Cronología de Memphis (Antiguo Egipto)

Cronología de Memphis (Antiguo Egipto)

  • C. 3150 a. C. - c. 30 a. C.

    Vida de la ciudad de Memphis, Egipto.

  • C. 3150 a. C.

    Memphis Egipto conocido como Hut-Ka-Ptah ("Mansión del alma de Ptah").

  • C. 2613 a. C.

    Memphis llamado Inbu-Hedj ("Paredes blancas").

  • C. 2613 a. C. - c. 2181 a. C.

    Memphis es la capital del Imperio Antiguo de Egipto.

  • C. 2332 a. C. - c. 2283 a. C.

    Durante el reinado de Pepi I, Memphis se conoce como Men-nefer ("Duradero y hermoso"), que los griegos traducen como Memphis.

  • C. 2181 a. C. - c. 2040 a. C.

    La capital de Egipto se traslada de Memphis a Herakleopolis durante el Primer Período Intermedio.

  • C. 2040 a. C.

    Tebas es la capital de Egipto, Memphis sigue siendo un importante sitio religioso y comercial.

  • C. 1991 a. C.

    Iti-tawi (Lisht) es la capital de Egipto, y todavía se levantan monumentos en Memphis.

  • 1353 a. C. - 1336 a. C.

    Akhenaton construye un templo para Aten en Memphis.

  • 1279 a. C. - 1213 a. C.

    Ramsés II honra a Memphis con monumentos y proyectos de construcción.

  • 671 a. C.

    Segunda campaña egipcia, el ejército asirio captura con éxito Memphis y conquista Egipto.

  • 671 a. C.

    Menfis destruida por el rey asirio Esarhaddon.

  • C. 670 a. C. - c. 668 a. C.

    Memphis reconstruida.

  • 666 a. C.

    Memphis destruida por el rey asirio Ashurbanipal.

  • C. 664 a. C. - c. 525 a. C.

    Memphis reconstruida durante la época de los faraones saitas.

  • 525 a. C.

    Invasión persa de Egipto. Memphis se convierte en la capital de la satrapía.

  • 331 a. C.

    Alejandro el Grande es coronado faraón de Egipto en Memphis.

  • C. 323 a. C.

    Ptolomeo I hace que el cuerpo de Alejandro Magno sea sepultado en Memphis.

  • C. 283 a. C. - c. 246 a. C.

    Ptolomeo II traslada el cuerpo de Alejandro Magno a Alejandría. Memphis declina su prestigio.

  • 196 a. C.

    Decreto de Memphis (Rosetta Stone) emitido por Ptolomeo V durante cuyo reinado la ciudad declina con el resto del país.

  • 30 a. C.

    Egipto tomado por Roma; Memphis se descuida y comienza el declive final hasta la ruina.

  • C. 640 d.C.

    Invasión árabe de Egipto; Ruinas de Memphis utilizadas como fuente de piedra para la construcción de ciudades de Fustat y El Cairo.


Cronología del Antiguo Egipto: 2575 a. C. a 2000 a. C.

La IV Dinastía surge entre el 2575 y el 2467 a. C. La paz finalmente se instaló en Egipto durante este período de tiempo. Empezamos a ver a los reyes preocuparse por mejorar las artes del antiguo Egipto. En esta época se construyó la Gran Pirámide del Rey Khufu & # 8217s de Giza. Las tumbas reales mostraban algunas de las primeras palabras religiosas escritas en las paredes. El dios del sol Ra se convirtió en una figura bastante popular en lo que respecta a las prácticas de adoración de la tierra.

2550 & # 8211 2490 AC: Se construyen pirámides ilustres con Khufu (Keops), Khephren (Chephren) y Menkare detrás de su existencia.

2494 & # 8211 2487 aC: Abusir se convierte en el lugar, donde el rey Userkaf elige construir un templo en honor al dios sol Ra.

2465-2323: la quinta dinastía. Durante este período de tiempo, el gobierno vio (por primera vez) a personas de fuera de los linajes reales que ocupaban altos cargos. Se ve un cambio en la forma en que se construyen las pirámides, ya que comienzan a verse más pequeñas y menos sólidas en tamaño. Sin embargo, las tallas que se encuentran en los templos son atractivas y compensan las deficiencias de la construcción. Desde entonces se han descubierto rollos de papiro que datan de esta época, que comienzan a mostrar cambios en el mantenimiento de registros, como el seguimiento de los bienes.

2375 & # 8211 2345 aC: Se crean los Textos de las Pirámides, que ofrecen una descripción de Osiris.

2420 & # 8211 2258 aC: El gobierno comienza a sufrir un liderazgo débil, que a menudo se atribuye al gobierno de Pepi I y Pepi II.

2323-2152 a.C .: La VI Dinastía. La mayoría de los registros descubiertos de este período revelan expediciones comerciales.

2160 aC: La capital ya no es Memphis y se traslada a Herakleopolis, que se encuentra en la parte norte del Egipto Medio. En este momento, los gobernantes tebanos obtienen el control del Alto Egipto.

2150, 2135 aC: Ésta es la época en la que vivieron los antiguos egipcios durante las dinastías VII y VIII. El Reino Antiguo sufre un colapso en su estructura política. La hambruna se extiende por todo el país y la desobediencia civil va en aumento. Tiene lugar una gran cantidad de muerte y destrucción.

2135, 1986 aC: Las dinastías IX y X se observan en este momento, que ve una división en Egipto. Herakleopolis marca el lugar desde donde se gobierna el norte, mientras que el sur se gobierna desde Tebas. El antiguo Egipto disfruta de una franja de prosperidad, ya que el comercio exterior genera una gran riqueza. También se llevan a cabo una serie de grandes proyectos de construcción. Los antiguos egipcios también se volvieron expertos en el arte de hacer joyas. El gobierno se fortalece con la ayuda de individuos, como el rey Amenemhet I.

2074-1937 aC: Se observa la XI Dinastía en este momento. Egipto se unifica bajo el gobierno de Metuhotep, quien es responsable de la construcción del complejo mortuorio que se encuentra en Dyr al-Bahri.

2134 & # 8211 2000 AC: Mentuhotep II tiene éxito en la reunificación de Egipto. La capital se traslada a Tebas durante este período.


Los pueblos del Antiguo Egipto

Había muchos pueblos y ciudades diferentes en el Antiguo Egipto. Muchos de estos pueblos y ciudades estaban cerca del río Nilo porque allí es donde los alimentos pueden crecer y los animales y las personas pueden obtener agua.

Ciudad

Una ciudad en el Antiguo Egipto generalmente tenía dos formas de entrar. Habría una carretera que iría al centro de la ciudad y luego carreteras más pequeñas conectarían con la ciudad para que la gente pudiera ir y venir.

Algunas de las ciudades tenían un significado especial, como una ciudad política. Una ciudad política solía ser el lugar donde vivían las personas que trabajaban para el gobierno. Estas ciudades suelen estar cerca de la capital.

Algunas ciudades se utilizaron para albergar templos. Estos eran pueblos a los que la gente iba para poder adorar a sus dioses o diosas. Algunas de estas ciudades tendrían pirámides en ellas.

Casas

La mayoría de las casas en el Antiguo Egipto estaban hechas de ladrillos hechos de barro. A veces habría inundaciones y esto destruiría las casas porque no eran muy robustas y fuertes.

Cuando una casa se inundaba o se caía, la mayoría de las veces la gente simplemente construía una nueva casa encima de ella.

Ciudades importantes

Algunas de las ciudades eran más importantes que otras y algunas de ellas incluían las capitales. Las ciudades capitales eran donde todo el mundo venía a hacer sus negocios, a hablar con los funcionarios del gobierno y donde vivían las personas que estaban a cargo.

