Los khoisan de Sudáfrica fueron una vez los humanos más poblados de la Tierra.

Los khoisan de Sudáfrica fueron una vez los humanos más poblados de la Tierra.

Es posible que los khoisan, una población indígena de Namibia, hayan constituido una vez la mayoría de los seres humanos vivos del planeta, durante gran parte de los últimos 150.000 años. La población khoisan disminuyó hace unos 22.000 años y nuevamente durante las incursiones de los colonialistas europeos del siglo XVII en África.

El nuevo estudio de genetistas publicado en Comunicaciones de la naturaleza , revisado por la revista Ciencias, reveló que los khoisan, que ahora suman alrededor de 100,000, son un grupo genéticamente diverso debido a una gran población ancestral en el pasado distante. El nombre "Khoisan" generalmente se refiere a los cazadores y pastores de una serie de grupos étnicos que hablan un lenguaje de clic distintivo, aunque no es el nombre que la población usa para sí mismos. Históricamente, había dos grupos de pueblos en la familia de la lengua khoisan, los pastores o pastores Khoi Khoi, y los san, que eran cazadores y recolectores. Hoy en día, se los conoce colectivamente como Khoisan.

Las condiciones climáticas adversas en África causadas por la glaciación en el hemisferio norte antes de hace 22.000 años redujeron las poblaciones humanas, pero el sur de África mantuvo un buen clima, informa Phys.org, que también revisó el nuevo estudio genético. El buen tiempo da como resultado condiciones de vida más fáciles y abundante comida, por lo que las poblaciones conocidas colectivamente como Khoisan prosperaron.

Los khoisan, personas conocidas por su raro lenguaje de clics, pueden haber sido los humanos más numerosos, pero siguen siendo genéticamente distintos de los europeos, asiáticos y otros africanos. Algunos de estos otros grupos se mudaron fuera de África y poblaron Europa, Asia y el resto del planeta casi al mismo tiempo que la mayoría de los khoisan, dice Phys.org.

"Los cazadores-recolectores khoisan en el sur de África siempre se han percibido a sí mismos como las personas más viejas", dijo Stephan Schuster, ex profesor de la Universidad de Penn State, ahora en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur y líder del equipo de investigación.

Muchos khoisan todavía cazan como lo hacían hace miles de años. Foto de Paul Weinberg de la serie "Una vez fuimos cazadores" ( Wikimedia Commons )

El estudio analizó 420.000 variantes genéticas en 1.462 genomas de 48 grupos étnicos. “Estos análisis revelan que los khoisans del sur de África son genéticamente distintos no solo de los europeos y asiáticos, sino también de todos los demás africanos”, informa Phys.org.

Investigaciones anteriores también han sugerido que las personas Khoisan pueden descender directamente de los antepasados ​​paternos comunes más antiguos de la humanidad. Los estudios de ADN en la década de 1990 encontraron que el cromosoma Y de los hombres San, una de las poblaciones indígenas que componen el Khoisan, comparte ciertos patrones de variación genética que son diferentes de los de todas las demás poblaciones. Se teorizó que los san son una de las primeras poblaciones que se han diferenciado del ancestro paterno común más reciente de todos los humanos existentes, que se estima que vivió hace 60.000 a 90.000 años.

Los investigadores encontraron que a lo largo de la historia, Khoisan se casó poco con otros grupos étnicos, lo que ayudó a preservar su singularidad genética.

"Este y estudios anteriores muestran que los pueblos khoisan y el resto de la humanidad moderna compartieron su ancestro común más reciente hace aproximadamente 150.000 años, por lo que fue completamente inesperado encontrar que este grupo aparentemente no se casó con vecinos no khoisan durante muchos miles de años. ", dijo Webb Miller, profesor de bioinformática en Penn State y miembro del equipo de investigación, como se informó en Phys.org. "La cultura y tradición actual de Khoisan, donde el matrimonio ocurre entre grupos de Khoisan o resulta en miembros femeninos que abandonan sus tribus después de casarse con hombres que no son de Khoisan, parece ser de larga data".

La gente de Khoisan requería que los hombres de un clan se casaran con mujeres de otros clanes. Las aldeas Khoisan estaban formadas por más de 100 personas que vivían en chozas en forma de cono. Los aldeanos eran hombres del mismo clan con sus esposas e hijos. Las aldeas se unieron en grupos conocidos como tribus u hordas.

Las personas de habla khoisan fueron diezmadas por los colonialistas europeos, sus tierras fueron robadas y las culturas suprimidas. En 2012, el presidente sudafricano Jacob Zuma dijo que los khoisan sufrieron más que cualquier grupo bajo el colonialismo europeo. "Es importante recordar que el pueblo Khoisan fue el más brutalizado por los colonialistas que intentaron extinguirlo y socavaron su idioma e identidad. Como Sudáfrica libre y democrática de hoy, no podemos ignorar para corregir el pasado", dijo. , como se informa en South African History Online.

Las poblaciones khoisan fueron aniquiladas por la guerra y la viruela. Los colonos europeos robaron gran parte de sus tierras. Como pastores y cazadores, los khoisan necesitaban grandes áreas para pastar a sus animales, cazar y recolectar comida. Su población se vio aún más diezmada por la pérdida de sus medios de vida debido al robo de tierras. Aunque gran parte del territorio histórico khoisan ahora se cultiva, algunos khoisan todavía viven sus vidas tradicionales de caza y recolección o pastoreo.

Imagen de portada: "Khoisan ocupados asando saltamontes", 1805, de Samuel Daniell. ( Wikipedia)

Por Mark Miller


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El presidente Donald Trump recientemente provocó una feroz reacción cuando tuiteó que el gobierno sudafricano se estaba apoderando de tierras de propiedad blanca y que los granjeros blancos estaban siendo asesinados a "gran escala". En Estados Unidos, su comentario fue un relámpago en los medios de comunicación. En Sudáfrica, sus palabras recibieron mucha más atención y agregaron combustible a una disputa ya acalorada entre negros que buscan restitución por el robo de tierras coloniales y afrikaners blancos que afirman que están siendo perseguidos. Sin embargo, los blancos no son la única minoría que se siente víctima de los planes de redistribución de tierras del gobierno, también lo son los primeros pueblos de Sudáfrica.

Los khoisan fueron los primeros habitantes del sur de África y uno de los primeros grupos distintos de Homo sapiens, soportando siglos de despojo gradual a manos de cada nueva ola de colonos, incluidos los bantú, cuyos descendientes constituyen la mayor parte de la población negra de Sudáfrica en la actualidad. . Desde el fin del apartheid en 1994, el partido gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) se ha embarcado en una misión para redistribuir la tierra. Pero este proceso ha excluido en gran medida a los khoisan, porque Sudáfrica no los reconoce como los primeros pueblos del país, y su tierra fue tomada en su mayoría mucho antes de la era del apartheid. Ahora, un creciente movimiento de activistas indígenas cree que ha llegado el momento de recuperar lo que es de ellos.

El presidente Donald Trump recientemente provocó una feroz reacción cuando tuiteó que el gobierno sudafricano se estaba apoderando de tierras de propiedad blanca y que los granjeros blancos estaban siendo asesinados a "gran escala". En Estados Unidos, su comentario fue un relámpago en los medios. En Sudáfrica, sus palabras recibieron mucha más atención y agregaron combustible a una disputa ya acalorada entre los negros que buscan restitución por el robo de tierras coloniales y los afrikaners blancos que afirman que están siendo perseguidos. Sin embargo, los blancos no son la única minoría que se siente víctima de los planes de redistribución de tierras del gobierno, también lo son los primeros pueblos de Sudáfrica.

Los khoisan fueron los primeros habitantes del sur de África y uno de los primeros grupos distintos de Homo sapiens, soportando siglos de despojo gradual a manos de cada nueva ola de colonos, incluidos los bantú, cuyos descendientes constituyen la mayor parte de la población negra de Sudáfrica en la actualidad. . Desde el fin del apartheid en 1994, el partido gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) se ha embarcado en una misión para redistribuir la tierra. Pero este proceso ha excluido en gran medida a los khoisan, porque Sudáfrica no los reconoce como los primeros pueblos del país, y su tierra fue tomada en su mayoría mucho antes de la era del apartheid. Ahora, un creciente movimiento de activistas indígenas cree que ha llegado el momento de recuperar lo que es de ellos.

