. UU. Aumentaron su participación a 200,000 soldados de combate a principios de 1965. Australia también comprometió fuerzas terrestres, enviando el 1 RAR para servir con la 173a Brigada Aerotransportada de EE. UU. En la provincia de Bien Hoa en junio. 1965 y posteriormente luchó contra una serie de acciones importantes, incluidas Gang Toi, Operation Crimp y Suoi Bong Trang. [186] En marzo de 1966, el gobierno australiano anunció el despliegue de una unidad del tamaño de una brigada, la 1ª Fuerza de Tarea Australiana (1 ATF), para reemplazar 1 RAR. Se incluyeron un gran número de reclutas, bajo el cada vez más controvertido Plan de Servicio Nacional. Compuesto por dos batallones de infantería, así como blindados, aviación, artillería y otras armas de apoyo, al grupo de trabajo se le asignó la responsabilidad principal de su propia área y tenía su base en Nui Dat, en la provincia de Phuoc Tuy. Se incluyeron los helicópteros iroqueses del Escuadrón No. 9 de la RAAF. En la Batalla de Long Tan el 18 de agosto de 1966, la Compañía D, 6 RAR con considerable apoyo de artillería se detuvo y derrotó a una fuerza del Viet Cong que era al menos seis veces más grande que ella. 18 australianos murieron y 24 resultaron heridos, mientras que 245 comunistas muertos fueron recuperados más tarde del campo de batalla. [187] La ​​batalla permitió a los australianos ganar el dominio sobre la provincia de Phuoc Tuy y 1 ATF no fue desafiado fundamentalmente de nuevo. [188] Independientemente, durante febrero de 1967 los australianos sufrieron sus mayores bajas en la guerra hasta ese momento, perdiendo 16 hombres muertos y 55 heridos en una sola semana, la mayor parte durante la Operación Bribie. [189]

Sin embargo, con el control progresivo de la provincia de Phuoc Tuy a lo largo de 1967, los australianos dedicaron cada vez más tiempo a realizar operaciones más allá. [190] Posteriormente se desplegó 1 ATF a horcajadas sobre rutas de infiltración que conducían a Saigón para interceptar el movimiento comunista contra la capital como parte de la Operación Coburg durante la Ofensiva Tet de 1968 y más tarde durante la Batalla de Coral-Balmoral en mayo y junio de 1968. En las bases de apoyo de fuego Coral y Balmoral, los australianos, se habían enfrentado con las unidades de la fuerza principal regular del Ejército de Vietnam del Norte y el Viet Cong que operaban en batallones y regimientos por primera vez en una guerra casi convencional, y finalmente luchaban en la batalla más grande, peligrosa y sostenida de la guerra. Durante 26 días de combates, las bajas australianas incluyeron 25 muertos y 99 heridos, mientras que las bajas comunistas incluyeron 267 muertos confirmados por el recuento de cadáveres, 60 posiblemente muertos, 7 heridos y 11 capturados. [191] Otras acciones australianas importantes incluyeron Binh Ba en junio de 1969, Hat Dich a finales de diciembre de 1968 y principios de 1969 y Long Khanh en junio de 1971. En el apogeo del compromiso australiano, 1 ATF contaba con 8.500 soldados, incluidos tres batallones de infantería, unidades de blindaje, artillería, ingenieros, logística y aviación en apoyo. En 1967 se envió una tercera unidad de la RAAF, el Escuadrón No. 2 de la RAAF, que volaba bombarderos Canberra, y cuatro destructores RAN se unieron a las patrullas estadounidenses en las aguas de Vietnam del Norte. [192]

La retirada australiana comenzó efectivamente en noviembre de 1970. Como consecuencia de la estrategia general aliada de vietnamización y con el deseo del gobierno australiano de reducir su propio compromiso con la guerra, 8 RAR no fue reemplazado al final de su período de servicio. 1 ATF se redujo nuevamente a solo dos batallones de infantería, aunque con un importante apoyo de armadura, artillería y aviación restante. [193] Las fuerzas de combate australianas se redujeron aún más durante 1971 como parte de una retirada gradual, y 1 ATF cesó sus operaciones en octubre. Mientras tanto, los asesores se quedaron para entrenar a las tropas de Vietnam del Sur hasta que fueron retirados el 18 de diciembre de 1972 por el recién elegido gobierno laborista de Gough Whitlam.[194] Las últimas fuerzas australianas se retiraron finalmente en 1973. La guerra de Vietnam fue la guerra más larga y controvertida de Australia y, aunque inicialmente gozó de un amplio apoyo, a medida que la participación militar de la nación aumentó, se desarrolló un movimiento contra la guerra. [195] Más de 50.000 australianos sirvieron en Vietnam, 519 murieron y 2.398 resultaron heridos. Cuatro fueron galardonados con la Victoria Cross. [192]

Creación de la Fuerza de Defensa Australiana, 1976 Editar

Aunque la importancia de la guerra `` conjunta '' se destacó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las unidades navales, terrestres y aéreas australianas servían con frecuencia como parte de comandos únicos, la ausencia de una autoridad central seguía dando lugar a una mala coordinación entre los servicios en el país. era de la posguerra, en la que cada uno se organizaba y operaba sobre la base de una doctrina militar diferente. [196] La necesidad de una estructura de mando integrada recibió más énfasis durante las experiencias del ejército australiano en la guerra de Vietnam. [196] En 1973, el Secretario del Departamento de Defensa, Arthur Tange, presentó un informe al Gobierno en el que recomendaba la unificación de los departamentos separados que respaldan cada servicio en un solo departamento y la creación del puesto de Jefe de la Fuerza de Defensa. Personal. [197]

Posteriormente, el gobierno laborista de Whitlam fusionó los cinco ministerios de defensa (Defensa, Marina, Ejército, Fuerza Aérea y Suministros) en un solo Departamento de Defensa en 1973, mientras que se abolió el servicio militar obligatorio bajo el esquema del Servicio Nacional. [197] El 1 de enero de 1976, las tres ramas del ejército australiano se unieron como una fuerza profesional unificada, totalmente voluntaria, conocida como la Fuerza de Defensa Australiana (ADF). [198] En la actualidad, el ADF tiene su sede en las oficinas de Russell en Canberra y está dividido en comandos aéreos, terrestres, marítimos y de operaciones especiales. Además, Northern Command tiene su sede en Darwin y es responsable de las operaciones en el norte de Australia. [199]

Defensa de Australia, décadas de 1980 y 1990 Editar

Hasta la década de 1970, la estrategia militar de Australia se centró en el concepto de Defensa delantera, en el que el papel de las fuerzas militares y navales australianas era cooperar con las fuerzas aliadas para contrarrestar las amenazas en la región de Australia. Tras la adopción de la Doctrina de Guam por Estados Unidos en 1969 y la retirada británica "al este de Suez" a principios de la década de 1970, Australia desarrolló una política de defensa que enfatizaba la autosuficiencia y la defensa del continente australiano. Conocida como la Política de Defensa de Australia, enfocó la planificación de la defensa australiana en proteger los accesos marítimos del norte de la nación (la 'brecha aire-mar') contra un posible ataque. [200]

