Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

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Numero 5.

Informe de Brig. Ejército, Jefe de Ingenieros Topográficos.

SEDE TERCERA DIVISIÓN, QUINTO CUERPO,
febrero 20, 1863.

GENERAL: En cumplimiento de una solicitud recibida a través de Brig. Williams, ayudante general adjunto, que haría un informe sobre las operaciones llevadas a cabo bajo mis instrucciones mientras servía como jefe de ingenieros topográficos con el Ejército del Potomac, presento el siguiente bosquejo apresurado e imperfecto, lamentando que las circunstancias por las cuales Estoy rodeado, por lo que me resultará difícil presentar incluso este escaso relato:

Aproximadamente el 1 de diciembre de 1861, fui asignado a un deber especial en el estado mayor del General de División McClellan, al mando del Ejército del Potomac, y cuando ese ejército entró en el campo pasó a estar al mando de los oficiales de mi cuerpo que servían en él. Previo a la salida al campo se agotaron todas las fuentes disponibles que prometían brindar información, general o especial, respetando el carácter de la región en la que se iban a realizar las operaciones. La información topográfica obtenida fue, sin embargo, muy escasa, y fue necesario un reconocimiento continuo y cuidadoso para guiar la marcha de las diversas partes del ejército, mostrar las relaciones entre ellos y designar las posiciones para los depósitos y las líneas de suministro. Asimismo, se hicieron reconocimientos de las diversas posiciones del enemigo: en Yorktown y sus alrededores, en el Chickahominy, y en la aproximación a Richmond desde ese arroyo, y también de las posiciones ocupadas por nuestro ejército en Yorktown, en Chickahominy y en Harrison's Landing. A partir de estos reconocimientos se prepararon mapas detallados del lugar de las operaciones, se multiplicaron por fotografías y se distribuyeron a los comandantes y oficiales de estado mayor de las distintas subdivisiones del ejército. No es necesario que enumere los diversos reconocimientos que se hicieron y el objeto particular de cada uno. Una lista de los mapas principales que resultaron de la [p.153]Las operaciones de esa rama del personal indicarán suficientemente el carácter y el alcance de su labor.

Estos mapas eran los siguientes, a saber:

1. De la posición de Yorktown y Warwick Creek and River, con los accesos de los ríos James, York y Poquosin.

2. De la posición de Williamsburg y los accesos y el País adyacente.

3. De los accesos a Richmond entre Pamunkey y Chickahominy.

4. De las posiciones en Chickahominy.

5. De los accesos a Richmond desde Chickahominy.

6. De la posición en Harrison's Landing y los accesos y el campo adyacente desde Malvern Hill hasta Charles City Court-House.

A partir de estos mapas y los mapas de Coast Survey de los ríos James y York y el mapa del estado del condado de Henrico, se preparó un mapa muy detallado en tres partes, abarcando el país entre los ríos James y York y extendiéndose desde Old Point Comfort hasta Richmond.

Dado que estos mapas pueden presentar comparativamente poca de la información requerida sobre un país que es el escenario de operaciones militares, deben ir acompañados de una memoria. Recogí notas con el objeto de preparar una, y era mi intención dar tanto de la geografía física de la región en la que se desarrolló la campaña y del territorio contiguo como fuera necesario para exhibir claramente las características topográficas e hidrográficas. características; la naturaleza del suelo; su crecimiento natural y grado y tipo de cultivo, y la dirección y carácter de las vías de comunicación, tanto por tierra como por agua. También se habrían descrito los rasgos característicos, naturales y artificiales, de las diversas posiciones de Yorktown, Williamsburg, Chickahominy, Richmond, Malvern Hill y Harrison's Landing.

La enfermedad continua durante la ocupación de la posición de Harrison's Landing me impidió llevar a cabo esta tarea, e inmediatamente después de la retirada del Ejército del Potomac de la península de los ríos James y York fui, a petición mía, asignado al mando de tropas, y la división de nuevas tropas que he comandado desde entonces ha ocupado todo mi tiempo.

Además de los oficiales, asistentes de Coast Survey e ingenieros civiles, que constituían la fuerza más o menos permanente del departamento de ingenieros topográficos del Ejército del Potomac, servían muchos oficiales del Cuerpo de Ingenieros y de la línea del ejército y la fuerza voluntaria. temporalmente bajo mis órdenes. Sus nombres se encontrarán en los mapas preparados a partir de los reconocimientos en los que asistieron, pero no permitiré que pase la oportunidad sin reconocer el celo y la eficiencia con que se ejecutaron los deberes asignados.

