John Ruskin

John Ruskin

John Ruskin, hijo único de John James Ruskin (1785-1864), un importador de jerez, y Margaret Cock (1781-1871), nació el 8 de febrero de 1819, en 54 Hunter Street, Brunswick Square, Londres. En 1823, la familia Ruskin se mudó a una casa adosada con un gran jardín en 28 Herne Hill, Herne Hill. Su padre era socio principal de la firma Ruskin, Telford y Domecq, que importaban y distribuían jerez y otros vinos.

Ruskin fue educado por sus padres, con la ayuda de tutores privados, hasta los catorce años. Su padre alentó el amor por Lord Byron y William Wordsworth. Su madre era una cristiana devota. Todas las mañanas, desde los tres años, su madre le hacía leer la Biblia y aprender pasajes de memoria. Según Robert Hewison: "La certeza de Ruskin en la exactitud de sus puntos de vista y la independencia de la opinión recibida - sus críticos podrían decir su dogmatismo - es atribuible a la mentalidad de su madre. Sin embargo, el conflicto entre el deseo expresivo de su padre y la moderación cautelosa de su madre fue para socavar su aparente confianza a lo largo de su vida ... El puritanismo de su religión estaba en conflicto con el atractivo sensual de gran parte del arte que iba a estudiar, e inhibió el disfrute de su propio cuerpo ". Ruskin da un relato inacabado de su infancia en Praeterita (1885), pero la mayoría de los historiadores lo consideran poco confiable. En 1828 se le unió desde Perth su prima Mary Richardson, cuya madre había muerto.

En 1833 pasó las mañanas en una escuela diurna dirigida por el reverendo Thomas Dale de la Capilla de San Mateo, un establecimiento de la Iglesia de Inglaterra en Denmark Hill. En 1836 asistió a conferencias en King's College, donde Dale se había convertido en el primer profesor de literatura inglesa. En octubre de ese año se inscribió en Christ Church. En la Universidad de Oxford, escribió una serie de ensayos que vinculan la arquitectura y la naturaleza para la revista Loudon's Architectural Magazine.

Ruskin era un hombre extremadamente tímido e hizo pocos amigos en la universidad. Sin embargo, desarrolló buenas relaciones con dos compañeros de estudios, Charles Thomas Newton y Henry Acland. Ruskin pasó la mayor parte de su tiempo leyendo libros y escribiendo y en 1839 ganó el Concurso de Poesía de Newdigate. Ruskin tuvo el placer de conocer a uno de sus héroes, William Wordsworth, cuando se le presentó el premio.

Ruskin había desarrollado una pasión adolescente por la hija del socio de su padre, Pedro Domecq. Adèle, fue el tema de gran parte de la poesía juvenil de Ruskin. Ella solo tenía quince años cuando se enamoró de ella por primera vez y quedó devastada cuando se enteró de su compromiso. En abril de 1840, poco después del matrimonio de Adèle, Ruskin sufrió un colapso mental. Después de dos años de descanso, regresó a la Universidad de Oxford, donde logró la distinción inusual de un doble cuarto honorario, obteniendo su maestría en octubre de 1843.

Ruskin se interesó mucho por el arte y en la universidad se ganó la reputación de experto en acuarelas. Escribió que tenía "una facultad sensual de placer a la vista, que yo sepa, incomparable". Robert Hewison ha argumentado: "La sensibilidad perceptiva de Ruskin, y su capacidad para desplegarla como dibujante y analista visual, lo distingue de sus pares más encuadernados en libros ... aunque sus dibujos justificarían la denominación, nunca se consideró a sí mismo artista, enfatizando siempre que dibujaba para obtener ciertos hechos, y que exhibía raras veces. Sin embargo, los dibujos de Ruskin son un logro notable, tanto como un registro de su mente como obras de gran belleza. representar la arquitectura y el paisaje se correspondía con su genio para la descripción verbal de obras de arte ".

Ruskin desarrolló una gran pasión por el trabajo de J. Turner. Poco después de graduarse conoció a Turner y comenzó a comprar su trabajo. En 1842, Ruskin y su padre se convirtieron en patrocinadores y coleccionistas, cuando el marchante de Turner, Thomas Griffith, los incluyó en una invitación al círculo de patrocinadores de Turner para encargar acuarelas terminadas basadas en bocetos preliminares. Más tarde ese año, Ruskin leyó una reseña de un periódico de la Exposición de la Royal Academy de ese año, atacando las contribuciones de Turner. Ruskin estaba furioso y escribió que estaba "decidido a escribir un panfleto y sacar a los críticos del agua".

El padre de Ruskin se ofreció a apoyarlo económicamente en esta empresa y finalmente decidió escribir una serie de libros sobre arte moderno. El primer volumen de Pintores modernos: su superioridad en el arte de la pintura de paisaje a los maestros antiguos, apareció en 1843. Ruskin escribió que "Hay una verdad moral así como una verdad material - una verdad de impresión así como de forma - de pensamiento así como de materia". El autor de John Ruskin (2007) ha explicado: "Tales verdades dependían de una claridad de percepción que estaba libre de las convenciones pictóricas de los maestros italianos y holandeses del siglo XVII que establecieron la norma para el gusto recibido en la pintura de paisajes ... Ruskin sustituyó una forma diferente de viendo, la del geólogo y el botánico, desplegando la precisión de la observación alentada por las ciencias clasificatorias que no entraban en conflicto con la teología natural ".

En el libro, Ruskin proclamó audazmente "la superioridad de los pintores modernos sobre los antiguos" y elogió la obra de su gran héroe, J. El crítico de arte, Patrick Conner, ha señalado: "Ruskin fue mordaz en su análisis de muchos de los maestros establecidos de la pintura del siglo XVII, pero se ganó el respeto, no obstante, por su aguda observación de la naturaleza y por sus evocaciones líricas del arte de Turner". Después de leer el libro, Charlotte Bronte escribió: "Ahora me siento como si hubiera estado caminando con los ojos vendados; este libro parece darme ojos". Ruskin también recibió el apoyo de William Wordsworth y Elizabeth Gaskell, quienes afirmaron que Ruskin "no era un hombre común". Sin embargo, el desafío de Ruskin a una ortodoxia estética derivada de Sir Joshua Reynolds provocó una fuerte desaprobación de John Eagles en Revista de Blackwood (Octubre de 1843) y de George Darley en El Ateneo (Febrero de 1844).

En 1845, Ruskin pasó un tiempo en Italia estudiando la obra de los artistas de Pisa, Florencia y Venecia de los siglos XIV y XV. Fueron estos artistas, junto con Fra Angelico y Jacopo Tintoretto, los héroes del segundo volumen de Pintores Modernos (1846). Ruskin intentó mostrar que la percepción veraz de la naturaleza conducía a una experiencia de belleza que también era una aprehensión de Dios. Ruskin dividió la belleza en dos categorías, "vital" y "típica". Según Robert Hewison: "La belleza vital, de acuerdo con la teología natural, expresa el propósito de Dios en la creación armoniosa del mundo y sus criaturas, incluido el hombre. La belleza típica, de acuerdo con la tipología evangélica, expresa la inmanencia de Dios en el mundo natural a través de la presencia de "tipos" a los que el hombre responde como bellos. Estos tipos son cualidades más que cosas: infinito, unidad, reposo, pureza y simetría. Están asociados con cualidades divinas y se pueden encontrar en la naturaleza y en el arte, pero aunque son abstractos, tienen una presencia real que es deber del artista representar con sinceridad. A través del entrenamiento de su madre y los sermones que escuchaba todos los domingos, Ruskin había absorbido la práctica evangélica de tratar los objetos como reales y simbólicos al mismo tiempo, una práctica crítica clave que siguió siendo una característica de sus escritos a lo largo de su vida ". Virginia Woolf más tarde argumentó: "El estilo en el que página tras página de Pintores Modernos está escrito nos quita el aliento. Nos quedamos maravillados con las palabras, como si todas las fuentes del idioma inglés se hubieran puesto jugando a la luz del sol para nuestro placer, pero no parece apropiado preguntar qué significado tienen para nosotros ".

Ruskin conoció a Effie Gray en octubre de 1847. Se enamoró de la joven de diecinueve años y, a su regreso a Londres, le escribió a George Gray pidiéndole casarse con su hija. Los padres de Ruskin no pusieron objeciones al matrimonio, pero los preparativos para la boda del año siguiente se vieron empañados por la casi bancarrota de Gray como resultado de la especulación ferroviaria. La boda tuvo lugar en Bowerswell House el 10 de abril de 1848.

Más tarde, Effie le escribió a su padre para explicarle que su matrimonio no se había consumado. “Alegó varias razones, odio a los niños, motivos religiosos, un deseo de preservar mi belleza, y, finalmente este último año me dijo su verdadera razón ... que había imaginado que las mujeres eran bastante diferentes a lo que veía que era yo, y que la razón por la que no me hizo su esposa fue porque estaba disgustado con mi persona la primera noche del 10 de abril ". Robert Hewison ha argumentado: "Esto se ha interpretado en el sentido de que Ruskin era igualmente inocente, especialmente en el tema del vello púbico femenino, pero esto parece poco probable, ya que había visto imágenes eróticas pertenecientes a compañeros de licenciatura en Oxford. También se especula que El ciclo menstrual de Effie interfirió con la consumación, lo cual es plausible pero no demostrable ".

Ruskin admitió que amaba apasionadamente a Effie cuando la conoció por primera vez en 1840. Después de casarse, él le dijo con nostalgia que "la vista de ti, en tu belleza de niña, es lo que podría haber tenido". Como Suzanne Fagence Cooper, autora de Las apasionadas vidas de Effie Gray, Ruskin y Millais (2012) ha señalado: "John Ruskin amaba a las jóvenes, inocentes al borde de la feminidad. Se encantó con Effie, de doce años, cuando visitó Herne Hill a fines del verano de 1840. La próxima vez que la vio, John Ruskin sintió que era 'muy elegante, pero había perdido algo de su buena apariencia'. Después de que él ganó su mano en 1847 y ella todavía tenía solo diecinueve años ... Effie era demasiado mayor para ser realmente deseable ".

Después de regresar de su luna de miel, vivieron en Denmark Hill y en una casa alquilada en 31 Park Street, Mayfair. Durante este período, John Ruskin estaba trabajando en su libro, Las siete lámparas de la arquitectura. Publicado en mayo de 1849, el libro fue ilustrado con catorce láminas dibujadas y grabadas por él. Ruskin intentó llamar la atención del público sobre los méritos de la arquitectura italiana anterior al Renacimiento y, por lo tanto, ampliar el alcance del Renacimiento gótico en Gran Bretaña.

Effie Ruskin no estaba contenta con el estado de su matrimonio y, en febrero de 1849, regresó con sus padres en Perth y no vio a su esposo durante nueve meses. En septiembre, Ruskin viajó al norte con cierta desgana para recogerla. Tres semanas después partieron hacia Venecia. A su regreso a Londres, su círculo social e intelectual comenzó a crecer. Esto incluyó a Charles Eastlake, presidente de la Royal Academy y director de la National Gallery, y Frederick Denison Maurice, el líder del movimiento socialista cristiano. Otro amigo fue el poeta Coventry Patmore, quien le presentó a los miembros de la Hermandad Prerrafaelita (PRB).

En 1851, Ruskin publicó el primer volumen de Las piedras de venecia. Según el historiador del arte Patrick Conner: "Estos libros ejercieron una influencia fundamental en las actitudes victorianas hacia la arquitectura ... Ruskin ... ejemplificó su concepción de que una obra de arte refleja la personalidad de su creador - y en el caso de la arquitectura, una personalidad colectiva o espíritu de edad, cuyo crecimiento, salud y decadencia se pueden rastrear incluso en los detalles más pequeños de la decoración arquitectónica ".

El 7 de mayo de 1851, Los tiempos acusó a tres miembros de la Hermandad Prerrafaelita: John Everett Millais, William Holman Hunt y Charles Allston Collins de “volverse adictos al estilo monacal”, tener un “enamoramiento mórbido” y entregarse a “locuras monacales”. Finalmente, las obras se descartan como no inglesas, "sin ningún reclamo real de figurar en ninguna colección decente de pintura inglesa". Seis días después, John Ruskin hizo publicar una carta en el periódico, donde acudía en defensa de la Hermandad Prerrafaelita. En otra carta publicada el 30 de mayo, Ruskin afirmó que el PRB “puede, a medida que vaya adquiriendo experiencia, sentar en nuestra tierra los cimientos de una escuela de arte más noble de la que se ha visto en trescientos años”.

Ruskin ahora publicó un panfleto titulado, Prerrafaelitismo (1851). Argumentó que el consejo que había dado en el primer volumen de Pintores Modernos había sido "finalmente llevado a cabo, al pie de la letra, por un grupo de jóvenes que ... han sido agredidos con los abusos más difamatorios ... de la prensa pública". Aoife Leahy ha argumentado: "Las defensas de Ruskin habían adquirido ahora un tono nuevo y decididamente evangélico. Había formado amistades con los artistas prerrafaelitas sobre la base de sus cartas a Los tiempos y, igualmente significativo, había sido acosado personalmente por miembros del público por sus opiniones ".

John Ruskin se convirtió en un amigo cercano de John Everett Millais y estuvo de acuerdo en que Effie Ruskin debería hacerse pasar por la esposa del prisionero jacobita liberado, en la pintura, La orden de liberación, 1746 (1853). Más tarde, ese mismo año, Ruskin invitó a Millais y William Holman Hunt a irse de vacaciones con ellos a Escocia. Hunt se negó, pero Millais aceptó la oferta. En julio se alojaron en una cabaña alquilada cerca de Stirling. Durante su estadía, Millais comenzó a pintar retratos de Effie y Ruskin.

En noviembre, Ruskin pasó a dar una conferencia en Edimburgo, mientras que Millais regresó a Londres. Se había enamorado de Effie y continuaron viéndose durante los siguientes meses. El 25 de abril de 1854, Ruskin acompañó a su esposa a la estación de tren de King's Cross para despedirla en una visita a sus padres en Escocia. Esa noche, Ruskin recibió una citación legal en Denmark Hill, alegando la nulidad del matrimonio.

Un examen médico confirmó la virginidad de Effie, pero en una declaración legal que no se presentó en el tribunal, John Ruskin declaró: "Puedo probar mi virilidad de inmediato". Robert Hewison ha señalado: "Esto nunca se puso a prueba, pero parece probable que Ruskin se estuviera refiriendo a la masturbación". También le dijo a un amigo que había sido capaz de consumar su matrimonio, pero que no había amado a Effie lo suficiente como para querer hacerlo ". Tras una audiencia indefensa en el tribunal eclesiástico de la comisaría de Surrey el 15 de julio, el matrimonio fue anulado. sobre la base de que "dicho John Ruskin fue incapaz de consumar el mismo por razón de una impotencia incurable".

Ruskin le escribió una carta a John Everett Millais en la que le decía que quería seguir siendo amigos. Millais respondió: "Apenas puedo ver cómo concibes la posibilidad de que pueda desear continuar en términos de intimidad contigo". Millais se casó con Effie el 3 de julio de 1855 y durante los años siguientes dio a luz a ocho hijos.

Ruskin estuvo muy influenciado por el trabajo de Thomas Carlyle. Estuvo de acuerdo con sus críticas a la revolución industrial y en Las Piedras de Venecia: Volumen II (1853) Ruskin argumentó que el trabajador había sido reducido a la condición de una máquina: "Hemos estudiado mucho y perfeccionado mucho, últimamente, la gran invención civilizada de la división del trabajo; solo que le damos un nombre falso. no es, verdaderamente hablando, el trabajo que dividió; sino los hombres; - divididos en meros segmentos de hombres - divididos en pequeños fragmentos y migajas de vida; de modo que toda la pequeña pieza de inteligencia que le queda a un hombre no es suficiente. hacer un alfiler o un clavo, pero se agota en hacer la punta de un alfiler o la cabeza de un clavo. Ahora bien, es algo bueno y deseable, en verdad, hacer muchos alfileres en un día; pero si tan sólo pudiéramos Al ver con qué arena cristalina se pulieron sus puntas, arena del alma humana, mucho que magnificar antes de que pueda discernirse por lo que es, deberíamos pensar que también podría haber alguna pérdida en ella. Y el gran grito que se eleva desde Nuestras ciudades de fabricación, más ruidosas que el alto de su horno, están en realidad para esto, que fabricamos todo lo que hay excepto los hombres; blanqueamos algodón, reforzamos el acero, refinamos el azúcar y damos forma a la cerámica; pero iluminar, fortalecer, refinar o formar un solo espíritu viviente, nunca entra en nuestra estimación de las ventajas. Y todo el mal al que ese clamor está impulsando a nuestras miríadas se puede enfrentar solo de una manera: no enseñando ni predicando, porque enseñarles es mostrarles su miseria y predicarles, si no hacemos nada más que predicar, es burlarse de ello. Sólo puede lograrse mediante una correcta comprensión, por parte de todas las clases, de qué tipos de trabajo son buenos para los hombres, criándolos y haciéndolos felices; por un sacrificio decidido de tal conveniencia o belleza, o baratura que sólo se obtiene mediante la degradación del trabajador; y por una demanda igualmente determinada de los productos y resultados de un trabajo saludable y ennoblecedor ". William Morris recordó más tarde:" Para algunos de nosotros, cuando lo leímos por primera vez, hace ya muchos años, parecía señalar un nuevo camino en el que el mundo debe viajar ".