En consonancia con este objetivo, se reestructuró la ADF para aumentar su capacidad de atacar a las fuerzas enemigas desde bases australianas y contrarrestar las incursiones en Australia continental. Esto se logró aumentando las capacidades de la RAN y RAAF y reubicando las unidades regulares del Ejército en el norte de Australia. [201] Durante este tiempo, el ADF no tenía unidades militares en despliegue operativo fuera de Australia. Sin embargo, en 1987, la ADF hizo su primer despliegue operativo como parte de la Operación Morris Dance, en la que varios buques de guerra y una compañía de fusileros se desplegaron en las aguas de Fiji en respuesta a los golpes de estado de Fiji de 1987. Si bien tuvo un gran éxito, esta implementación destacó la necesidad de que el ADF mejore su capacidad para responder rápidamente a eventos imprevistos. [202]

Durante este período, Australia continuó reteniendo fuerzas en Malasia como parte de los Acuerdos de Defensa de las Cinco Potencias (FPDA) acordados en 1971 para defenderla en caso de ataque externo, y este compromiso inicialmente incluyó importantes fuerzas aéreas, terrestres y navales. Sin embargo, estas fuerzas se redujeron gradualmente con el batallón de infantería retirado de Singapur en 1973, y los dos escuadrones de combate Mirage en 1988. Desde entonces, un destacamento de aviones de patrulla marítima Orion, personal de apoyo y una compañía de infantería conocida como Rifle Company Butterworth han sido mantenidos, así como despliegues ocasionales de aviones de combate F / A-18 Hornet. [203] [204] Según se informa, los submarinos australianos llevaron a cabo una serie de misiones de vigilancia clandestinas en las aguas asiáticas en las últimas décadas de la Guerra Fría. Las unidades de la Fuerza Aérea y la Armada también participaron en el seguimiento de los movimientos de barcos y submarinos soviéticos en la región. [205] [206] Desde entonces, los Orion han continuado participando en operaciones de seguridad marítima como parte de la Operación Gateway, realizando patrullas sobre el Océano Índico, el Estrecho de Malaca y el Mar de China Meridional. [207] [208] Según los informes, también han estado involucrados en vuelos de libertad de navegación. [209] [210] [211]

Guerra del Golfo, 1991 Editar

Australia fue miembro de la coalición internacional que contribuyó con las fuerzas militares a la Guerra del Golfo de 1991, desplegando un grupo de tareas navales de dos buques de guerra, un barco de apoyo y un equipo de buceo de limpieza en un total de unos 750 efectivos. La contribución australiana fue la primera vez que se desplegó personal australiano en una zona de guerra activa desde el establecimiento del ADF y el despliegue puso a prueba sus capacidades y estructura de mando. Sin embargo, la fuerza australiana no vio combate y, en cambio, desempeñó un papel importante en la aplicación de las sanciones impuestas contra Irak tras la invasión de Kuwait. Algunos miembros del personal de las ADF que servían en intercambio con unidades británicas y estadounidenses vieron el combate, y algunos fueron condecorados más tarde por sus acciones. [212] Después de la guerra, la Armada desplegó regularmente una fragata en el Golfo Pérsico o en el Mar Rojo para hacer cumplir las sanciones comerciales que seguían aplicándose a Irak. [213] Varios aviadores y tripulantes de tierra australianos destinados o en intercambio con las fuerzas aéreas estadounidenses y británicas participaron posteriormente en la aplicación de las zonas de exclusión aérea impuestas sobre Irak entre 1991 y 2003. [214]

Seguridad global, finales de la década de 1990 Editar

Desde finales de la década de 1980, el gobierno australiano había pedido cada vez más a la ADF que contribuyera con fuerzas a las misiones de mantenimiento de la paz en todo el mundo. Si bien la mayoría de estos despliegues involucraron solo un pequeño número de especialistas, varios llevaron al despliegue de cientos de personas. Se realizaron grandes despliegues de mantenimiento de la paz en Namibia a principios de 1989, Camboya entre 1992 y 1993, Somalia en 1993, Ruanda entre 1994 y 1995 y Bougainville en 1994 y desde 1997 en adelante. [215] La elección de 1996 del gobierno liberal de Howard resultó en reformas significativas a la estructura y el papel de la fuerza de la ADF, con la estrategia de defensa del nuevo gobierno colocó un énfasis menos singular en la defensa de Australia de un ataque directo y un mayor énfasis en trabajar en cooperación con regionales. estados y aliados de Australia para gestionar posibles amenazas a la seguridad en reconocimiento de los intereses de seguridad global de Australia. En consonancia con este nuevo enfoque, la estructura de fuerzas de las ADF cambió en un intento de aumentar la proporción de unidades de combate para apoyar a las unidades y mejorar la efectividad de combate de las ADF. [216]

Timor Oriental, 1999-2013 Editar

La ex colonia portuguesa de Timor Oriental fue invadida por Indonesia en 1975, sin embargo, tras años de violenta lucha, el nuevo gobierno indonesio del presidente BJ Habibie acordó posteriormente permitir que los timorenses orientales votaran sobre la autonomía en 1999. La Misión de las Naciones Unidas en el Este Timor (UNAMET) se estableció para organizar y llevar a cabo la votación, que se llevó a cabo a fines de agosto de 1999 y tuvo como resultado que el 78,5% de los votantes se decidieran a favor de la independencia. Sin embargo, tras el anuncio de los resultados, las milicias proindonesias, apoyadas por elementos del ejército indonesio, lanzaron una campaña de violencia, saqueos e incendios provocados y muchos timorenses orientales murieron, mientras que quizás más de 500.000 fueron desplazados. Incapaz de controlar la violencia, Indonesia aceptó posteriormente el despliegue de una fuerza multinacional de mantenimiento de la paz. Australia, que había contribuido con la policía a la UNAMET, organizó y dirigió una coalición militar internacional, conocida como Fuerza Internacional para Timor Oriental (INTERFET), una fuerza ajena a la ONU que opera de conformidad con las resoluciones de la ONU. El tamaño total de la fuerza australiana comprometida fue de 5.500 efectivos, [217] e incluyó una fuerza terrestre significativa, apoyada por fuerzas aéreas y navales, [218] en el mayor despliegue individual de fuerzas australianas desde 1945. [219]

Bajo el mando general del general de división australiano Peter Cosgrove, la INTERFET comenzó a llegar el 12 de septiembre de 1999 y tenía la tarea de restablecer la paz y la seguridad, proteger y apoyar a la UNAMET y facilitar las operaciones de asistencia humanitaria. Con la retirada de las fuerzas armadas, la policía y los funcionarios gubernamentales de Indonesia de Timor Oriental, la UNAMET restableció su cuartel general en Dili el 28 de septiembre. [217] El 19 de octubre de 1999, Indonesia reconoció formalmente el resultado del referéndum y poco después se estableció una fuerza de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, la Administración de Transición de las Naciones Unidas en Timor Oriental (UNTAET), que asumió la plena responsabilidad de la administración de Timor Oriental durante su transición. a la independencia. El traspaso del mando de las operaciones militares de INTERFET a la UNTAET se completó el 28 de febrero de 2000. Australia siguió apoyando la operación de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas con entre 1.500 y 2.000 efectivos, así como lanchas de desembarco y helicópteros Blackhawk, y siguió siendo el mayor contribuyente de personal a la misión de mantenimiento de la paz. [217] Durante estas operaciones, las fuerzas australianas se enfrentaron regularmente con milicias pro-indonesias y en varias ocasiones también con fuerzas indonesias, especialmente a lo largo de la frontera con Timor Occidental. En octubre de 1999 se produjeron acciones importantes en Suai, Mota'ain y Aidabasalala. Sin embargo, con la situación de seguridad estabilizada, el grueso de las fuerzas australianas y de la ONU se retiraron en 2005. Dos australianos murieron por causas no relacionadas con la batalla, mientras que varios herido en acción. [37]