Hubo muchas ciudades capitales diferentes a lo largo del tiempo, incluidas Memphis, Alejandría, Amarna y Tebas.

Memphis

Memphis fue la capital del Antiguo Egipto en los años 2950 a. C. hasta el año 2180 a. C. Se cree que Memphis es la ciudad más grande del mundo durante este tiempo.

Muchos templos y áreas religiosas se ubicaron en Memphis cuando era la capital.

Alejandría

Alejandría fue la capital del Antiguo Egipto desde los años 332 a. C. hasta el año 641 d. C. Esta se convirtió en la capital después de que Egipto fuera conquistado por los griegos y especialmente por Alejandro Magno.

Durante este tiempo fue la dinastía de Ptolomeo y Alejandría fue la capital durante más de 1000 años.

Alejandría es conocida por una de las Siete Maravillas del Mundo, el Faro de Alejandría.

Amarna

Amarna era la ciudad capital del Antiguo Egipto cuando el faraón Akhenaton tenía el control de la ciudad y cuando estableció como ley adorar a un solo dios, el dios Aten. La ciudad fue construida como un honor a Aten, pero fue abandonada después de su muerte.

Para los egipcios era una gran cosa adorar a un solo dios, por lo que esta ciudad capital es una pieza muy importante de la historia. Fue antes de este tiempo que los antiguos egipcios adoraban a muchos dioses al mismo tiempo.

Tebas

Tebas es probablemente una de las capitales del Antiguo Egipto más conocidas y fue la capital desde el año 2950 a. C. hasta el 2180 a. C.

Tebas nunca fue la ciudad más grande, pero era un lugar conocido por tener muchos templos y muchos lugares para adorar a los dioses.

Otras ciudades

Había otras ciudades en el Antiguo Egipto que eran conocidas como Eplephantine, que era importante porque era el centro del comercio.

Crocodilopolis era otra ciudad conocida del Antiguo Egipto que se conocía porque recibió su nombre del dios Sobek, que era el dios cocodrilo.

Uno de los centros comerciales más grandes del Antiguo Egipto era la ciudad de Kom Ombo. Era un lugar al que viajaba mucha gente para poder intercambiar cosas como papel.


Memphis y su necrópolis: los campos de las pirámides desde Giza hasta Dahshur

La capital del Antiguo Reino de Egipto tiene algunos monumentos funerarios extraordinarios, que incluyen tumbas de roca, mastabas ornamentadas, templos y pirámides. En la antigüedad, el sitio fue considerado una de las Siete Maravillas del Mundo.

La descripción está disponible bajo licencia CC-BY-SA IGO 3.0

Memphis et sa nécropole - les zones des pyramides de Guizeh à Dahchour

Autour de la capitale de l'Ancien Empire & eacutegyptien subsistent d'extraordinaires ensembles fun & eacuteraires avec leurs tombes rupestres, leurs mastabas finement d & eacutecor & eacutes, leur temples et leurs pyramides. Le site & eacutetait consid & eacuter & eacute dans l'Antiquit & eacute comme l'une des Sept Merveilles du monde.

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ممفيس ومقبرتها منطقة الأهرام من الجيزة إلى دهشور

تقوم حول عاصمة مصر القديمة مبانٍ مأتميّة رائعة بقبورها الصخريّة ومصطباتها جميلة الزينة ومعابرها ه. وصنف الأقدمون هذا الموقع بين عجائب الدنيا السبع.

fuente: UNESCO / ERI
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孟菲斯 及其 墓地 金字塔

fuente: UNESCO / ERI
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Мемфис и его некрополи - район пирамид от Гизы до Дахшура

В столице египетского Древнего Царства находятся великолепные погребальные памятники, включающие скальные надгробия, богато украшенные y laquoмастаба & raquo, храмы и пирамиды. В древние времена этот объект считался одним из Семи Чудес Света.

fuente: UNESCO / ERI
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Menfis y su necrópolis - Zonas de las pirámides desde Guizeh hasta Dahshur

En torno a la capital del Antiguo Imperio egipcio subsisten extraordinarios monumentos funerarios: tumbas rupestres, mastabas delicadamente ornamentadas, templos y pir & aacutemides. Menfis era considerada en la Antig & uumledad una de las Siete Maravillas del Mundo.

fuente: UNESCO / ERI
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メ ン フ ィ ス と そ の 墓地 遺跡 - ギ ー ザ か ら ダ ハ シ ュ ー ル ま で の ピ ラ ミ ッ ド 地 帯
Necrópolis de memphis en haar - de piramides van Gizeh tot Dahsjoer

Memphis - de hoofdstad van het Oude Rijk van Egypte - heeft een aantal bijzondere grafmonumenten, waaronder rotsgraven, sierlijke mastaba's (tumuligraven, die lijken op modderbanken), tempels y piramides. In de necropolis van Saqqara, de grootste in het land, staat de eerste grote stenen piramide, die gebouwd werd als mausoleum van Djoser, de stichter van de Derde Dynastie. De piramides van Gizeh bestaan ​​uit de Piramide van Cheops, de wat kleinere Piramide van Chefren en de Piramide van Mycerinus. Aan de oostzijde van de piramides bevindt zich de Sfinx van Gizeh. In de oudheid werd de piramide van Cheops beschouwd como een van de zeven wereldwonderen.

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Memphis y su necrópolis: los campos de las pirámides de Giza a Dahshur (Egipto) y ediciones de copia Gelbart

Valor universal excepcional

Breve síntesis

Memphis está ubicada en el centro de la llanura aluvial del lado occidental del Nilo. Su fama proviene de ser la primera Capital del Antiguo Egipto. La inigualable ubicación geográfica de Menfis, ambos al mando de la entrada al Delta mientras se encuentran en la confluencia de importantes rutas comerciales, significa que no había una capital alternativa posible para ningún gobernante con una ambición seria de gobernar tanto el Alto como el Bajo Egipto. Tradicionalmente se cree que fue fundada en 3000 a. C. como la capital de un Egipto políticamente unificado, Memphis sirvió como la capital administrativa efectiva del país durante el Reino Antiguo, luego durante al menos parte de los Reinos Medio y Nuevo (además de Itjtawy y Tebas). , el Período Tardío y nuevamente en el Período Ptolemaico (junto con la ciudad de Alejandría), hasta que fue eclipsada por la fundación de la ciudad guarnición islámica de Fustat en el Nilo y su posterior desarrollo, Al Qahira. Además de ser el hogar de los reyes y el centro de la administración estatal, Memphis se consideraba un lugar sagrado para los dioses.

El sitio contiene muchos restos arqueológicos, que reflejan cómo era la vida en la antigua ciudad egipcia, que incluyen templos, de los cuales el más importante es el Templo de Ptah en Mit Rahina. Ptah era el dios local de Memphis, el dios de la creación y el patrón de la artesanía. Otros edificios religiosos importantes incluyeron los templos del sol en Abu Ghurab y Abusir, el templo del dios Apis en Memphis, el Serapeum y el templo Heb-Sed en Saqqara. Siendo la sede del poder real durante más de ocho dinastías, la ciudad también contenía palacios y sobreviven ruinas del palacio de Apries que domina la ciudad. Los palacios y templos estaban rodeados de talleres de artesanos, astilleros y arsenales, así como barrios residenciales, de los cuales se conservan vestigios.