Uno de los mayores desafíos de Khoisan es la raza. La restitución de tierras se concibió para beneficiar a los sudafricanos negros, pero los khoisan generalmente no se consideran negros, se los designa como "de color". El término, originalmente acuñado por los británicos, se usó durante el apartheid para etiquetar a los ciudadanos que no se ajustaban al modelo binario de raza, incluida la mayoría de los niños de raza mixta y no blancos de habla afrikaans. Esta categorización amorfa condenó gran parte de la historia de los khoisan al olvido y facilitó el robo de sus tierras.

Incluso la palabra khoisan es un término extranjero, acuñado en la década de 1920 por un antropólogo alemán que intentaba describir a múltiples tribus, incluidos los khoikoi y los san, como un solo grupo etnolingüístico. Investigaciones recientes sobre el ADN muestran que, durante decenas de miles de años, los llamados khoisan fueron la población humana más grande del planeta. En estos días, aquellos que se identifican como Khoisan son una minoría condenada al ostracismo, no solo dentro de su país sino también dentro de la comunidad de color.

En los siglos III al VI, los grupos bantúes del norte migraron al sur de África desde África central, estableciendo asentamientos agrícolas y desplazando a muchos de los tradicionalmente cazadores-recolectores khoisan. Cuando llegaron los europeos, 1.000 años después, los khoisan fueron los primeros en luchar contra ellos, lo que dio lugar a una serie de guerras del siglo XVII entre los khoikoi y los colonos holandeses. Su resistencia nativa culminó en el siglo XVIII en batallas que se conocieron como las Guerras de los Bosquimanos. Finalmente, la viruela diezmó a la mayoría de la población khoisan, lo que facilitó que los colonos tomaran sus tierras y luego obligaran a los nativos a trabajar en ellas.

Nadie sabe cuántos khoisanos viven actualmente en Sudáfrica y el gobierno no recopila esos datos. Según estimaciones de 2017, el 8,8 por ciento de la población del país, o alrededor de 5 millones de personas, es de color, pero la cantidad de personas de color que tienen ascendencia indígena y actualmente se identifican como khoisan probablemente sea solo una pequeña fracción de ese número.

Los khoisan tienen mucho en común con las Primeras Naciones de Canadá o los indígenas maoríes de Nueva Zelanda. Sin embargo, a diferencia de otros grupos nativos, no se les reconoce como los primeros habitantes de su país, y su identidad es en gran parte invisible, olvidada incluso por la mayoría de los descendientes actuales. Las costumbres tradicionales, como la caza y la medicina a base de plantas, se descartan como primitivas, mientras que el término "bosquimano" se utiliza a menudo como un insulto. Uno de sus idiomas figura en el escudo de armas de Sudáfrica, pero ninguno de ellos está reconocido entre los 11 idiomas oficiales del país. Este escudo de armas, que también incluye dos figuras humanas basadas en el arte rupestre khoisan, está estampado en la moneda de 5 rand, pero gran parte del antiguo arte rupestre khoisan aún se encuentra sin marcar en terrenos privados, donde está profanado con grafitis y a menudo robado por ladrones y vendidos a coleccionistas de arqueología.

Anthony Phillip Williams, coordinador nacional del Movimiento de Liberación y Masas Khoisan, en su casa de Johannesburgo el 2 de mayo (Nathan Siegel para Política Exterior)

Anthony Phillip Williams, el coordinador nacional del Movimiento de Liberación y Masas Khoisan, sostiene que la tierra es un requisito previo para la identidad cultural. "¿Cómo puede sobrevivir nuestra cultura si no tenemos un lugar donde practicarla?" preguntó.

El mismo Williams dice que creció resentido por su herencia "bosquimana" y que prefería ser visto como de color. Ya tenía 30 años cuando conoció a un jefe khoikhoi que le contó sobre la historia de su pueblo y su condición de indígena. "Fue un verdadero shock", recordó Williams. "Fue realmente aterrador darme cuenta de que la mayoría de nosotros nos hemos divorciado de nuestra identidad". Poco después, decidió dejar su trabajo como pastor y consultor empresarial para convertirse en activista a tiempo completo.

Ahora, la mayor preocupación de Williams es educar a la próxima generación. La mayoría de los jóvenes khoisan solo se han visto a sí mismos como de color y, a menudo, están demasiado preocupados tratando de ganarse la vida como para reflexionar sobre su linaje cultural. La restitución de tierras es esencial para el futuro económico de los khoisan, argumenta Williams, porque la tierra trae no solo herencia sino también riqueza, ya sea de los árboles arriba o de los diamantes abajo.

Naciones Unidas está de acuerdo. En 2005, el relator especial de la ONU sobre la situación de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos indígenas, Rodolfo Stavenhagen, publicó un informe sobre Khoisan de Sudáfrica. Escribió: "La preocupación más urgente de todas las comunidades Khoi-San es asegurar su base de tierra y, cuando sea posible, restablecer el acceso a los recursos naturales".

Una década más tarde, la Comisión de Derechos Humanos de Sudáfrica publicó otro informe sobre el tema, destacando la alta tasa de pobreza de Khoisan y criticando el lento progreso del gobierno hacia la restitución de tierras.

Aún así, el partido gobernante ANC dice que ha hecho mucho por el khoisan. En 1999, el entonces presidente Nelson Mandela pidió la creación del Consejo Nacional Khoi & amp San para atender las necesidades de la comunidad. Sin embargo, al organismo no se le otorgó poder legislativo, lo que significa que nunca ha hecho más que asesorar al gobierno cuando se le solicita. Es más, la mayoría de los khoisan rechazan la autoridad del consejo, porque dicen que no representa a todos los subgrupos indígenas y está marcado por la corrupción.

En 2012, el entonces presidente Jacob Zuma prometió promover el desarrollo del Khoisan. Incluso los mencionó en su discurso sobre el Estado de la Nación, diciendo: "Es importante recordar que el pueblo Khoi-San fue el más brutalizado por los colonialistas que intentaron extinguirlos y socavaron su idioma e identidad". Cinco años después, respaldó el Proyecto de Ley de Liderazgo Tradicional y Khoisan, para reconocer las estructuras de liderazgo tradicionales de Khoisan. El proyecto de ley fue aprobado, pero prácticamente no tuvo ningún impacto, ya que no mencionaba la condición de indígena de los khoisan ni los derechos ancestrales a la tierra.

El año pasado, los activistas khoisan realizaron una huelga de hambre de tres semanas en Pretoria para protestar por las deficiencias de la ley. Cyril Ramaphosa, del ANC, quien desde entonces se convirtió en presidente, se reunió con los manifestantes y prometió abordar sus preocupaciones. Sin embargo, hasta ahora, no ha tomado ninguna iniciativa en su nombre.

Después de 24 años de espera, los khoisan han perdido la paciencia. "Hay una jerarquía de negritud en este país, y dicta quién recibe ayuda y quién no", dijo Williams. “Estamos cansados ​​de eso. Ya no estaremos al margen ".

A principios de este año, Ramaphosa anunció su apoyo a una enmienda constitucional que permitiría al estado apoderarse de tierras sin compensación. El Movimiento de Liberación y Masas de Khoisan aprovechó la noticia como una oportunidad para convocar la primera cumbre de tierras de Khoisan en Johannesburgo.

Un jefe de Khoisan habla a los asistentes a la cumbre de tierras de Khoisan en Johannesburgo el 26 de abril (Nathan Siegel para Foreign Policy).

El evento se llevó a cabo en un pequeño hotel y asistieron decenas de delegados, desde jefes ancianos hasta jóvenes activistas panafricanos. Algunos llegaron vestidos de traje. Otros vestían de la cabeza a los pies con el atuendo tradicional, con faldas hechas de gacelas y diademas de puercoespín. Después de tres días de acalorado debate, el grupo redactó una larga lista de demandas que incluían el reconocimiento de su condición de indígena y la enmienda a la Ley de Restitución de Derechos a la Tierra de 1994, que solo contemplaba la restitución para las comunidades a las que se les confiscaron sus tierras después de la aprobación de la Ley de Tierras de los Nativos en 1913. La mayoría de los khoisan perdieron sus tierras antes de esa fecha, muchos a principios del siglo XIX, por lo que este corte posterior al apartheid es el mayor obstáculo para la restitución de sus descendientes.