Ruskin dio una serie de conferencias sobre J. Turner, Arquitectura gótica y la Hermandad Prerrafaelita en Edimburgo en 1853. The Edinburgh Guardian informó: "El Sr. Ruskin tiene el cabello de color arena claro; su rostro está más rojo que pálido; la boca bien corte, con bastante decisión en su curva, aunque algo falto de dignidad y fuerza sostenidas; una nariz aguileña; su frente no es en absoluto ancha ni maciza, pero las cejas llenas y bien unidas; el ojo que no veíamos ... La elocución del señor Ruskin es peculiar; tiene dificultades para hacer sonar la letra 'r'; pero no es a esto a lo que ahora nos referimos, es el tono peculiar en el subir y bajar de su voz a intervalos mesurados, de una manera casi nunca excepto en la lectura pública del servicio designado para ser leído en las iglesias. Estas son las dos cosas que, quizás, le sorprendan más, su vestimenta y su manera de hablar, las cuales (a pesar del chaleco blanco) son eminentemente clericales ".

A pesar de su disputa con John Everett Millais, Ruskin continuó apoyando a los prerrafaelitas. En 1854, Ruskin escribió a Los tiempos, alabando el último trabajo de William Holman Hunt. Esto incluyó La luz del mundo (5 de mayo) y El despertar de la conciencia (25 de mayo). Ruskin también señaló las habilidades de Dante Gabriel Rossetti. También compró y encargó dibujos a Rossetti y su amante, Elizabeth Siddal. Ruskin también animó a su amigo estadounidense Charles Eliot Norton a comprar las pinturas de Rossetti.

El crítico de arte Patrick Conner ha argumentado que los escritos de Ruskin inspiraron a artistas como William Morris y Edward Burne-Jones: "Ruskin ...resultó ser una inspiración para William Morris y Edward Burne-Jones, cuyo entusiasmo llevó los principios prerrafaelitas a muchas ramas de las artes decorativas. Heredaron de Ruskin una hostilidad hacia la cultura clásica y renacentista que se extendió a las artes y el diseño de su propia época. Ruskin y sus seguidores creían que el siglo XIX todavía se veía afectado por una demanda de producción en masa ... Se oponían a la producción mecanizada, los ornamentos sin sentido y la arquitectura anónima de hierro fundido y placas de vidrio ".

Ruskin se interesó por el socialismo. Entre 1854 y 1858 enseñó en el Working Men's College que había sido fundado por Frederick Denison Maurice, Charles Kingsley y Thomas Hughes en Londres. En sus conferencias, Ruskin denunció la codicia como el principio fundamental que guía la vida inglesa. En libros como Hasta el último (1862) Ensayos sobre economía política (1862) y Tiempo y marea (1867), Ruskin argumentó contra la competencia y el interés propio y abogó por una forma de socialismo cristiano.

En enero de 1858, Ruskin conoció a John La Touche, un rico banquero irlandés. Se convirtió en un visitante habitual de la casa de La Touche en Londres y conoció a su esposa María y su hija, Rose La Touche. En su autobiografía, Præterita: Esquemas de escenas y pensamientos que quizás sean dignos de recordar en mi vida pasada (1885), Ruskin escribió sobre su primer encuentro con Rose: "En ese momento se abrió la puerta del salón y entró Rosie, examinándome tranquilamente con sus ojos azules mientras cruzaba la habitación; me dio la mano, como un buen perro da la pata, y luego retrocede un poco. Nueve años, el 3 de enero de 1858, ascendiendo ahora hacia los diez; ni alto ni bajo para su edad; un poco rígido en su forma de pararse. Los ojos bastante profundos azul en ese momento, y más voluminoso y suave que después. Labios perfectamente hermosos de perfil; - un poco demasiado anchos y duros en el borde, vistos de frente; el resto de los rasgos, lo que suelen ser los de una chica irlandesa hermosa y bien educada. ; el cabello, tal vez, más elegante en rizos cortos alrededor de la frente, y más suave de lo que uno ve a menudo, en las trenzas apretadas por encima del cuello ".

Ruskin le dio lecciones de dibujo a Rose. Ruskin le escribió cartas a Rose y mantuvo sus respuestas "envueltas en pan de oro, metidas dentro de su chaleco, cerca de su corazón". Según el biógrafo de Ruskin, Robert Hewison: "En el otoño de 1861, Ruskin se sintió profundamente atraída por Rose, pero en octubre cayó enferma por primera vez por el trastorno psicosomático (posiblemente la anorexia nerviosa, aún no reconocida) ... La preferencia de Ruskin porque la hija sobre la madre puede haber causado cierta tensión ... No vio a Rose entre la primavera de 1862 y diciembre de 1865, aunque la Sra. La Touche no rompió el contacto. Rose tuvo más episodios de enfermedad en 1862 y 1863. Como otros hombres de su clase y cultura ... Ruskin disfrutaba de la compañía de las jóvenes ... Era su pureza lo que lo atraía; cualquier sentimiento sexual se sublimaba en la relación lúdica de maestro y alumno que caracterizaba sus cartas a varias corresponsales ".

El padre de Ruskin murió el 3 de marzo de 1864. Su herencia fue de £ 157,000, cuadros por valor de al menos £ 10,000 y propiedades en forma de casas y terrenos. Ruskin creía que estaba mal ser socialista y rico y donó una gran cantidad de su dinero a causas como St George's Guild en Paddington, Whitelands College en Chelsea y John Ruskin School en Camberwell.

En enero de 1866, Ruskin, de cuarenta y seis años, le propuso matrimonio a Rose La Touche, de diecinueve años. Ella no rechazó a Ruskin, pero le pidió que esperara tres años. John La Touche y su esposa se oponían al matrimonio y Ruskin solo pudo comunicarse con Rosa mediante el uso de intermediarios, como George MacDonald, Georgiana Cowper y Joan Agnew.

El 7 de enero de 1870, Ruskin conoció a Rose accidentalmente en la Royal Academy. Rose, que ahora tenía 23 años, comenzó a ver a Ruskin con regularidad. John y Maria La Touche se preocuparon cada vez más por la posibilidad de que su hija se casara con Ruskin. En octubre de 1870, Marie le escribió a Effie Millais en busca de pruebas de la impotencia de Ruskin para detener el matrimonio. Effie confirmó esto y declaró que Ruskin era "absolutamente incapaz de hacer feliz a una mujer". Ella agregó que "él es bastante antinatural ... y su conducta hacia mí fue impura en el más alto grado". Terminó su carta diciendo: "Mi sistema nervioso estaba tan conmocionado que nunca me recuperaré, pero espero que su hija se salve".

John Everett Millais se preocupó por el impacto que esta correspondencia estaba teniendo en su esposa. Escribió a los padres de Rose rogándoles que dejaran en paz a su esposa. Insistió en que "los hechos son conocidos en el mundo, juramentados solemnemente en la casa de Dios" y preguntó por qué esta "indagación poco delicada es necesaria". Millais luego continuó argumentando que la "conducta de Ruskin fue simplemente infame, y hasta el día de hoy mi esposa sufre de la miseria reprimida que soportó con él". Millais temía que un matrimonio consumado con Rose invalidaría los motivos anteriores de anulación y haría que su matrimonio con Effie fuera bígamo.

En julio de 1871, Rose La Touche rompió su relación con Ruskin. Conmocionado por la noticia, sufrió un colapso mental mientras se quedaba en Matlock Bath en Derbyshire. La salud de Rosa también se estaba deteriorando. En un esfuerzo por ayudarla a recuperarse, le dieron permiso a Ruskin para que la visitara en su finca en Harristown, condado de Kildare. En enero de 1875 regresó a Londres, pero muy enferma, y ​​Ruskin la vio por última vez el 15 de febrero, antes de que la llevaran a Dublín en abril. Rose murió el 25 de mayo, a los veintisiete años. Suzanne Fagence Cooper, autora de Las apasionadas vidas de Effie Gray, Ruskin y Millais (2012), ha señalado que "murió de anorexia, o fiebre cerebral, o con el corazón roto, según lo que creas". Ruskin escribió más tarde: "Rose, de corazón, siempre estuvo conmigo, y todo lo que hice fue por ella".

En 1871, Ruskin comenzó la publicación de Fors Clavigera: cartas a los obreros y jornaleros de Gran Bretaña. Escribió: "¿De quién es la culpa, ustedes, teñidores, de que cualquier niño inglés esté en harapos? ¿De quién es la culpa, ustedes, zapateros, de que las rameras de la calle piquen con zapatos de tacones altos y sus propios bebés remar descalzos en el ¿Lodo callejero? ¿De quién son ustedes, labradores bronceados, que a través de toda su Inglaterra surcada, los niños mueren de hambre? Ruskin culpó al sistema capitalista de estos problemas. Entre 1871 y 1878 se emitió en partes mensuales. Ruskin pretendía que el trabajo fuera un "desafío continuo para los partidarios y apologistas de una economía capitalista". Fue la escritura socialista de Ruskin la que influyó en sindicalistas y activistas políticos como Tom Mann y Ben Tillett.

Ruskin sufrió un colapso mental completo en febrero de 1878. Más tarde le escribió a un amigo, Charles Eliot Norton: "El mero exceso de trabajo o preocupación, podría haberme acabado pronto, pero no me habría vuelto loco. Me volví loco por Santa Úrsula y el otros santos ". Se ha observado que "los delirios de Ruskin durante su primer ataque de lo que se ha caracterizado como depresión maníaca o esquizofrenia paranoide". Ruskin se retiró a su casa en Brantwood, al otro lado del lago desde el pueblo de Coniston.

A pesar de varios episodios de enfermedad mental, Ruskin pudo completar El arte de Inglaterra en 1884. A esto le siguió La nube de tormenta del siglo XIX (1885). También comenzó a trabajar en su autobiografía, Præterita: Esquemas de escenas y pensamientos quizás dignos de memoria en mi vida pasada. Su biógrafo, Robert Hewison, ha comentado: "Praeterita es una obra deliciosa, una reescritura de la vida de Ruskin que la hace poco confiable como fuente de datos biográficos, pero un retrato preciso de la mente del autor. El hecho de que permaneciera inconcluso muestra que las contradicciones de esa mente nunca lograron la síntesis deseada, aunque esta versión es la mejor que se pudo lograr, y la convierte en una obra literaria significativa, muy especialmente en su evocación Wordsworthiana del poder de la naturaleza en el mundo. crecimiento de una mente joven. La manipulación consciente de la memoria tenía la intención de ser terapéutica, pero había recuerdos y heridas que no podían ser reprimidas, y mientras Ruskin luchaba por sacarlas a la luz, se encontró librando una doble batalla: retener la cordura y controlar la composición. del trabajo."

A finales de julio de 1885, al igual que las dos primeras secciones de Præterita Al describir sus antecedentes familiares y apareció la primera infancia, Ruskin tuvo un cuarto ataque de locura, más prolongado y más severo. Intentó terminar su autobiografía pero recién había llegado a 1858, año en que conoció a Rose La Touche, cuando se vio obligado a abandonar el proyecto tras sufrir otra grave ruptura. Gradualmente se retiró al silencio, diciendo poco y escribiendo pocas letras.

John Ruskin murió de influenza el 20 de enero de 1900.

Hemos estudiado mucho y perfeccionado mucho últimamente la gran invención civilizada de la división del trabajo; solo le damos un nombre falso. En verdad, no es el trabajo lo que dividió; pero los hombres: - Divididos en meros segmentos de hombres - divididos en pequeños fragmentos y migajas de vida; de modo que toda la pequeña inteligencia que queda en un hombre no alcanza para hacer un alfiler o un clavo, sino que se agota en hacer la punta de un alfiler o la cabeza de un clavo. Sólo puede lograrse mediante una correcta comprensión, por parte de todas las clases, de qué tipos de trabajo son buenos para los hombres, criándolos y haciéndolos felices; por un sacrificio decidido de tal conveniencia o belleza, o baratura que sólo se obtiene mediante la degradación del trabajador; y por una demanda igualmente determinada de los productos y resultados de un trabajo sano y ennoblecedor.

La economía política (la economía de un Estado o de sus ciudadanos) consiste simplemente en la producción, conservación y distribución, en el momento y lugar más adecuados, de cosas útiles o placenteras. El granjero que corta su heno en el momento adecuado; el carpintero que clava bien sus cerrojos en madera sólida; el constructor que pone buenos ladrillos en argamasa bien templada; el ama de casa que cuida sus muebles en la sala y protege contra todo desperdicio en su cocina; y la cantante que disciplina correctamente, y nunca sobrecarga su voz, son todos economistas políticos en el verdadero y último sentido: agregando continuamente a las riquezas y el bienestar de la nación a la que pertenecen.

Pero la economía mercantil, la economía de las "mercedes" o de la "paga", significa la acumulación, en manos de los individuos, de derechos legales o morales o de poder sobre el trabajo de otros; cada una de estas demandas implica precisamente tanta pobreza y deuda por un lado como por el otro implica riqueza o derecho.

Si, en el intercambio, un hombre puede dar lo que le costó poco trabajo por lo que le costó mucho al otro, "adquiere" una cierta cantidad del producto del trabajo del otro. Y precisamente lo que adquiere, lo pierde el otro. En el lenguaje mercantil, se dice comúnmente que la persona que adquiere así "obtuvo una ganancia"; y creo que muchos de nuestros comerciantes están seriamente bajo la impresión de que es posible que todos, de alguna manera, obtengan ganancias de esta manera. Mientras que, por la lamentable constitución del mundo en que vivimos, las leyes tanto de la materia como del movimiento han prohibido rigurosamente la adquisición universal de este tipo. Beneficio, por intercambio. Siempre que la ganancia material sigue al intercambio, por cada más hay un menos exactamente igual.

Lamentablemente para el progreso de la ciencia de la Economía Política, las cantidades positivas, o - si se me permite acuñar un plural incómodo - las ventajas, hacen una aparición muy positiva y venerable en el mundo, de modo que todos están ansiosos por aprender la ciencia que produce resultados tan magníficos; mientras que los negativos tienen, por otro lado, una tendencia a retirarse a las calles secundarias y otros lugares de sombra, o incluso a perderse total y finalmente fuera de la vista en las tumbas: lo que hace que el álgebra de esta ciencia sea peculiar, y dificultad legible; un gran número de sus signos negativos están escritos por el contador en una especie de tinta roja, que el hambre adelgaza y hace que la tinta se vuelva extrañamente pálida, o incluso bastante invisible, por el momento.

Sindicatos de Inglaterra - Ejércitos comerciales de la cristiandad, ¿cuál es la lista de ustedes y qué parte o suerte tienen, hasta ahora, en esta Santa Tierra Cristiana de sus Padres? ¿De quién es la riqueza del mundo sino la tuya? ¿De quién es la virtud? ¿Piensas seguir para siempre, dejando que tus riquezas sean consumidas por los ociosos y tu virtud para que los viles se burlen de ti?

La riqueza del mundo es tuya; incluso su perorata común de economistas le dice que: "no hay riqueza sin industria". Entonces, ¿quién te lo roba o te engaña? ¿De quién es la culpa, teñidores, de que cualquier niño inglés esté en harapos? ¿De quién es la culpa, zapateros, de que las rameras de la calle piquen con zapatos de tacón y sus propios bebés remen descalzos en la baba de la calle? ¿De quién son ustedes labradores bronceados, que a través de toda su Inglaterra surcada, los niños mueren de hambre?

En ese momento, se abrió la puerta del salón y entró Rosie, evaluándome tranquilamente con sus ojos azules mientras cruzaba la habitación; me dio la mano, como un buen perro da la pata, y luego retrocedió un poco. Labios perfectamente hermosos de perfil; - un poco demasiado anchos y de borde duro, vistos de frente; el resto de los rasgos que suelen ser los de una chica irlandesa bella y bien educada; el cabello, quizás, más elegante en los rizos cortos alrededor de la frente, y más suave de lo que se ve a menudo, en las trenzas apretadas por encima del cuello.