La necrópolis de Memphis, al norte y al sur de la capital, se extiende hacia el sur desde la meseta de Giza, a través de Zawyet Elarian, Abu Ghurab, Abusir, Mit Rahina y Saqqara, y hacia el norte hasta Dahshur. Contiene los primeros edificios monumentales complejos de piedra en la historia de Egipto, así como evidencia del desarrollo de las tumbas reales desde la forma temprana llamada "mastaba" hasta que alcanza la forma de pirámide. Más de treinta y ocho pirámides incluyen las tres pirámides de Giza, de las cuales la Gran Pirámide de Keops es la única maravilla sobreviviente del mundo antiguo y uno de los monumentos más importantes en la historia de la humanidad, las pirámides de Abusir, Saqqara y Dahshur. y la Gran Esfinge. Además de estas creaciones monumentales, hay más de nueve mil tumbas excavadas en la roca, de diferentes períodos históricos, que van desde la I a la XXX Dinastía, y se extienden hasta el período grecorromano.

La propiedad también incluye los restos de muchos templos y asentamientos más pequeños, que son invaluables para comprender la vida del antiguo Egipto en esta área.

Criterio (i): En Memphis se fundó uno de los monumentos más importantes del mundo y la única maravilla sobreviviente del mundo antiguo, a saber, la Gran Pirámide de Giza. Su diseño arquitectónico sigue siendo incomparable y los científicos continúan investigando cómo se construyó. El Complejo de la Pirámide de Saqqara es también una gran obra maestra del diseño arquitectónico, ya que contiene el primer edificio monumental de piedra jamás construido y la primera pirámide jamás construida (la Pirámide de Zoser, o la Pirámide escalonada). La gran estatua de Ramsés II en Mit Rahina y las pirámides de Dahshur también son estructuras sobresalientes.

Criterio (iii): El conjunto de estructuras y restos arqueológicos asociados en Memphis, incluida la necrópolis arcaica de Saqqara, que se remonta a la formación de la civilización faraónica, la pirámide escalonada de piedra caliza de Djoser, la pirámide más antigua que se construyó, las tumbas y pirámides que reflejan el desarrollo del funerario Los monumentos y los restos de la ciudad forman juntos un testimonio excepcional del poder y la organización de la antigua capital de Egipto.

Criterio (vi): Memphis está asociada con las creencias religiosas relacionadas con el Dios de la Necrópolis "Ptah" que fue santificado por los reyes, así como con ideas destacadas, obras artísticas y tecnologías de la capital de una de las civilizaciones más brillantes y longevas de este planeta.

La Necrópolis de Memphis contiene dentro de sus límites todos los atributos clave que transmiten el Valor Universal Excepcional de la propiedad. La perfección de las técnicas de construcción antiguas ha asegurado la resistencia estructural de los principales monumentos a las fuerzas naturales a lo largo del tiempo. Todavía muestran su belleza y transmiten su inestimable valor artístico e histórico, conservando todos los rasgos principales que los asocian directa y tangiblemente con los eventos, las ideas religiosas y el desarrollo de los métodos de enterramiento a través de diferentes períodos.. Las vicisitudes de la historia desde el 2200 a. C. hasta la actualidad han provocado grandes daños que las hacen vulnerables en cuanto a detalles superficiales.

La gran cantidad de monumentos más pequeños y restos subterráneos en los cinco sitios arqueológicos principales, así como las sensibilidades de toda la meseta de Giza, significa que el alcance y la extensión de los restos como conjunto también tiene vulnerabilidades considerables, como resultado del desarrollo y presiones de infraestructura.

Autenticidad

La forma y material de los principales monumentos de la propiedad de pirámides, tumbas y asentamientos lo caracterizan como uno de los más auténticos entre los monumentos conocidos del mundo antiguo. La propiedad conserva casi el 80% de su forma y material antiguo.

En términos de entorno, los monumentos y el sitio de la capital son vulnerables al desarrollo, así como a los impactos indirectos del crecimiento urbano, los cuales tienen el potencial de erosionar su contexto entre el río Nilo y el desierto y su capacidad para transmitir sus asociaciones sagradas, espirituales y de otro tipo de una manera poderosa.

Requisitos de protección y gestión

Un sistema integral de control legal opera bajo las disposiciones de la Ley de Protección de Antigüedades No. 117 de 1983, modificada por la Ley No. 3 de 2010, para la protección de monumentos. También estableció las reglas para la preservación de sitios arqueológicos.

A pesar de los esfuerzos de protección y los requisitos para conservar su estatus de Patrimonio Mundial, no se ha formulado un plan de gestión integral para la propiedad en general. El principal desafío es que la propiedad contiene cinco sitios arqueológicos importantes y la conservación, planificación anticipada, gestión de visitantes y desarrollo de capacidades para cada uno de estos deben reunirse en un Plan de Gestión que establezca una estructura de gobernanza general. Este plan se necesita con urgencia.

El Ministerio de Antigüedades ha llevado a cabo una serie de proyectos de conservación en la propiedad. Se están llevando a cabo iniciativas más recientes en Saqqara y Dahshur (2012) con la participación de todos los principales interesados, así como de la comunidad local, en la gestión del sitio. También hay proyectos en curso para el desarrollo y rehabilitación de la meseta de Giza en colaboración con todos los organismos gubernamentales de Egipto (Plan Maestro de la meseta de Giza). Las intervenciones en algunas de las estructuras más significativas se han realizado de acuerdo con los principios internacionales de restauración, con respecto a la legibilidad de los edificios y al principio de reversibilidad. La ubicación y el entorno del Santuario se han conservado casi en su totalidad, por lo que los visitantes aún pueden experimentar el carácter espiritual del sitio arqueológico.

Actualmente no existe una zona de amortiguación, aunque el Ministerio de Antigüedades está trabajando para delimitar una y garantizar su protección en respuesta a las presiones del desarrollo. Esto debe enviarse al Comité del Patrimonio Mundial.


1. Cronología del Antiguo Egipto

  • Reino Antiguo (2800 - 2200 a.C.): Los primeros faraones crearon un Estado poderoso, con su capital en Menfis, que gobernó todo Egipto y logró un largo período de estabilidad. Las grandes pirámides de Giza se construyeron en este período.
  • Reino Medio (2050-1780 a.C.): La capital se trasladó a Tebas. Sus faraones extendieron su dominio hasta la región de Nubia y provocaron un gran desarrollo cultural. El imperio decayó debido a los ataques de los hicsos, procedentes de Mesopotamia.
  • Nuevo reino (1580-1100 a.C.): La unificación del territorio, lograda por el faraón Ahmose I permitió la ampliación de sus dominios hasta Palestina y Siria. Además, Amenhotep IV estableció una nueva religión en Egipto basada en el culto del dios Aten y estableció su capital en Tell El-Amarna.
  • Periodo tardío (1100 - 30 a.C.): En este período comenzó el declive de Egipto, ya que sufrió los ataques asirios y persas. En el siglo IV a.C. fue conquistada por Alejandro Magno, y en el año 30 a.C. los romanos la convirtieron en provincia de su imperio.

2. Ubicación geográfica

Egipto se encuentra situado en el extremo noreste de África. El río Nilo lo atraviesa de sur a norte y desemboca en el mar Mediterráneo. El desierto cubre más del 90% de Egipto. Los egipcios vivían a orillas del Nilo o junto a canales. Cada año el Nilo se desbordaba e inundaba los campos ubicados a sus orillas y los fertilizaba, generando excesos de alimentos.

El país estaba dividido en dos: el Alto Egipto al sur y el Bajo Egipto al norte, en la desembocadura del Nilo en forma de delta. La unificación del Alto y el Bajo Egipto se atribuye al faraón Menes, alrededor del año 3200 antes de Cristo. Su acción política significó el inicio de una gran civilización que vivió cerca de 3500 años.

Esta importante cultura ocupó durante muchos siglos no solo parte del continente africano sino también el extremo occidental de Asia, gracias a sus campañas de conquista durante el Reino Medio y el Imperio Nuevo.