Sus solicitudes tan debatidas fueron en gran parte ignoradas. Apenas unos días después de la cumbre de tierras indígenas, la Universidad de Sudáfrica organizó un seminario académico sobre expropiación de tierras sin compensación. Los organizadores invitaron a ponentes de todos los orígenes, excepto el Khoisan. Williams y otros activistas se enteraron el día del evento y, después de reprender al organizador, se les permitió asistir y hablar.

El público aplaudió cuando los khoisan condenaron el uso del término "de color", pero tan pronto como sacaron a relucir el tema de los derechos territoriales indígenas, los vítores se convirtieron en abucheos. Mosiuoa “Terror” Lekota, el exministro de Defensa del ANC y ahora presidente del partido opositor Congreso del Pueblo, fue el único político que saltó en su defensa, pero cuando se refirió a los khoisan como los dueños originales del país, la multitud se rió. él fuera del escenario.

Incluso los políticos más izquierdistas de Sudáfrica se oponen a la agenda de Khoisan. Andile Mngxitama, presidente del partido político panafricanista marginal Black First Land First, dice que los khoisan están socavando el movimiento de restitución al tratar de obtener un trato especial. "Los khoisan son parte de nosotros, y los llevaremos a la libertad", dijo, "incluso si tenemos que arrastrarlos, gritando y pateando".

Los khoisan mostraron un frente fuerte en público, pero su movimiento se ve empañado por luchas internas. Sus esfuerzos están divididos, no solo entre facciones políticas, sino también entre jefes tradicionales. Incluso hay varios hombres que afirman ser el único rey khoisan. Uno de ellos, Henry January, vive en un pequeño pueblo cerca de Ciudad del Cabo e insiste en que toda Sudáfrica es de su propiedad personal. “Este país pertenece a mi familia”, dijo. "Todos los demás son nuestros invitados".

Cada líder khoisan autoproclamado tiene una solución diferente al problema de la tierra. Enero quiere llevar al gobierno a los tribunales, mientras que otro rey ha optado por separarse y comenzar un nuevo país. Williams está tratando de presionar al Parlamento, pero la First Nation Liberation Alliance, un pequeño partido político khoisan, está ocupada estableciendo un gobierno paralelo.

Ancianos y activistas khoisan caminan alrededor de la tumba de Mathysen & # 8217 en las afueras de Johannesburgo el 27 de abril (Nathan Siegel para Foreign Policy)

Larry Fazel Varrie, uno de los líderes del partido, dice que la libertad puede requerir violencia y afirma tener un ejército listo. "El gobierno colonial negro de Sudáfrica no representa a los khoisan", dijo. "Si no nos devuelven nuestra tierra, estamos listos para tomarla por la fuerza".

Lo que Varrie llama su "ejército" es en realidad un grupo voluntario de militares khoisan retirados. La mayoría de los miembros sirvieron en el Cape Corps de Sudáfrica, un batallón de soldados de color dentro del Ejército de Sudáfrica, que existió de forma intermitente desde finales del siglo XVIII hasta principios de la década de 1990. Después de que terminó el apartheid, los soldados de color estaban destinados a reintegrar a la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica, pero la mayoría de los ex-Cape Corps fueron despedidos durante esta transición. Desempleados y frustrados, unos cientos de estos veteranos de mediana edad formaron lo que ellos llaman la Unidad de Autodefensa de la Nación Khoisan. Ahora, algunos amenazan con utilizar su entrenamiento militar para recuperar su tierra ancestral.

Sin duda, no todos los activistas khoisan comparten sus objetivos y muchos creen que las tácticas militares serían contraproducentes. "Algunos jefes dicen que es hora de ir a la guerra, pero ¿por qué destruiríamos la tierra que esperamos recuperar?" Preguntó Williams.

Atrapado entre el desdén público y las luchas internas privadas, el movimiento Khoisan recientemente ganó un aliado inesperado: AfriForum. Esta organización activista se describe a sí misma como un grupo de derechos civiles para la comunidad afrikaner, pero muchos dicen que tiene una agenda nacionalista blanca. Ernst Roets, subdirector de AfriForum y rostro público, apareció recientemente en Fox News con Tucker Carlson, lo que llevó a Trump a repetir como loros sus preocupaciones sobre la violencia contra los blancos en Sudáfrica. En los últimos años, el brazo juvenil del grupo ha emitido declaraciones en apoyo de los khoisan e incluso se unió a ellos durante las protestas en el Departamento de Asuntos Territoriales. Roets fue invitado recientemente a hablar en la cumbre de tierras de Khoisan, donde defendió sus derechos territoriales indígenas, pero argumentó que no todas las tierras coloniales fueron adquiridas ilegalmente.

Una presentadora de radio toca música durante su programa para X-K FM, una estación de radio comunitaria que transmite en dos idiomas khoisan, en Kimberley, Sudáfrica, el 4 de mayo (Nathan Siegel para Foreign Policy)

Puede parecer irónico que los descendientes de colonos holandeses defiendan los derechos de una comunidad que sus antepasados ​​bien armados ayudaron a despojar. Pero Roets dice que su apoyo al khoisan está en línea con el compromiso de AfriForum de promover los derechos de las minorías en Sudáfrica. "La única diferencia entre el mayoritarismo y la democracia es si las minorías se sienten integradas y sus derechos son respetados", dijo Roets, "por eso trabajamos con los khoisan". La mayoría de los activistas khoisan han rechazado la ayuda de AfriForum, pero prometieron no abandonar la lucha hasta que vean sus nombres en algunos títulos de propiedad. Sus reclamos de tierras se encuentran dispersos por toda Sudáfrica, desde Hangberg, un pintoresco vecindario montañoso en las afueras de Ciudad del Cabo, hasta el Parque Nacional Kalahari Gemsbok, una reserva de vida silvestre en la frontera norte con Botswana.

Los próximos meses prometen ser un punto de inflexión crucial en el debate sobre la tierra porque, en 2019, Sudáfrica celebrará elecciones generales. Ramaphosa podría usar la promesa de restitución de tierras para recuperar a los votantes insatisfechos de Julius Malema, su oponente más feroz y líder del partido de izquierda Economic Freedom Fighters. Pero después de gastar 2.700 millones de rands (188 millones de dólares) por año en la reforma agraria, el gobierno del ANC también puede sentir una creciente presión de los votantes que desean recolectar las parcelas que una vez se les prometieron.

Si los khoisan logran restaurar sus derechos territoriales, los primeros pueblos de Sudáfrica podrían convertirse en un ejemplo para muchos otros grupos indígenas del continente, incluidos los ogiek en Kenia, los baka en la República Democrática del Congo y las comunidades vecinas descendientes de khoisan. de Angola. Pero si sus esfuerzos fracasan, los activistas advierten que es posible que no puedan evitar que la ira de su pueblo se transforme en protestas violentas o incluso en apropiaciones ilegales de tierras.

De cualquier manera, la ventana política de oportunidad se está cerrando rápidamente para los primeros pueblos de Sudáfrica. Con cada año que pasa, sus reclamos de tierras centenarias se vuelven más difíciles de verificar, y sus hijos se vuelven cada vez más indiferentes hacia la causa Khoisan. “Necesitamos recuperar nuestra tierra para que nuestra gente pueda tener un futuro”, dijo Williams. "Sin él, olvidaremos quiénes somos".