El despliegue inesperado en Timor Oriental en 1999 condujo a cambios significativos en la política de defensa australiana y a una mejora de la capacidad de la ADF para realizar operaciones fuera de Australia. Este despliegue exitoso fue la primera vez que una gran fuerza militar australiana había operado fuera de Australia desde la Guerra de Vietnam y reveló deficiencias en la capacidad de la ADF para montar y mantener tales operaciones. [220] En respuesta, el Libro Blanco de Defensa de 2000 puso un mayor énfasis en la preparación del ADF para despliegues en el extranjero. El gobierno australiano se comprometió a mejorar las capacidades del ADF mejorando la preparación y el equipamiento de las unidades ADF, ampliando el ADF a 57.000 empleados a tiempo completo y aumentando el gasto real de Defensa en un 3% anual. [221]

En mayo de 2006, se desplegaron nuevamente 2.000 miembros del personal de las ADF en Timor Oriental como parte de la Operación Astute, tras los disturbios entre elementos de la Fuerza de Defensa de Timor Leste. Las fuerzas australianas participaron en una serie de escaramuzas durante este tiempo, incluido un fuerte enfrentamiento con los rebeldes comandados por Alfredo Reinado en Same el 4 de marzo de 2007. Sin embargo, a principios de 2010 la situación de seguridad se había estabilizado y solo quedaban 400 australianos para capacitar al ejército. fuerzas de seguridad locales como parte de una pequeña fuerza internacional. [222] Tras una reducción, la Fuerza Internacional de Estabilización comenzó a retirarse de Timor-Leste en noviembre de 2012, proceso que finalizó en abril de 2013. [223]

Afganistán, 2001-presente Editar

Poco después de los ataques terroristas inspirados por los islamistas en Nueva York y Washington el 11 de septiembre de 2001, las fuerzas australianas se comprometieron con la coalición internacional contra el terrorismo liderada por Estados Unidos. La contribución más visible de la ADF —con nombre en código Operación Zapatilla— ha sido un grupo de tareas de fuerzas especiales que operaron en Afganistán de 2001 a 2002 y nuevamente desde mediados de 2005 para luchar contra los talibanes. Con el tiempo, el compromiso australiano ha crecido, con la incorporación de más fuerzas terrestres en la forma de un Grupo de Trabajo de Reconstrucción a partir de 2006 para brindar seguridad, reconstrucción y orientar y entrenar al Ejército Nacional Afgano. Australia también ha contribuido con una fragata y dos aviones de vigilancia AP-3C Orion y tres aviones de transporte Hércules C-130 a operaciones internacionales en el Golfo Pérsico y el Océano Índico desde 2001, apoyando tanto las operaciones en Afganistán como las de Irak bajo la Operación Catalyst. Un destacamento de cuatro cazabombarderos F / A-18 Hornet se basó en Diego García desde finales de 2001 hasta mediados de 2002, mientras que dos aviones de reabastecimiento de combustible en vuelo Boeing 707 también se basaron en la base aérea de Manas en Kirguistán para brindar apoyo. a los aviones de la coalición que operaban en el espacio aéreo afgano, pero luego fueron retirados. [224] En abril de 2007 se desplegó un Grupo de Tareas de Operaciones Especiales para apoyar al Grupo de Tareas de Reconstrucción. Además de los equipos de radar, los oficiales de logística e inteligencia y el personal de seguridad, esto elevó el número de personal australiano en Afganistán a 950 a mediados de 2007, con pequeños aumentos adicionales a 1.000 a mediados de 2008, 1.100 a principios de 2009 [225] y 1.550 a mediados de 2009. [226]

Una fuerza modesta permaneció en Afganistán durante este tiempo y estuvo involucrada en operaciones de contrainsurgencia en la provincia de Uruzgan en conjunto con Estados Unidos y otras fuerzas de la coalición, incluyendo a los holandeses antes de su retirada. La fuerza estaba formada por elementos de infantería motorizada, fuerzas especiales, ingenieros, caballería, artillería y aviación. Para 2010 incluía un grupo de batalla del tamaño de un batallón de armas combinadas conocido como el Grupo de Trabajo de Mentores y el Grupo de Trabajo de Operaciones Especiales, ambos con base en la Base de Operaciones Avanzadas Ripley en las afueras de Tarin Kowt, así como el Grupo de Ala Rotatoria que vuela Chinooks CH-47D. , el Activo Logístico de la Fuerza y ​​una unidad de radar de vigilancia aérea de la RAAF con base en Kandahar. [227] [228] Además, otros 800 miembros del personal de logística australiano también estaban basados ​​en el Medio Oriente en apoyo, pero ubicados fuera de Afganistán. [229] Mientras tanto, destacamentos de patrullas marítimas y aviones de transporte continuaron apoyando las operaciones en Irak y Afganistán, con base en la Base Aérea Al Minhad en los Emiratos Árabes Unidos. [230] También se incluyó una de las fragatas de la RAN desplegada en el Mar Arábigo y el Golfo de Adén en tareas de lucha contra la piratería y la interdicción marítima. [231] [nota 9]

Las fuerzas australianas participaron en ocasiones en intensos combates, y las acciones importantes incluyeron la Operación Anaconda en 2002 y la Operación Perth en 2006, así como acciones en Chora en 2007, Kakarak en 2009, Shah Wali Kot y Derapet en 2010 y Doan en 2011. aunque otros aún no han sido reconocidos públicamente debido a los requisitos de seguridad operacional. Las bajas incluyen 41 muertos y 256 heridos, mientras que otro australiano también murió sirviendo en el ejército británico. [232] Cuatro australianos han sido galardonados con la Victoria Cross para Australia, la primera condecoración de este tipo en cuarenta años. [233] Tras una reducción de las fuerzas, las últimas tropas de combate se retiraron el 15 de diciembre de 2013, sin embargo, aproximadamente 400 personas permanecen en Afganistán como entrenadores y asesores, y están estacionados en Kandahar y Kabul. [234] [235] Más de 26.000 empleados australianos han prestado servicio en Afganistán. [236]

En noviembre de 2020, un informe para el Inspector General de las Fuerzas de Defensa de Australia elaborado por el mayor general Paul Brereton, juez de la Corte de Apelaciones de Nueva Gales del Sur, encontró información creíble de que 25 miembros actuales o anteriores de las ADF estaban involucrados o eran cómplices de , el asesinato de 39 prisioneros y civiles afganos, y el trato cruel de otros dos. Ninguno de estos asuntos ocurrió en el "fragor de la batalla". La investigación de Brereton tardó cuatro años y medio en completarse e implicó la entrevista de 423 testigos, el examen de más de 20.000 documentos y 25.000 imágenes, sobre la conducta en Afganistán entre 2005 y 2016. Recomendó que se remitieran 36 incidentes a la AFP para investigación Criminal. El informe, publicado en forma muy redactada el 19 de noviembre por el Jefe de las Fuerzas de Defensa, el general Angus Campbell. Campbell ofreció una disculpa por "cualquier delito cometido por los soldados australianos" y destacó que los asuntos involucraban predominantemente a la SASR. Resumió el informe diciendo que "se alega que algunas patrullas tomaron la justicia en sus propias manos, se rompieron las reglas, se inventaron historias, se contaron mentiras y se asesinó a los presos", y dijo que se desarrollaron prácticas para ocultar homicidios ilegítimos deliberados. [237] El 26 de noviembre, se informó que la Defensa había iniciado una acción administrativa contra al menos 10 miembros en servicio de la SASR, emitiéndoles avisos de "mostrar causa" para su destitución. [238]