El estilo en el que página tras página de Pintores Modernos está escrito nos quita el aliento. Nos quedamos maravillados con las palabras, como si todas las fuentes del idioma inglés se hubieran puesto jugando a la luz del sol para nuestro placer, pero no parece apropiado preguntar qué significado tienen para nosotros. Después de un tiempo, cayendo en una pasión con este temperamento indolente y amante del placer en sus lectores, Ruskin comprobó sus fuentes y restringió su discurso al inglés muy enérgico, libre y casi coloquial en el que Fors Clavigera y Praeterita están escritos. En estos cambios, y en el inquieto juego de su mente sobre un tema tras otro, hay algo, apenas sabemos cómo definirlo, del aficionado rico y culto, lleno de fuego, generosidad y brillantez, que da todo lo que quiere. posee riqueza y brillantez para ser tomados en serio, pero que está destinado a permanecer para siempre como un forastero.

Los cambios en la estructura de la sociedad no son provocados únicamente por enormes motores de doctrina. El primer destello de intuición que persuade a los seres humanos a cambiar sus supuestos básicos suele estar contenido en unas pocas frases. Los poetas no pueden ser "los legisladores no reconocidos del mundo"; pero Ruskin, como Rousseau, cambió el mundo con una visión que tiene la intensidad y la inocencia de la poesía.


Crítica cultural de John Ruskin

Turner murió en 1851. El matrimonio de Ruskin se disolvió, por motivos de no consumación, en 1854, dejando a la ex Effie Gray libre para casarse con el pintor prerrafaelita John Everett Millais. Ruskin se apartó un poco de la sociedad. Viajó extensamente por Europa y, de 1856 a 1858, asumió una considerable labor administrativa como principal ejecutor artístico del patrimonio de Turner. Contribuyó tanto financiera como físicamente a la construcción de un importante edificio de estilo neogótico: el Museo de la Universidad de Oxford de Benjamin Woodward. En 1856 publicó el tercer y cuarto volumen de Pintores Modernos, con su profunda investigación sobre las razones del predominio de la pintura de paisajes en el arte del siglo XIX y su invención del importante término crítico "falacia patética". Su anual Notas de la academia (una serie de folletos publicados por un editor inglés de 1855 a 1859) mantuvo su reputación como comentarista persuasivo de la pintura contemporánea. Pero en 1858, Ruskin estaba comenzando a pasar de la crítica especializada del arte y la arquitectura a una preocupación más amplia por la condición cultural de su época. Su creciente amistad con el historiador y ensayista Thomas Carlyle contribuyó a este proceso. Al igual que Carlyle, Ruskin comenzó a adoptar la postura “profética”, familiar de la Biblia, de una voz que clama desde el desierto y busca llamar a un pueblo descarriado de regreso a los caminos de la justicia.

Este papel marginal como un forastero desencantado legitimó y, hasta cierto punto, requirió una ferocidad y rareza que serían características conspicuas de la carrera posterior de Ruskin. En 1858, Ruskin dio una conferencia sobre "El trabajo del hierro en la naturaleza, el arte y la política" (publicado en Los dos caminos, 1859), texto en el que quedan claramente establecidos tanto el temperamento radical-conservador como el método simbólico de su posterior crítica cultural. Comenzando como crítico de arte, Ruskin contrasta las exquisitas rejas de hierro esculpido de la Verona medieval con las barandillas de seguridad metálicas producidas en masa con las que los ciudadanos modernos protegen sus casas. El contraste artístico es, por supuesto, también un contraste social, y Ruskin va rápidamente más allá de esto a una afirmación simbólica de los valores “de hierro” involucrados en su definición de la sociedad justa. Al llevar las cadenas de un orden social benignamente neofeudalista, los hombres y mujeres, creía Ruskin, podrían llevar vidas de mayor satisfacción estética, en un entorno menos degradado por la contaminación industrial.

Estos valores se repiten constantemente en los escritos de Ruskin de la década de 1860, a veces de formas sorprendentes. Hasta este último y Munera Pulveris (1862 y 1872 como libros, aunque publicados en revistas en 1860 y 1862-1863) son ataques a la economía clásica de Adam Smith y John Stuart Mill. Ninguno de los libros hace una contribución técnica significativa al estudio de la economía (aunque Ruskin pensaba lo contrario) y ambos expresan de manera memorable la indignación moral de Ruskin por el grado en que los supuestos éticos materialistas y utilitarios implícitos en esta nueva técnica para comprender el comportamiento humano habían llegado a ser aceptados como normativo. Sésamo y lirios (1865) se haría notorio a fines del siglo XX como un ejemplo común del chovinismo masculino victoriano. De hecho, Ruskin estaba utilizando la construcción convencional de lo femenino, como pacífico, altruista y no competitivo, para articular otra afirmación simbólica de su modelo social anticapitalista. La corona del olivo silvestre (1866, ampliada en 1873) recoge algunos de los mejores especímenes de la manera carlyleana de Ruskin, en particular la conferencia "Traffic" de 1864, que llama la atención de su audiencia de manera memorable sobre la hipocresía manifestada por su elección de la arquitectura gótica para sus iglesias, pero diseños neoclásicos para sus hogares.

El protestantismo dogmático de la infancia de Ruskin había sido parcialmente abandonado en 1858, después de una experiencia de "desconversión" en Turín. Diez años más tarde, en una conmovedora conferencia sobre “El misterio de la vida y sus artes”, Ruskin reflexionó sobre su sentido de retorno de lo espiritual y lo trascendente. En La reina del aire (1869) intentó expresar su antiguo concepto de un poder divino en la naturaleza en nuevos términos calculados para una época en la que el asentimiento a la fe cristiana ya no era automático ni universal. A través de un relato del mito griego de Atenea, Ruskin trató de sugerir una necesidad humana duradera y un reconocimiento implícito de la autoridad sobrenatural de la que dependen las tensiones morales de sus puntos de vista artísticos, políticos y culturales.

La muerte de su padre en 1864 había convertido a Ruskin en un hombre rico. Usó su riqueza, en parte, para promover causas sociales idealistas, en particular el Gremio de San Jorge, una comunidad pastoral planificada por primera vez en 1871 y constituida formalmente siete años después. De 1866 a 1875 estuvo infelizmente enamorado de una mujer 30 años menor que él, Rose La Touche, cuyo deterioro físico y mental le provocó una angustia aguda. Durante estos años, él mismo comenzó a mostrar signos de una enfermedad psicológica grave. En 1871 compró Brantwood, una casa en el Lake District inglés (ahora un museo de su obra) y vivió allí por el resto de su vida.

El nombramiento de Ruskin como profesor Slade de Bellas Artes en Oxford en 1870 fue un estímulo bienvenido en una etapa problemática de su carrera, y al año siguiente lanzó Fors Clavigera, revista mensual unipersonal en la que, de 1871 a 1878 y de 1880 a 1884, desarrolló sus idiosincrásicas teorías culturales. Como su serie sucesiva de conferencias de Oxford (1870–79 y 1883–84), Fors es una mezcla impredecible de ideas sorprendentes, retórica poderosa, autocomplacencia, intolerancia e incoherencia ocasional. Como subproducto de la Fors proyecto, sin embargo, Ruskin escribió su última obra importante: su autobiografía, Praeterita (1885-1889). Inacabado, descaradamente parcial (omite, por ejemplo, toda mención de su matrimonio) y cronológicamente poco confiable, proporciona una historia sutil y memorable del crecimiento de la sensibilidad distintiva de Ruskin.


Logros

  • Ruskin fue un escritor increíblemente prolífico, que publicó más de 50 libros sobre una amplia gama de temas, desde la crítica de arte hasta la ficción y tratados políticos y guías de viaje. Fue a través de estos escritos (que incluían transcripciones de conferencias y cartas, así como ensayos más convencionales) que comunicó sus ideas innovadoras y, a lo largo de su carrera, simplificó su estilo de escritura para hacerlas tan accesibles para la mayor cantidad de personas posible.
  • Como crítico de arte, Ruskin defendió la idea de la "verdad a la naturaleza", que animaba a los pintores a observar de cerca el paisaje y, al hacerlo, capturar el mundo natural de la manera más veraz posible, sin romantizar lo que veían. Esta idea fue muy influyente en la Hermandad Prerrafaelita, un grupo de artistas jóvenes que rechazaron las nociones contemporáneas de belleza artística y en su lugar buscaron producir un estilo de pintura prerrenacentista. El énfasis de Ruskin en lo natural (junto con su disgusto por la producción en masa) también tuvo un impacto en el desarrollo del Movimiento de Artes y Oficios.
  • Ruskin fue un ávido promotor de la arquitectura gótica y su escritura influyó en un retorno generalizado del neoclasicismo al estilo gótico anterior. Su trabajo inspiró a arquitectos como Le Corbusier, Frank Lloyd Wright y Walter Gropius y se dice que sus ideas influyeron en la fundación del Garden City Movement.
  • La educación religiosa de Ruskin continuó teniendo un impacto en sus ideas y creía que la naturaleza y la belleza estaban inextricablemente ligadas a los conceptos de lo divino. En consecuencia, argumentó que la mejor manera de retratar la fe no era a través de escenas religiosas épicas, sino a través de la comprensión y la representación fiel de la naturaleza y el cuerpo humano. Esto fue tomado en serio por los prerrafaelitas que intentaron incorporar armoniosamente la devoción religiosa en su trabajo. Esto llevó a la censura al desarrollar esta idea, describieron a las figuras religiosas como miembros normales de las clases trabajadoras, con ropa y uñas sucias en lugar de idealizarlas.

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Una nueva novela sobre Ruskin

Hasta este último es una primera novela enorme (casi 700 páginas) de Rebecca Lipkin. Sin duda, ha profundizado en la vida y la época de una de las mentes más importantes del mundo occidental. Su investigación y su atención al detalle son exquisitas. Al escribir al estilo de un novelista del siglo XIX, es capaz de utilizar la libertad de la escritura creativa para desarrollar los huesos de la historia de John Ruskin y su obsesión por Rose La Touche.

Rebecca Lipkin. The Book Guild Ltd.

“Siempre sentí que la novela debería escribirse en el estilo del período en el que se desarrolla, y como he usado muchos extractos de las propias cartas y poemas de Ruskin y Rose, entre otras fuentes originales, me pareció correcto que el La voz narrativa también fue de su tiempo, aunque algo modernizada para una audiencia contemporánea. Traté de permanecer neutral en todo momento, ya que quería que el lector llegara a sus propias conclusiones sobre los personajes y sus acciones ".

Rebecca Lipkin, entrevista. El escritorio / Tony Riches.

Claramente escrita con un profundo respeto por sus sujetos, esta historia, sin embargo, plantea serias preguntas sobre cómo vemos el comportamiento problemático en aquellos a quienes admiramos. El libro es lujoso y atractivo, y obviamente es un trabajo de amor para Rebecca Lipkin, quien fue el miembro más joven de la Sociedad Ruskin. Pero ahí radica el problema: esta novela está escrita con los puntos de vista partidistas que solo un devoto de Ruskin aportaría.

John Ruskin, Vista de Bologna, c.1845-6, Tate, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Lidiando con el escándalo

Incluso cuando describe las actividades más escandalosas o escandalosas de Ruskin, Lipkin le ofrece una gentileza y generosidad que quizás no se merece. Aquellos que se enfadan con él, o que se atreven incluso a estar en desacuerdo con él, reciben poca atención de la amorosa pluma de Lipkin. Y esto es un problema. Porque si bien podemos admirar el trabajo de este hombre, la mayoría de la gente encuentra su vida privada reprensible.

John Ruskin, Retrato de Lily Armstrong1866, colección privada. Lowell Libson y Jonny Yarker.
Lily asistió a una escuela creada por Ruskin y fue descrita como una de sus & # 8216pets & # 8217.

Rose La Touche

La novela se concentra en los años que cubren la relación entre Rose La Touche, joven hija de la nobleza terrateniente irlandesa, y John Ruskin, quien está comprometido como su tutor. Ella tiene nueve años y él 39. Seguimos a los dos a través de la obsesiva persecución de la joven por parte de Ruskin, una historia que se extiende a lo largo de 17 años.

Thomas Richmond, Effie Grey (Lady Millais), 1851, National Portrait Gallery, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Effie Grey

Se ha escrito muy poco sobre Rose La Touche. Sin embargo, el desafortunado matrimonio anterior de John Ruskin con Effie Gray está cubierto con gran detalle en ensayos, biografías, novelas y películas. Lipkin refuta la representación popular de Ruskin fascinado por la joven Effie, pero luego rechazado por su cuerpo "femenino" (completo con vello púbico y sangre menstrual) cuando se casan. Sin embargo, Lipkin informa que John Ruskin afirma que el sexo "mima" a una mujer y que la procreación es "bestial".

Don & # 8217t te olvides, artista francés Gustave Courbet& # 8216s 1866 pintura, El origen del mundo, provoca indignación incluso hasta el día de hoy porque retrata la vagina de una mujer en todo su esplendor realista. La historia de Effie Gray termina en un notorio caso de divorcio que etiquetó a Ruskin como impotente. Effie Gray suele ser retratada como la mente inocente rota por un hombre cruel, pero Lipkin está ansioso por denunciar a Effie Gray como una cazafortunas y una manipuladora.

John Everett Millais, John Ruskin, 1853-53, Ashmolean Museum, Oxford, Inglaterra, Reino Unido.
Millais se enamoró de la esposa de Ruskin & # 8217, Effie Gray, mientras pintaba este retrato en Escocia

¿Amistad, historia de amor o abuso?

John Ruskin conoció a Rose La Touche en 1858. Era 30 años mayor que ella. La describe como coqueta, coqueta y atrevida. Imagínese a los 9 años, siendo bombardeado con una atención obsesiva por un hombre famoso que fue elegido para "educarlo". ¿Se sentiría eso como amor para tu yo hijo? Quizás. Es posible que se sienta halagado, orgulloso de sostener la mirada inquebrantable de uno de los hombres más importantes del país. La amistad se complica y sobreviene una tortura mental. Una descripción perfecta de la preparación infantil & # 8211 trágica e increíblemente triste.

John Ruskin, Retrato de Rose La Touche, 1861, Biblioteca Ruskin, Universidad de Lancaster, Lancashire, Inglaterra, Reino Unido. Wikipedia.

Mascotas Ruskin & # 8217s

Entonces, frente a la evidencia de abuso infantil de este libro de texto, ¿cómo es que las editoriales y las librerías promueven la novela como una "historia de amor"? Incluso llamar a esta relación complicada y bastante agotadora una & # 8216amistad & # 8217 le da una apertura e igualdad que a menudo no posee. Se ha alabado la novela, pero ¿no deberíamos sentirnos incómodos con la idea de que el amor se defina como un anciano que prepara a las niñas para que sean (como el mismo Ruskin las llama) "mascotas"?

Las cartas que Ruskin envió a las niñas a lo largo de su vida son reveladoras en el uso de palabras de bebé y nombres de mascotas. Levantamos nuestras manos para hacer un poco de conjeturas de psicología pop aquí, pero es la mano que sostiene ese bolígrafo, escribiendo notas infantilizadas a las niñas pequeñas, el joven John Ruskin, para siempre congelado en un estado de desarrollo detenido, buscando al joven amigo que él ¿nunca tuve? Niños no sexualmente activos, emocional y físicamente inmaduros, ¿quién puede poblar su fantasía de una amistad inocente y despreocupada? ¿Es Ruskin un niño varón, tan hambriento de diversión que lo persigue frente a la razón, el sentido y la moralidad?

Paul Gauguin, Dos mujeres tahitianas, 1899, Metropolitan Museum, Nueva York, Estados Unidos.

Gauguin, Picasso, Schiele

Seamos honestos, en el mundo del arte, tenemos que volver a examinar y denunciar un comportamiento inaceptable una y otra vez. Paul Gauguin consiguió tres niñas novias en Tahití, Picasso dijo que solo había dos tipos de mujeres: felpudos y diosas. Egon Schiele de alguna manera eludió los cargos penales por secuestro y violación.

Como escritores de arte conocemos el campo minado que pisamos con cuidado cuando investigamos al genio atribulado. Debemos hacer el complicado algoritmo de averiguar lo que el hombre (suspiro, por lo general es un hombre) ofrece al mundo como artista, escritor o poeta, mientras nos negamos a tolerar el comportamiento abusivo como una consecuencia natural de la gran mente. Podemos y debemos separar el ego desenfrenado del legado dorado.