Laura Secorun es corresponsal extranjero con sede en Nairobi. Cubre política, nacionalismo y migración en África subsahariana. Gorjeo: @LauraSecorun


Pueblo San: Los Cazadores-Recolectores Originales

Según la clasificación cuádruple del antropólogo estadounidense Elman Service # 8217, un grupo de cazadores-recolectores es el nivel básico de la organización social. Estas bandas viajan en grupos por lo general de menos de 100 miembros y a menudo tienen lazos de parentesco. La primera población de humanos en el sur de África, y probablemente en el mundo, fue el pueblo san cazador-recolector. El pueblo San, también conocido como & # 8216Bushmen & # 8217, pobló Sudáfrica mucho antes de que llegaran las naciones bantú o los europeos. Un análisis detallado del ADN africano encontró que los san descendían directamente de los antepasados ​​humanos originales que poblaron África y, finalmente, se extendieron para poblar el resto del mundo. Se descubrió que el ADN de San es el más diverso genéticamente, lo que indica que probablemente sea la población continua más antigua de humanos en África y, por lo tanto, en la Tierra. Los descendientes de este increíble pueblo San continúan viviendo en el sur de África hoy en día y mantienen vivas las tradiciones de su estilo de vida de cazadores-recolectores. El estudio del pueblo San ha ofrecido a los arqueólogos el mejor modelo para estudiar los estilos de vida de los cazadores-recolectores durante la Edad de Piedra. Con numerosas generaciones a lo largo del período, hay mucho que estudiar. El arte rupestre de San ofrece información valiosa sobre las creencias y prácticas culturales de la época. Se han identificado aproximadamente entre 20.000 y 30.000 sitios de este arte rupestre. La más antigua de estas pinturas rupestres, encontrada en Namibia, tiene una fecha de radiocarbono de 26.000 años.

El hermoso arte rupestre de Namibia del pueblo San se considera una de las formas de arte más duraderas. Hoy en día, los san modernos continúan creando este arte, tal como lo hicieron sus antepasados.

La historia del estilo de vida San está bien conservada a través de una rica historia oral y el estudio continuo de los artefactos y sitios del antiguo pueblo San. Las prácticas culturales del pueblo San, incluidas las cuentas de cáscara de huevo de avestruz, los adornos de concha, el diseño de arco y flecha y el arte rupestre, fueron seguidas por la mayoría de los demás grupos de cazadores-recolectores de Sudáfrica. El idioma único & # 8220click & # 8221 del pueblo San se extendió y evolucionó para formar otros dialectos en África. El estilo de vida del pueblo San se vio amenazado cuando el pueblo Khoekhoe emigró a Sudáfrica hace unos 2.000 años. Este grupo de pastores trajo una cultura de pastoreo de ovejas y una organización social diferente a la de los cazadores-recolectores tradicionales. Si bien parece haberse establecido una relación simbiótica entre los grupos, la conversión sutil de los individuos a la cultura del pastoreo debilitó la cohesión social del grupo. La posterior inmigración de agropastoralistas de habla bantú y agropastoralistas coloniales europeos trajo aún más desafíos.

El pueblo San moderno continúa cazando utilizando las prácticas tradicionales de sus antepasados. La tierra en la que cazan es uno de los últimos lugares fuera de los parques nacionales donde hay suficientes animales salvajes para cazar.

Todavía existe una comunidad Kalahari San en el distrito de Siyanda de Sudáfrica. Algunos miembros de la comunidad todavía usan ropa de cuero tradicional y los miembros mayores de la comunidad conservan algunos conocimientos y habilidades tradicionales. El futuro del pueblo San es incierto; la comunidad debe decidir si sucumbirá a las presiones externas para perseguir el desarrollo agrícola o económico, quizás a costa de parte de su herencia intelectual y cultural.


¿Quiénes son los Cape Coloreds de Sudáfrica?

Un poco menos del 10% de la población de Sudáfrica son de color del Cabo. Hablan afrikáans y generalmente adoran en iglesias cristianas reformadas, pero exhiben ascendencia no europea discernible, en particular ascendencia africana. En los Estados Unidos, cualquier persona que manifieste ascendencia africana se codifica como "negro". Aunque la hipodescencia comenzó como una herramienta para mantener la pureza racial blanca contra la mancha de color, hoy se acepta en la América negra como la norma social. Barack Obama tiene una ascendencia mixta obvia, pero tanto los estadounidenses blancos como los negros lo aceptan como completamente negro racialmente. En Sudáfrica, alguien que se pareciera a Obama obviamente no sería blanco, pero podría ser de color, ya que este grupo exhibe una amplia gama de apariencias, como es la norma entre poblaciones muy mixtas. En el curso de la investigación, me topé con el hecho de que las dos últimas ganadoras de Miss Sudáfrica son de color, o al menos probablemente de color, ya que existe cierta ambigüedad. Tansey Coetzee claramente tiene ascendencia de color solo por su apellido, Coetzee, que es conocido entre los afrikaners (tenga en cuenta que los apellidos afrikaner no son necesariamente holandeses, ya que los hugonotes y los alemanes formaban parte de la población original de la colonia del Cabo). Pero Tansey Coetzee también tiene una madre india asiática (lo ofrece en entrevistas en YouTube). Supongo que en Sudáfrica es más probable que alguien que es de color + algo más se identifique como de color. La segunda Miss Sudáfrica es Tatum Keshwar. Su identidad es un poco más confusa, ya que el apellido ha convencido a muchas publicaciones indias de que es india, mientras que los mestizos se quejan de que en realidad es mestiza. La mayoría de las personas en el mundo que se parecen a Tatum Keshwar son probablemente del sur de Asia (hay 1.300 millones de sudasiáticos, y una minoría sustancial de ellos son cientos de millones), y su apellido sugiere que, al igual que Tansey Coetzee, tiene ascendencia india. Pero al escuchar a Tatum Keshwar en YouTube, parece que habla inglés con acento afrikaans, lo que sugiere un trasfondo cultural de color. También se refiere a ir a un trabajo de modelo en la India (naturalmente, se parece a muchas modelos indias, por lo que sería una buena opción), pero no habla de la India como lo haría un "indio no residente" de lo que puedo decir, aludiendo a lo “exótico” que es y sin mencionar ningún vínculo familiar. En la mayor parte del mundo, alguien que se pareciera a Tatum Keshwar y tuviera su nombre sería indio. Pero no necesariamente en Sudáfrica. Quería señalar las ambigüedades en la ascendencia de Keshwar y Coetzee porque la genética ahora puede complementar lo que sabemos sobre los Cape Coloreds.

La historia nos dice que los Cape Coloreds son el resultado de uniones entre europeos, en su mayoría hombres, y mujeres de color de varias razas. Los más destacados son los pueblos indígenas del Cabo, los khoisan, que eran nativos de Sudáfrica antes de que los blancos y los africanos bantú entraran desde el sur y el norte, respectivamente. Los bosquimanos son los khoisan más famosos, aunque hay varios otros grupos, y probablemente eran muchos más antes de que fueran absorbidos por la población de color. Aunque genéticamente relacionadas con otros africanos, estas poblaciones tienen su propia historia, y algunos de los colores del Cabo reflejan las características distintivas de los khoisan. Además, los malayos musulmanes del Cabo dan fe de la presencia de esclavos y colonos asiáticos (estos últimos fueron exiliados y disidentes políticos reubicados por los holandeses). Pero, ¿qué parte de la ascendencia de los colores del Cabo es asiática? Debido a las similitudes con la cultura afrikaner (en el Cabo Occidental, los blancos y los mestizos tienen una tendencia a votar juntos políticamente, y algunos afrikaners de tendencia menos racialista están intentando crear una identidad común en la que los mestizos y los afrikaners blancos se vean mutuamente como parte de un mismo pueblo). con una historia compartida) y aspectos de su apariencia La ascendencia europea de color del Cabo es indiscutible. Las características distintivas y el estatus indígena de los khoisan en la región donde son más numerosos, el Cabo, también dan como resultado la asunción de cierta ascendencia derivada de este grupo. Los asiáticos son el comodín. Pero en el reciente trabajo masivo que examina la genética africana, La estructura genética e historia de los africanos y afroamericanos, hay datos sobre Cape Coloreds que son muy informativos.

Esto es de la figura 6 del documento anterior. K = 14 usando el software Structure para separar la ascendencia por el número K de poblaciones ancestrales. Las poblaciones afroamericanas de la derecha son bastante sencillas, la naranja corresponde principalmente a la ascendencia africana, la magenta + azul a la europea. Los afroamericanos son aproximadamente un 80% africanos y un 20% europeos, por lo que las proporciones tienen sentido. Los Cape Coloreds, por otro lado, presentan una imagen más compleja. Para comprender esto, debemos analizar una gama más amplia de poblaciones. A continuación se muestra una figura que generé cortando y cortando un conjunto de poblaciones de otra parte de la figura 6 que tienen particular relevancia para iluminar la ascendencia de los Cape Coloreds. I’ve circled the Cape Coloureds (they’re labeled as “Mixed Ancestry” seventh from the top) for clarity. The left column represents the average proportion of ancestry for the whole population from the set of K ancestral groups, while to the right you see the variance within the population from individual to individual as they vary in ancestral quanta.