Irak, 2003–11 Editar

Más tarde, las fuerzas australianas se unieron a las fuerzas británicas y estadounidenses durante la invasión de Irak en 2003. La contribución inicial también fue modesta, y consistió en solo 2.058 personas, con el nombre en código de Operación Falconer. Los principales elementos de la fuerza incluyeron fuerzas especiales, aviación de ala fija y giratoria y unidades navales. Las unidades del ejército incluían elementos del SASR y del 4º Batallón, Regimiento Real Australiano (Comando), un destacamento Chinook CH-47 y varias otras unidades especializadas. Las unidades RAN incluyeron el buque anfibio HMAS Kanimbla y las fragatas HMAS Darwin y HMAS Anzac, mientras que la RAAF desplegó 14 Hornets F / A-18 del Escuadrón No. 75, varios AP-3C Orion y C-130 Hercules. [239] La Fuerza de Tarea de las Fuerzas Especiales de Australia fue una de las primeras fuerzas de las unidades de la coalición en cruzar la frontera hacia Irak, mientras que durante unos días, las tropas terrestres más cercanas a Bagdad eran del SASR. Durante la invasión, la RAAF también realizó sus primeras misiones de combate desde la Guerra de Vietnam, con el Escuadrón No. 75 volando un total de 350 salidas y lanzando 122 bombas guiadas por láser. [240]

El ejército iraquí rápidamente demostró no ser rival para el poder militar de la coalición y, con su derrota, la mayor parte de las fuerzas australianas se retiraron. Si bien Australia no participó inicialmente en la ocupación de Irak de posguerra, un grupo de batalla blindado ligero del ejército australiano, designado Grupo de Tarea Al Muthanna e incluyendo 40 vehículos blindados ligeros ASLAV e infantería, se desplegó más tarde en el sur de Irak en abril de 2005 como parte de Operación Catalizador. El papel de esta fuerza era proteger al contingente de ingenieros japoneses en la región y apoyar el entrenamiento de las unidades del Nuevo Ejército Iraquí. El AMTG más tarde se convirtió en el Grupo de Batalla Overwatch (Oeste) (OBG (W)), luego de la devolución de la provincia de Al Muthanna al control iraquí. Los niveles de fuerza alcanzaron un máximo de 1.400 efectivos en mayo de 2007, incluido el OBG (W) en el sur de Irak, el Destacamento de Seguridad en Bagdad y el Equipo de Entrenamiento del Ejército Australiano — Irak. Una fragata RAN tenía su base en el norte del Golfo Pérsico, mientras que los activos de la RAAF incluían elementos C-130H Hercules y AP-3C. [241] Tras la elección de un nuevo gobierno laborista bajo el primer ministro Kevin Rudd, la mayor parte de estas fuerzas se retiraron a mediados de 2009, mientras que las operaciones de la RAAF y RAN se redirigieron a otras partes del área de operaciones de Oriente Medio como parte de la Operación Zapatilla. . [242]

Las operaciones de bajo nivel continuaron, sin embargo, con una pequeña fuerza australiana de 80 soldados que permanecieron en Irak para proteger la Embajada de Australia en Bagdad como parte de SECDET bajo la Operación Kruger. [243] SECDET finalmente se retiró en agosto de 2011 y fue reemplazada por una compañía militar privada que asumió la responsabilidad de brindar seguridad a la presencia diplomática de Australia en Irak. [244] Aunque más de 17.000 efectivos sirvieron durante las operaciones en Irak, las bajas australianas fueron relativamente leves, con dos soldados muertos accidentalmente, mientras que un tercer australiano murió sirviendo en la Real Fuerza Aérea Británica. Otros 27 miembros del personal resultaron heridos. [37] Dos oficiales permanecieron en Irak adjuntos a la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Irak como parte de la Operación Riverbank. [245] Esta operación concluyó en noviembre de 2013. [246]

Intervención militar contra el EIIL, 2014 hasta el presente Editar

En junio de 2014, una pequeña cantidad de personal de SASR se desplegó en Irak para proteger la embajada de Australia cuando la seguridad de Bagdad se vio amenazada por la ofensiva de 2014 en el norte de Irak. [247] Más tarde, en agosto y septiembre, varios aviones de transporte RAAF C-17 y C-130J con base en Oriente Medio se utilizaron para lanzar desde el aire ayuda humanitaria a civiles atrapados y para transportar armas y municiones a las fuerzas en territorios controlados por los kurdos. norte de Irak. [248] [249] [250] [251] A finales de septiembre de 2014, un Grupo de Tareas Aéreas (ATG) y un Grupo de Tareas de Operaciones Especiales (SOTG) se desplegaron en la Base Aérea de Al Minhad en los Emiratos Árabes Unidos como parte de la coalición para combatir Fuerzas del Estado Islámico en Irak. [252] Equipado con un avión de ataque F / A-18F Super Hornet, un KC-30A Multi Role Tanker Transport y un avión E-7A Wedgetail Airborne Early Warning & amp Control, el ATG comenzó a operar el 1 de octubre. [253] El SOTG tiene la tarea de realizar operaciones para asesorar y ayudar a las Fuerzas de Seguridad iraquíes, [254] y fue desplegado en Iraq después de que los gobiernos australiano e iraquí acordaran un marco legal que cubría su presencia en el país. [255] Comenzó a trasladarse a Irak a principios de noviembre. [256] En abril de 2015, una unidad de 300 efectivos conocida como Task Group Taji fue enviada a Irak para entrenar a las Fuerzas de Seguridad iraquíes regulares. [257] En septiembre de 2015, los ataques aéreos se extendieron a Siria. [258] Misiones de ataque concluidas en diciembre de 2017. [259]

La participación de Australia en las operaciones internacionales de mantenimiento de la paz ha sido diversa e incluyó la participación tanto en misiones patrocinadas por las Naciones Unidas como en las que formaban parte de coaliciones especiales. Los australianos han estado involucrados en más conflictos como pacificadores que como beligerantes, sin embargo, "en términos internacionales comparativos, Australia solo ha sido un pacificador moderadamente enérgico". [260] Aunque Australia ha tenido fuerzas de mantenimiento de la paz en el terreno de forma continua durante 60 años, estando entre el primer grupo de observadores militares de la ONU en Indonesia en 1947, sus compromisos han sido generalmente limitados, y consisten principalmente en un pequeño número de tropas de apoyo técnico y de alto nivel. como señalizadores, ingenieros, médicos, observadores y policías. Un compromiso significativo ha sido la participación continua de Australia con la Fuerza Multinacional y los Observadores en el Sinaí. El ritmo operativo comenzó a aumentar a mediados de la década de 1990, cuando Australia se involucró en una serie de operaciones de alto perfil, desplegando unidades de combate significativamente más grandes en apoyo de una serie de misiones, incluidas Camboya, Ruanda, Somalia, Timor Oriental y las Islas Salomón. . Australia ha participado en cerca de 100 misiones distintas, en las que participaron más de 30.000 personas. 14 australianos han muerto durante estas operaciones. [217] [261] Además, aproximadamente 7.000 miembros del personal han estado involucrados en 66 diferentes operaciones de ayuda humanitaria en el extranjero entre 1918 y 2006. Diez miembros del personal perdieron la vida durante estas misiones. [262]