La muerte de Rose La Touche

Hasta este último no es, y nunca podrá ser, una historia de amor. Rose es víctima, no de abuso sexual, pero sí de abuso. Ruskin está en una posición de poder, y lo ejerce de manera tan egoísta y torpe que él (junto con sus padres) destruye por completo a Rose La Touche. Cuando ella tiene 18 años, le ruega que se case con él. Dividida entre las necesidades de Ruskin, sus padres y su Dios, ella lo rechaza. Luego, torturada por la indecisión, le pide que espere tres años para tomar una decisión. Incapaz de aceptar o rechazar a Ruskin, cae en un profundo declive, muriendo con solo 27 años en 1875.

Retrato de Rose La Touche, Rebecca Lipkin, Hasta este último portada del libro, The Book Guild Ltd, 2020. Detalle.

Pobre, pálida, pura, piadosa Rose. Cuyo impulso de purgarse y morir de hambre se describe en términos de belleza etérea. Cuyo ferviente deseo de seguir la palabra de Dios la convierte en sacrificio evangélico. Demacrada y torturada, Rose muere sola y destrozada, desterrada a un asilo de ancianos en Dublín por sus padres, y Ruskin consigue su deseo de mantener a su Rose siempre como la niña intocable: Madonna.

El ideal victoriano

Rose es en gran medida un ideal victoriano en la novela. Visitando a los pobres campesinos enfermos con su canasta de moras, jugando con su amado perro, dando tumbos en el exuberante césped de su gran casa. Sus horribles pruebas parecen hacerla más angelical, más atractiva. Nunca sabemos realmente cómo se sentía o qué quería. Cuando muestra pensamientos o deseos independientes, sus padres la tratan brutalmente o Ruskin se burla de ella. Curiosamente, durante sus años de enfermedades no diagnosticadas, pudo especificar exactamente cuándo y cómo se recuperaría. ¡Me hubiera encantado ver más del mundo interior de Rose La Touche y bastante menos de John Ruskin!

John Ruskin, Estudio de una hoja de roble, sin fecha, Yale Center for British Art, Connecticut, EE. UU. Ruskin dijo que si puedes pintar una hoja, puedes pintar el mundo.

Y antes de que alguien señale que los niños no fueron tratados exactamente bien por nadie en la Inglaterra victoriana, me apresuro a estar de acuerdo. En cualquier sociedad, las personas en el poder establecen los parámetros de comportamiento aceptable. Los victorianos adinerados pueden haber tratado de persuadir al mundo de que la esclavitud, el trabajo infantil, la supresión de la homosexualidad y la construcción del imperio eran tanto necesarios como correctos. Pero los socialistas y los activistas lo desafiaron en cada oportunidad.

John McLelland, Ruskin y hogar en Coniston Water, 1895, National Portrait Gallery, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Presentismo

Y mientras estamos en eso, vamos a lidiar con la vieja castaña de "era diferente en ese entonces". No, realmente no lo fue. La obsesión de Ruskin por las chicas jóvenes era considerada extraña y repulsiva por muchos a su alrededor. Algunos lo ignoraron, algunos trataron de disuadirlo, algunos trataron de encubrirlo. Los historicistas afirman que es injusto juzgar a las figuras históricas con los estándares actuales. Acusan a los detractores de algo llamado "presentismo": la imposición de los valores y creencias del lector moderno en una era pasada. Mi respuesta a esto es algo que el propio Ruskin podría haber dicho: ¡Poppycock!

La acusación de presentismo se está lanzando mucho en este momento, especialmente cuando se habla de racismo y el movimiento Black Lives Matter. ¡Que no te engañen! Estas voces que afirman & # 8216 que el mundo era diferente en ese entonces ”funcionan para preservar selectivamente el status quo dominante, legitimar visiones estrechas del pasado y marginar la vida de las mujeres y las minorías. Cuando alguien (generalmente un patriarca blanco) dice que es injusto juzgar a una figura del siglo XIX como depredadora, sexista o misógina, de hecho está revelando que ni cree ni se preocupa por los pensamientos de las mujeres y las experiencias vividas por las mujeres en ese entonces. Las generaciones pasadas no vivieron en un estado de ignorancia moral. Agravamos el problema cuando afirmamos la inocencia de los perpetradores abusivos, o tratamos de rehabilitarlos a través de una lente de enfoque suave demasiado comprensiva.

James Northcote, Retrato de John Ruskin (3 años), 1822, National Portrait Gallery, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Ruskin y la infancia de # 8217

Lo que sabemos sobre la crianza de los hijos y la infancia significa que podemos simpatizar con la terrible vida temprana de Ruskin. La teoría del apego es un campo de estudio bien establecido. Sabemos que la infancia proporciona un modelo para todas las relaciones futuras. Desde que nació en 1819, los padres de Ruskin atendieron su educación de manera obsesiva, pero su amor fue condicional. No se le permitían juguetes ni compañeros de juego y no tenía ni un solo amigo. Su madre fundamentalista lo forzó a una dependencia antinatural y solitaria que lo marcó de por vida.

James Northcote, Retrato de Margaret Ruskin, 1825, Brantwood Trust, Coniston, Inglaterra, Reino Unido. Art Reino Unido.

& # 8216 No tenía nada que amar,& # 8216 señaló trágicamente, & # 8216cuando llegó el afecto, llegó con una violencia completamente desenfrenada e ingobernable, al menos para mí, que nunca antes había tenido nada que manejar.. & # 8217 Sin una plantilla para el amor, no podía ofrecer amor fraterno, paterno, matrimonial o sexual a nadie. & # 8221

John Dixon Hunt, Un mar más amplio: una vida de John Ruskin, Viking Press, 1982.

Y este trauma es quizás lo que John Ruskin reconoció en Rose La Touche. Estaba atado a sus padres como un niño pequeño, completamente incapaz de romper los lazos. ¡Su madre incluso lo siguió a la Universidad! Rose estaba ligada a los padres que esperaban que su hija se volviera educada e inteligente y, sin embargo, obedeciera todos sus caprichos. Tanto John como Rose sufrieron daños irrevocables a manos de sus cuidadores.

Vittore Carpaccio, La leyenda de Santa Úrsula, 1495, Galleria dell & # 8216Accademia, Venecia, Italia.
Durante un grave colapso mental, Ruskin se convenció de que el trabajo de Santa Úrsula en Carpaccio era Rose La Touche.

Depredador

Más de un biógrafo ha calificado a John Ruskin de pedófilo. (Tim Hilton, Wolfgang Kemp, Catherine Robeson, por nombrar solo tres). Lipkin no toma esta línea. Y me inclino a estar de acuerdo: el perfil psiquiátrico del depredador sexual no encaja con Ruskin. Sin embargo, es un depredador. Su obsesión por las chicas prepúberes está bien documentada, incluso por él mismo. Dota escuelas para que pueda visitar a las niñas (incluso teniendo espacios especiales reservados para sus visitas). Busca compulsivamente la forma del cuerpo de niña para estudiar y admirar. Con el pretexto de ayudarla a desarrollar sus habilidades de dibujo, le suplica al ilustrador. Kate Greenaway para enviarle dibujos de chicas jóvenes desnudas, como se evidencia en la espantosa nota copiada debajo de este Kate Greenaway flautista de Hamelín ilustración:

Kate Greenaway, ilustración para Robert Browning & # 8217s El flautista de Hamelin, 1888, Frederick Warne and Co. The Victorian Web.

& # 8220 En cuanto a esos dibujos de sílfides: ya que hemos llegado tan lejos como para quitarnos los sombreros, confío en que con el tiempo lleguemos a despegarnos un poco más & # 8230 ¿Quieres (¡todo por tu propio bien!) ¿Se puso de pie y luego la dibujó para mí sin gorra, y sin sus zapatos (por los tacones) y sin sus guantes, y sin su vestido y volantes? Y déjame ver exactamente qué tan alta es y qué tan redonda. Será tan bueno para ti y para ti. Y para y para mí. & # 8221

Alison Lurie, Don & # 8217t Dile a los adultos, Little, Brown, Londres, 1998.

Joseph Mallord William Turner, Sol saliendo a través del vapor, c.1807, National Gallery, Londres, Inglaterra, Reino Unido.

Kathleen Olander

Lipkin termina su historia después de la muerte de Rose. Pero ese no fue el final para Ruskin. Aunque ahora es una sombra de su antiguo yo, Ruskin simplemente no puede resistir sus impulsos y después de que Rose La Touche llega Kathleen Olander. Al visitar la Galería Nacional en 1887, Ruskin ve a un estudiante copiando la obra de Turner Sol saliendo a través del vapor. Kathleen tenía dieciocho años, Ruskin cincuenta años mayor que ella. Le envió una carta sobre una cadena de oro que quería comprarle:

"La cadena más fina y pura de Venecia & # 8230i & # 8217 voy a tenerla siete veces redonda & # 8230 más bien ajustada para un collar, para mostrar lo perfectamente encadenada y sumisa que eres".

John Ruskin, carta a Kathleen Olander. Lakestay.

Afortunadamente, esta relación incipiente fue fuertemente condenada por los padres de Kathleen, y no llegó más lejos cuando Ruskin se convirtió en una espiral hacia la mala salud mental. Murió en 1900.

Charles Fairfax Murray, Retrato de John Ruskin, 1875, Tate, Londres, Inglaterra, Reino Unido

Ruskin & # 8217s ideas y trabajo

Rebecca Lipkin nos da una visión muy clara del mundo de Ruskin. Inglaterra se enfrentaba a una ola radical de cambio y Ruskin estaba a la vanguardia de las ideas que hoy damos por sentadas. Sus pensamientos sobre el ambientalismo y la conexión con la naturaleza fueron profundos, aunque demasiado pronto para sus contemporáneos, a quienes él confundió.

El primer trabajo importante de Ruskin, Pintores Modernos (1843-1860), envió ondas de choque a través de la historia del arte, cambiando la sensibilidad visual de toda una generación. Su trabajo Hasta este último(1860) marca su transición de crítico de arte a crítico de sociedad. Diferentes obras se dirigieron a un abanico vertiginoso de audiencias, sus seguidores iban desde Marcel Proust, Mahatma Gandhi, Leo Tolstoy, William Morris y Oscar Wilde.

Joseph Mallord William Turner, Pescadores en el mar, 1796, Tate, Londres, Inglaterra, Reino Unido.
Ruskin calificó a Turner por encima de todos los demás pintores y fue su mayor defensor.

Mucho antes de que nadie cuestionara el rapaz crecimiento de la industria, Ruskin dijo:

"Por encima de todo, una nación no puede existir como una turba que hace dinero: no puede seguir despreciando la literatura, despreciando la ciencia, despreciando el arte, despreciando la naturaleza, despreciando la compasión y concentrando su alma en Pence".

John Ruskin, Sésamo y lirios. Conferencia II. — Lirios: de los jardines de Queens, 1865. Bartleby.

Y aunque era un patriarca anticuado, a menudo también era una voz solitaria al pedir la educación de las niñas:

“Que la educación de una niña sea tan seria como la de un niño. Crías a tus chicas como si fueran adornos de aparadores y luego te quejas de su frivolidad ".

John Ruskin, Sésamo y lirios. Conferencia II. — Lirios: de los jardines de Queens, 1865. Bartleby.

¿Genio o no?

¡Tan complicado hasta ahora! Ruskin, insensible, grandilocuente y egoísta, era sin duda un monstruo. Sin embargo, también fue uno de los hombres más notables de la Inglaterra victoriana, su feroz intelecto se aplicó al mundo del arte, la arquitectura, la cultura y la política con perspicacia y, a veces, incluso con puro genio.

John Ruskin, Estudio del amanecer, 1868, Ashmolean Museum, Oxford, Inglaterra, Reino Unido.

La genialidad rara vez es ordenada y rara vez fácil, y Lipkin lo reconoce. Pero desearía que hubiera podido echar una mirada más crítica al hombre, sin ese velo distorsionador de romance y amistad que ella pone sobre sus aborrecibles comportamientos hacia los niños.

Por supuesto, esto no es solo un problema de Ruskin. La escritora y crítica Roxane Gay afirma: "No podemos adorar en el altar del genio creativo ignorando el precio que con demasiada frecuencia pagamos por ese genio". (Marie Claire, febrero de 2018). ¿Asi que que hacemos? ¿Ocultar la verdad? ¿Censurar al artista? ¿Cualquiera de los dos satisfaría al público? Debemos reflexionar sobre los que faltan y juzgarlos en consecuencia. Debemos contextualizar el trabajo a la luz de lo que averiguamos. Educarnos a nosotros mismos y a los demás. Y honrar la vida de tantas mujeres y niños, perdidos, intimidados, traumatizados y manipulados en nombre de grandes hombres y sus legados.

& # 8220 Las grandes naciones escriben sus autobiografías en tres manuscritos: el libro de sus hechos, el libro de sus palabras y el libro de su arte. & # 8221

John Ruskin, S t.Mark's Rest: la historia de Venecia, 1885. Bartleby.

Aunque las palabras y el arte del Sr. Ruskin fueron asombrosos, sus hazañas en esta novela no son las de un gran hombre.

Para explorar más el mundo de Ruskin, consulte estos recursos: la Biblioteca Ruskin, en la Universidad de Lancaster, The Brantwood Trust y el Museo Ruskin.


Contenido

Genealogía Editar

Ruskin era hijo único de primos hermanos. [1] Su padre, John James Ruskin (1785-1864), era un importador de jerez y vino, [1] socio fundador y de facto gerente comercial de Ruskin, Telford y Domecq (ver Allied Domecq). John James nació y se crió en Edimburgo, Escocia, de una madre de Glenluce y un padre originario de Hertfordshire. [1] [2] Su esposa, Margaret Cock (1781–1871), era hija de un publicano en Croydon. [1] Se había unido a la familia Ruskin cuando se convirtió en compañera de la madre de John James, Catherine. [1]

John James tenía la esperanza de ejercer la abogacía y se formó como empleado en Londres. [1] Su padre, John Thomas Ruskin, descrito como un tendero (pero aparentemente un ambicioso comerciante mayorista), era un hombre de negocios incompetente. Para salvar a la familia de la bancarrota, John James, cuya prudencia y éxito contrastaban con el de su padre, asumió todas las deudas, liquidando la última de ellas en 1832. [1] John James y Margaret se comprometieron en 1809, pero la oposición a la unión de John Thomas y el problema de sus deudas retrasaron la boda de los novios. Finalmente se casaron, sin celebración, en 1818. [3] John James murió el 3 de marzo de 1864 y está enterrado en el cementerio de San Juan Evangelista, Shirley, Croydon.

Infancia y educación Editar

Ruskin nació el 8 de febrero de 1819 en 54 Hunter Street, Brunswick Square, Londres (demolida en 1969), al sur de la estación de tren de St Pancras. [4] Su infancia estuvo marcada por las influencias contrastantes de su padre y su madre, ambos ferozmente ambiciosos para él. John James Ruskin ayudó a desarrollar el romanticismo de su hijo. Compartían la pasión por las obras de Byron, Shakespeare y especialmente por Walter Scott. Visitaron la casa de Scott, Abbotsford, en 1838, pero Ruskin se sintió decepcionado por su apariencia. [5] Margaret Ruskin, una cristiana evangélica, más cautelosa y comedida que su esposo, le enseñó al joven John a leer la Biblia de principio a fin, y luego a empezar de nuevo, memorizando grandes porciones. Su lenguaje, imaginería y parábolas tuvieron un efecto profundo y duradero en su escritura. [6] Más tarde escribió:

Ella leyó versos alternos conmigo, observando al principio, cada entonación de mi voz, y corrigiendo las falsas, hasta que me hizo entender el verso, si estaba a mi alcance, con razón y energía.