3. Organización social

La sociedad del Antiguo Egipto tenía un carácter piramidal y estaba dividida en distintos grupos:

  • Primer grupo: el faraón (rey / dios) y la familia real.
  • Segundo grupo: Sacerdotes, algunos funcionarios, gobernadores de provincias, comandantes militares y escribas de alto rango.
  • Tercer grupo: agricultores, que constituían alrededor del 97% de la población total. También incluía artesanos y comerciantes.
  • Cuarto grupo: Los esclavos pertenecían a este grupo. Eran considerados objetos o animales y podían comprarse y venderse. Muchos de ellos trabajaban en las cómodas casas.

El papel que jugó la mujer en Egipto fue más significativo que en otras culturas de la Antigüedad. Algunas de ellas tenían un gran poder e incluso eran reinas egipcias. Nefertiti es la reina más conocida del período faraónico. Su nombre significa “La bella ha venido” y su belleza ha sido enfatizada en las diferentes esculturas y grabaciones. Nefertiti fue inmortalizada en templos y monumentos más que cualquier otra reina egipcia.

El faraón fue considerado un dios ya que se creía que tenía un origen divino. Tomó el nombre de Él de las Dos Damas, Rey del Alto y Bajo Egipto, Horus de Oro, Horus el Vencedor e hijo de Ra.

Estructura social del antiguo Egipto

Al morir, el poder fue transferido por herencia a su hijo primogénito, aunque en varias ocasiones no sucedió así.

El era un monarca absoluto, aunque tenía que tener una amplia formación intelectual, y toda su vida pública y privada estaba regulada con rigor. Tenía todos los poderes: el legislativo, el ejecutivo, el judicial y el religioso. Las funciones del faraón consistían en preservar y mantener el respeto a las leyes de Maat, que mantienen el orden del universo, desde el momento de la creación, no solo en lo que tiene que ver con la estructura social y política de Egipto, sino también las leyes de la naturaleza.

Los sacerdotes se caracterizaban por su sabiduría, siendo su función principal la administración de los templos y el servicio de sus divinidades, para interpretar sus deseos, cumplirlos y adorarlos. Eran una clase muy influyente en la política, de modo que algunos incluso llegaron a gobernar como regentes en las dinastías XXI y XXII. Tal es el caso de Piankhi o Harsiese.

Los escribas Fueron muy importantes en la organización del estado, ya que se encargaron de redactar leyes, transcribir textos sagrados y todo tipo de textos comerciales y administrativos.

Los artesanos trabajaban en talleres en los que se mezclaban todos los despachos, y eran supervisados ​​por un director general: herreros, joyeros, carpinteros, peleteros, pintores & # 8230 Los escultores preferían trabajar aislados, aunque era común que varios de ellos trabajaran en la mismo trabajo.

Existía un tipo de esclavitud, o más bien servidumbre, en la que los individuos tenían derechos y salarios, y hasta podían comprar su libertad.

4. Organización política

El sistema de gobierno egipcio se caracterizó por ser:

Monárquico, ya que fue gobernado únicamente por el faraón, absolutista como el faraón tenía todos los poderes del reino y teocrático como el faraón se creía hijo o elegido por Dios, de esta manera justificó su absolutismo, dando cuenta de nadie más que Dios, ya que se consideraba a sí mismo una deidad.

Los egipcios fueron gobernados por el faraón, quien fue ayudado por funcionarios, gobernadores y soldados para extender su poder sobre todos los territorios bajo su mandato y hacer cumplir las leyes establecidas. Esta organización encabezada por un rey se llama Estado.

El faraón tenía la misión de defender la nación con su ejército, así como organizar ciudades, construir canales para riego, fomentar la agricultura, promover el comercio y administrar los excesos agrícolas para superar con éxito los años de mala cosecha.

Algunos faraones eran muy poderosos y ampliaron sus dominios luchando contra estados vecinos.

Civilización del Antiguo Egipto

Luego vinieron las siguientes posiciones:

  • El escriba real: encargado de anotar todos los actos del gobierno. Este era un personaje fundamental, ya que eran educados, expertos en escritura jeroglífica, y conocían los secretos de la aritmética, siendo los únicos capaces de evaluar impuestos, asegurar trabajos de construcción y transcribir las órdenes del faraón.
  • El sumo sacerdote: El jefe supremo a quien se le había confiado el liderazgo de la religión. Los sacerdotes formaron una clase poderosa que durante largos siglos fue dueña del poder.
  • El Gran Visir: El que controlaba los nomes (provincias) y era el intermediario entre el faraón y los demás funcionarios. El máximo director o “primer ministro” se denomina visir, cuya autoridad sólo fue superada por la del faraón, asumiendo varias de sus funciones por delegación.
  • La cabeza del sello real: El que controlaba el tesoro, los ingresos y los gastos de la monarquía egipcia.

5. Religión egipcia

La religión egipcia era de carácter politeísta, es decir, creían en varios dioses y diosas, no en uno solo.

Los egipcios adoraban a Osiris, quien juzgaba el alma, Ra (Dios Sol), el dios principal del imperio y cientos de divinidades que retrataban con cabezas de animales, como gatos, escarabajos, serpientes y el buey Apis.

Celebraron numerosos rituales, el más importante de los cuales se utilizó para fomentar la ansiada inundación del río Nilo, tan necesaria para la agricultura.

5.1. Dioses egipcios:

Algunos de los dioses más importantes del Antiguo Egipto fueron:

REAL ACADEMIA DE BELLAS ARTES: Él es la divinidad principal. Representa al sol.

  • ANUBIS: Representado como un hombre con cabeza canina, o como un gran perro. Facilita la ascensión de los muertos hacia las regiones celestes. Patrón de los embalsamadores.
  • ATEN: Nombre del disco solar original de Heliópolis. Amenhotep IV acabó con todas las demás deidades y solo creyó en esta.
  • Horus: Hijo de Isis y Osiris. Dios del cielo. Fue representado como un halcón o como un hombre con cabeza de halcón. Dios de la realeza.
  • OSIRIS: Señor del mundo subterráneo que contiene las semillas de la vida. Es el Dios protector de los muertos en el más allá.
  • HAPI: Dios del Nilo, de la fertilidad y de la riqueza de la nación egipcia.
  • BES: Representado como un enano con cara plana. Protector del parto y defensor de los malos espíritus.
  • PTAH: fue representado como un hombre envuelto en una vestidura ajustada y con gorra y cetro. Dios creador, señor de la ciudad de Memphis. Considerado el patrón de los artesanos.
  • AMUN: Representado con dos plumas de halcón que adornan su tocado. Los animales que lo representan son el ganso y el carnero. Dios del Imperio y patrón de la Monarquía.

Los egipcios creían en la vida en el más allá, es decir, después de la muerte. Los muertos fueron enterrados en tumbas (pirámides, mastabas o hipogeos), algunos de ellos prodigiosamente adornados con pinturas, relieves y fabuloso mobiliario funerario. Gracias a esto conocemos bastante bien su civilización.

La momificación fue fruto de las creencias sobre el más allá, es decir, la preparación de los muertos para la próxima vida. Los cuerpos de los muertos fueron sometidos a un largo proceso mediante el cual se extraían las entrañas (depositadas en vasijas denominadas “tinajas canopicas”) y, al ser empapadas en diversas sustancias, se envolvían cuidadosamente para preservar el aspecto que tenían en vida.

5.2. Monumentos principales: pirámides

Estas grandes obras arquitectónicas creadas en piedra caliza fueron construidas por los egipcios en la antigüedad, hubo 47 pirámides principales.

Son los elementos funerarios más grandes construidos, dentro de una pirámide, hay varias salas, una de las cuales es la cámara mortuoria donde se depositaron la momia y el mobiliario funerario del difunto. Los más grandes y conocidos son los de los faraones Keops, Khafre y Mykerinos, que se encuentran en Giza.