El Servicio Submarino de la Marina Real Australiana se ha establecido cuatro veces desde 1914, y los tres intentos iniciales se vieron frustrados por las pérdidas en combate y los problemas económicos de Australia. El Servicio Submarino moderno se estableció en 1964 y ha formado un elemento importante de la capacidad del ejército australiano desde esa fecha. Si bien el Servicio Submarino no ha visto combate desde la Primera Guerra Mundial, los submarinos australianos han realizado extensas operaciones de vigilancia en todo el sudeste asiático.

1914-1945
Después de la formación de la Real Armada Australiana tras la Federación, siguió un período de incertidumbre cuando se determinó el tamaño de la fuerza que se establecería. Finalmente, esto se estableció en 13 buques, incluidos tres submarinos. Inicialmente, se tenía la intención de comprar tres pequeños submarinos, pero este orden se cambió más tarde y, en cambio, los primeros submarinos de Australia fueron los submarinos británicos de clase E más grandes. AE1 y AE2. Estos submarinos fueron construidos en Gran Bretaña y llegaron a Australia en 1914. Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, ambos barcos participaron en la ocupación de Rabaul en la Nueva Guinea alemana en septiembre de 1914. Durante esta operación, AE1 desapareció el 14 de septiembre frente a Cape Gazelle, Nueva Bretaña. Es probable que naufragara en un arrecife durante una inmersión de práctica, pero aún no se ha encontrado.
AE2 permaneció en el Pacífico Sur hasta diciembre de 1914, cuando se le ordenó ir al Mediterráneo para apoyar las operaciones lideradas por los británicos frente a la península de Gallipolipoli en Turquía. AE2 fue el primer submarino australiano en penetrar los Dardanelos, logrando esta tarea el 25 de abril de 1915. AE2 Operó en el Mar de Mármora durante cinco días y realizó cuatro ataques infructuosos contra barcos turcos antes de ser dañado por una cañonera turca y hundido por su tripulación el 30 de abril. Estos ataques son las únicas ocasiones en que un submarino australiano ha disparado con ira.

HMAS Ornitorrinco con los seis submarinos de la Clase JEl servicio de submarinos australianos se reformó en 1919, cuando el gobierno británico transfirió seis submarinos Clase J a los submarinos HMA de Australia. J1,J2, J 3, J4, J5, y J7. Estos submarinos llegaron a Australia con sus tiernos HMAS Ornitorrinco en abril de 1919 y se basaron en Osborne House, Geelong desde principios de 1920. Sin embargo, los barcos estaban en malas condiciones mecánicas y pasaron la mayor parte de su servicio en reparación. Debido al empeoramiento de la situación económica de Australia, todos los barcos fueron desmantelados en 1922 y hundidos más tarde en la década.
El servicio de submarinos australianos se estableció por tercera vez en 1927, cuando los submarinos de clase O HMAS Oxley y HMAS Otway fueron encargados. Estos submarinos zarparon de Portsmouth hacia Sydney el 8 de febrero de 1928, pero no llegaron a Australia hasta el 14 de febrero de 1929. Numerosos problemas mecánicos retrasaron su viaje de entrega. Debido a la mala situación económica de Australia, los barcos de la Clase O demostraron ser inasequibles y se pusieron en reserva en 1930, antes de ser transferidos de nuevo a la Royal Navy en 1931. Como resultado, la Royal Australian Navy no operó ningún submarino durante la Segunda Guerra Mundial. , aunque el obsoleto submarino holandés K.IX fue encargado como HMAS K9 el 22 de junio de 1943 y se utilizó con fines de entrenamiento de guerra antisubmarina. Debido al mal estado mecánico del barco, el HMAS K9 recibió pocos servicios con el RAN y pasó la mayor parte del tiempo en servicio en reparación, antes de ser dado de baja el 31 de marzo de 1944 debido a la falta de piezas de repuesto.

Operaciones de la Segunda Guerra Mundial en Australia
Los puertos australianos de Fremantle y Brisbane fueron bases importantes para los submarinos aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Un total de 122 submarinos de la Armada de los Estados Unidos, 31 de la Marina Real y 11 de la Armada Real de los Países Bajos realizaron patrullas desde bases australianas entre 1942 y 1945. Fremantle fue la segunda base de submarinos aliados más grande en el Teatro del Pacífico después de Pearl Harbor, Hawai.
Submarinos RN en Australia Después de la Segunda Guerra Mundial, la 4ta Flotilla de Submarinos de la Royal Navy tenía su base en Sydney desde 1949 hasta 1969. La flotilla, que variaba en tamaño entre dos y tres barcos, se utilizó para apoyar a la Royal Australian Navy y la Royal New Zealand Navy en lucha contra -Entrenamiento de guerra submarina, con el costo operativo dividido entre las dos naciones. A principios de la década de 1960, el gobierno británico informó al gobierno australiano que las reducciones en la fuerza de submarinos convencionales de la Royal Navy significaban que la 4.a Flotilla debía regresar al Reino Unido. La inminente retirada de la flotilla de submarinos británicos provocó el cuarto intento de establecer un servicio submarino australiano. Si bien el Departamento de Defensa informó al gobierno que se deben comprar de tres a seis submarinos con fines de entrenamiento, tras la intervención del entonces senador John Gorton, el gobierno aprobó la compra de ocho submarinos para formar una fuerza de ataque submarina. Ocho británicos Oberon Los submarinos de la clase se ordenaron en 1964, para ser construidos en Escocia en dos lotes de cuatro barcos. Solo se entregaron seis barcos, el séptimo y el octavo fueron cancelados en 1971 para financiar la adquisición de diez aviones A-4 Skyhawk para Fleet Air Arm. El último submarino de la Royal Navy con base en Australia, HMS Triunfo, fue retirado en 1969.

La era de Oberon
El primer australiano Oberon submarino de clase, HMAS Oxley, fue encargado el 21 de marzo de 1967. Fue seguida por sus barcos gemelos Otway (1968), Hornos (1969), Onslow (1969), Orión (1977) y Otama (1978). Orión y Otama eran más capaces que los cuatro barcos anteriores, ya que estaban equipados con equipos avanzados de monitoreo de comunicaciones.