La infancia de Ruskin transcurrió desde 1823 en 28 Herne Hill (demolida c. 1912), cerca del pueblo de Camberwell en el sur de Londres. [7] Tenía pocos amigos de su edad, pero no fue la experiencia sin amigos y sin juguetes que luego dijo que fue en su autobiografía. Praeterita (1885-1889). [4] Fue educado en casa por sus padres y tutores privados, incluido el predicador congregacionalista Edward Andrews, [8] a cuyas hijas, la Sra. Eliza Orme y Emily Augusta Patmore, se les atribuyó más tarde la introducción de Ruskin en la Hermandad Pre-Raphelita. [9]

De 1834 a 1835 asistió a la escuela en Peckham dirigida por el progresista evangélico Thomas Dale (1797–1870). [10] Ruskin escuchó la conferencia de Dale en 1836 en el King's College de Londres, donde Dale fue el primer profesor de literatura inglesa. [4] Ruskin se inscribió y completó sus estudios en King's College, donde se preparó para Oxford bajo la tutela de Dale. [11] [12]

Viajes Editar

Ruskin estuvo muy influenciado por los extensos y privilegiados viajes que disfrutó en su infancia. Ayudó a establecer su gusto y aumentó su educación. A veces acompañaba a su padre en visitas a clientes de negocios en sus casas de campo, que lo exponían a paisajes, arquitectura y pinturas inglesas. Los recorridos familiares los llevaron al Distrito de los Lagos (su primer poema largo, Iteriad, fue un relato de su gira en 1830) [13] y a familiares en Perth, Escocia. Ya en 1825, la familia visitó Francia y Bélgica. Sus giras continentales se hicieron cada vez más ambiciosas: en 1833 visitaron Estrasburgo, Schaffhausen, Milán, Génova y Turín, lugares a los que Ruskin regresaba con frecuencia. Desarrolló un amor por los Alpes durante toda su vida, y en 1835 visitó Venecia por primera vez, [14] ese "paraíso de las ciudades" que proporcionó el tema y el simbolismo de gran parte de su obra posterior. [15]

Estos recorridos le dieron a Ruskin la oportunidad de observar y registrar sus impresiones de la naturaleza. Compuso poesía elegante, aunque principalmente convencional, parte de la cual se publicó en Ofrenda de amistad. [16] Sus primeros cuadernos y cuadernos de bocetos están llenos de dibujos visualmente sofisticados y técnicamente logrados de mapas, paisajes y edificios, notables para un niño de su edad. Quedó profundamente afectado por el poema de Samuel Rogers, Italia (1830), de la que se le entregó una copia como regalo de cumpleaños número 13 en particular, admiraba profundamente las ilustraciones adjuntas de J. M. W. Turner. Gran parte del arte del propio Ruskin en la década de 1830 imitaba a Turner y a Samuel Prout, cuyo Bocetos realizados en Flandes y Alemania (1833) también admiraba. Sus habilidades artísticas se refinaron bajo la tutela de Charles Runciman, Copley Fielding y J. D. Harding.

Primeras publicaciones Editar

Los viajes de Ruskin también proporcionaron inspiración para la escritura. Su primera publicación fue el poema "Sobre Skiddaw y Derwent Water" (originalmente titulado "Líneas escritas en los lagos de Cumberland: Derwentwater" y publicado en el Tiempos espirituales) (Agosto de 1829). [17] En 1834, tres artículos breves para Loudon Revista de Historia Natural fueron publicados. Muestran los primeros signos de su habilidad como un observador "científico" cercano de la naturaleza, especialmente su geología. [18]

Desde septiembre de 1837 hasta diciembre de 1838, Ruskin's La poesía de la arquitectura fue serializado en Loudon Revista de arquitectura, bajo el seudónimo "Kata Phusin" (en griego, "Según la naturaleza"). [19] Fue un estudio de cabañas, villas y otras viviendas centrado en el argumento de Wordsworth de que los edificios deben ser comprensivos con su entorno inmediato y utilizar materiales locales. Anticipó temas clave en sus escritos posteriores. En 1839, las "Observaciones sobre el estado actual de la ciencia meteorológica" de Ruskin se publicó en Transacciones de la Sociedad Meteorológica. [20]

Oxford Editar

En Michaelmas 1836, Ruskin se matriculó en la Universidad de Oxford y se instaló en Christ Church en enero del año siguiente. [21] Inscrito como un caballero plebeyo, disfrutaba de un estatus igual al de sus compañeros aristocráticos. Ruskin generalmente no estaba inspirado por Oxford y sufrió episodios de enfermedad. Quizás la mayor ventaja de su tiempo fue en las pocas amistades cercanas que hizo. Su tutor, el reverendo Walter Lucas Brown, siempre lo alentó, al igual que un joven tutor senior, Henry Liddell (más tarde el padre de Alice Liddell) y un tutor privado, el reverendo Osborne Gordon. [22] Se acercó al geólogo y teólogo natural William Buckland. Entre sus compañeros de licenciatura, los amigos más importantes de Ruskin eran Charles Thomas Newton y Henry Acland.

Su éxito más notable llegó en 1839 cuando, en el tercer intento, ganó el prestigioso premio Newdigate de poesía (Arthur Hugh Clough quedó en segundo lugar). [23] Conoció a William Wordsworth, que estaba recibiendo un título honorífico, en la ceremonia.

La salud de Ruskin era mala y nunca se independizó de su familia durante su tiempo en Oxford. Su madre se alojó en High Street, donde su padre se reunía con ellos los fines de semana. Quedó desolado al saber que su primer amor, Adèle Domecq, la segunda hija del socio comercial de su padre, se había comprometido con un noble francés. En abril de 1840, mientras se revisaba para sus exámenes, comenzó a toser sangre, lo que le provocó temores de tisis y un largo descanso del viaje de Oxford con sus padres. [24]

Antes de regresar a Oxford, Ruskin respondió a un desafío que le había planteado Effie Gray, con quien más tarde se casó: Effie, de doce años, le había pedido que escribiera un cuento de hadas. Durante un descanso de seis semanas en Leamington Spa para someterse a la célebre cura con agua salada del Dr. Jephson (1798-1878), Ruskin escribió su única obra de ficción, la fábula El Rey del Río Dorado (no publicado hasta diciembre de 1850 (pero impreso en 1851), con ilustraciones de Richard Doyle). [25] Una obra de moralidad sacrificial cristiana y caridad, está ambientada en el paisaje alpino que Ruskin amaba y conocía tan bien. Sigue siendo la más traducida de todas sus obras. [26] De vuelta en Oxford, en 1842, Ruskin obtuvo una licenciatura y fue galardonado con un título doble honorario poco común de cuarta clase en reconocimiento a sus logros.

Pintores Modernos I (1843) Editar

Durante gran parte del período comprendido entre finales de 1840 y otoño de 1842, Ruskin estuvo en el extranjero con sus padres, principalmente en Italia. Sus estudios de arte italiano fueron guiados principalmente por George Richmond, a quien los Ruskin fueron presentados por Joseph Severn, un amigo de Keats (cuyo hijo, Arthur Severn, se casó más tarde con la prima de Ruskin, Joan). Se sintió impulsado a escribir una defensa de J. M. W. Turner cuando leyó un ataque a varias de las imágenes de Turner expuestas en la Royal Academy. Recordó un ataque del crítico Rev John Eagles en Revista de Blackwood en 1836, lo que había llevado a Ruskin a escribir un largo ensayo. John James le había enviado el artículo a Turner, quien no deseaba que se publicara. Finalmente apareció en 1903. [27]

Antes de que comenzara Ruskin Pintores Modernos, John James Ruskin había comenzado a coleccionar acuarelas, incluidas obras de Samuel Prout y Turner. Ambos pintores se encontraban entre los invitados ocasionales de los Ruskins en Herne Hill y 163 Denmark Hill (demolido en 1947), al que se mudó la familia en 1842.

¿Qué se convirtió en el primer volumen de Pintores Modernos (1843), publicado por Smith, Elder & amp Co. bajo la autoridad anónima de "A Graduate of Oxford", fue la respuesta de Ruskin a los críticos de Turner. [28] Ruskin argumentó de manera controvertida que los pintores de paisajes modernos, y en particular Turner, eran superiores a los llamados "Viejos Maestros" del período posterior al Renacimiento. Ruskin sostuvo que, a diferencia de Turner, los viejos maestros como Gaspard Dughet (Gaspar Poussin), Claude y Salvator Rosa favorecían la convención pictórica y no la "verdad a la naturaleza". Explicó que se refería a "verdad tanto moral como material". [29] El trabajo del artista es observar la realidad de la naturaleza y no inventarla en un estudio, plasmar imaginativamente en un lienzo lo que ha visto y comprendido, libre de cualquier regla de composición. Para Ruskin, los paisajistas modernos demostraron una comprensión superior de las "verdades" del agua, el aire, las nubes, las piedras y la vegetación, una apreciación profunda que Ruskin demostró en su propia prosa. Describió las obras que había visto en la National Gallery y la Dulwich Picture Gallery con extraordinaria felicidad verbal.

Aunque los críticos tardaron en reaccionar y las críticas fueron variadas, muchas figuras literarias y artísticas notables quedaron impresionadas con el trabajo del joven, incluidas Charlotte Brontë y Elizabeth Gaskell. [30] De repente, Ruskin había encontrado su métier, y de un salto ayudó a redefinir el género de la crítica de arte, mezclando un discurso de polémica con estética, observación científica y ética. Cimentó la relación de Ruskin con Turner. Después de la muerte del artista en 1851, Ruskin catalogó cerca de 20.000 bocetos que Turner le dio a la nación británica.

Gira de 1845 y Pintores modernos II (1846) Editar

Ruskin volvió a recorrer el continente con sus padres en 1844, visitando Chamonix y París, estudiando la geología de los Alpes y las pinturas de Tiziano, Veronés y Perugino entre otros en el Louvre. En 1845, a los 26 años, emprendió por primera vez un viaje sin sus padres. Le brindó la oportunidad de estudiar arte y arquitectura medievales en Francia, Suiza y especialmente en Italia. En Lucca vio la Tumba de Ilaria del Carretto de Jacopo della Quercia, que Ruskin consideró el ejemplo de la escultura cristiana (luego la asoció con el entonces objeto de su amor, Rose La Touche). Se inspiró en lo que vio en el Campo Santo de Pisa y en Florencia. En Venecia, quedó particularmente impresionado por las obras de Fra Angelico y Giotto en la Catedral de San Marcos, y Tintoretto en la Scuola di San Rocco, pero estaba alarmado por los efectos combinados de la decadencia y la modernización en la ciudad: "Venecia está perdida para yo ", escribió. [31] Finalmente lo convenció de que la restauración arquitectónica era destrucción, y que la única acción verdadera y fiel era la preservación y la conservación.

Basándose en sus viajes, escribió el segundo volumen de Pintores Modernos (publicado en abril de 1846). [32] El volumen se concentró en artistas renacentistas y prerrenacentistas más que en Turner. Fue un trabajo más teórico que su antecesor. Ruskin vinculó explícitamente lo estético y lo divino, argumentando que la verdad, la belleza y la religión están indisolublemente unidas: "la Bella como un don de Dios". [33] Al definir categorías de belleza e imaginación, Ruskin argumentó que todos los grandes artistas deben percibir la belleza y, con su imaginación, comunicarla creativamente mediante la representación simbólica. En general, los críticos dieron a este segundo volumen una recepción más cálida, aunque muchos encontraron difícil de aceptar el ataque a la ortodoxia estética asociada con Joshua Reynolds. [34] En el verano, Ruskin estaba de nuevo en el extranjero con su padre, quien todavía esperaba que su hijo se convirtiera en poeta, incluso en un poeta laureado, solo uno de los muchos factores que aumentan la tensión entre ellos.

Matrimonio con Effie Gray Editar

Durante 1847, Ruskin se acercó más a Effie Gray, la hija de amigos de la familia. Fue para ella que Ruskin había escrito El Rey del Río Dorado. La pareja se comprometió en octubre. Se casaron el 10 de abril de 1848 en su casa, Bowerswell, en Perth, una vez la residencia de la familia Ruskin. [36] Fue el lugar del suicidio de John Thomas Ruskin (abuelo de Ruskin). Debido a esta asociación y otras complicaciones, los padres de Ruskin no asistieron. Las revoluciones europeas de 1848 significaron que los primeros viajes juntos de los recién casados ​​estaban restringidos, pero pudieron visitar Normandía, donde Ruskin admiraba la arquitectura gótica.

Pasaron sus primeros años de vida juntos en 31 Park Street, Mayfair, asegurada para ellos por el padre de Ruskin (las direcciones posteriores incluyeron cerca de 6 Charles Street y 30 Herne Hill). Effie no se encontraba bien para emprender la gira europea de 1849, por lo que Ruskin visitó los Alpes con sus padres y reunió material para el tercer y cuarto volumen de Pintores Modernos. Le sorprendió el contraste entre la belleza alpina y la pobreza de los campesinos alpinos, lo que agitó su conciencia social cada vez más sensible.

El matrimonio fue infeliz, y según los informes, Ruskin fue cruel con Effie y desconfió de ella. El matrimonio nunca fue consumado y fue anulado en 1854. [37]

Arquitectura Editar

El creciente interés de Ruskin en la arquitectura, y particularmente en el gótico, llevó a la primera obra que lleva su nombre, Las siete lámparas de la arquitectura (1849). [38] Contenía 14 láminas grabadas por el autor. El título hace referencia a siete categorías morales que Ruskin consideraba vitales e inseparables de toda arquitectura: sacrificio, verdad, poder, belleza, vida, memoria y obediencia. Todos aportarían temas recurrentes en su obra.

Siete Lámparas promovió las virtudes de una forma secular y protestante del gótico. Fue un desafío a la influencia católica de A. W. N. Pugin

Las piedras de venecia Editar

En noviembre de 1849, Effie y John Ruskin visitaron Venecia, alojándose en el Hotel Danieli. [39] Sus diferentes personalidades se ponen de relieve por sus prioridades contrastantes. Para Effie, Venecia brindó la oportunidad de socializar, mientras que Ruskin se dedicaba a estudios solitarios. En particular, se propuso dibujar la Ca 'd'Oro y el Palacio Ducal, o Palazzo Ducale, porque temía que fueran destruidos por las tropas ocupantes austríacas. Una de estas tropas, el teniente Charles Paulizza, se hizo amigo de Effie, aparentemente con el consentimiento de Ruskin. Su hermano, entre otros, afirmó más tarde que Ruskin estaba alentando deliberadamente la amistad para comprometerla, como una excusa para separarse.

Mientras tanto, Ruskin estaba haciendo los extensos bocetos y notas que usó para su trabajo en tres volúmenes. Las piedras de venecia (1851-1853). [40] [41] Desarrollando una historia técnica de la arquitectura veneciana desde el románico hasta el renacimiento, en una amplia historia cultural, Piedras reflejaba la visión de Ruskin de la Inglaterra contemporánea. Sirvió como advertencia sobre la salud moral y espiritual de la sociedad. Ruskin argumentó que Venecia se había degenerado lentamente. Sus logros culturales se vieron comprometidos y su sociedad corrompida por el declive de la verdadera fe cristiana. En lugar de venerar lo divino, los artistas del Renacimiento se honraron a sí mismos, celebrando con arrogancia la sensualidad humana.

El capítulo, "La naturaleza del gótico" apareció en el segundo volumen de Piedras. [42] Elogiando el ornamento gótico, Ruskin argumentó que era una expresión de la alegría del artesano por el trabajo creativo y libre. Al trabajador se le debe permitir pensar y expresar su propia personalidad e ideas, idealmente usando sus propias manos, en lugar de maquinaria.

Queremos que un hombre esté siempre pensando y otro que esté siempre trabajando, y llamamos a uno un caballero y al otro un operativo, mientras que el obrero debería estar pensando a menudo, y el pensador debería estar trabajando a menudo, y ambos deberían ser caballeros. , en el mejor sentido. Tal como están las cosas, hacemos que ambos sean poco amables, el uno envidiosa, el otro despreciando, su hermano y la masa de la sociedad está formada por pensadores morbosos y trabajadores miserables. Ahora bien, sólo con el trabajo se puede hacer sano el pensamiento, y sólo con el pensamiento se puede hacer feliz el trabajo, y los dos no se pueden separar impunemente.

Esto fue tanto un ataque estético como una crítica social a la división del trabajo en particular, y al capitalismo industrial en general. Este capítulo tuvo un impacto profundo y fue reimpreso tanto por los fundadores socialistas cristianos del Working Men's College como más tarde por el pionero y socialista de Artes y Oficios William Morris. [43]

Prerrafaelitas Editar

John Everett Millais, William Holman Hunt y Dante Gabriel Rossetti habían establecido la Hermandad Prerrafaelita en 1848.El compromiso prerrafaelita con el 'naturalismo' - "pintar [ing] sólo de la naturaleza", [45] que representa la naturaleza con gran detalle, había sido influenciado por Ruskin.

Ruskin entró en contacto con Millais después de que los artistas se acercaran a Ruskin a través de su amigo común Coventry Patmore. [46] Inicialmente, a Ruskin no le había impresionado la Cristo en la casa de sus padres (1849-1850), una pintura que se consideró blasfema en ese momento, pero Ruskin escribió cartas defendiendo a la Hermandad Prerrafaelita para Los tiempos en mayo de 1851. [47] Brindando a Millais patrocinio y estímulo artístico, en el verano de 1853 el artista (y su hermano) viajaron a Escocia con Ruskin y Effie donde, en Glenfinlas, pintó el fondo paisajístico de roca gneis muy observado para que, como siempre se había querido, añadió más tarde el retrato de Ruskin.

Millais había pintado a Effie para La orden de liberación, 1746, expuesta en la Royal Academy en 1852. Sufriendo cada vez más de enfermedades físicas y ansiedad mental aguda, Effie estaba discutiendo ferozmente con su esposo y sus padres intensos y excesivamente protectores, y buscó consuelo con sus propios padres en Escocia. El matrimonio de Ruskin ya fue fatalmente socavado cuando ella y Millais se enamoraron, y Effie dejó a Ruskin, provocando un escándalo público.