1) Though only some African populations are shown, because African populations are so diverse vis-a-vis non-Africans they have more “colors,” that is, they span more of the K ancestral populations. Non-Africans are to some extent simply subsets of Africans 2) Uyghurs the are result of an ancient admixture event (

2,000 years B.P.) and now have little within population structure. In contrast both Cape Coloureds and African Americans are byproducts of much more recent admixture events, on the order of 200-300 years at most (generally less), and so manifest far more within population variance in ancestral quanta. 3) The magenta and blue ancestral populations combine to span almost all West Eurasian groups, what in older physical anthropology would be termed “Caucasoid.” The magenta is more Indian, while the blue is more non-Indian (European + Middle Eastern). Some Middle Eastern groups seem to have recent African admixture. The group which does not, the Druze of Lebanon, stopped intermarrying with outsiders

1,000 years ago. This was approximately the time that the African slave trade fostered gene flow from Sub-Saharan Africa to the Muslim world. There’s also a lot of variance in African ancestry in some of these Middle Eastern groups, further evidence of recency of inflow and its structure, as opposed to a deep time component of variation. The African ancestry in South Asia is generally associated with Muslim states, which employed slave soldiers just as Middle Eastern ones did, with the Makran coast and Sindh being under Islamic hegemony longer than any other part of the subcontinent. What can we say about the Cape Coloured? The Khoisan component of their ancestry is clear, as is their Bantu African proportion. Since both European and Indian populations have blue & magenta the key is to look at the ratio. It seems to me that there has to be significant Indian ancestry among the Cape Coloured, as the parental European populations from northern Europe don’t have enough of the putative ancestral population represented by magenta. Seeing as how many prominent early Afrikaners are known to have had Indian ancestry this should not be surprising. The pink component is almost certainly Southeast Asian, “Malay” is probably too anachronistic of a term, but the data here suggests that many of the Southeast Asian slaves lost their Muslim religion and were absorbed into the Christian Afrikaner Cape Coloured sector. The fact that such a significant Southeast Asian ancestral component is evident reinforces my contention that there is likely a large South Asian fraction of ancestry as well, as all of southern Asia was a possible source of forced labor (see the multiethnic character of Dutch Suriname as an example). Finally, the variance in ancestry among the Cape Coloureds looks to be quite high. Using the examples of Tansey Coetzee and Tatum Keshwar it is obvious how such variance could be maintained the Cape Coloureds are still mixing with other populations, and strict legal apartheid was a relatively new feature of 20th century South Africa. Even if intermarriage between various groups was much more common in 18th century South Africa than in later periods it was likely a significant parameter before strict enforcement of laws against interracial marriage, which were only operative for only two generations. These data suggest that the Cape Coloureds have a very diverse and balanced ancestry. In particular, the proportion of European, Indian, Khoisan and Bantu ancestry averaged over the group seems at rough parity, while the Malay element is less significant, but not trivial. But among Coloureds there is a great deal of variance, with some individuals being disproportionately of one ancestral component. I believe that some, but not all, of the latter phenomenon is probably due to the fact that when Cape Coloureds intermarry with other groups the offspring often identify as Cape Coloured.


Vocabulary and writing

As may be expected, Khoisan vocabulary reflects the cultural adaptations of the hunter-gatherers who speak the languages. In !Xóõ, for example, there is an extensive anatomic vocabulary reflecting their scientific knowledge of the animals they hunt all botanical species, whether functional or not, are named and there is an elaborate set of terms to describe ecological niches where particular plants and trees grow, niches that attract specific game animals and provide edible berries, seeds, and tubers or arrow poison and herbal medicines.

Nine verbs for ‘squeeze’ express the subtleties of extracting edible material from intestines, insects, and the pulp of moisture-bearing tubers. Drinking hot or cold liquid, whether kneeling or not, from an ostrich egg or through a straw, from the rumen of an antelope or the pulp of a tuber, to quench one’s thirst or not, needs 10 different verbs. Stalking prey unsighted, sighted, at a run, or as a feline requires 4 different verbs. More than 20 words describe subtle differences in the taste or texture of food, testifying to a gourmet sensitivity to the hunter-gatherer menu.

At the same time there are elaborations in vocabulary that are not obviously functional, such as the 13 verbs for ‘carry’ and the 26 verbs for ‘sit’ the attention to the vertical or horizontal orientation of one as opposed to many things leads to 25 different verbs for ‘put.’ Finally, a rich and colourful vocabulary of insults provides some verbal lubrication for the workings of the social categories of respect and familiarity and the obligations, generosity, and meanness of the participants.

There is a rich and well-documented folklore of the Khoisan languages. Most of the languages are unwritten, but Nama, Naro, and Ju have practical orthographies and teaching materials. Nama has a long tradition of literacy, and it even boasts a radio service. Click here for an audio clip of a news report in the Nama language.


The Lifestyle Of The Bushmen of Southern Africa

With a population of about 80000 between Botswana, South Africa, and Namibia, the very first people of South Africa are known as Khoisan or San bushman of Africa. They are popular for their language which comprises clicking sounds, their nomadic way of life, and their closeness with nature.


Due to their “less modern” lifestyle, they are, unfortunately, targets for human exploitation and hunting. As they constitute a minority of the population of southern Africa, they are also being pushed away from their land. Presently, the survival of the San and culture is in a precarious situation, unsure of the future.

The San people were known to be nomadic hunter-gatherers all over southern Africa who survived off the land and roamed the vast tracts of the bushveld. However, these San people have been forced to small ranges as a result of a variety of reasons such as farming, the creation of national parks, and mining. Presently, they can be found in relatively small clusters around the Makgadikgadi Pan.

In the past, the Bushmen were renowned for their beauty and charm artworks (including their rock art which dates back to thousands of years and can be found all over the country in caves and rock overhangs). They were the great artists of southern Africa and made use of different pigments originating from ochres, eggs, mineral deposits, and blood to create amazing and charming paintings of both humans and animals.

These paintings, today are representations of the everyday life of these people in the past. Thanks to the paintings from caves in the Drakensberg Mountains, we know the area was once occupied by wildlife including leopards, eland, and elephants which are presently extinct in the area.

In contrast to the ideology that the paintings were a depiction of the daily lives of the bushmen, there are modern theories that connect the paintings to spiritual beings. It is believed that shamans used the caves as sacred sights to communicate with the spiritual realm.


The paintings are believed to be a door to these spiritual realms and also records of the encounters between the divine entities and the Bushmen.
However, anthropologists believe that rock art is a representation of the famous magical trance dance popular among the San people which brings together the entire community.
The magical trance dance is also known as the healing dance and is of great significance to the customs and beliefs of the Bushman.

In performing the magical trance dance, community members maintain rhythm by clapping and chanting at the same time. The healers and elders of the community, who lead the ceremony then dance around a bonfire, while stamping, clapping, and mimicking different animals.
During the dance, a powerful trance-like state is induced by an exertion which is accompanied by hyperventilation. It is in this trance that the San people can enter the spirit world. The healing dance is known for several functions ranging from the obvious being healing sickness to dispelling what “star-sickness” which causes arguments, jealousy, ill-will, and anger.
The San tribe is treated as insignificant. However, in specific areas, remnants of the San culture can be seen where they are intentionally being preserved. At numerous sites across Southern Africa, ancient San rock art is showcased on full display.


Results

Genetic origins of southern African individuals

In order to examine the genetic ancestries of the six individuals, we applied ADMIXTURE 11 and EIGENSOFT 12 to the genotyping data set of 419,969 nuclear single-nucleotide polymorphism (SNP) genotypes from 1,448 worldwide individuals along with genotypes extracted from the 14 genome sequences for the same SNP loci (Supplementary Table 1). Figure 1 shows the results for selected populations, emphasizing our six individuals. Entire results are shown in Supplementary Figs 1–3. On the basis of the ADMIXTURE result, Khoisan populations include two different ancestries, northern Khoisan and southern Khoisan, with evidence of past gene flow within the Khoisan and/or between the Khoisan and non-Khoisan, except for the Ju/’hoansi population (Fig. 1a). Individuals NB1 and NB8 belong to the Ju/’hoansi (Fig. 1c) and appear to have only northern Khoisan ancestry (Fig. 1b). We also applied a different method 13 , which uses linkage disequilibrium decay, to detect admixture between the Ju/’hoansi and other populations and show the result in Supplementary Fig. 7.