Todos los submarinos de la clase Oberon tenían su base en HMAS Ornitorrinco, en el puerto de Sydney. los Oberons resultó muy exitoso y tuvo un amplio servicio durante las últimas décadas de la Guerra Fría. Este servicio incluyó la realización de misiones de vigilancia arriesgadas contra la India y las naciones comunistas en el sudeste asiático. los Oberon También se informa que la clase ha realizado operaciones con regularidad con fuerzas especiales del Regimiento de Servicio Aéreo Especial y el 1er Regimiento de Comando. Como parte de la política de Two Ocean Navy del gobierno, los submarinos fueron embarcados en HMAS Stirling en Australia Occidental desde 1987 y la sede del Escuadrón de Submarinos de Australia se trasladó a HMAS Stirling en 1994. El Oberon Los barcos de clase fueron gradualmente desmantelados y reemplazados por nuevos Collins submarinos de clase durante la década de 1990. El final Oberon barco de clase, HMAS Otama, fue dado de baja el 15 de diciembre de 2000.

La clase Collins
El seis Collins Los submarinos de clase fueron los primeros submarinos construidos en Australia y los barcos más caros que se hayan construido en Australia. los Collins Los submarinos de clase fueron construidos por la Australian Submarine Corporation en Adelaide, Australia del Sur y entraron en servicio entre 1996 y 2003 luego de extensas pruebas y modificaciones a los primeros barcos de la clase. El buque dedicado a pruebas y rescate submarino HMAS Protector apoyaron estos ensayos entre 1992 y 1998. Pruebas realizadas en HMAS Collins después de que fuera comisionado provisionalmente en 1996, reveló deficiencias en el rendimiento del submarino, incluido el ruido excesivo del casco y un sistema de combate ineficaz. Esto no es inusual en la primera clase de cualquier barco. Estos problemas fueron subsiguientemente rectificados y el Collins Los submarinos de clase actualmente se encuentran entre los submarinos convencionales más eficaces del mundo.

Como el Oberon clase, la Collins Los submarinos de clase están equipados para realizar patrullas de vigilancia. los Collins La clase también tiene la capacidad de insertar equipos de fuerzas especiales mientras está sumergida, lo que representa una mejora con respecto a la Oberones que estaban restringidos a hacerlo mientras salían a la superficie, generalmente de noche. Si bien el rendimiento de los submarinos de la clase Collins ha mejorado con el tiempo, su profundidad máxima de buceo se redujo permanentemente tras la casi pérdida de HMAS. Dechaineux cuando una tubería estalló durante una inmersión de práctica en febrero de 2003.

En 1998, la Royal Australian Navy se convirtió en la cuarta marina del mundo en permitir que las mujeres sirvieran a bordo de submarinos. Las primeras mujeres submarinistas comenzaron su entrenamiento en el Centro de Sistemas y Entrenamiento de Submarinos en junio de 1998.

La próxima generación
En diciembre de 2007, el gobierno australiano autorizó a la Armada a comenzar a planificar el reemplazo de la clase Collins. La Marina investigó opciones para los submarinos y el gobierno seleccionó un diseño francés. El 26 de abril de 2016, el primer ministro Malcolm Turnbull anunció como ganador al Shortfin Barracuda, una variante de propulsión convencional del submarino nuclear clase Barracuda de la firma francesa DCNS.


El crucero ligero HMAS Sydney (II), llamado así en honor al barco que destruyó el Emden en la Primera Guerra Mundial, se encuentra con el asaltante alemán Komoran en la costa noroeste de Australia Occidental. Después de un compromiso que sigue siendo objeto de especulación hasta el día de hoy, HMAS Sydney se pierde junto con los 645 a bordo.

HMAS Kuttabul, un antiguo ferry convertido en un barco de depósito, es torpedeado y hundido durante un ataque de un submarino enano japonés en el puerto de Sydney.

La RAN pierde 2.176 hombres y mujeres y cerca de 40 barcos durante la Segunda Guerra Mundial. La fuerza máxima en tiempos de guerra de la Armada, en junio de 1945, es de 39.650 efectivos de todos los rangos, incluido el Servicio Naval Real Australiano Femenino y los Servicios de Enfermería.


Misterio de HMAS Sydney, hundido en la Segunda Guerra Mundial y # 038 el extraño cuerpo que se lavó en la isla de Navidad

De los muchos encuentros navales entre los aliados y las fuerzas del Eje en la Segunda Guerra Mundial, la batalla naval entre el crucero auxiliar alemán Kormoran y el crucero ligero australiano HMAS Sydney no fue de ninguna manera la batalla naval más grande o sangrienta de la guerra. No obstante, llegó a los titulares y fascinó a historiadores e investigadores durante décadas, porque los eventos de la batalla estuvieron envueltos en misterio y controversia.

Esto se debió a tres factores principales: en primer lugar, HMAS Sydney se hundió sin supervivientes. Los 645 marineros australianos se perdieron. En segundo lugar, la ubicación de los restos de Sydney (y Kormoran, que también se hundió) siguió siendo un misterio hasta décadas después de la guerra, en 2008.

Y finalmente, meses después de la batalla, un cuerpo misterioso y no identificado apareció en la Isla de Navidad, un cuerpo que muchos creían que era el único sobreviviente del hundimiento de Sydney.

A raíz de la batalla, surgieron varias teorías de conspiración. Estos incluían teorías de que los alemanes habían masacrado a los supervivientes de Sydney, que el Imperio de Japón había estado involucrado en secreto en la batalla antes de declarar oficialmente la guerra en diciembre de 1941, y que los alemanes violaron las leyes de la guerra en el encuentro. Sin embargo, ninguno de estos ha sido probado.

HMAS Sydney en marcha en 1940

Los eventos que llevarían al hundimiento del HMAS Sydney comenzó el 19 de noviembre de 1941 frente a la costa oeste de Australia, a unas 122 millas de la isla Dirk Hartog.

El crucero ligero, armado con ocho cañones de seis pulgadas, junto con ocho cañones antiaéreos de cuatro pulgadas, nueve ametralladoras de .303 pulgadas y ocho tubos de torpedos de 21 pulgadas, patrullaba las aguas australianas debido a la creciente amenaza de los asaltantes alemanes. que se había visto en la zona. Alrededor de las 4:00 p.m. Sydney divisó un barco en el horizonte.

Pistolas de 4 pulgadas en HMAS Sydney

El barco estaba disfrazado de buque mercante holandés. Straat Malakka - pero en realidad fue Kormoran, bajo el mando del comandante Theodor Detmers. El buque había sido originalmente un barco mercante y había sido modificado para la guerra, pero su armadura y cañones eran inferiores a los de Sydney. Detmers sabía que la única forma en que su barco tendría una oportunidad contra el crucero australiano superior era mediante el engaño.

Sydney exigió, a través de una señal, que el barco "mercante" se identificara, lo que Kormoran hizo, enarbolando la bandera holandesa y pretendiendo ser el Straat Malakka. A través de una serie de intercambios, Kormoran atraído Sydney más y más cerca, hasta que el barco australiano estuvo lo suficientemente cerca como para negar las ventajas ofrecidas por su armadura y armamento superiores.

Cuando Detmers vio eso Sydney estaba dentro del alcance de tiro letal, dejó caer abruptamente la bandera holandesa y en su lugar levantó la bandera de la Armada alemana (Kriegsmarine) y abrió fuego.

Sydney en marcha en agosto de 1941. El primer patrón de camuflaje del barco # 8217 se puede ver en el flanco de estribor. Poco después de que se tomó esta fotografía, se cambió el patrón de camuflaje.