En abril de 1854, Effie presentó su demanda de nulidad, por "no consumación" debido a su "impotencia incurable", [48] [49] un cargo que Ruskin luego impugnó. [50] Ruskin escribió: "Puedo probar mi virilidad de una vez". [51] La anulación se concedió en julio. Ruskin ni siquiera lo mencionó en su diario. Effie se casó con Millais al año siguiente. Las complejas razones de la no consumación y el fracaso final del matrimonio Ruskin son una cuestión de duradera especulación y debate.

Ruskin continuó apoyando a Hunt y Rossetti. También proporcionó una anualidad de £ 150 en 1855-1857 a Elizabeth Siddal, la esposa de Rossetti, para fomentar su arte (y pagó los servicios de Henry Acland para su atención médica). [52] Otros artistas influenciados por los prerrafaelistas también recibieron apoyo crítico y financiero de Ruskin, incluidos John Brett, John William Inchbold y Edward Burne-Jones, quien se convirtió en un buen amigo (lo llamó "hermano Ned"). [53] La desaprobación de su padre hacia tales amigos fue una causa más de considerable tensión entre ellos.

Durante este período, Ruskin escribió reseñas periódicas de las exposiciones anuales en la Royal Academy bajo el título Notas de la academia (1855-1859, 1875). [54] Eran muy influyentes, capaces de hacer o romper reputaciones. La revista satírica Puñetazo publicó las líneas (24 de mayo de 1856), "Yo pinto y pinto, / no oye quejas / Y vende antes de que me seque, / Hasta el salvaje Ruskin / Se mete el colmillo / Entonces nadie comprará". [55]

Ruskin era un filántropo del arte: en marzo de 1861 entregó 48 dibujos de Turner al Ashmolean de Oxford y otros 25 al Museo Fitzwilliam de Cambridge en mayo. [56] El propio trabajo de Ruskin era muy distintivo, y ocasionalmente exhibía sus acuarelas: en los Estados Unidos en 1857-1858 y 1879, por ejemplo, y en Inglaterra, en la Fine Art Society en 1878, y en la Royal Society of Painters en Acuarela (de la que fue miembro honorario) en 1879. Realizó muchos estudios cuidadosos de las formas naturales, basándose en sus detalladas observaciones botánicas, geológicas y arquitectónicas. [57] Ejemplos de su trabajo incluyen una decoración de pilastra floral pintada en la sala central de Wallington Hall en Northumberland, hogar de su amiga Pauline Trevelyan. La vidriera en el Pequeña iglesia de San Francisco Funtley, Fareham, Hampshire tiene fama de haber sido diseñado por él. Colocado originalmente en el Iglesia de San Pedro Duntisbourne Abbots cerca de Cirencester, la ventana representa la Ascensión y la Natividad. [58]

Las teorías de Ruskin también inspiraron a algunos arquitectos a adaptar el estilo gótico. Tales edificios crearon lo que se ha llamado un distintivo "gótico ruskiniano". [59] A través de su amistad con Henry Acland, Ruskin apoyó los intentos de establecer lo que se convirtió en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford (diseñado por Benjamin Woodward), que es lo más parecido a un modelo de este estilo, pero aún así no logró satisfacer completamente a Ruskin. . Los muchos giros y vueltas en el desarrollo del Museo, entre ellos su costo creciente, y la actitud menos entusiasta de las autoridades de la Universidad hacia él, resultaron cada vez más frustrantes para Ruskin. [60]

Ruskin y la educación Editar

El Museo formaba parte de un plan más amplio para mejorar la provisión científica en Oxford, algo a lo que inicialmente se resistió la Universidad. La primera función docente formal de Ruskin se produjo a mediados de la década de 1850, [61] cuando impartió clases de dibujo (asistido por Dante Gabriel Rossetti) en el Working Men's College, establecido por los socialistas cristianos Frederick James Furnivall y Frederick Denison Maurice. [62] Aunque Ruskin no compartía la política de los fundadores, apoyó firmemente la idea de que a través de la educación los trabajadores podrían lograr un sentido de (auto) realización de crucial importancia. [63] Un resultado de esta participación fue la de Ruskin Elementos de dibujo (1857). [64] Había enseñado a dibujar a varias mujeres, por correspondencia, y su libro representaba tanto una respuesta como un desafío a los manuales de dibujo contemporáneos. [65] El WMC también fue un campo de reclutamiento útil para los asistentes, en algunos de los cuales Ruskin más tarde confiaría, como su futuro editor, George Allen. [66]

Desde 1859 hasta 1868, Ruskin participó en la escuela progresista para niñas en Winnington Hall en Cheshire. Visitante frecuente, escritor de cartas y donante de fotografías y especímenes geológicos de la escuela, Ruskin aprobó la mezcla de deportes, artesanías, música y baile alentada por su directora, la señorita Bell. [67] La ​​asociación llevó al trabajo sub-socrático de Ruskin, La ética del polvo (1866), una conversación imaginaria con las chicas de Winnington en la que se presenta a sí mismo como el "Viejo Conferencista". [68] En la superficie, un discurso sobre cristalografía, es una exploración metafórica de ideales sociales y políticos. En la década de 1880, Ruskin se involucró con otra institución educativa, Whitelands College, una escuela de formación para maestros, donde instituyó un festival May Queen que perdura en la actualidad. [69] (También se replicó en el siglo XIX en la Escuela secundaria para niñas de Cork). Ruskin también otorgó libros y piedras preciosas a Somerville College, una de las dos primeras universidades para mujeres de Oxford, que visitó con regularidad y fue igualmente generoso con otros instituciones educativas para mujeres. [70] [71]

Pintores modernos III y IV Editar

Ambos volúmenes III y IV de Pintores Modernos fueron publicados en 1856. [72] En MP III Ruskin argumentó que todo gran arte es "la expresión de los espíritus de los grandes hombres". [73] Sólo los sanos moral y espiritualmente son capaces de admirar lo noble y lo bello, y transformarlos en gran arte penetrando imaginativamente en su esencia. MP IV presenta la geología de los Alpes en términos de pintura de paisajes y su influencia moral y espiritual en los que viven cerca. Los capítulos finales contrastantes, "La gloria de la montaña" y "La penumbra de la montaña" [74] proporcionan un ejemplo temprano del análisis social de Ruskin, destacando la pobreza de los campesinos que viven en los Alpes bajos. [75] [76]

Conferencista público Editar

Además de dirigir clases de enseñanza más formales, desde la década de 1850 Ruskin se convirtió en un conferenciante público cada vez más popular. Sus primeras conferencias públicas se dieron en Edimburgo, en noviembre de 1853, sobre arquitectura y pintura. Sus conferencias en la Exposición de Tesoros de Arte, Manchester en 1857, se recopilaron como La economía política del arte y luego bajo la frase de Keats, Una alegría para siempre. [77] En estas conferencias, Ruskin habló sobre cómo adquirir arte y cómo usarlo, argumentando que Inglaterra había olvidado que la verdadera riqueza es virtud y que el arte es un índice del bienestar de una nación. Los individuos tienen la responsabilidad de consumir sabiamente, estimulando la demanda benéfica. El tono cada vez más crítico y la naturaleza política de las intervenciones de Ruskin indignaron a su padre y a la "Escuela de Manchester" de economistas, como lo representa una revisión hostil en el Manchester Examiner and Times. [78] Como señaló la erudita de Ruskin Helen Gill Viljoen, Ruskin era cada vez más crítico con su padre, especialmente en las cartas escritas por Ruskin directamente a él, muchas de ellas aún inéditas. [79]

Ruskin pronunció el discurso inaugural en la Escuela de Arte de Cambridge en 1858, una institución a partir de la cual ha crecido la actual Universidad Anglia Ruskin. [80] En Los dos caminos (1859), cinco conferencias impartidas en Londres, Manchester, Bradford y Tunbridge Wells, [81] Ruskin argumentó que una "ley vital" sustenta el arte y la arquitectura, basándose en la teoría del valor trabajo. [82] (Para otras direcciones y cartas, Cook y Wedderburn, vol. 16, págs. 427–87.) El año 1859 también marcó su última gira por Europa con sus padres ancianos, durante la cual visitaron Alemania y Suiza.

Turner Bequest Editar

Ruskin había estado en Venecia cuando se enteró de la muerte de Turner en 1851. Ser nombrado albacea del testamento de Turner fue un honor que Ruskin declinó respetuosamente, pero que luego asumió. El libro de Ruskin en celebración del mar, Los puertos de Inglaterra, que gira en torno a los dibujos de Turner, se publicó en 1856. [83] En enero de 1857, Ruskin's Notas sobre la Turner Gallery en Marlborough House, 1856 fue publicado. [84] Persuadió a la Galería Nacional para que le permitiera trabajar en el Legado Turner de casi 20.000 obras de arte individuales dejadas a la nación por el artista. Esto implicó a Ruskin en una enorme cantidad de trabajo, completado en mayo de 1858, e implicó catalogar, enmarcar y conservar. [85] Se exhibieron cuatrocientas acuarelas en gabinetes diseñados por Ruskin. [52] Estudios recientes han argumentado que Ruskin, como se pensaba anteriormente, no se confabuló en la destrucción de los dibujos eróticos de Turner, [86] pero su trabajo sobre el Legado modificó su actitud hacia Turner. [87] (Ver más abajo, Controversias: Dibujos eróticos de Turner).

"No conversión" religiosa Editar

En 1858, Ruskin viajaba nuevamente por Europa. La gira lo llevó de Suiza a Turín, donde vio a Paolo Veronese Presentación de la Reina de Saba. Más tarde afirmaría (en abril de 1877) que el descubrimiento de esta pintura, en marcado contraste con un sermón particularmente aburrido, lo llevó a su "desconversión" del cristianismo evangélico. [88] Sin embargo, había dudado de su fe cristiana evangélica durante algún tiempo, sacudido por la erudición bíblica y geológica que había socavado la verdad literal y la autoridad absoluta de la Biblia: [89] "¡esos terribles martillos!" le escribió a Henry Acland: "Escucho el tintineo de ellos al final de cada cadencia de los versículos de la Biblia". [90] Esta "pérdida de fe" precipitó una considerable crisis personal. Su confianza minada, creía que gran parte de sus escritos hasta la fecha se habían basado en un lecho de mentiras y medias verdades. [91] Más tarde regresó al cristianismo. [92]

Crítico social y reformador: Hasta este último Editar

John Ruskin, Pintores modernos V (1860): Ruskin, Cook y Wedderburn, 7.422–423.

Aunque en 1877 Ruskin dijo que en 1860, "dejé mi obra de arte y escribí Hasta este último . la obra central de mi vida "la ruptura no fue tan dramática ni definitiva. [93] Después de su crisis de fe, e influenciado en parte por su amigo Thomas Carlyle (a quien había conocido por primera vez en 1850), Ruskin cambió su énfasis en la a finales de la década de 1850, del arte hacia cuestiones sociales. Sin embargo, continuó dando conferencias y escribiendo sobre una amplia gama de temas, incluido el arte y, entre muchos otros, geología (en junio de 1863 dio una conferencia sobre los Alpes), la práctica del arte y el juicio (El Cestus de Aglaia), botánica y mitología (Proserpina y La reina del aire). Continuó dibujando y pintando con acuarelas y viajando extensamente por Europa con sirvientes y amigos. En 1868, su gira lo llevó a Abbeville, y al año siguiente estuvo en Verona (estudiando tumbas para la Sociedad Arundel) y Venecia (donde se unió William Holman Hunt). Sin embargo, Ruskin concentró cada vez más sus energías en atacar ferozmente el capitalismo industrial y las teorías utilitarias de la economía política que lo sustentan. Repudiaba su estilo, a veces grandilocuente, y ahora escribía en un lenguaje más sencillo y sencillo para comunicar su mensaje con franqueza. [94]

John Ruskin, Hasta este último: Cook y Wedderburn, 17.105

La visión social de Ruskin se amplió de las preocupaciones sobre la dignidad del trabajo para considerar cuestiones de ciudadanía y nociones de la comunidad ideal. Así como había cuestionado la ortodoxia estética en sus primeros escritos, ahora diseccionaba la economía política ortodoxa propugnada por John Stuart Mill, basada en las teorías del laissez-faire y la competencia extraídas del trabajo de Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus. En sus cuatro ensayos Hasta este último, Ruskin rechazó la división del trabajo como deshumanizante (separando al trabajador del producto de su trabajo) y argumentó que la falsa "ciencia" de la economía política no consideraba los afectos sociales que unen a las comunidades. Articuló una metáfora extendida del hogar y la familia, basándose en Platón y Jenofonte para demostrar la naturaleza comunitaria y, a veces, sacrificial de la verdadera economía. [95] Para Ruskin, todas las economías y sociedades se basan idealmente en una política de justicia social. Sus ideas influyeron en el concepto de "economía social", caracterizada por redes de organizaciones benéficas, cooperativas y otras organizaciones no gubernamentales.

Los ensayos se publicaron originalmente en entregas mensuales consecutivas del nuevo Revista Cornhill entre agosto y noviembre de 1860 (y publicado en un solo volumen en 1862). [96] Sin embargo, el Cornhill 'El editor de la revista, William Makepeace Thackeray, se vio obligado a abandonar la serie por el clamor de los lectores en gran parte conservadores de la revista y los temores de un editor nervioso (Smith, Elder & amp Co.). La reacción de la prensa nacional fue hostil y Ruskin fue, afirmó, "reprobado de manera violenta". [97] El padre de Ruskin también lo desaprobó enérgicamente. [98] Otros se mostraron entusiasmados, incluido el amigo de Ruskin, Thomas Carlyle, quien escribió: "He leído su artículo con regocijo. Tal cosa arrojada repentinamente a medio millón de aburridas cabezas británicas. Hará mucho bien". [99]

Las ideas políticas de Ruskin, y Hasta este último en particular, más tarde demostró ser muy influyente. Los ensayos fueron elogiados y parafraseados en gujarati por Mohandas Gandhi, una amplia gama de autodidactas citaron su impacto positivo, el economista John A. Hobson y muchos de los fundadores del Partido Laborista británico los acreditaron como una influencia. [100]

Ruskin creía en una estructura social jerárquica. Escribió "Yo era, y mi padre fue antes que yo, un violento Tory de la vieja escuela". [101] Creía en el deber del hombre hacia Dios, y mientras buscaba mejorar las condiciones de los pobres, se opuso a los intentos de nivelar las diferencias sociales y buscó resolver las desigualdades sociales abandonando el capitalismo en favor de una estructura cooperativa de sociedad basada en la obediencia y la filantropía benévola, arraigada en la economía agrícola.

Si hay un punto en el que se insiste en mis obras con más frecuencia que en otro, ese punto es la imposibilidad de la Igualdad. Mi objetivo continuo ha sido mostrar la superioridad eterna de unos hombres sobre otros, a veces incluso de un hombre sobre todos los demás, y mostrar también la conveniencia de designar a esas personas o personas para que guíen, dirijan o, en ocasiones, incluso para obligar y someter. , sus inferiores, de acuerdo con su propio mejor conocimiento y voluntad más sabia.

Las exploraciones de Ruskin sobre la naturaleza y la estética en el quinto y último volumen de Pintores Modernos centrado en Giorgione, Veronese, Titian y Turner. Ruskin afirmó que los componentes de las mejores obras de arte se mantienen juntos, como las comunidades humanas, en una unidad casi orgánica. La lucha competitiva es destructiva. Uniendo Pintores Modernos V y Hasta este último es la "Ley de ayuda" de Ruskin: [102]

El gobierno y la cooperación son en todas las cosas y eternamente las leyes de la vida. Anarquía y competencia, eternamente y en todo, las leyes de la muerte.

El siguiente trabajo de Ruskin sobre economía política, redefiniendo algunos de los términos básicos de la disciplina, también terminó prematuramente, cuando Revista de Fraser, bajo la dirección de James Anthony Froude, interrumpió su Ensayos sobre economía política (1862-1863) (recopilado más tarde como Munera Pulveris (1872)). [103] Ruskin exploró más a fondo los temas políticos en Tiempo y marea (1867), [104] sus cartas a Thomas Dixon, un cortador de corcho en Sunderland, Tyne y Wear que tenía un interés bien establecido en los asuntos literarios y artísticos. En estas cartas, Ruskin promovía la honestidad en el trabajo y el intercambio, relaciones justas en el empleo y la necesidad de cooperación.