(a) Population structure in human populations was inferred by ADMIXTURE 11 using 417,593 SNPs from 490 individuals. (B) The ADMIXTURE plot for the 14 complete-genome data sets is shown separately. (C) Genetic relationships of our six southern African individuals and various African populations were estimated by the PCA analysis 12 on the basis of the 417,593 SNPs from southern African and Yoruba populations. NB1 and NB8 are closely clustered with the Ju/’hoansi group, which was sampled from the northern Kalahari region in Namibia. The Ju/’hoansi samples are furthest from the Yoruba populations. MD8, from the northwestern Kalahari region, clusters with the !Xun, which belong to the same language group. KB1 and KB2, from the Tuu-speakers of the southern Kalahari, are close to the !Xun and /Gui and //Gana who lived in the central Kalahari region, but are not clearly related to them. Hence, we do not have any population data that is closely related to these two samples. ABT, a southern African Bantu, clusters with the southeastern Bantu samples.

Inference of local ancestries along the genome using three-independent methods confirmed the exclusive Khoisan ancestry in the NB1 and NB8 genomes (Fig. 2, Supplementary Figs 4–7 and Supplementary Table 2). For the other Khoisan genomes—KB1, KB2 and MD8—the three methods and ADMIXTURE consistently assign 0.6–2.4% of each genome to western African ancestry (Supplementary Fig. 6 and Supplementary Table 2). ABT includes both western African and southern Khoisan ancestries, similar to the southeastern Bantu-speaking population (Fig. 1a). These results suggest a recent history of gene flow between the Khoisan and non-Khoisan populations, consistent with several other studies 3,5,14,15,16 , as well as, our previous report 10 (Supplementary Fig. 8). However, we show here that two of the Ju/’hoansi genomes, NB1 and NB8, have no signature of admixture from non-Khoisan ancestries. Therefore their genome information allows us to access early population history of modern humans.

Along the genome, local ancestries are inferred by PCAdmix 40 for NB8 (a), ABT (B) and NA18507 (C) and are illustrated on the genome map. Blue, red, yellow colors indicate the Khoisan (combined northern and southern Khoisan), western African and European ancestries, respectively. Light purple color represents undetermined ancestry that is not significant enough to estimate the ancestry. The western African haplotypes shown in the NB8 genome are not detected by the other two different methods (Supplementary Fig. 6 and Supplementary Table 2).

Population-history inference

The Pairwise Sequentially Markovian Coalescent (PSMC) model 17 was applied to the 14 whole-genome sequences in order to reconstruct the history of changes in effective population size (nortemi) over time. We used a typically reported mutation rate, 2.5e−08 per site per generation (generation time=25 years) (ref. 18), to scale nortemi and time (see details in Methods). The patterns of change in nortemi are consistent among the four populations (Khoisan, Yoruba, European and Asian) prior to

0.2 myr ago, declining in all cases from 2 to 0.5 myr ago and recovering by 0.2 myr ago (Fig. 3a). All four populations appear to have experienced bottlenecks in the period

30–120 kyr ago (Fig. 3a), but the declines in nortemi varied widely among them (Fig. 3b–e). The Khoisan nortemi, the average of the two Ju/’hoansi genomes (NB1 and NB8), has been the largest since

120 kyr ago and declined to 74% of their original peak nortemi observed at about

100–150 kyr ago, while the average nortemi of the three Yoruba genomes declined to 31% of their original peak, followed by a slight recovery to 43%. The average nortemi of each of two European and two Asian genomes declined even more, to only 9 and 8% of their original peak, respectively (Fig. 3a).

(a) The average nortemi of each of four populations (see Methods). The pink shadow indicates the period where the changes in nortemi varied most among the four populations. (B) nortemi changes of five Khoisan genomes, (C) nortemi changes of three Yoruba and one Bantu genome, (D) nortemi changes of two European genomes, and (mi) nortemi changes of three Asian genomes. Four genomes sequenced to a relatively low coverage were corrected using the FNR option provided by the PSMC package. Estimates both with and without corrections are shown.

We performed simulations to assess the robustness of these PSMC results under various demographic models. Genome sequences were generated by simulations under a simplified model of the population size changes inferred by PSMC from the Khoisan and Yoruba genomes. PSMC was applied to the simulated sequences, and we confirmed that the PSMC inference reconstructs the given model (Supplementary Fig. 9). Several reports have found evidence of recent admixtures between the Khoisan and non-Khoisan populations 15 , a population structure within the Khoisan 5,15 and the Bantu population expansion within Africa 1 . Since the PSMC only estimates changes of effective population size and does not account for population structure, we used these simulations to examine effects of recent demographic events on the PSMC estimates. The PSMC estimates from the sequences simulated under the models including recent demographic events are not significantly different from the estimate from the sequence simulated under the model without those events (Supplementary Fig. 9). These simulations demonstrate that the large Khoisan nortemi and Yoruba population decline that we estimated from the Ju/’hoansi and Yoruba genomes are not a result of the recent demographic events.

In addition, we could infer the divergence time of populations from the PSMC analysis, using male X chromosomes 17 . The earliest human population split has been known to be between the ancestral Khoisan and the ancestors of the other human populations and was estimated to take place

110–150 kyr ago (refs 16, 19). Our PSMC analysis and a Bayesian inference 19 support similar estimates,

95–130 kyr ago (Supplementary Fig. 11), respectively.

On the basis of these results, we can reconstruct early history of modern-human populations. After the earliest split, between the ancestral Khoisan and non-Khoisan populations

100–150 kyr ago, the ancestral Khoisan population maintained their high genetic diversity, while the effective population size of the non-Khoisan continued to decline for 30

120 kyr ago and lost more than half of its diversity. The ‘Out of Africa’ migration

40–60 kyr ago (ref. 20) accounts for the observed population split between African and non-African populations, and the subsequent smaller effective population size of non-Africans compared with non-Khoisan Africans.

Climatic changes in Africa

We focused on environmental changes during the time period of the dramatic decline in effective population size observed in our analysis of the Yoruba genomes, compared with the Khoisan. Climate changes may have impacted populations in west-central Africa, contemporaneous with environmental conditions that did not change or even improved for populations in southern Africa. Paleoclimate records and numerical models point to three modes of African precipitation variability (each with distinct causes, temporal and spatial scales) that fit such a pattern (Fig. 4).

Modes of African rainfall variability characterized by opposite changes in precipitation along the north–south axis. With the exception of the light green area over southwestern Africa, colors and patterns refer to modelled results. Symbols refer to proxy records. Local conditions during particular periods are given by dates in front of some legend entries. Stadials have millennial time scale and were recorded several times around

100 kyr ago. The names of our six southern African and Yoruba (YRI) individuals refer to their sampling location. References for this figure are indicated in Supplementary Table 3. The original map was retrieved from d-maps.com and edited by authors.

First, there is ample proxy evidence that much of Africa tends to be drier under glacial conditions 21,22 . Climate models show this to be due to mostly colder north Atlantic waters, stronger northern-hemisphere trade winds and weaker summer monsoons 22 . The exception, registered in many climate archives, are the wetter conditions found over southwest Africa during the glacial

25–115 kyr, believed to be brought about by an increase in winter storm activity in the region 23 . Analysis of oceanic sediment show a significant increase in moisture over southwest Africa between

100–120 kyr ago, the initial stages of the last glacial 24 .

Second, precession of the Earth’s axis of rotation generates a

23 kyr cycle in summer insolation. Models and proxy-data show that this affects monsoon intensity leading to changes in African rainfalls that are out of phase between the hemispheres 25 . Oceanic and lacustrine archives indicate that the period between

87–94 kyr ago was marked by increased precipitation in southern Africa accompanied by drier conditions over the central, western and eastern portions of the continent, and that these changes correlate to variations in summer insolation caused by precession 26,27 .

