Ishtar

Ishtar

Ishtar (Inanna en fuentes sumerias) es una diosa mesopotámica principal asociada estrechamente con el amor y la guerra. Esta poderosa diosa mesopotámica es la primera deidad conocida de la que tenemos pruebas escritas. Aunque en gran parte desconocida en la actualidad, esta poderosa deidad antigua tuvo un papel complejo e influyente en las religiones y culturas del Antiguo Cercano Oriente.

En el mundo antiguo, es difícil exagerar la importancia de Inanna / Ishtar. Como la diosa mesopotámica más famosa, su influencia sustancial estuvo incrustada en muchos aspectos de la vida de sus adoradores, y fue venerada en el amplio alcance geográfico del Antiguo Cercano Oriente durante un período de historia que abarca miles de años. Ishtar proviene de una época muy temprana en la historia de civilizaciones complejas, con su culto atestiguado en Uruk ya a finales del cuarto milenio antes de Cristo.

Importancia

La evidencia de Ishtar proviene de Mesopotamia, un área del Antiguo Cercano Oriente que generalmente se considera ubicada geográficamente entre los ríos Tigris y Éufrates. Aunque hay mucho debate sobre la extensión territorial exacta de Mesopotamia, se considera que se corresponde aproximadamente con los actuales Irak, Kuwait y partes de Siria, Irán y Turquía. Mesopotamia fue el hogar de muchos de los primeros grandes imperios del mundo, incluidos los imperios acadio, babilónico y asirio.

La influencia de Ishtar en el mundo antiguo disminuyó junto con el guión utilizado para registrar sus mitos y profecías.

Ishtar tuvo un impacto significativo en las imágenes y cultos de muchas diosas posteriores, incluida la famosa diosa griega del amor, Afrodita, y otras diosas conocidas como Astarté. Muchas diosas del período clásico, como Afrodita, Artemisa y Atenea, han seguido funcionando como importantes símbolos culturales. Ishtar, comparativamente, no ha disfrutado de una longevidad similar a su imagen. De estar entre las deidades antiguas de Mesopotamia más comúnmente atestiguadas, ha caído en una oscuridad casi completa.

El deslizamiento de Ishtar hacia el anonimato moderno probablemente se debió a una variedad de causas, pero puede estar conectado de manera más plausible a la desaparición del sistema de escritura cuneiforme. Durante más de 3.000 años, la escritura cuneiforme fue el principal medio de comunicación en todo el Antiguo Cercano Oriente y en partes del Mediterráneo. Cayó de uso alrededor del año 400 d.C., aunque los procesos involucrados en este cambio siguen siendo enigmáticos. La influencia de Ishtar en el mundo antiguo disminuyó junto con el guión utilizado para registrar sus mitos y profecías.

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Fuentes

Inanna / Ishtar se presenta con frecuencia de forma antropomórfica en los mitos. En la poesía de amor sumeria, se la representa como una mujer joven que vive en casa con su madre, Ningal, y su padre, Nanna (el dios lunar mesopotámico, Sin). Su hermano gemelo es Utu (Semitic Shamash), la deidad solar, que está conectada con el concepto de justicia. La propia Ishtar también está asociada con un cuerpo celeste: Venus, la estrella matutina y vespertina. El compañero de cortejo de la diosa es Dumuzi (semítico Tamuz), que aparece en los mitos como un rey pastor. La madre de Dumuzi es la diosa Duttur y su hermana es Geshtinanna.

Las fuentes antiguas de Ishtar, aunque extensas, son fragmentarias, incompletas y difíciles de contextualizar. La naturaleza problemática de la evidencia de Ishtar es sorprendente cuando se considera a la luz del elevado estatus de la diosa y su influencia duradera en el mundo antiguo. Las dificultades con la evidencia pueden considerarse en gran parte (aunque no exclusivamente) el resultado de la antigüedad de la diosa. Entre las fuentes literarias antiguas, la diosa es mejor conocida por su aparición en dos de los mitos más famosos de Mesopotamia: el Épica de Gilgamesh, y Descenso de Ishtar al inframundo.