El sentido de la política de Ruskin no se limitó a la teoría. A la muerte de su padre en 1864, heredó una fortuna considerable de entre £ 120.000 y £ 157.000 (la cifra exacta está en disputa). [105] Esta considerable fortuna, heredada del padre que describió en su lápida como "un comerciante completamente honesto", [106] le dio los medios para dedicarse a la filantropía personal y planes prácticos de mejora social. Una de sus primeras acciones fue apoyar el trabajo de vivienda de Octavia Hill (originalmente una de sus alumnas de arte): compró una propiedad en Marylebone para ayudar a su plan de vivienda filantrópica. [107] Pero los esfuerzos de Ruskin se extendieron al establecimiento de una tienda que vendía té puro en cualquier cantidad deseada en 29 Paddington Street, Paddington (dando empleo a dos ex sirvientes de la familia Ruskin) y barridos para mantener limpia y limpia el área alrededor del Museo Británico. ordenado. Por modestos que fueran estos esquemas prácticos, representaban un desafío simbólico al estado actual de la sociedad. Sin embargo, sus mayores experimentos prácticos vendrían en sus últimos años.

Conferencias en la década de 1860 Editar

Ruskin dio muchas conferencias en la década de 1860, dando la conferencia Rede en la Universidad de Cambridge en 1867, por ejemplo. [108] Habló en la Institución Británica sobre 'Arte Moderno', el Working Men's Institute, Camberwell sobre "Trabajo" y la Real Academia Militar, Woolwich sobre "Guerra". La conferencia ampliamente admirada de Ruskin, Tráfico, sobre la relación entre gusto y moralidad, se entregó en abril de 1864 en el Ayuntamiento de Bradford, al que había sido invitado debido a un debate local sobre el estilo de un nuevo edificio de Exchange.[109] "No me importa este intercambio", dijo Ruskin a su audiencia, "porque usted ¡no lo hagas! "[110] Estas tres últimas conferencias se publicaron en La corona del olivo silvestre (1866). [111]

Las conferencias que componen Sésamo y lirios (publicado en 1865), entregado en diciembre de 1864 en los ayuntamientos de Rusholme y Manchester, están esencialmente relacionados con la educación y la conducta ideal. "Of Kings 'Treasuries" (en apoyo de un fondo de biblioteca) exploró cuestiones de práctica de lectura, literatura (libros de la hora vs. libros de todos los tiempos), valor cultural y educación pública. "Of Queens 'Gardens" (que apoya un fondo escolar) se centró en el papel de las mujeres, haciendo valer sus derechos y deberes en la educación, asignándoles la responsabilidad del hogar y, por extensión, proporcionando la compasión humana que debe equilibrar un orden social dominado. por los hombres. Este libro resultó ser uno de los más populares de Ruskin y fue galardonado regularmente como premio de la Escuela Dominical. [112] Su recepción a lo largo del tiempo, sin embargo, ha sido más variada, y las feministas del siglo XX han apuntado a "Of Queens 'Gardens" en particular, como un intento de "subvertir la nueva herejía" de los derechos de las mujeres al confinar a las mujeres a el ámbito doméstico. [113] Aunque de hecho se suscribió a la creencia victoriana en "esferas separadas" para hombres y mujeres, Ruskin fue sin embargo inusual al defender la paridad de estima, un caso basado en su filosofía de que la economía política de una nación debe basarse en la del ideal. familiar.

El primer profesor Slade de Bellas Artes de Oxford Editar

Ruskin fue nombrado por unanimidad el primer profesor Slade de Bellas Artes en la Universidad de Oxford en agosto de 1869, principalmente a través de las oficinas de su amigo, Henry Acland. [114] Pronunció su conferencia inaugural en su cumpleaños número 51 en 1870, en el Teatro Sheldonian, ante una audiencia mayor de la esperada. Fue aquí donde dijo: "El arte de cualquier país es el exponente de sus virtudes sociales y políticas". Se ha afirmado que Cecil Rhodes apreciaba una copia a mano larga de la conferencia, creyendo que apoyaba su propia visión del Imperio Británico. [115]

En 1871, John Ruskin fundó su propia escuela de arte en Oxford, The Ruskin School of Drawing and Fine Art. [116] Originalmente se alojó en el Museo Ashmolean, pero ahora ocupa un local en High Street. Ruskin dotó a la maestría del dibujo con £ 5000 de su propio dinero. También estableció una gran colección de dibujos, acuarelas y otros materiales (más de 800 marcos) que utilizó para ilustrar sus conferencias. La Escuela desafió la metodología mecánica ortodoxa de las escuelas de arte del gobierno (el "Sistema de South Kensington"). [117]

Las conferencias de Ruskin eran a menudo tan populares que debían impartirse dos veces: una para los estudiantes y otra para el público. La mayoría de ellos finalmente se publicaron (consulte la bibliografía seleccionada a continuación). Dio conferencias sobre una amplia gama de temas en Oxford, su interpretación de "Arte" abarca casi todas las áreas de estudio concebibles, incluido el grabado en madera y metal (Ariadne Florentina), la relación de la ciencia con el arte (El nido del águila) y escultura (Aratra Pentelici). Sus conferencias abarcaron el mito, la ornitología, la geología, el estudio de la naturaleza y la literatura. "La enseñanza del arte", escribió Ruskin, "es la enseñanza de todas las cosas". [118] Ruskin nunca tuvo cuidado de ofender a su empleador. Cuando criticó a Miguel Ángel en una conferencia en junio de 1871, fue visto como un ataque a la gran colección de obras de ese artista en el Museo Ashmolean. [119]

Lo más controvertido, desde el punto de vista de las autoridades de la Universidad, los espectadores y la prensa nacional, fue el plan de excavación en Ferry Hinksey Road en North Hinksey, cerca de Oxford, instigado por Ruskin en 1874, y que continuó hasta 1875, que involucró a estudiantes universitarios en una esquema de reparación de carreteras. [120] El plan fue motivado en parte por el deseo de enseñar las virtudes del trabajo manual sano. Algunos de los excavadores, entre los que se encontraban Oscar Wilde, Alfred Milner y el futuro secretario y biógrafo de Ruskin, W. G. Collingwood, se vieron profundamente influenciados por la experiencia: en particular, Arnold Toynbee, Leonard Montefiore y Alexander Robertson MacEwen. Ayudó a fomentar una ética de servicio público que más tarde se expresó en los asentamientos universitarios, [121] y fue muy celebrada por los fundadores de Ruskin Hall, Oxford. [122]

En 1879, Ruskin renunció a Oxford, pero reanudó su cátedra en 1883, solo para renunciar nuevamente en 1884. [123] Dio su razón como oposición a la vivisección, [124] pero había estado cada vez más en conflicto con las autoridades de la Universidad, quienes se negó a ampliar su Escuela de Dibujo. [117] También sufría de una salud cada vez más precaria.

Fors Clavigera y el caso de difamación de Whistler Editar

En enero de 1871, un mes antes de que Ruskin comenzara a dar conferencias a los ricos estudiantes universitarios en la Universidad de Oxford, comenzó su serie de 96 (mensuales) "cartas a los obreros y trabajadores de Gran Bretaña" bajo el título Fors Clavigera (1871-1884). (Las cartas se publicaron de manera irregular después de la 87ª entrega en marzo de 1878). Estas cartas eran personales, trataban todos los temas de su obra y estaban escritas en una variedad de estilos, reflejando su estado de ánimo y circunstancias. Desde 1873, Ruskin tenía el control total sobre todas sus publicaciones, habiendo establecido a George Allen como su único editor (ver Allen & amp Unwin).

En la carta de julio de 1877 de Fors Clavigera, Ruskin lanzó un ataque mordaz contra las pinturas de James McNeill Whistler expuestas en la Grosvenor Gallery. Encontró fallas particulares en Nocturne en negro y dorado: el cohete que cae, y acusó a Whistler de "pedir [ing] doscientas guineas por arrojar un bote de pintura en la cara del público". [125] [126] Whistler presentó una demanda por difamación contra Ruskin. Whistler ganó el caso, que fue a juicio en ausencia de Ruskin en 1878 (estaba enfermo), pero el jurado otorgó daños y perjuicios de solo un cuarto al artista. Los costos judiciales se dividieron entre las dos partes. Los de Ruskin se pagaron mediante suscripción pública, pero Whistler se declaró en quiebra en seis meses. Sin embargo, el episodio empañó la reputación de Ruskin y puede haber acelerado su declive mental. [127] No hizo nada para mitigar la exagerada sensación de fracaso de Ruskin al persuadir a sus lectores de que compartieran sus propias prioridades. [128]

Gremio de San Jorge Editar

Ruskin fundó su sociedad utópica, el Gremio de San Jorge, en 1871 (aunque originalmente se llamaba Fondo de San Jorge, y luego Compañía de San Jorge, antes de convertirse en el Gremio en 1878). Sus fines y objetivos se articularon en Fors Clavigera. [129] Una protesta comunitaria contra el capitalismo industrial del siglo XIX, tenía una estructura jerárquica, con Ruskin como su Maestro, y miembros dedicados llamados "Compañeros". [130] Ruskin deseaba mostrar que la vida contemporánea todavía podía disfrutarse en el campo, con la tierra cultivada con medios tradicionales, en armonía con el medio ambiente y con el mínimo de asistencia mecánica. [131] También buscó educar y enriquecer la vida de los trabajadores industriales inspirándolos con hermosos objetos. Como tal, con un diezmo (o donación personal) de £ 7,000, Ruskin adquirió tierras y una colección de tesoros artísticos. [132]

Ruskin compró tierras inicialmente en Totley, cerca de Sheffield, pero el plan agrícola establecido allí por los comunistas locales tuvo solo un éxito modesto después de muchas dificultades. [133] Las donaciones de tierras de Compañeros ricos y dedicados finalmente colocaron tierras y propiedades al cuidado del Gremio: en Wyre Forest, cerca de Bewdley, Worcestershire, llamado Ruskin Land hoy [134] Barmouth, en Gwynedd, noroeste de Gales Cloughton, en North Yorkshire Westmill en Hertfordshire [135] y Sheepscombe, Gloucestershire. [136] [137]

En principio, Ruskin elaboró ​​un esquema para diferentes grados de "Compañero", escribió códigos de práctica, describió estilos de vestimenta e incluso diseñó las propias monedas del Gremio. [138] Ruskin deseaba que se establecieran las Escuelas de San Jorge y publicó varios volúmenes para ayudar a su enseñanza (su Bibliotheca Pastorum o Biblioteca del pastor), pero las escuelas en sí mismas nunca se establecieron. [139] (En la década de 1880, en una empresa vagamente relacionada con la Bibliotheca, apoyó la publicación de Francesca Alexander de algunos de sus cuentos de la vida campesina.) En realidad, el Gremio, que todavía existe hoy como un fondo de educación caritativa, solo ha operado a pequeña escala. [140]

Ruskin también deseaba que se reviviera la artesanía rural tradicional. St. George's Mill se estableció en Laxey, Isla de Man, produciendo artículos de tela. El Gremio también alentó los esfuerzos independientes pero aliados en el hilado y tejido en Langdale, en otras partes del Distrito de los Lagos y en otros lugares, produciendo ropa de cama y otros bienes exhibidos por la Asociación de Artes e Industrias del Hogar y organizaciones similares. [141]

El logro más conspicuo y duradero del Gremio fue la creación de una notable colección de arte, minerales, libros, manuscritos medievales, moldes arquitectónicos, monedas y otros objetos preciosos y hermosos. Ubicado en un museo de cabañas en lo alto de una colina en el distrito de Sheffield de Walkley, se inauguró en 1875 y fue comisariado por Henry y Emily Swan. [142] Ruskin había escrito en Pintores Modernos III (1856) que, "lo más grande que un alma humana ha hecho en este mundo es ver algo, y decir lo que vio de una manera sencilla ". [143] A través del Museo, Ruskin pretendía llevar a los ojos del trabajador muchas de las vistas y experiencias reservadas para aquellos que podrían permitirse viajar por Europa. El museo original ha sido recreado digitalmente en línea . [144] En 1890, el Museo se trasladó a Meersbrook Park. La colección está ahora en exhibición en la Galería Millennium de Sheffield. [145]

Rose La Touche Modificar

Ruskin había sido presentado a la rica familia irlandesa La Touche por Louisa, marquesa de Waterford. Maria La Touche, una poeta y novelista irlandesa menor, le pidió a Ruskin que le enseñara a sus hijas a dibujar y pintar en 1858. Rose La Touche tenía diez años. Su primer encuentro se produjo en un momento en que la propia fe religiosa de Ruskin estaba bajo tensión. Esto siempre causó dificultades a la familia incondicionalmente protestante de La Touche, que en varias ocasiones impidió que los dos se encontraran. [146] Un encuentro casual en la Royal Academy en 1869 fue una de las pocas ocasiones en que entraron en contacto personal. Después de una larga enfermedad, murió el 25 de mayo de 1875, a la edad de 27 años. Estos sucesos hundieron a Ruskin en la desesperación y provocaron episodios cada vez más graves de enfermedad mental que implicaron una serie de crisis nerviosas y visiones delirantes. El primero de ellos había ocurrido en 1871 en Matlock, Derbyshire, una ciudad y un condado que conocía de sus viajes de niñez, cuya flora, fauna y minerales ayudaron a formar y reforzar su apreciación y comprensión de la naturaleza.

Ruskin se volvió hacia el espiritismo. Asistió a sesiones de espiritismo en Broadlands. La creciente necesidad de Ruskin de creer en un universo significativo y una vida después de la muerte, tanto para él como para sus seres queridos, ayudó a revivir su fe cristiana en la década de 1870.

Guías de viaje Editar

Ruskin continuó viajando, estudiando los paisajes, los edificios y el arte de Europa. En mayo de 1870 y junio de 1872 admiró la obra de Carpaccio. Santa Úrsula en Venecia, una visión de la cual, asociada con Rose La Touche lo perseguiría, descrita en las páginas de Fors. [147] En 1874, en su gira por Italia, Ruskin visitó Sicilia, lo más lejos que jamás haya viajado.

Ruskin abrazó las formas literarias emergentes, la guía de viajes (y la guía de la galería), escribió nuevas obras y adaptó las antiguas "para dar", dijo, "la guía que pueda dar a los viajeros". [148] Las piedras de venecia fue revisada, editada y publicada en una nueva "Edición de Viajeros" en 1879. Ruskin dirigió a sus lectores, el futuro viajero, a mirar con su mirada cultural los paisajes, los edificios y el arte de Francia e Italia: Mañanas en Florencia (1875–77), La Biblia de Amiens (1880-1885) (un estudio detenido de su escultura y una historia más amplia), Descanso de San Marcos (1877-1884) y Una guía de las imágenes principales en formato. Venecia (1877).

Escritos finales Editar

En la década de 1880, Ruskin volvió a la literatura y los temas que habían estado entre sus favoritos desde la infancia. Escribió sobre Scott, Byron y Wordsworth en Ficción, justa y asquerosa (1880) [149] en el que, como sostiene Seth Reno, describe los efectos devastadores en el paisaje causados ​​por la industrialización, una visión que Reno ve como una realización del Antropoceno. [150] Volvió a las observaciones meteorológicas en sus conferencias, La nube de tormenta del siglo XIX (1884), [151] que describe los efectos aparentes de la industrialización en los patrones climáticos. De Ruskin Nube de tormenta ha sido visto como un presagio del ambientalismo y preocupaciones relacionadas en los siglos XX y XXI. [152] Los escritos proféticos de Ruskin también estaban vinculados a sus emociones y su insatisfacción más general (ética) con el mundo moderno con el que ahora se sentía casi completamente sin simpatía.

Su última gran obra fue su autobiografía, Praeterita (1885-1889) [153] (es decir, «De cosas pasadas»), un relato muy personalizado, selectivo, elocuente pero incompleto de aspectos de su vida, cuyo prefacio fue escrito en la guardería de su infancia en Herne Hill.

El período desde finales de la década de 1880 fue de declive constante e inexorable. Poco a poco, le resultó demasiado difícil viajar a Europa. Sufrió un colapso mental completo en su gira final, que incluyó Beauvais, Sallanches y Venecia, en 1888. El surgimiento y dominio del movimiento estético y el impresionismo alejó a Ruskin del mundo del arte moderno, sus ideas sobre la utilidad social del arte contrastando con la doctrina de "l'art pour l'art" o "arte por el arte" que comenzaba a dominar. Sus escritos posteriores se consideraron cada vez más irrelevantes, especialmente porque parecía estar más interesado en ilustradores de libros como Kate Greenaway que en el arte moderno. También atacó aspectos de la teoría darwiniana con creciente violencia, aunque conocía y respetaba a Darwin personalmente.