Third, stadials—millennial time scale events characterized by cooling in the northern-hemisphere high latitudes—have also been related in both models and proxies to rainfall increases in southern Africa accompanied by drying over central and western areas 28,29 . A particularly wet period recorded in the southern tip of the continent at

91 kyr ago has been associated with this mode of precipitation variability 29 .


The Linton Panel

San (Bushmen) father and his baby

What problems do bushmen face today?
The Bushmen had their homelands invaded by cattle herding Bantu tribes from around 1,500 years ago, and by white colonists over the last few hundred years. From that time they faced discrimination, eviction from their ancestral lands, murder and oppression amounting to a massive though unspoken genocide, which reduced them in numbers from several million to 100,000. Today, although all suffer from a perception that their lifestyle is 'primitive' and that they need to be made to live like the majority cattle-herding tribes, specific problems vary according to where they live.


In South Africa, for example, the !Khomani now have most of their land rights recognised, but many other Bushman tribes have no land rights at all.

Situation in Namibia
A fairly large community of bushmen, the Ju/'hoansi, today live on both sides of the border between Namibia and Botswana, named Bushmanland. This group has been studied, filmed and assisted by Western scholars since 1951.

The academic studies continue to this day and they are under the general guidance of the "Ju/wa Bushman
Development Foundation" which is essentially a group of concerned individuals and academia. In 1991, with the formation of the "Nyae Nyae Farmers Cooperative" and with representation and guidance from the "Ju/wa Bushman Development Foundation", they managed to secure land rights within Bushmanland.
They are still permitted to hunt within the boundaries, despite being a game conservation area, as long as they use traditional methods. It means no firearms, dogs, vehicles or horses, rules that are occasionally broken and usually results in a prison term for the offenders.

One of the biggest problems is alcoholism, brought about mainly by military stationed in the local town of Tsumkwe bringing alcohol into the region despite a government ban on bringing in spirits. Having virtually no tolerance of alcohol, there was a massive increase in drunkenness, alcoholism and crime with a general decline in family structures and community well-being.


Situation in Botswana – Central Kalahari Bushmen
The Gana (G//ana) and Gwi (G/wi) tribes in Botswana's Central Kalahari Game Reserve are among the most
persecuted. Far from recognising their ownership rights over the land they have lived on for thousands of years, the Botswana government has in fact forced almost all of them off it. In the early 1980s, diamonds were discovered in the reserve. Soon after, government ministers went into the reserve to tell the Bushmen living there that they would have to leave because of the diamond finds.

In three big clearances, in 1997, 2002 and 2005, virtually all the Bushmen were forced out. Their homes were dismantled, their school and health post were closed, their water supply was destroyed and the people were threatened and trucked away.
Almost all were forced out by these tactics, but a large number have since returned, with many more desperate to do so. They now live in resettlement camps outside the reserve. Rarely able to hunt, and arrested and beaten when they do, they are dependent on government handouts. They are now gripped by alcoholism, boredom, depression, and illnesses such as TB and HIV/AIDS.

Although the Bushmen won the right in court to go back to their lands in 2006, the government has done everything it can to make their return impossible. Since then the government has arrested more than 50 Bushmen for hunting to feed their families, and banned the Bushmen from using their water borehole.
Hundreds still languish in resettlement camps, unable or scared to return home. Unless they can return to their
ancestral lands, their unique societies and way of life will be destroyed, and many of them will die.

Botswana - Ghanzi Bushmen
Bushmen around the town of Ghanzi had served as cattle herders to Afrikaans farmers since early 20th century. They worked in largely unfenced ranges. There were still some benefits for the Bushmen as game was still fairly abundant, while getting the spin-off benefits of some milk, some money and even the occasional cow that died naturally.

San People in Botswana

All this changed significantly, courtesy of the European Common Market, who in their wisdom offered a very high price for Botswana's beef as long as they instituted major disease control measures to eliminate foot & mouth, anthrax and a few other endemic ailments. This resulted in an extensive game control fencing operation to separate the cattle from the “disease ridden wildlife”. Unfenced ranges with moderate levels of wildlife became fenced in lands with a catastrophic drop in game numbers due to a cut of the herds’ migration routes to cope with drought.

The Common Market (later the European Economic Community) were happy and paid the massively inflated prices, while subsistence game hunting became meaningless. The cattle monoculture further destroyed the bushmen’s plant resources, severely impacting their traditional hunter and gatherer lifestyle.


South Africa - Khomani Bushmen
These Bushmen from the Kalahari Gemsbok National Park (now the Kgalagadi Transfrontier Park) region were ejected from the Reserve between 1931, upon its formation, & 1973 when the last were finally evicted. They had initially during this period been allowed limited assess and work within the reserve but were finally removed by the management.

San People in Cape Town,SA

Despite many attempts to get access to their traditional hunting areas, entry was denied on the basis that they would become a problem begging from tourists. This was despite the valid argument that the large southwestern region requested was off limits to visitors to the reserve and therefore should not present any difficulties. They remained a small impoverished group largely integrating themselves within the mixed coloured communities that developed along the fringes of the Reserve, working where possible for local farmers.

A group of bushmen still partially adhering to their traditional life and family structure, under their leader Dawid Kruiper were finally successful in 1999 when 40 000 hectares of land next to the Kgalagadi Park was purchased by the government from local farmers and given back to the Khomani community. In 2001 it was agreed that an additional 25 000 hectares of the Kalahari Gemsbok park was to be returned to them for managed utilisation but not for residence.

Kgalagadi Transfrontier Park San (Bushmen) and his son

Tension between the traditional and westernised bushmen led to various power struggles, but some of the bushmen continue to occasionally hunt and gather. Furthermore, the community-owned !Xaus luxury lodge recently opened in the Southwestern-most part of Kgalagadi Park.

San folklore
Creation of the first Bushmen
As the Bushmen lived in a very dry area, water to them have a very magical power that could revive them. In the legend of creation Mantis appears and the entire world is still covered by water. A bee (a symbol of wisdom) carries Mantis over the turbulent waters of the ocean. The bee however, became very tired and flew lower and lower. He searched for solid land to make his decent to but he only grew more and more tired. But then he saw a flower drifting on the water. He laid Mantis down in the flower and within in him the seed of the first human. The bee drowned but when the sun came up Mantis awoke and from the seed the bee had left the first human was born.

Mantis and his family
The bushmen don't regard the Mantis as god but rather a superbeing. They are not the only civilization who has this belief and other African tribes do see it as a God. Even the Greeks believed it had divine and magical powers. Mantis is a Greek word meaning divine, or soothsayer. All over the world many legends is told about this magical creature. To the Bushmen however he is a "dream Bushman". He is very human. Many paintings of the bushmen figure a Bushman with the head of a Mantis.

Mantis also has a big family. His wife is Dassie (rock hyrax). His son is also a Mantis and he also has an adopted daughter, Porcupine. Her real father is the evil monster called the All-Devourer who she is too afraid of. Porcupine is married to a creature that is part of the rainbow, called Kwammanga. They have two sons, Mongoose or Ichneumon and then Kwammanga, after his dad. Mantis also has a sister, Blue Crane that he loves very much.


The Baboons
At a time long ago the baboons were little people like the Bushmen, but they were very mischievous. They loved making trouble. On a day Cagn sent his con Cogaz to go and look for sticks they could use in making bows. When the little people saw him they started dancing around the boy shouting: "Your father thinks he is clever and wants to make bows to kill us, now we will kill you!" They did as they said and Cogaz's body was hung in a tree. The little people danced again and sang: "Cagn thinks he is clever!"

Then Cagn awoke from his sleep. He had a feeling that something was wrong so he asked hi wife Coti to bring him his charms. He thought and thought. Then it came to him. He realized what the little people did to his son. He immediately went in search of his son. When the little people saw him coming they started singing an other song.
A little girl sitting nearby told Cagn that they were singing something else before he came. He ordered them to sing what the girl heard before. When he heard this he ordered them to stay where they are until he returns. He returned with a basket full of pegs. As they danced he drove a peg in each of their backsides. They fled to the mountains because they now had tails and they started living with animals. Cagn then climbed into the tree and used his magic to resurrect his son.