También existían Mastabas que son pirámides truncadas en la parte superior. Normalmente servían para los entierros de importantes cortesanos y los hipogeos eran tumbas excavadas en la roca. No son visibles desde el exterior.

6. Contribuciones culturales

Mucho antes de la unificación del Alto y el Bajo Egipto, los egipcios ya tenían un sistema de escritura, que en un principio era figurativo, porque cada figura representaba un objeto o una idea. Esta forma de escribir también se llamó escritura ideográfica. Esta, enriquecida posteriormente con signos y símbolos, se denominó en su conjunto escritura jeroglífica. Los jeroglíficos están grabados en piedras y en los muros de templos y pirámides y con ellos se dejó testimonio de los hechos importantes de la historia de Egipto. La escritura jeroglífica llegó a consistir en más de 500 signos.

La necesidad de calcular las crecidas del Nilo alentó el avance de los estudios astronómicos, para lo cual inventaron el calendario solar.

De la misma manera, la medición de las aguas del Nilo y de las parcelas de terreno que cubrían requería cálculos matemáticos.

La práctica del embalsamamiento, método que preparaba a los muertos para su conservación en la vida después de la muerte, les hizo adquirir notables conocimientos sobre el cuerpo humano y la medicina, llegando incluso a realizar operaciones complejas.


Cronología de Memphis (Antiguo Egipto) - Historia

El grupo de Memphis estaba formado por diseñadores y arquitectos italianos que crearon una serie de productos muy influyentes en la década de 1980. No estaban de acuerdo con el enfoque conformista en ese momento y desafiaron la idea de que los productos tenían que seguir formas, colores, texturas y patrones convencionales.

El grupo de Memphis fue fundado en 1981. Uno de los miembros principales del grupo Ettore Sottsass llamó al diseño de Memphis el 'Nuevo Estilo Internacional'.

Memphis fue una reacción contra el diseño elegante y negro sin humor de la década de 1970. Era una época de minimalismo con productos como máquinas de escribir, edificios, cámaras, automóviles y muebles que parecían carecer de personalidad e individualismo.

En contraste, Memphis Group ofreció piezas brillantes, coloridas e impactantes. Los colores que utilizaron contrastaban con los negros oscuros y los marrones de los muebles europeos. Puede parecer anticuado hoy, pero en ese momento parecía extraordinario. La palabra de buen gusto no se asocia normalmente con los productos generados por Memphis Group, pero ciertamente fueron pioneros en ese momento.

Todo esto parecería sugerir que el Grupo de Memphis era muy superficial pero eso estaba lejos de la verdad. Their main aim was to reinvigorate the Radical Design movimiento. The group intended to develop a new creative approach to design.

On the 11th of December 1980 Scottsass organised a meeting with other such famous designers. They decided to form a design collaborative. It would be named Memphis after the Bob Dylan song ''Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again''. Coincidentally the song had been played repeatedly throughout the evening.

Memphis was historically the ancient Egyptian capital of culture and the birthplace of 'Elvis Presley'. This was quite ironic but so were most of the pieces created by the group.

The image below is of the 'Super lamp' created by Martine Bedine. It is made of metal, which has been painted and lacquered.

The group decided that they would meet again in February 1981. By that time each member would have had time to generate design proposals. When they did meet themembers of the group had produced over a hundred drawings, each bold, colourful.

They drew inspiration from such movements as Art Deco y Pop Art, styles such as the 1950's Kitsch and futuristic themes. Their concepts were in stark contrast to so called 'Good Design'.

The group approached furniture and ceramic companies commissioning them to batch produce their design concepts. On the 18th of September 1981 the group showed its work for the first time at the Arc '74 showroom in Milan. The show exhibited clocks, lighting, furniture and ceramics created by internationally famous architects and designers.

The image below shows the 'Carlton bookcase' for Memphis designed by Ettore Sottsass.

In the same year the group published the book 'Memphis, The New International Style. The book served to advertise the groups work.

Many of the pieces featured in the exhibition were coated in brightly, colourful laminates. Laminates are most commonly used to protect kitchen furniture and surfaces from staining as a result of spillage. The group specifically chose this material because of its obvious ''lack of culture''.

The work of the Memphis Group has been described as vibrant, eccentric and ornamental. It was conceived by the group to be a 'fad', which like all fashions would very quickly come to an end. In 1988 Sottsass dismantled the group.

The group may no longer exist but it has certainly influenced graphic design, restaurant design, fabrics and furnishing.


Cities in ancient Egypt grew out of the development of agriculture and the emergence of the state as the unifying and predominant form of political organization. However, even as early as 3500 BC, towns and cities (if they can be called such), consisted of regional capitals linked to the population centers of smaller administrative districts. The term we most frequently apply to these districts is nome, which was actually not used to describe a province until the Greek Period. During the New Kingdom, the Egyptian word for "city" was niwt, a term which in the earliest texts of the 1st Dynasty refers to "settlement". As early as the 5th Dynasty, the term for a "town" or large village was dmi. The term for "village", which was apparently linked to the word for "household", was whyt.

Unfortunately, our knowledge about Egyptian cities, and settlements in general is limited. Every aspect of of ancient Egyptian cities conspires to limit our understanding. Settlements and cities were located on the floodplain, with a preference for proximity to the Nile, in order to receive goods by boat and for its source of water. Unlike temples and tombs, most housing and public buildings in these cities and settlements were made of mudbrick throughout pharaonic times and shifts in the course of the Nile, the build-up of the floodplain by the annual deposition of silt and the impact of high Nile floods have all led to their destruction, which has sometimes been complete. Many cities, such as Thebes, have been built over by modern settlements, and even when some remains have survived, the mudbrick has been harvested by farmers to use as fertilizer. Finally, archaeological investigations since the nineteenth century have focused on temples and tombs, with their rich and spectacular art, sculpture and architecture, rather than the few less thrilling ancient Egyptian towns.

Early prehistoric settlement sites in the Nile Valley vary in size from as little as about 16 meters. The largest sites probably represent repeated occupations, with lateral displacement through time. By contrast, the Predynastic villages were the result of permanent occupation with a vertical build-up of deposits.

Prior to about 5000 BC, the inhabitants of the Nile Valley were mostly foragers who practiced fishing, fowling, hunting and collecting wild plants. The first known farming community then occupied a site at the edge of the floodplain of the Nile Delta at Merimda Beni Salama, about twenty-five kilometers to the northwest of Cairo. This was a large village, consisting of about 180,000 square meters and it remained populated for about 1,000 (one thousand) years, until about 4000 BC. At the end of this period, the dwellings consisted of clusters of semi-subterranean huts made from mud with mud-plastered walls and floors. The village had residential areas interspersed with workshops and public areas. Even though the orientation of huts in rows seems to suggest some organizational order, there is really no indication of elite areas or any pronounced hierarchical organization. Initial estimates of the village population were around 16,000, but more recent investigations suggest that it more likely had between 1,300 and 2,000 inhabitants, provided the whole of the area was simultaneously occupied.

Around 3500 BC, the village of Maadi was established about fifteen kilometers south of present day Cairo, probably as a trade center. The site shows evidence of huts, storage magazines, silos and cellars. We believe that Maadi was at the end of an overland trade route to Palestine, and was probably inhabited by middlemen from the Levant at that time, as evidenced by house and grave patterns. In fact, trade items including copper and bitumen from southwest Asia have been unearthed in this location. There were also artifacts discovered that associate the site with Upper Egypt, suggesting that Maadi was a trade link between the south and the Levant. Maadi seems to have been about the same size as Merimda Beni Salama.