Los que sirvieron más permanentemente bajo mis órdenes fueron, Teniente. Coronel W. R. Palmer, Capitán H. L. Abbot, Primeros Tenientes. Orlando G. Wagner y N. Bowen, ingenieros topográficos; Teniente. George A. Custer, Quinta Caballería; El Capitán James Hope, Segundo Voluntarios de Vermont; Primer Teniente. Carswell McClellan, Voluntarios de Nueva York; Los Sres. F. Dorr y J. Donn, asistentes de la Encuesta Costera de los Estados Unidos; Señores Fred. Churchill, F. Vaughn, H. Humphreys, Walter Taylor, ingenieros civiles y el Sr. James McMackin, dibujante.

No debo omitir mencionar mi deuda con el Coronel G. K. Warren, Quinto Voluntarios de Nueva York (ahora general de brigada de voluntarios, [p.154]Capitán Cuerpo de Ingenieros Topográficos), por la valiosa ayuda que brindó en los reconocimientos y en la preparación de los mapas.

No es necesario que mencione en detalle los servicios prestados por los señores recién nombrados. Sus deberes fueron ejecutados con energía, laboriosidad e inteligencia, y en ocasiones adecuadas he puesto su conducta en conocimiento del mayor general al mando del Ejército del Potomac, y espero que sus valiosos servicios aún puedan recibir la recompensa que merecen. .

A este respecto, le ruego que me permita adjuntar una copia de una carta fechada el 19 de junio de 1862, dirigida por mí a Brig. Williams, ayudante general adjunto del Ejército del Potomac, recomendando a los tenientes. Abbot y N. Bowen, Ingenieros Topográficos, por ascenso por brevet, el primero por conducta altamente meritoria y el segundo por conducta distinguida en un reconocimiento del Chickahominy, realizado por él cerca de New Bridge el 24 de mayo.. En esa carta también pedí que se concediera alguna recompensa al Sr. Dorr, asistente de la Inspección Costera de los Estados Unidos, por los valiosos servicios que prestó en el reconocimiento de las posiciones enemigas.

Además de los deberes que desempeñaban bajo mis órdenes inmediatas, el teniente coronel Palmer sirvió al mando del general Stoneman; El teniente abad, durante el asedio de Yorktown, bajo el mando del general Barnard; El teniente Bowen al mando de los generales Keyes y W. Smith, y el teniente Wagner al mando del general Heintzelman. En los informes de esos generales no tengo ninguna duda de que se encontrará un reconocimiento apropiado del valor de los servicios prestados por esos oficiales.

Los deberes de los oficiales asociados conmigo no se llevaron a cabo sin una gran pérdida, y se convirtió en mi doloroso deber informar de la muerte del Teniente. Palmer, ingenieros topográficos, el 18 de junio, de la enfermedad causada por la exposición en el celoso cumplimiento del deber, y del primer teniente. Wagner, ingenieros topográficos, el 21 de abril, de una herida recibida mientras examinaba las obras del enemigo en Yorktown. Con la muerte del teniente coronel Palmer, el cuerpo perdió a un oficial valiente y consumado, dedicado a sus intereses; en la muerte del teniente Wagner, un joven oficial galante y muy prometedor, cuyo breve período de servicio en el ejército del Potomac le dio un futuro distinguido.

Soy consciente de la manera muy imperfecta en que he cumplido con la solicitud del General de División McClellan, y lamento profundamente mi incapacidad en este momento para presentar un documento más de acuerdo con sus deseos, y exhibiendo más claramente la naturaleza y el alcance de las operaciones (y sus resultados) del departamento de ingenieros topográficos del ejército comandado por él, su relación con los movimientos de ese ejército y su evidencia de las grandes dificultades que superó el ejército.

Muy respetuosamente, su obediente servidor,

A. A. HUMPHREYS,

Mayor Top. Engrs. y Brig. Vols., Comdg. Tercera Div.

Bergantín. B. MARCY,

Jefe de Estado Mayor del General de División McClellan, Nueva York.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.152-154

página web Rickard, J (9 de octubre de 2006)


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