How Mantis stole fire from Ostrich
Mantis also gave the Bushmen fire. Before this people ate their food like all the other predators, raw. They also had no light at night and were surrounded by darkness. Mantis noticed that Ostrich's food always smelt very good and decided to observe what he did to his food. As he crept close one day he saw Ostrich take some fire from beneath his wing and dip his food in it. After eating he would tuck back the fire under his wing.

Mantis knew Ostrich would not give him the fire so he planned a trick on Ostrich to steal the fire from him. One day he called Ostrich and showed him a tree carrying delicious plums. As Ostrich started to eat Mantis shouted at him that the best ones were at that top. Ostrich jumped higher and higher and as soon as he opened his wings Mantis stole the fire from him and ran off. Ostrich was very ashamed of this and since that day kept his wings pressed to his sides and will never fly.

The Rainbow
Rain was once a beautiful woman who lived in the sky. She wore a rainbow around her waist and she was married to the creator of the earth. They had three daughters. When the eldest daughter grew up she asked her mother to go down to earth. Her mother gave her permission but as soon as se went down she got married to a hunter. While she was gone Rain had another child. This time a boy which she called Son-eib. When he was old enough his sisters asked Rain if they could all go down to see the world. In fear of losing them all Rain didn't want them to go. But then a friend Wolf who liked the two daughters said he would accompany them down and look after them. The father believed this wicked beast and gave his permission.


Khoisan people of South Africa were once the most populous humans on Earth - History

Modern humans have lived in the region of South Africa for over 100 000 years. Humankind has its earliest origins in Africa. The Stone Age hunter-gatherers created a wealth of rock art. They were the ancestors of Khoekhoe and San ( Hottentots and Bushmen ) also known as the Khoisan . Some 2000 years ago they adopted a lifestyle of herding sheep and later cattle. At the same time Bantu-speaking peoples began arriving in southern Africa bringing with them an Iron Age culture. People started to form agricultural communities with leaders. Cattle exchanges formed the basis of polygamous marriage arrangements. Metallurgical skills, developed in the mining and processing of iron, copper, tin and gold, promoted regional trade and craft specialisation. South Africa has rich pre-colonial past which was disrupted by the european seafarers, who pioneered the sea route to India in the late 15th century.

In 1652, the Dutch East India Company (VOC) set up a station in Table Bay. Soon they started to have difficulties with the Khoekhoe people which led to warfare. In response to the colonists demand for labour, the VOC imported slaves from East Africa. Diseases, which were introduced by the Europeans, decimated the Khoisan, contributing to the decline of their cultures. By the mid-1700s there were more slaves in the Cape than there were free colonists.

In 1795 the British occupied the Cape as a strategic base, controlling the sea route to the East. The closed and regulated economic system of the Dutch period was swept away as the Cape Colony was integrated into the international trading empire of Britain. A crucial new element was evangelicalism, brought to the Cape by protestant missionaries. They were convinced that indigenous people could be fully assimilated into European Christian culture, once the shackles of oppression had been removed. Missionaries worked against the legal discrimination with weak results.

By the late 19th century the racial attitudes were hardened and accompanied by the rise of more militant imperialist spirit. At the same time mineral riches were found in the interior of southern Africa. Diamonds were discovered on the Vaal river in the late 1860s and later the site became the largest diamond deposit in the world. The discovery of the Witwatersand goldfields in 1886 was a turning point in the history of South Africa. It presaged the emergence of the modern South African industrial state but started the South African war between the British and the Boers which lasted three years. The Boer forces took the initiative, besieging the frontier towns of Mafeking and Kimberley in the northern cape and Ladysmith in northern Natal. The British responded with a scorched-earth policy of farm burnings, looting and setting up of concentration camps. Some 26000 Boer women and children died from disease in there. The British won the war but all in all South African war was a radicalising experience for the Africans. They realized that the forces of dispossession could be rolled back if the circumstances were right.

The National Convention drew up a constitution and the four colonies became an independent dominion called the Union of South Africa on 31 May 1910. The rights of citizenship were confined to whites alone. Despite the Government s efforts to shore up traditionalism and to retribalise them, black people became more fully integrated into the urban and industrial society of the 20th-century South Africa than elsewhere on the continent. Mission Christianity and its associated educational institutions exerted a profound influence on African political life, and separatist churches were early vehicles for African political assertion. The African National Congress (ANC), founded in 1912, became the most important organization drawing together traditional authorities and the educated elite in common causes. In its early years, the ANC was concerned mainly with constitutional protest. Worker militancy emerged in the wake of the First World War, and continued through the 1920s.

In 1948, the National Party (NP) with its ideology of apartheid that brought an even more rigorous and authoritarian approach than the segregationalist policies of previous governments, won the general election. Black people were forced to live in so-called homelands. Forced removals from white areas affected some 3,5 million people. In 1961 the NP declared South Africa as republic. It also withdrew from the British Commonwealth. A new concern with racial purity was apparent in laws prohibiting interracial sex. ANC programmed several campaigns to start protests, strikes and demonstrations against white domination. Government banned the black political organizations and their leaders went into exile or were arrested. 1964 Nelson Mandela and many other leaders of newly formed military wing Umkhonto we Sizwe were arrested and sentenced to life imprisonment.

The year 1976 marked the beginning of a sustained anti-apartheid revolt. In June, the pupils of Soweto rose up against apartheid education. Many children were killed by the security forces. The Inkatha movement, which from 1979 became increasingly oppositional to the liberation movement, played a straddling role in the 1980s. Battles for turf between Inkatha and the ANC became a very destructive accompaniment to South Africa s transition to democracy.

In 1983, the Constitution was reformed to allow the coloured and Indian minorities limited participation in separate and subordinate Houses of Parliament. In mid-1990s, the state of emergency was virtually permanent feature of the political system. At the same time, the international community strengthened its support for the anti-apartheid cause. A range of sanctions and boycotts was instituted, both unilaterally and through the United Nations. In 1990 liberation movements were unbanned and political prisoners freed, among them Nelson Mandela.

After a long negotiation process, marked by much opportunistic violence from the right wing and its surrogates, South Africa held its first democratic election in April 1994 under an Interim Constitution. The ANC emerged with a 62% majority. Its main opposition came from the NP, which gained 20% of the vote. The Inkatha Freedom Party received 10% of the vote, mainly in its KwaZulu-Natal base. South Africa was divided into nine new provinces in place of the four provinces and ten homelands that existed previously. Nelson Mandela was elected as the first democratically elected president. The Truth and Reconciliation Commission, under the leadership of Archbishop Desmond Tutu, helped inculcate a commitment to accountability and transparency into South Africa s public life. New Constitution, adopted in 1997, replaced the Interim Constitution of April 1994.

The second democratic election, held on 2nd of June 1999, saw the ANC increase its majority to a point just short of two-thirds of the total vote. South Africa was lauched into the post-Mandela era under the presidency of Thabo Mbeki. President Mbeki promised a tough, hands-on managerial style, geared to efficiency and delivery. The Mbeki administration is committed to the African Renaissance based on democracy and development, and a co-operative approach to resolving the emerging political challenges across the continent.


San Rock Art

The best way to get a sense of what life was like for the ancient San is through their surviving rock art. There are at least 14,000 recorded San rock art sites in Southern Africa – and there are likely many more that have yet to be discovered. Some of the most famous sites include uKhahlamba Drakensberg Park in South Africa (home to 35% of all South African San rock paintings) and Botswana's Tsodilo Hills. The latter was a place of great spiritual importance for the San and many of the paintings depict the sacred eland antelope.

Namibia also has a wealth of San rock art including more than 1,000 sites on the Brandberg massif and approximately 2,500 petroglyphs at Twyfelfontein in Damaraland. The Twyfelfontein petroglyphs are particularly interesting because despite the fact that the site is located over 60 miles/100 kilometers from the sea, they include depictions of seals and penguins. This proves that the San traveled far and wide in search of food. The oldest known San rock paintings were found in Namibia's Huns Mountains. They are believed to be between 25,000 and 27,500 years old.

One of the most famous examples of San rock art is the Linton Panel, on display at the South African Museum in Cape Town. One of its figures was incorporated into the democratic South African coat of arms.

This article was updated and re-written in part by Jessica Macdonald on March 15 2019.


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