At about the same time in the Nile Valley, the two towns of Hierakonpolis and Naqada became much more important, growing in relationship to neighboring villages. Hierakonpolis was contained in an area of about 50,000 to 100,000 square meters, which is comparable in area to the area known as South Town in the Naqada region. Excavations at Hierakonpolis reveal that over time, the village shifted to the northeast, suggesting that older areas were abandoned and used for disposal. At any one time, there were probably between 1,500 and 2,000 inhabitants.

Prior to the emergence of South town in the Naqada region, the area was dotted with small villages and hamlets between the edge of the floodplain and the desert margin. Dating to around 3800 BC, these villages, often spaced about two kilometers apart, consisted mostly of flimsy huts. However, by about 3600 BC, one of those villages began to build up into a true town. No other villages at the edge of the desert are known from that time. Of course, as the town grew, some of the rural population was incorporated into the emerging urban center, and a low Nile flood level caused some shifting of village communities closer to the river. South Town possibly developed into an urban settlement because of its association with a religious cult and shrine, which became a center for solidarity among the villages, which were probably organized by kin-related lineages and clans. It probably developed into an early administrative center, where food exchanges and trade transactions among the villages and even nearby nomads of the Eastern Desert were overseen. The villages of Naqada seem to also have established trade with Hierakonpolis, where the development of an urban center was possibly most related to its trade with Nubia and the Near East by way of Maadi.

A decline in the Nile flood discharge and an increase in demands for trade goods by expanding urban dwellers, beginning from around 3500 to 3300 BC, led to the integration of neighboring communities into larger political units, with territorial chiefdoms and petty kingdoms. This also led to some sporadic warfare and therefore, fortified walled cities. Each of these became associated with a territorial standard representing the tribal or ethnic groups. In Mesopotamia, this evolution led to the emergence of city states, but perhaps because of the linear arrangement and limitations of the Nile Valley, this did not happen in Egypt. Instead, the course of the Nile Valley urbanization followed a political transformation that we believe, around 3200 BC, led to the emergence of some sub-national unity.

Abydos, north of Naqada and Hierakonpolis, existed as a locus of proto-national power that even controlled parts of the Delta some two centuries before the emergence of the 1st Dynasty. The royal necropolis of Abydos continued as a significant religious establishment well after the emergence of Memphis.

By 3000 BC, the unification of all the administrative districts under a single theocratic dynasty was accomplished, we are told, by Menes. Memphis was a result of this unification. The fist kings of Egypt's 1st Dynasty, by consolidating their power at Memphis, diminished the possibility of the rise of rival urban centers. These early kings display considerable brilliance in their consolidation of power at Memphis, developing a royal ideology that bonded all the districts to the person of the ruler, rather than to any given territory. Furthermore, some of the most powerful local deities were included in a cosmogony at Memphis that removed them from their local political districts. Unfortunately, we know very little about ancient Memphis itself. Though it remained an important population center throughout pharaonic history, Memphis remains mostly a mystery, though recent investigations using new technologies are beginning to provide some enlightenment. For example we now know that the city, over its vast history of some three millenniums, shifted eastward in response to the invasion of sand dunes and a shift in the course of the Nile.

Later, other royal cities emerged to become royal capitals, though Memphis always seems to have been an administrative center. Tell el-Dab'a, located in the northeastern Nile Delta, was the residential site of Egyptianized Canaanites and elite Delta administrators. This town was possibly established on the site of an earlier estate, established at the beginning of the 12th Dynasty, as a royal palace of Amenemhet I. The town became the capital city of Egypt during the Hyksos dynasty from about 1585 to 1532, probably because of its favorable location for trade with the coastal Levant and the administration of mining activities in the Sinai. Then, this city's name was probably Avaris. Later, during the Ramessid era, the new capital of Piramesses was located nearby.

Obviously, during the New Kingdom, Thebes became very important, certainly rivaling Memphis. However, the city of Thebes is now completely covered by modern Luxor, and remains almost completely unknown except for the information derived from its temples and monuments, and from some rare excavations. We do know that the Middle Kingdom town consisted of an area of about 3,200 by 1,600 feet, made up on a grid plan and surrounded by a wall measuring some twenty feet thick. That city appears to have been almost completely leveled at the beginning of the New Kingdom, to accommodate the creation of the Great Temple complex of Karnak with a new residential area and suburbs that perhaps spread as far as eight kilometers from the city center.

During the Third Intermediate Period, Tanis, which is located about twenty kilometers north of Piramesses became an important royal city, and during the Late Period, Sais, which is situated on one of the western branches of the Nile and which is one of the earliest prominent settlements of the Delta, became a powerful capital. Of course, during the Ptolemaic (Greek) Period, Alexandria, located northwest of Sais, became Egypt's capital until the Arab invasion.

However, the cities of ancient Egypt, including their locations, functions and organization, were related to various dynamics that shaped the course of Egyptian civilization based on both internal and external forces. There were many specialized cities such as those based on trade. Others, for example, were made up of artisans, craftsmen and workers related to various royal projects. Some of the best preserved of these are four different workers villages have survived to some extent, all of which were situated somewhat off of the Nile. The village at Deir el-Medina is perhaps one of the best known, located on the western bank of the Nile opposite Thebes. It does provide an idea of the organization of a specialized village, as well as a somewhat distorted view of village life. Another workers' village is located at Illahun, on the eastern end of the 12th Dynasty pyramid complex of Senusret II. That town was later occupied by officials of the king's mortuary cult. A third workers' village was discovered at Tell el-Amarna, the capital city built by the heretic king Akhenaten. It was build on the edge of the desert to the east of the Nile, and because the city was abandoned early on, provides one of the clearest indications of village design and construction, though it may not be completely reprehensive of other settlements. A final workers' and surprisingly, one of the last to be excavated, is found at Giza just outside Cairo

The town of Illahun (Kahun) is also representative of various settlements that existed where priests and others were responsible for the rituals and observances related to the mortuary cult of the king, as well as the foundation estate created to finance such cults. Some of these also became administrative centers, in addition to their responsibilities for maintaining the cult.

Another clear example of specialized Egyptian towns were the fortress towns, of which some of the best known were in Nubia and date to the Middle Kingdom. However, there were other similar towns in the northeast and probably even the northwest, particularly later, that protected the borders from Asian and other invaders, as well as from massive immigration. The Egyptian state had also assumed a strategy to control the exploitation and flow of goods from Nubia, where these fortresses were built on either flat land or hills. One of the largest was the fortress excavated at Buhen, abut 250 kilometers south of Aswan. It consisted of a fortress built on an Old Kingdom site that consisted of an inner citadel, surrounded by a mud-brick enclosure wall some five meters thick and eight to nine meters high, all overlooking the Nile. These fortresses in Nubia were developed into towns, with temples and residential areas. Residential areas surrounded the citadel and were adjacent to a temple.

As Egyptian civilization progressed, there appears to have been some seventeen cities and twenty-four towns in an administrative network that linked them to the national capital. Though of course the population varied over time, it has been estimated at between 100,000 and 200,000 people. The populations of provincial capitals and towns were perhaps fairly small, ranging from 1,400 to 3,000 inhabitants. We believe that Illahun, Edfu, Hierakonpolis and Abydos would have been populated by 2,200, 1,800, 1,400 and 900 people, respectively. Tell el-Amarna, on the other hand, as a royal capital would have had a population of between 20,000 and 30,000. Older capitals, such as Memphis and Thebes, may have reached a level of between 30,000 and 40,000 inhabitants at the peaks of their occupation.

The population of these cities and towns were not urban in a modern sense, but perhaps more similar to today's provincial Egyptian towns, which have unmistakable rural aspects to them. The residents consisted not only of urban dwellers, but also of rural people, such as farmers and herdsmen who went out to the countryside each day. Urban inhabitants included artisans, scribes, priests, tax-collectors, servants, guards and soldiers, entertainers and shopkeepers. The kings, nobles and the temples possessed estates that employed a variety of personnel, many of whom were rural workers on the agricultural land. These cities and towns certainly had a hierarchical organization, which included not only palaces, mansions and temples, but also the humble dwellings for the functionaries and peasants, along with workshops, granaries, storage magazines, shops and local markets, all the institutions of residential urban life.