Algunas de las teorías de la conspiración alegan que el barco alemán enarbolaba una bandera de rendición para atraer Sydney lo suficientemente cerca, y eso Kormoran atacada sin enarbolar su insignia de batalla, cualquiera de los cuales habría constituido un crimen de guerra. Sin embargo, ninguna de estas teorías ha sido probada.

La batalla, una vez comenzada, fue feroz y breve, con los alemanes abriendo hostilidades con salvas de impacto directo de dos de Kormorant& # 8216s armas principales. Los australianos respondieron de la misma manera, pero según los supervivientes alemanes, su primera salva falló.

Los barcos se golpearon entre sí durante los siguientes treinta minutos, y después de que se dispararon los últimos disparos alrededor de las 6:00 p.m., Kormoran estaba muerto en el agua y Sydney se estaba moviendo hacia el sureste, aparentemente sin ningún control. Ambos barcos sufrieron graves daños y se incendiaron.

Marineros de Sydney posando alrededor y en el embudo delantero. Este fue el único daño recibido por el crucero australiano durante la batalla de Cabo Spada.

Los sobrevivientes alemanes declararon que vieron fuego que aún iluminaba el cielo en el horizonte hasta casi la medianoche. Sydney terminó partiéndose en dos, con el arco arrancándose, y después de esto se hundió rápidamente. La velocidad a la que se hundió hizo imposible que las balsas salvavidas lograran salir del barco que se hundía, y se perdieron todas las manos, lo que la convirtió en la mayor pérdida de vidas para la Royal Australian Navy.

Sobre Kormoran, se estaba extendiendo un fuego fuera de control, y Detmers se dio cuenta de que tendría que abandonar el barco, por lo que a las 6:25 ordenó que el barco fuera abandonado y hundido. Durante el abandono del barco, una de las balsas salvavidas se hundió y todos los hombres, excepto tres, se ahogaron.

Los supervivientes alemanes fueron recogidos por varios barcos australianos los días 23, 24 y 25 de noviembre y pasaron el resto de la guerra en campos de prisioneros de guerra. Allí, fueron interrogados extensamente sobre el hundimiento del HMAS. Sydney.

Vista del puerto de Kormoran desde un submarino alemán en 1940
Bundesarchiv, Bild 146-1985-117-02A / CC-BY-SA 3.0

Una búsqueda aérea y marítima a gran escala de los supervivientes australianos y los restos de Sydney fue lanzado, pero abandonado cuando no se encontró nada.

HMAS recogió un flotador de carley dañado pero vacío, una balsa salvavidas invertible que se usa a menudo en buques de guerra. Héroes el 28 de noviembre, pero en febrero del año siguiente se hizo un descubrimiento mucho más intrigante: se encontró otra carroza flotante.Este apareció en Christmas Island, y lo que lo hizo especialmente interesante fue que tenía un cuerpo.

HMAS Heros en 1943

El cadáver descubierto en el carro flotante ya se estaba descomponiendo y gran parte de la carne había sido arrancada, ya sea por aves marinas o peces. El traje de baño que llevaba el hombre era de un blanco blanqueado por el sol, pero antes había sido azul. No había placas de identificación ni artículos personales en el cuerpo que pudieran usarse para identificarlo.

La cubierta exterior de la nave resultó dañada por fuego de ametralladora o metralla, lo que llevó a la germinación de otra teoría de la conspiración: que los alemanes habían masacrado a los supervivientes australianos. Sin embargo, no ha habido evidencia concluyente que respalde esto.

Memorando de Frederick Shedden, Secretario del Gabinete de Guerra, al Primer Ministro John Curtin, el primer consejo formal al Primer Ministro de que Sydney se creía perdido.

El cuerpo fue enterrado con todos los honores militares, ya que se asumió que era un marinero de la RAN. No se supo si se realizó una autopsia, porque la isla fue tomada y ocupada por los japoneses, y la mayoría de los registros se perdieron o destruyeron. La ubicación de la tumba también se perdió cuando los japoneses ocuparon la isla.

Con la controversia en torno a la pérdida de HMAS Sydney persistiendo durante décadas después de la guerra, la RAN registró la isla en 2001, pero no pudo encontrar la tumba del hombre no identificado.

Una segunda búsqueda en 2006 tuvo éxito y el cuerpo fue exhumado. Se determinó que había muerto por un fragmento de metralla incrustado en su cráneo. Los restos de ambos Sydney y Kormoran luego fueron descubiertos en 2008. Con estos descubrimientos recientes, la mayor parte del misterio y la controversia que rodearon el hundimiento del HMAS Sydney finalmente ha sido enterrado.


HMAS Australia - Historia

Cerberus ha descansado en tres metros de agua en Half Moon Bay desde que fue hundido para formar un rompeolas en 1926. Para el observador casual, no parecía haber deterioro hasta que tuvo lugar un colapso importante en 1993. Desde entonces, Cerberus ha continuado colapsando en un tasa de aproximadamente 16 mm por año.

El objetivo de Amigos del Cerberus es utilizar la subvención de $ 500,000 recibida del Gobierno Federal para reforzar las torretas de los cañones y evitar que Cerberus colapse.

En esta etapa de la campaña no estamos lanzando un llamamiento público. Nuestro enfoque es recaudar una cantidad sustancial de fondos a través de las contribuciones de los organismos de financiación y las organizaciones en primer lugar. Hasta que esto se haya logrado, algunas de las formas en que se puede brindar asistencia son:

1: Hacer sugerencias sobre fuentes de financiación adicional.
2: Hacer sugerencias sobre posibles Patrocinios Corporativos.
3: Suministro de información o anécdotas sobre el barco o la tripulación.
4: Préstamo de fotos para copiar. (Los originales se devolverán naturalmente)
5: Suministro de información sobre las reliquias de Cerberus.
6: Mantenerse actualizado al unirse a la Marina Victoriana.
7: Sugiera otras formas de ayudar a salvar a Cerberus.
8: Publicite el sitio web (y, por lo tanto, la causa) enviando un boletín informativo de muestra, enviando una tarjeta de felicitación de Cerberus, colocando un anuncio en el sitio web o descargando un protector de pantalla o un fondo de escritorio de Cerberus.
9: Publicar un mensaje en Cerberus Guestmap.
10: Compra en nuestra tienda online.

11: hacia la campaña para salvar al Cerberus.

Puede ser contactado a través del formulario de contacto o a través de nuestra dirección postal a continuación:

Amigos de Cerberus Inc.,
Apartado de correos 1231,
Blackburn North,
Victoria 3130
Australia

NOTA: Se prohíbe la entrada a HMVS Cerberus o estar en el agua que rodea a Cerberus. Aparte de una multa de $ 10,000, existe un peligro considerable de lesiones personales debido al metal dentado. Ha habido muchas lesiones causadas a las personas que visitan Cerberus. Una visita a Cerberus requiere un permiso de Patrimonio Victoria.


Puntos destacados de la historia: HMAS Onslow 50 años después

En este día hace 50 años, HMAS Onslow llegó a Sydney después de que fuera comisionado en la Royal Australian Navy (RAN) el 22 de diciembre de 1969.


En este día hace 50 años, HMAS Onslow llegó a Sydney después de que fuera comisionado en la Royal Australian Navy (RAN) el 22 de diciembre de 1969. Cerrado temporalmente debido a COVID-19, pensamos que sería un buen momento para detallar algunos de Onslow& rsquos destaca la historia de su 50 aniversario.

