¿Consideran la mayoría de los historiadores la creencia de la Ilustración sobre la razón humana como una condición previa para que surja la democracia?

¿Consideran la mayoría de los historiadores la creencia de la Ilustración sobre la razón humana como una condición previa para que surja la democracia?

Una parte clave de los valores de la ilustración incluye "atreverse a saber": se debe alentar a las personas a usar su razón y pensar por sí mismas, en lugar de someter su intelecto para ser guiado (o engañado) por los gobernantes o el clero.

Por tanto, parece que esta sería una condición previa para que surja la democracia. Si las personas no tienen la suficiente confianza para pensar por sí mismas (como lo expresó Kant), ¿cómo pueden votar y dirigir su propio país (aunque sea indirectamente)?

¿Es esta una visión comúnmente aceptada por los historiadores que estudian este período histórico?

La referencia más relevante y accesible sobre esto es el popular libro de Steven Pinker "Enlightenment now". No está 100% claro si estaría de acuerdo con la pregunta, pero sí considera que el conjunto de valores de la ilustración es muy crucial para el progreso de la sociedad humana.


Es una hipótesis razonable, pero el problema es que tienes dos cosas 'blandas': razón y democracia - y estás pidiendo una respuesta coherente. No es imposible, pero es difícil.

Como saben, la palabra democracia es anterior a la Ilustración, aquí hay algunos ejemplos. Incluyen no solo democracias obvias como Atenas, sino otras más oscuras como las primeras sociedades nativas americanas. Muchas de estas sociedades tenían esclavitud, propiedad y franquicias restringidas por género, pero también la mayoría de las democracias del siglo XIX. Puedo dar crédito a que los antiguos griegos tuvieran una actitud de estilo ilustrado hacia la razón, pero extender eso a Mesopotamia, India y las Américas precolombinas parece un poco excesivo. No digo que no tuvieran una razón o una creencia en ello, solo que si la tenían debe ser una cualidad humana universal, ya sea que vivas en una democracia o en una autocracia.

La principal diferencia entre las democracias antiguas y las modernas es que las modernas abarcan todo un país. Los países grandes existieron en la antigüedad, pero solo como autocracias. ¿Qué hizo posible el funcionamiento de una democracia en la que población se extiende a lo largo de miles de millas y nunca se pueden conocer, y mucho menos reunirse en un solo lugar para tomar decisiones?

La respuesta: la imprenta. Eso permitió que la gente hablara con todo el país a la vez y que todos estuvieran informados de manera oportuna sobre cuáles eran los problemas del país y qué se proponía hacer al respecto. La imprenta también cimentó la creencia en la razón humana. Un obispo medieval podía creer, o fingir, que la razón era una cualidad especial que solo las mejores personas (aristócratas) podían poseer. El costo y la consiguiente escasez de libros, y el analfabetismo generalizado concomitante, dieron cierta verosimilitud a esas afirmaciones. El papel y la tinta de la Europa medieval eran más escasos y caros que los utilizados en la antigua Roma, aunque duraron más.

En otras palabras, tanto la creencia en la razón como la democracia moderna son el resultado de la misma innovación: la impresión.


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