Irregardless of their size, towns and cities became centers of power. In these urban centers, both priests and nobles provided the fabric of the state ideology, as well as the administration of major economic and legal affairs. It was the cities of ancient Egypt that allowed the country to grow into an empire and assume the sophistications of a world power.


6. The Calendar And Timekeeping

Sennedjem and Iineferti in the Fields of Iaru , 1922 AD original 1295-13 BC, via The Metropolitan Museum of Art, New York

When it came to time, the Mesopotamians had paved the way by creating the sexagesimal system. However, today’s recognizable calendar and methods of timekeeping were Egyptian inventions. Based on the cycles of sun and moon, the Egyptian calendar was divided into twelve months of 30 days each, along with five additional days at the end of the year to bring the total up to 365. It is plain to see how this invention has stood the test of time. Unlike us, however, the Egyptians recognized only three seasons , which were used by farmers to determine when crops needed to be sown and reaped.

The Egyptians were not only the first to plot the days, months, and years still used today, but they were also responsible for the first timekeeping devices. Discovered in 2013 , the earliest known sundial was excavated in the Valley of the Kings, dating from roughly 1500 BC. Yet this was not the first example of a timekeeping device. Huge obelisks , first constructed 2000 years earlier, were used to tell the time from the way that their shadows fell over its engravings, and around the same time as the first sundial, the Egyptians made the water clock . Being able to tell the time facilitated a far more organized and efficient society, meaning that the invention of these devices may perhaps have enabled many of the other innovations made by the ancient Egyptians.


Where They Lived

The Philistines lived in a coastal strip between the Mediterranean and the land of Israel and Judah known as Philistia, a reference to the land of the Five Lords of the Philistines in the south-western Levant. Today, these areas occupy Israel, Gaza, Lebanon and Syria. According to the Hebrew Bible, the Philistines were in a continuous struggle with the Israelites, Canaanites and Egyptians surrounding them. Three major cities of the Philistines were Ashdod, Ashkelon, and Gaza, where the temple of Dagon was located. The ancient deity, Dagon, is known as the national god of the Philistines and has been known to be worshiped as a fertility god.


A year later, in August of 1830, the three year old Baltimore & Ohio carried out trials of the Tom Thumb , the work  of Peter Cooper. ਊ month after this event the South Carolina Canal & Railroad Company (SCC&RR) tested its Best Friend of Charleston.

The SCC&RR would also be remembered as the first to haul a revenue train with an American-built design when its Best Friend of Charleston, a product of the West Point Foundry in New York, carried paying customers on December 25, 1830.

The railroad was chartered on April 24, 1827 to solidify Baltimore's standing as one of America's important ports and provide competition against New York's Erie Canal. & # xa0

As the success of these operations, and others, grew railroad mania struck the nation.  The new form of transportation could operate in all types of weather and move people and goods at previously unheard of speeds. 

Notable Early Railroads

By 1840, states east of the Mississippi River boasted over 2,800 miles of track and a decade later that number had more than tripled to over 9,000. During these early years much of the trackage was still disconnected and largely concentrated in the Northeast. & # xa0

There were also a variety of different gauges in service, ranging from 4 feet 8 1/2 inches (which later became standard) to six feet. & # xa0

Unfortunately, traveling could be a tricky, proposition as railroads saw no need to develop safe operations. ਎ven after development of modern "T"-rail, old strap-iron rail was still used for many years.  

A Santa Fe company photo featuring a beautiful lineup of FT's sitting outside the shops at Barstow, California circa late 1940s. Author's collection.

This led to cases of deadly "snake heads" where iron straps came loose from their attached wooden planks and tore into the under-frame of cars, injuring or killing passengers.  In addition, cars themselves were not reinforced to better withstand the carnage during derailments. & # xa0

Railroads used their power to influence politicians and avoid infrastructure improvement and safety enhancements, such as knuckle-couplers and air brakes.  Such things only cost money. & # xa0

In their greed they even refused to interchange freight with one another.  This arrogant attitude eventually led to extreme regulatory oversight.  

Who Invented The Railroad?

Who invented the railroad?  As mentioned elsewhere in this article, the first chartered railroad in the United States was the New Jersey Railroad Company of 1815 while the Granite Railway was the first actually put into service in 1826. 

However, railroading's roots can be traced back centuries before the modern incarnation was born during the 19th century.  As with many of our contemporary transportation technologies, the railroad came about gradually over time. 

Many different individuals are recognized for developing a number of different devices which found their way into what would now be described as the modern-day railroad of the 1820's. 

According to historian Mike Del Vecchio's book, "Railroads Across America," the very first railroad-like operation was opened in England during 1630 which used wooden rails, with wooden cross-ties (or "sleepers") for lateral support, to haul coal.

The first known implementation of iron rails occurred at Whitehaven, Cumberland in 1740, followed by William Jessop's (Loughborough, Leicestershire) invention of the flanged wheel in 1789.  The steam engine is attributed to Thomas Newcomen who received a patent for his design in 1705. 

It was later improved upon by James Watt in 1769 who realized expanding steam was much more powerful and efficient than Newcomen's condensing version.  He first employed the engine in steamboats, which later made their way to the United States. 

George Stephenson is credited as inventor the modern railroad when the Stockton & Darlington was placed into service in 1825.

Before Colonel John Stevens tested his "Steam Waggon" in 1826, the first patent for a steam locomotive is credited to Englishmen Richard Trevithick and Andrew Vivian in 1802. 

It entered service in 1804 along the Merthyr-Tydfil Railway in South Whales where it pulled loads of iron ore along a tramway.  Two decades would pass before the first modern version appeared, the work of George Stephenson. 

Although often overlooked, the very first device which could be described as a "locomotive" was the work of a Frenchman, Nicolas-Joseph Cugnot, in 1769.  It was steam-powered but did not run along a fixed trackway. 

Today, this historic piece of engineering still survives, housed and on display at the Musée des Arts et Métiers in Paris.  All modern locomotives and automobiles can trace their heritage back to this machine. 

Once more, Britain earns the recognition as putting the first contemporary railroad into operation when the Stockton & Darlington Railway formally opened on September 27, 1825. 

Mr. George Stephenson, a well-known builder of early steam locomotives, was also heavily involved in this project: he surveyed the route, gauged the rails to 4 feet, 8 inches (only a 1/2-inch narrower from the width which would later be recognized worldwide as standard-gauge) and, of course, furnished the locomotives. 

His little 0-4-0, named Active (later renamed Locomotion No. 1) was placed into service that day, earning Stephenson recognition as creator of the modern railroad.  His designs would also find their way onto early U.S. railroads until American builders became well-established. 

For their many advantages, some in public simply did not like the iron horse. ਊs John Stover points out in his book, "The Routledge Historical Atlas Of The American Railroads," one school board in Ohio described them as a "device of the devil" while those overseeing the Massachusetts turnpike called them "cruel turnpike killers" and "despisers of horseflesh."  

There was even a claim that rail travel would cause a "concussion of the brain." ꃞspite corporate malfeasance and the public's weariness, the efficiency and speed trains offered could simply not be argued.  

Chicago Great Western F3A #115-A has freight #43 along the main line at Kenyon, Minnesota (roughly 50 miles south of the Twin Cities) on August 31, 1962. Roger Puta photo.

During the Civil War railroads once more proved their worth as they quickly transported men and material to the front lines at speeds not previously possible.  