Los Épica de Gilgamesh

los Épica de Gilgamesh es una de las primeras obras de literatura épica conocidas del mundo, y se conserva en numerosas versiones. La historia cuenta el viaje del joven héroe Gilgamesh, rey semidivino de la ciudad de Uruk. En la versin babilnica estndar del Épica de Gilgamesh, Ishtar aparece de manera más prominente en la Tabla VI. Aquí, se describe a Gilgamesh bañándose y limpiando sus armas después de luchar con el guardián del bosque, Humbaba, en un punto anterior de la narración. Ishtar ve la belleza del joven rey y lo mira con codicia. Ella propone matrimonio y ofrece algunos buenos incentivos para endulzar el trato. Gilgamesh, al parecer, no quiere casarse con Ishtar, y toma la cuestionable decisión de rechazarla en términos muy poco halagadores.

En su rechazo a la propuesta de Ishtar, Gilgamesh compara a la diosa con una puerta trasera con corrientes de aire, un ariete defectuoso y un zapato que muerde los pies de su dueño. Este último insulto puede considerarse ominoso, ya que en la adivinación antigua, una abrasión de una sandalia que no le quedaba bien se consideraba un presagio con consecuencias potencialmente fatales.

Ishtar se muestra muy afligida por el cruel rechazo de Gilgamesh. Ella viaja a los cielos para visitar a la deidad del cielo, Anu. Mediante el uso de amenazas y chantajes emocionales, la diosa persuade al dios mayor para que le preste el Toro del Cielo. Su plan es utilizar al poderoso guerrero bovino para vengarse de Gilgamesh. Cuando Anu finalmente acepta, Ishtar lleva al Toro de regreso a la tierra. El Toro cósmico (asociado con la constelación de Tauro) lucha contra Gilgamesh y su compañero, Enkidu. Los dos héroes pueden matar a la gran bestia, e Ishtar llora sobre su cuerpo con las mujeres de la ciudad.

Descenso de Ishtar al inframundo

Ishtar y su esposo pastor, Tammuz (los sumerios Inanna y Dumuzi), son los divinos protagonistas de una de las historias de amor más antiguas del mundo. A pesar de tener una relación íntima y amorosa en la poesía sumeria, el romance no termina en una felicidad duradera para la pareja. Una vez que Ishtar y Tammuz se han unido, pronto se separan por la deslealtad, la muerte y algunos demonios del inframundo.

El mito de Descenso de Ishtar al inframundo cuenta la historia del viaje de la diosa al inframundo, el hogar de su hermana, Ereshkigal. Si bien se han sugerido numerosas razones para el viaje de Ishtar, parece más probable que esté motivada por el ambicioso deseo de aumentar sus propios poderes. La diosa viaja a través de las siete puertas del inframundo, quitándose una prenda de vestir en cada puerta. Ishtar finalmente llega desnuda ante su hermana, Ereshkigal, que es la Reina del Inframundo, y muere.

La muerte de la diosa del amor la deja atrapada en el inframundo y requiere rescate. Con la ayuda de su fiel compañero, Ninshubur, Ishtar revive gracias a la inteligente trama del dios de la sabiduría, Ea (sumerio Enki). El lugar de Ishtar en el inframundo no puede quedar vacío, y la deidad se levanta junto con un grupo de demonios para buscar un reemplazo. Tras una larga búsqueda, su consorte, Tamuz, es enviada al inframundo en su lugar.