Contrarrestar las amenazas navales

Encargado durante la Guerra Fría, Onslow es uno de los seis submarinos de la clase Oberon que fueron en parte una respuesta a las preocupaciones en torno a la expansión de la flota soviética del Pacífico. Lanzado el 3 de diciembre de 1968 por la princesa Alexandra, Onslow desempeñó un papel importante en la protección de Australia durante sus 30 años de servicio con la RAN.

Onslow acumuló más de 358.000 millas náuticas, ya que participó en varios ejercicios de entrenamiento internacionales y representó a Australia en visitas de buena voluntad. El patrullero silencioso de las profundidades también realizó patrullas de recopilación de inteligencia y rastreó los submarinos soviéticos que se movían hacia el Golfo Arábigo desde Vladivostok a través del Mar del Coral y la Gran Bahía Australiana.

El submarino participó en ejercicios de entrenamiento regulares, incluida la lucha contra incendios, roturas del sistema hidráulico, inundaciones, víctimas y fallas eléctricas. Este tipo de ejercicios ayudaron a preparar al submarino para la acción en cualquier momento.

Onslow También participó en ejercicios de capacitación a gran escala tanto en aguas australianas como a nivel internacional. Por ejemplo, durante el Ejercicio de la Cuenca del Pacífico de 1971 (RIMPAC) con barcos de los Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia y Canadá, Onslow fue alcanzado por un torpedo de práctica desplegado por un buque de la Guardia Costera de EE. UU. El teniente comandante Ryan dijo: 1

Estábamos sumergidos, corriendo un par de cientos de pies más abajo. Llevábamos ejercitándonos desde las 6 de la mañana en operaciones con helicópteros y aviones, así como barcos. Todos arrojaron torpedos. El último nos golpeó. Simplemente rebotó, haciendo una abolladura de aproximadamente media pulgada de profundidad.

Afortunadamente para Onslow, el único daño fue una pequeña abolladura cerca de sus aviones de popa.

El submarino también participó en despliegues regulares en el sudeste asiático como parte de los acuerdos de defensa de cinco potencias (ejercicio STARFISH), así como en maniobras militares locales frente a la costa este de Australia, la costa oeste y el mar de Tasmania.

Recuerdos de la vida a bordo

Para los que sirvieron a bordo OnslowEntre los recuerdos fuertes se encuentran el compañerismo, las peleas por la comida y aprender a vivir en un constante estado de peligro. Como recuerda Gary Oakley, quien sirvió 22 años en la RAN: 2

El submarino y rsquos ni siquiera están a salvo cuando y rsquos junto y ndash todo está bajo el agua. Así que incluso cuando no hagas nada, cada vez que bajes a ese barco, corres peligro.

Del mismo modo, como afirma el excomandante de submarinos John Dikkenberg: 3

Lo que hace que los submarinos sean el arma poderosa que son es que no puedes verlos. Instantáneamente puedes hacer que un submarino deje de recopilar inteligencia y se convierta en un arma de guerra y probablemente pueda disparar sus armas y desaparecer antes de que alguien sepa exactamente dónde está.


La tripulación del HMAS Onslow en la base naval de Singapur en junio de 1974. Obsequio de la colección ANMM de John Hodges, 00038504

A veces, el peligro era interno y mucho menos grave. Oakley recuerda que una vez estalló una pelea por una salchicha: 4

Las cosas más pequeñas pueden hacer que una persona se vuelva loca y he visto chicos sentados en el desorden y un chico no quiere comer nada y tiene una salchicha en su plato y otro chico está mirando y dice: "¿Puedo tener tu salchicha?". & lsquo¡Pero no te lo vas a comer! & rsquo & lsquoLo sé, pero no puedes tenerlo. & rsquo Y comienza una pelea por una salchicha, pero termina en unos 30 segundos.

Un elemento de la vida a bordo que todos parecían odiar era el fuerte olor a combustible diesel. Como recuerda el teniente comandante Geoff Anderson: 5

Huele a calcetines viejos y a dieso y tiene un olor extraño y ndash nunca lo sacas del sistema y ndash y nunca pude sacarlo de mi overol.

Gary Oakley también recuerda que cuando llegó a casa del trabajo, toda su ropa estaba empapada en vapores de diesel. Como consecuencia, su esposa le obligaba a ducharse y ponerse ropa limpia antes de que le permitieran volver a la casa. 6

El oficial Victor Macintosh recuerda que la calidad del aire en general a bordo era "asquerosa", y que si estaba patrullando, "básicamente, pasaba más de 12 horas al día sin aire fresco". 7

Como bien resume John Dikkenberg: 8

Para ser un submarinista se necesita un nivel bastante único de cualidades y demonios. Vives en un espacio muy confinado y vives uno encima del otro, y no importa si buscas al capitán o al más bajo de los marineros, pero la realidad es que todavía tienes llevarse bien unos con otros y vivir en ese espacio tan reducido.

Cincuenta años después y Hellip

Como reconocemos el 50 aniversario de HMAS Onslow Al llegar a Sydney por primera vez, no podemos esperar a que el barco vuelva a abrir en un futuro próximo para que usted también pueda descubrir el peligro y el drama que enfrentan los que sirvieron a bordo.

Referencias:

[1] "Onslow hace reparaciones", Los tiempos de Canberra, 16 de noviembre de 1971, p. 3.
[2] Entrevista con Gary Oakley, 9 de septiembre de 2013, Colección ANMM.
[3] Entrevista con John Dikkenberg, 5 de febrero de 2014, Colección ANMM.
[4] Entrevista con Gary Oakley, 9 de septiembre de 2013, Colección ANMM.
[5] Entrevista con Geoff Anderson, 29 de abril de 2014, Colección ANMM.
[6] Entrevista con Gary Oakley, 9 de septiembre de 2013, Colección ANMM.
[7] Entrevista con Victor Macintosh, 2013, Colección ANMM.
[8] Entrevista con John Dikkenberg, 5 de febrero de 2014, Colección ANMM.


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El acceso a los foros de discusión y foros de discusión de Gun Plot está restringido a miembros pasados ​​y presentes de la Royal Australian Navy únicamente. Francamente, no tiene mucho sentido si no ha servido en el R.A.N. Si lo ha hecho y desea registrarse, se le pedirá que proporcione una pequeña cantidad de información relacionada con su servicio naval durante el proceso de registro. Cada envío de registro es revisado por un humano, no un robot, y dependiendo de la información proporcionada, dependerá de si el registro es aceptado o no. Sea honesto, ya que todos los miembros de Gun Plot están en servicio, o los antiguos marineros de R.A.N y las membresías 'anónimas' no están permitidas. Por estas razones, tenga paciencia, ya que el registro no es inmediato, como ocurre con la mayoría de los demás en la red. TODOS los envíos de registro reciben una respuesta de correo electrónico de confirmación inmediata. Esto es solo para informarle que ha sido recibido, NO procesado o activado. Recibirá un correo electrónico de activación adicional si la solicitud se realiza correctamente. Si no, no recibirá nada. Se aplican las reglas normales de los foros de discusión en línea. Las inscripciones deben enviarse desde la página de entrada al foro en esta URL http://www.gunplot.net/forums/


CPOFC Russ Graystone, RAN (Rtd)


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