The North effectively harnessed this advantage, as historian John P. Hankey points out in his article, "The Railroad War: How The Iron Road Changed The American Civil War," from the March, 2011 issue of Trains Magazine.  

Its ability to do so was predominantly why it won the war. 򠯯ore hostilities had ended efforts were already underway to link the entire continent by rail. & # xa0

With the creation of the Pacific Railway Act, signed into law by President Abraham Lincoln on July 1, 1862, authorizing construction of the Transcontinental Railroad. & # xa0

The new legislation formed the Union Pacific Railroad to build west from the Missouri River at Omaha, Nebraska while the Central Pacific struck out eastward from Sacramento, California. ਋oth companies were given large tracts of land to complete their respective sections. 

Small-town America. Santa Fe F7A #335 is southbound with a maintenance-of-way (MOW), weed-spraying train as it passes through the little hamlet of Glen Flora, Texas on the now-abandoned Cane Belt Branch during June of 1976. Gary Morris photo.

After several years of hard work, particularly for the Central Pacific, the two met at Promontory Point, Utah during a formal ceremony held on May 10, 1869.  

Without the Pacific Railway Act our country's history would likely be very different as rail travel opened the west to new economic opportunities. & # xa0

After the Transcontinental Railroad's completion the industry exploded by the 1890s there were more than 163,000 miles in operation. & # xa0

Eventually, four major railroads established direct lines from the Midwest to West Coast including the Great Northern, Northern Pacific, Santa Fe, and Chicago, Milwaukee, St. Paul & Pacific (Milwaukee Road) while others worked together in linking both points.  

Conrail GG-1 #4800 ("Old Rivets," the original GG-1), in its vibrant Bicentennial livery, stopped at Leaman Place, Pennsylvania at the interchange with the Strasburg Railroad. Jerry Custer photo.

The era also saw many other advances as the late historian Jim Boyd notes in his book, "The American Freight Train." ꂯter several years of distrust a standard track gauge of 4 feet, 8 1/2 inches was adopted during the 1880s along with development of the automatic coupler and air brake.  

All three initiatives proved revolutionary, allowing for greater efficiency and much safer operations. ਏrom the late 19th century though the 1920's railroads enjoyed their greatest dominance and profitability in particular was the year 1916, which saw mileage peak at over 254,000 and railroads carried virtually 100% of all interstate traffic. 

Rail Mileage Throughout The Years

Below is a timeline of railroad mileage throughout the years: 

A Baltimore & Ohio 4-6-2 heads a local passenger train as it eases into the station at Williamstown, West Virginia some time during the 1940s. Passenger service on the Ohio River Subdivision survived until the mid-1950s. Author's collection.

1916: 254,037 Miles (Peak Mileage)

An Ohio River Rail Road 4-6-0 leads a work train near Parkersburg, West Virginia during the line's construction circa 1884. Author's collection.

Sources:  "The Routledge Historical Atlas Of The American Railroads," by John F. Stover.  New York: Routledge, 1999. �ral Railroad Administration's "Summary Of Class II and Class III Railroad Capital Needs And Funding Source" Report (October, 2014)

Penn Central U25Bs #2685 and #2674 lead a southbound Erie Lackawanna freight through North Tonawanda, New York on August 5, 1973. Doug Kroll photo.

During the 1930s the streamliner era hit the nation, all in an attempt to sway patrons back to the rails.  These fast, sleek new machines provided a new perk color and modernity never before seen. & # xa0

The industry's transportation dominance ended after World War II, as a long decline followed thereafter.  In response, the so-called mega-merger movement was launched in the 1950s in an attempt to cut costs through consolidation.

At the time the move was only partially successful as railroads slipped into despair by the 1970's.

The common observer could see this for themselves as tracks became weed-choked while trains were dilapidated. ਏor carriers like the Rock Island and Penn Central, both on the verge of complete shutdown, dirty and barely operational equipment was not uncommon. & # xa0

What happened in the 1970's has many causes although it can arguably be traced back to expanded powers placed upon the Interstate Commerce Commission following the passage of the Elkins Act (1903) and, in particular, the Hepburn Act (1906) and Mann-Elkins Act (1910). & # xa0

The latter two legislative actions gave ICC the authority to set freight rates and force railroads to explain why any rate change should be implemented.  

An A-B-A-B-B set of Santa Fe covered wagons, led by F7A #301, pulls the westbound San Francisco Chief during one of its final runs through Hercules, California in April of 1971. Amtrak was only a few days away. Drew Jacksich photo.

It was a lengthy, time-consuming process that was rarely successful.  The expanded federal oversight was all brought about to limit railroads' power as many executives had grown arrogant and forgetful of their ultimate purpose, to serve the public interest. & # xa0

Unfortunately, the legislation went too far and had placed an increasing burden on the industry by the post-World War II period, at which point they no longer held a transportation monopoly. & # xa0

During the 1970s several famous companies went under, now termed fondly as "fallen flags."  The decade also saw the collapse of Northeastern rail service following Penn Central's 1970 bankruptcy. & # xa0

Its failure led to others as neighboring railroads filed for reorganization. What eventually came out of the mess was the Consolidated Rail Corporation. & # xa0

A federally-funded corporation to restore service, Conrail began on April 1, 1976. ਊ few years earlier, also partially in response to PC's downfall, another government-sponsored railroad was born, the National Railroad Passenger Corporation (Amtrak).  It launched on May 1, 1971 and relieved many of their money-losing passenger services.

Before Penn Central was folded into Conrail, Federal Railroad Administrator John Ingram highlighted the difficulty for any railroad to abandon an unprofitable branch.  While touring the former Pennsylvania Railroad's Delmarva Peninsula trackage he said this during a speech highlighting the PC's plight:

"Let me tell you a little story about the abandonment of unprofitable branch lines.  One weekend last summer I was headed for Rehoboth Beach, Delaware, to enjoy the Atlantic Ocean. & # xa0

You have to drive across the Eastern Shore of Maryland to get there, and I asked my staff to list a few of those Eastern Shore branch lines that the Penn Central wants to abandon. 

I wanted to see for myself - perhaps count the boxcars on sidings to see if there really was a shortage of business.  I drove to the area, checked my maps, and simply couldn't findਊnything that looked like a railroad. & # xa0

On Monday morning, I hollered at my staff for having sent me off on a wild goose chase, but they stuck to their guns.  So we went back - this time with property maps and a surveyor. & # xa0

We found the branch line, all right. ਊt one place it was directly under a junkyard full of wrecked cars. ਊt another point the highway department had covered the tracks with at least eight inches of pavement. & # xa0

And just off the road we found a six-inch wide tree growing between the rails.  That line had been completely forgotten, yet grown men were arguing before the ICC that that stretch of track was vital to the Nation's economy!"

A postcard of Northern Pacific's train #1, the westbound transcontinental "Mainstreeter" (Chicago - Seattle), at Fargo, North Dakota in a scene that likely dates to the 1950s. Author's collection.

Railroads of today would likely be very different if it wasn't for the Staggers Rail Act of 1980, proposed by Harley Staggers of West Virginia.  Prior to this legislation there had been discussions of simply nationalizing the entire industry, a scary proposition that both executives and those in the government wished to avoid. & # xa0

The bill brought a great level of deregulation as railroads regained their footing thanks to renewed freedom in setting freight rates and abandoning unprofitable rail lines.

The 1980s saw a slow recovery as Conrail posted its first profits in late 1981 and the mega-merger movement continued, creating today's Norfolk Southern Railway and CSX Transportation that decade. I

Also, Union Pacific purchased the Chicago & North Western while Norfolk Southern and CSX gobbled up Conrail in 1999.  The freight growth has continued into the 21st century.  We have also seen a renaissance in rail travel as folks look to escape the highway gridlock.


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