Otros mitos

Más allá de Descendencia mito y Gilgamesh yace una gran cantidad de evidencia textual adicional para la deidad. Inanna / Ishtar aparece en himnos reales, varios mitos, textos proféticos, hechizos mágicos e incluso proverbios. Los primeros poemas de Inanna / Ishtar fueron escritos por Enheduanna, el primer autor conocido del mundo en ser identificado individualmente. Enheduanna (alrededor del 2300 a. C.) generalmente se considera que fue una figura histórica que vivió en Ur, uno de los centros urbanos más antiguos del mundo. Ella era una sacerdotisa del dios de la luna e hija de Sargón de Akkad ("Sargón el Grande", 2334-2279 a. C.). Muchos de los mitos menos conocidos que involucran a Inanna solo se han publicado en los últimos 50 años más o menos. Fue sólo tan recientemente como 1983 EC, con la publicación de Inanna, reina del cielo y la tierra, que la diosa comenzó a ser más conocida fuera de los círculos académicos.

Representación en el arte

En las obras artísticas, la imaginería de la diosa es un motivo dominante del ajuar funerario y aparece junto a los reyes en la iconografía real. Barrett ha argumentado de manera convincente que el famoso Burney Relief, con su representación de la diosa desnuda y alada, representa una "forma del inframundo" de Ishtar. Varias características del Relieve indican que la diosa se presenta en el contexto de su visita al inframundo. La deidad sostiene la vara y el anillo de liderazgo, un turbante y un collar, y posiblemente lleve una peluca. La doble hilera de formas ovaladas en la base del Relieve representa montañas, que tienen asociaciones con la muerte, al igual que los búhos. Si bien no es parte del mito, la posición de la figura en el lomo de dos leones refuerza la conexión con Ishtar, al igual que la presentación frontal de la figura. La desnudez de la diosa sugiere la etapa en el mito del Descenso donde ella está cerca de la muerte, quizás en su camino de regreso del reino de los muertos. Las garras y alas de la figura pueden mostrar a la diosa regresando del Inframundo en busca de venganza, lo que llevó a la muerte de su amante, Tamuz. En muchos mitos, la diosa está estrechamente asociada con la venganza, la justicia y el mantenimiento del orden cósmico.

Ishtar en los retratos puede ir acompañada de su animal emblemático, el león, y a menudo lleva armas. La sumeria Inanna, en particular, a menudo se representa con un león o de pie sobre un león. También aparece en la iconografía en su aspecto celeste, como una estrella de ocho puntas, y se asocia en fuentes visuales con rosetas. La estrella de Ishtar a menudo se representa junto a un disco solar y un símbolo de la luna en forma de media luna, que representa a su hermano, la deidad solar Shamash (sumeria Utu) y su padre, la deidad lunar Sin (sumeria Nanna). La asociación de Ishtar con el emblema astral de una estrella de ocho puntas se encuentra en los sellos cilíndricos del Período Dinástico Temprano (2900-2300 a. C.) y permanece estrechamente vinculada a la deidad a lo largo de miles de años de historia mesopotámica, hasta el período Neobabilónico. .

La diosa a veces se presenta junto con imágenes de escorpión, como en los sellos cilíndricos babilónicos. Esta conexión artística con los escorpiones también se puede ver en fuentes literarias, donde Inanna lucha contra un escorpión gigante en un mito sumerio que representa su usurpación del dios del cielo, An (semítico Anu). Se puede representar a Ishtar junto al rey mesopotámico, y se la muestra participando en rituales o ceremonias religiosas. Este tipo de escena se presenta en el Warka Vase, un recipiente de alabastro tallado descubierto en el complejo del templo de Inanna en Uruk. El jarrón muestra a la diosa de pie en la entrada del templo, recibiendo una procesión, y es uno de los ejemplos más antiguos conocidos de escultura en relieve narrativo, que data alrededor del 3000 a. C.

Realeza y legado

Ishtar tenía una relación especial con los gobernantes humanos de Mesopotamia. En su asociación con los reyes mesopotámicos, Ishtar / Inanna se representa como esposa, amante, hermana y madre, a veces todo dentro de una sola composición. Aunque su papel muestra flexibilidad, la evidencia textual está vinculada temáticamente a través de un énfasis en la fisicalidad de la diosa, especialmente su forma femenina. Los afectos de la diosa tenían una función legitimadora para los reyes, y el concepto de "rey por amor a Inanna" se remonta a los primeros orígenes de la jerarquía política.

Se consideró que los afectos de la diosa protegían a aquellos a quienes cuidaba, uniendo familias, comunidades e imperios en poderosos lazos que perseveraron incluso más allá de la muerte.

Ishtar no es muy conocida en la actualidad, y lo que queda de su imagen ha sido frecuentemente oscurecido por sesgos historiográficos. La controversia en torno a la imagen moderna de Ishtar se puede ver más abiertamente en la fijación distorsionada en la sexualidad de la diosa que se encuentra en gran parte de la erudición EC del siglo XX. Si bien la sexualidad de Ishtar es un aspecto vital de su imagen, el énfasis en su lado erótico ha eclipsado muchos de los otros elementos importantes de la imagen de la deidad, como su conexión con la guerra y la administración de justicia, su asociación con la música, la alegría y la abundancia, y sus lazos religiosos con la muerte y la venganza.

La oscuridad de los mitos de la diosa en la actualidad, en términos generales, ha provocado que su imagen se encuentre principalmente en obras con un aporte mítico particularmente fuerte, particularmente los géneros de ciencia ficción y fantasía. Se pueden encontrar destellos de la antigua deidad en series de televisión como Stargate, SG-1, Hercules, The Legendary Journeys y Buffy the Vampire Slayer. Los mitos de Ishtar también aparecen en las obras escritas de Neil Gaiman, Richard Adams y Robert A. Heinlein.

En la actualidad, una de las deidades más antiguas conocidas del mundo se ha reinventado como un personaje de los cómics modernos. Inanna apareció en los cómics por primera vez en el cómic CE de 1974 de Marvel, Conan el bárbaro # 40, "El demonio de la ciudad olvidada". En el cómic, el héroe bárbaro Conan es asistido por la diosa mientras lucha contra los saqueadores en una antigua "ciudad olvidada". Inanna de Marvel tiene poderes similares a su contraparte mítica, incluida la capacidad de curar. Ishtar también apareció en DC Comics, junto con su esposo, Tammuz. En Especial Madame Xanadu # 1.1 (1981 EC), los antiguos amantes resucitan, pero solo temporalmente.

Amor y conexiones sociales

Ishtar, la primera diosa conocida del amor en el mundo, está conectada a muchas formas de intimidad emocional. Si bien esta asociación ciertamente incluye el amor sexual, abarca una variedad de otros tipos de vínculos amorosos. La diosa tiene relaciones afectuosas con su familia divina y su sirvienta, Ninshubur. El amor conectaba a la diosa con el histórico rey mesopotámico, en un vínculo único que mezclaba los roles de madre, esposa y hermana. Se consideró que los afectos de la diosa protegían a sus seres queridos, uniendo familias, comunidades e imperios en poderosos lazos que perseveraron incluso más allá de la muerte.

En los mitos, Ishtar usa su condición de diosa del amor y sus extraordinarias habilidades para las redes sociales para mejorar su poder. Si bien generalmente no figura entre los más dominantes de los grandes dioses mesopotámicos (en diferentes momentos, estos serían más probablemente Enlil, Ea, Marduk, Assur o Anu), la competencia de Ishtar en el uso de conexiones sociales al servicio de sus ambiciones le dio un carácter distintivo. papel en el panteón. De hecho, la notable capacidad de la deidad para las redes sociales es uno de los aspectos más constantes de su imagen. La identidad de Ishtar como una poderosa deidad femenina, junto con su dominio de las redes sociales, hace que la apreciación de esta antigua diosa sea particularmente actual para el público de hoy en día.


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