Brantwood y los últimos años Editar

En agosto de 1871, Ruskin compró, a W. J. Linton, la casa Brantwood entonces algo ruinosa, a orillas de Coniston Water, en el Lake District inglés, pagando £ 1500 por ella. Brantwood fue la casa principal de Ruskin desde 1872 hasta su muerte. Su finca proporcionó un sitio para más de sus esquemas y experimentos prácticos: hizo construir una casa de hielo y reorganizar los jardines de manera integral. Supervisó la construcción de un puerto más grande (desde donde remaba su bote, el Saltando jenny), y modificó la casa (agregando un comedor, una torreta a su dormitorio para darle una vista panorámica del lago, y luego amplió la propiedad para acomodar a sus familiares). Construyó un embalse y redirigió la cascada hacia las colinas, agregando un asiento de pizarra que miraba hacia el torrente y las rocas escarpadas en lugar del lago, para poder observar de cerca la fauna y la flora de la ladera. [154]

Aunque el 80 aniversario de Ruskin se celebró ampliamente en 1899 (varias sociedades de Ruskin le presentaron un discurso de felicitación elaboradamente iluminado), Ruskin apenas se dio cuenta de ello. [155] Murió en Brantwood de influenza el 20 de enero de 1900 a la edad de 80 años. Fue enterrado cinco días después en el cementerio de Coniston, según sus deseos. [156] Como se había debilitado, sufriendo episodios prolongados de enfermedad mental, su prima segunda, Joan (na) Severn (anteriormente "compañera" de la madre de Ruskin) lo había cuidado y ella y su familia heredaron su patrimonio. Cuidado de Joanna fue el elocuente capítulo final de las memorias de Ruskin, que le dedicó como un tributo apropiado. [157]

Joan Severn, junto con el secretario de Ruskin, W. G. Collingwood, y su eminente amigo estadounidense Charles Eliot Norton, fueron ejecutores de su testamento. E. T. Cook y Alexander Wedderburn editaron la monumental obra de 39 volúmenes Edición de biblioteca de Ruskin Obras, cuyo último volumen, un índice, intenta demostrar la compleja interconexión del pensamiento de Ruskin. Todos actuaron juntos para proteger, e incluso controlar, la reputación pública y personal de Ruskin. [158]

El centenario del nacimiento de Ruskin se celebró con entusiasmo en 1919, pero su reputación ya estaba en declive y se hundió aún más en los cincuenta años siguientes. [159] El contenido de la casa de Ruskin se dispersó en una serie de ventas en subasta, y Brantwood mismo fue comprado en 1932 por el educador y entusiasta de Ruskin, coleccionista y memorialista, John Howard Whitehouse. [160]

Brantwood se inauguró en 1934 como un monumento a Ruskin y permanece abierto al público en la actualidad. [161] El Gremio de San Jorge continúa prosperando como una organización benéfica educativa y tiene una membresía internacional. [162] La Sociedad Ruskin organiza eventos durante todo el año. [163] Una serie de celebraciones públicas de los múltiples legados de Ruskin tuvo lugar en 2000, en el centenario de su muerte, y los eventos están planeados a lo largo de 2019, para marcar el bicentenario de su nacimiento. [164]

Nota sobre la apariencia personal de Ruskin Editar

De mediana edad, y en su mejor momento como conferenciante, Ruskin fue descrito como delgado, quizás un poco bajo, [165] con una nariz aguileña y ojos azules brillantes y penetrantes. A menudo lucía un chaleco cruzado, un cuello alto y, cuando era necesario, una levita, también usaba su característico pañuelo azul. [166] A partir de 1878 se cultivó una barba cada vez más larga y adoptó la apariencia de un profeta del "Antiguo Testamento".

Ruskin a los ojos de un estudiante Editar

La siguiente descripción de Ruskin como conferenciante fue escrita por un testigo ocular, que era estudiante en ese momento (1884):

La elección de [Ruskin] para el segundo período de la cátedra Slade tuvo lugar en 1884, y se anunció que iba a dar una conferencia en las Escuelas de Ciencias, junto al parque. Me marché, sin soñar nunca con la dificultad de entrar en una conferencia de profesor, pero todos los accesos estaban bloqueados, y finalmente me apretujé entre el vicerrector y sus asistentes mientras forzaban un paso. Todas las mujeres jóvenes de Oxford y todas las escuelas de niñas habían entrado antes que nosotros y llenaron el auditorio semicircular. Cada centímetro estaba lleno de gente, y todavía no había conferenciante y no era evidente cómo podría llegar. En ese momento hubo una conmoción en la puerta, y sobre las cabezas y hombros de jóvenes apretujados, se entregó un bulto suelto y se bajó por las escaleras, hasta que en el suelo se depositó una pequeña figura, que se puso de pie y se sacudió. divertido y de buen humor, se subió al estrado, extendió los papeles y empezó a leer con voz agradable aunque estridente.Cabello largo, castaño con gris a través de él, una barba castaña suave, también veteada de gris, una especie de prenda negra suelta (posiblemente descrita como levita) con una bata de maestro encima, pantalones holgados y holgados, una fina cadena de oro alrededor del cuello. con el cristal suspendido, un trozo de corbata suave de seda azul finamente tejida y ojos mucho más azules que la corbata: ese era Ruskin cuando regresaba a Oxford.

Un incidente en el que el gurú de las artes y oficios William Morris había provocado la ira del Dr. Bright, maestro del University College de Oxford, sirvió para demostrar el carisma de Ruskin:

William Morris había venido a dar una conferencia sobre "Arte y plutocracia" en el salón del University College. El título no sugería una exhortación a unirse a una alianza socialista, pero eso fue lo que obtuvimos. Cuando terminó, el maestro de la universidad, el Dr. Bright, se puso de pie y en lugar de agradecer, protestó porque la sala había sido prestada para una conferencia sobre arte y ciertamente no habría estado disponible para predicar el socialismo. Tartamudeaba un poco en todo momento, y ahora, encontrando que las palabras descorteses literalmente se le quedaban en la garganta, se sentó, dejando la protesta incompleta pero claramente indicada. La situación fue de lo más desagradable. Morris en cualquier momento se mostró colérico y su rostro se enrojeció sobre la pechera de su camisa blanca: probablemente pensó que había cedido lo suficiente al asumir en contra de su uso un atuendo convencional. Hubo un alboroto, y luego de la audiencia Ruskin se levantó e instantáneamente se hizo el silencio. Con unas pocas frases corteses y bien elegidas, hizo que todos sintieran que éramos una asamblea de caballeros, que Morris no solo era un artista, sino un caballero y un hombre de Oxford, y que no había dicho ni hecho nada que los caballeros de Oxford deberían resentir y toda la tormenta. se apaciguó ante esa gentil autoridad.

Edición internacional

La influencia de Ruskin llegó a todo el mundo. Tolstoi lo describió como "uno de los hombres más notables no sólo de Inglaterra y de nuestra generación, sino de todos los países y épocas" y lo citó extensamente, traduciendo sus ideas al ruso. [168] Proust no solo admiraba a Ruskin, sino que ayudó a traducir sus obras al francés. [169] Gandhi escribió sobre el "hechizo mágico" lanzado sobre él por Hasta este último y parafraseó el trabajo en gujarati, llamándolo Sarvodaya, "El avance de todos". [ cita necesaria ] En Japón, Ryuzo Mikimoto colaboró ​​activamente en la traducción de Ruskin. Encargó esculturas y diversos artículos conmemorativos e incorporó motivos de rosas ruskinianas en las joyas producidas por su imperio de perlas cultivadas. Estableció la Sociedad Ruskin de Tokio y sus hijos construyeron una biblioteca dedicada para albergar su colección Ruskin. [170] [171]

Varias colonias socialistas utópicas de Ruskin intentaron poner en práctica sus ideales políticos. Estas comunidades incluían Ruskin, Florida, Ruskin, Columbia Británica y la Asociación de la Commonwealth de Ruskin, una colonia en el condado de Dickson, Tennessee, que existió desde 1894 hasta 1899.

El trabajo de Ruskin ha sido traducido a numerosos idiomas incluyendo, además de los ya mencionados (ruso, francés, japonés): alemán, italiano, catalán, español, portugués, húngaro, polaco, rumano, sueco, danés, holandés, checo, chino, Galés, varios idiomas indios como Kannada (ಕನ್ನಡ), Esperanto y Gikuyu.

Arte, arquitectura y literatura Editar

Teóricos y profesionales de una amplia gama de disciplinas reconocieron su deuda con Ruskin. Arquitectos como Le Corbusier, Louis Sullivan, Frank Lloyd Wright y Walter Gropius incorporaron sus ideas en su trabajo. [172] Escritores tan diversos como Oscar Wilde, G. K. Chesterton, Hilaire Belloc, T. S. Eliot, W. B. Yeats y Ezra Pound sintieron la influencia de Ruskin. [173] La poeta estadounidense Marianne Moore fue una entusiasta lectora de Ruskin. Los historiadores y críticos de arte, entre ellos Herbert Read, Roger Fry y Wilhelm Worringer, conocían bien el trabajo de Ruskin. [174] Los admiradores iban desde el acuarelista y grabador estadounidense de origen británico John William Hill hasta el escultor-diseñador, grabador y utopista Eric Gill. Aparte de E. T. Cook, editor y biógrafo de Ruskin, otros importantes periodistas británicos influenciados por Ruskin incluyen a J. A. Spender y al corresponsal de guerra H. W. Nevinson.

Cook y Wedderburn, 24.357.

Artesanía y conservación Editar

William Morris y C. R. Ashbee (del Gremio de Artesanías) fueron discípulos entusiastas y, a través de ellos, se puede rastrear el legado de Ruskin en el movimiento de artes y oficios. Las ideas de Ruskin sobre la preservación de espacios abiertos y la conservación de edificios y lugares históricos inspiraron a sus amigos Octavia Hill y Hardwicke Rawnsley a ayudar a fundar el National Trust. [175]

Sociedad, educación y deporte Editar

Pioneros del urbanismo como Thomas Coglan Horsfall y Patrick Geddes llamaron a Ruskin una inspiración e invocaron sus ideas para justificar sus propias intervenciones sociales, así como los fundadores del movimiento de la ciudad jardín, Ebenezer Howard y Raymond Unwin. [176]

La comunidad de Edward Carpenter en Millthorpe, Derbyshire se inspiró en parte en Ruskin, y la colonia de John Kenworthy en Purleigh, Essex, que fue brevemente un refugio para los Doukhobors, combinó las ideas de Ruskin y las de Tolstoy.

El coleccionista más prolífico de Ruskiniana fue John Howard Whitehouse, quien salvó la casa de Ruskin, Brantwood, y la abrió como un monumento permanente a Ruskin. Inspirado por los ideales educativos de Ruskin, Whitehouse estableció la Escuela Bembridge, en la Isla de Wight, y la dirigió a lo largo de las líneas ruskinianas. Educadores desde William Jolly hasta Michael Ernest Sadler escribieron y apreciaron las ideas de Ruskin. [177] Ruskin College, un establecimiento educativo en Oxford originalmente destinado a hombres trabajadores, fue nombrado en su honor por sus fundadores estadounidenses, Walter Vrooman y Charles A. Beard.

El innovador experimento editorial de Ruskin, realizado por su antiguo alumno de Working Men's College, George Allen, cuyo negocio finalmente se fusionó para convertirse en Allen & amp Unwin, anticipó el establecimiento del Net Book Agreement.

La Colección de dibujos de Ruskin, una colección de 1470 obras de arte que reunió como material didáctico para la Escuela de Dibujo y Bellas Artes de Ruskin (que fundó en Oxford), se encuentra en el Museo Ashmolean. El Museo ha promovido la enseñanza de arte de Ruskin, utilizando la colección para cursos de dibujo en persona y en línea. [178]

Pierre de Coubertin, el innovador de los Juegos Olímpicos modernos, citó los principios de embellecimiento de Ruskin, afirmando que los juegos deben ser "Ruskinizados" para crear una identidad estética que trasciende las meras competiciones de campeonato. [179]

Política y economía Editar

Ruskin fue una inspiración para muchos socialistas cristianos, y sus ideas informaron el trabajo de economistas como William Smart y J. A. Hobson, y el positivista Frederic Harrison. [180] Ruskin fue discutido en clases de extensión universitaria y en círculos de lectura y sociedades formadas en su nombre. Ayudó a inspirar el movimiento de asentamientos en Gran Bretaña y Estados Unidos. Los trabajadores residentes en Toynbee Hall, como los futuros funcionarios públicos Hubert Llewellyn Smith y William Beveridge (autor del Informe sobre el seguro social y los servicios afines), y el futuro primer ministro Clement Attlee reconocieron su deuda con Ruskin, ya que ayudaron a fundar los británicos. Estado de bienestar. Más de los primeros diputados del Partido Laborista británico reconocieron la influencia de Ruskin que mencionaron a Karl Marx o la Biblia. [181] Más recientemente, las obras de Ruskin también han influido en Phillip Blond y el movimiento Red Tory. [182]

Ruskin en el siglo XXI Editar

En 2019, Ruskin200 se inauguró como una celebración de un año que marca el bicentenario del nacimiento de Ruskin. [183]

Los admiradores y eruditos de Ruskin pueden visitar la Biblioteca Ruskin en la Universidad de Lancaster, la casa de Ruskin, Brantwood, y el Museo Ruskin, ambos en Coniston en el Distrito Inglés de los Lagos. Los tres montan exposiciones periódicas abiertas al público durante todo el año. [184] [185] [186] Barony House en Edimburgo es el hogar de un descendiente de John Ruskin. Ha diseñado y pintado a mano varios frisos en honor a su antepasado y está abierto al público. [187] [188] El Gremio de San Jorge de Ruskin continúa su trabajo hoy en día, en la educación, las artes, la artesanía y la economía rural.

Muchas calles, edificios, organizaciones e instituciones llevan su nombre: The Priory Ruskin Academy en Grantham, Lincolnshire John Ruskin College, South Croydon y Anglia Ruskin University en Chelmsford y Cambridge, que tiene sus orígenes en la Cambridge School of Art, en la fundación de del que habló Ruskin en 1858. Además, la Sociedad Literaria y de Debate de Ruskin (fundada en 1900 en Toronto, Ontario, Canadá), el club más antiguo de su tipo que ha sobrevivido, y que todavía promueve el desarrollo del conocimiento literario y el discurso público en la actualidad y el Ruskin Art Club en Los Ángeles, que aún existe. Además, está el Ruskin Pottery, Ruskin House, Croydon y Ruskin Hall en la Universidad de Pittsburgh.

Ruskin, Florida, Estados Unidos, sede de una de las universidades estadounidenses Ruskin de corta duración, lleva el nombre de John Ruskin. Hay un mural de Ruskin titulado "Cabeza, corazón y manos" en un edificio frente a la oficina de correos de Ruskin. [189]

Desde 2000, la investigación académica se ha centrado en aspectos del legado de Ruskin, incluido su impacto en las ciencias que John Lubbock y Oliver Lodge lo admiraban. Dos importantes proyectos académicos se han centrado en Ruskin y el turismo cultural (investigando, por ejemplo, los vínculos de Ruskin con Thomas Cook) [190], el otro se centra en Ruskin y el teatro. [191] El sociólogo y teórico de los medios David Gauntlett sostiene que las nociones de artesanía de Ruskin se pueden sentir hoy en comunidades en línea como YouTube y en toda la Web 2.0. [192] De manera similar, el teórico de la arquitectura Lars Spuybroek ha argumentado que la comprensión de Ruskin del gótico como una combinación de dos tipos de variación, brutalidad salvaje y suave cambio, abre una nueva forma de pensar que conduce al diseño digital y al llamado paramétrico. [193]

Entre los entusiastas de Ruskin notables se encuentran los escritores Geoffrey Hill y Charles Tomlinson, y los políticos Patrick Cormack, Frank Judd, [194] Frank Field [195] y Tony Benn. [196] En 2006, Chris Smith, Baron Smith de Finsbury, Raficq Abdulla, Jonathon Porritt y Nicholas Wright estuvieron entre los que contribuyeron al simposio, No hay riqueza sino vida: Ruskin en el siglo XXI. [197] Jonathan Glancey en El guardián y Andrew Hill en el Tiempos financieros ambos han escrito sobre Ruskin, [198] al igual que el locutor Melvyn Bragg. [199] En 2015, inspirado por la filosofía de educación de Ruskin, Marc Turtletaub fundó Meristemo en Fair Oaks, California. El centro educa a los adolescentes con diferencias de desarrollo utilizando los ideales de "tierra y artesanía" de Ruskin, y los hace en transición para que tengan éxito como adultos en una sociedad postindustrial en evolución. [200]

Ruskin escribió más de 250 obras, inicialmente crítica de arte e historia, pero expandiéndose para cubrir temas que van desde la ciencia, la geología, la ornitología, la crítica literaria, los efectos ambientales de la contaminación, la mitología, los viajes, la economía política y la reforma social. Después de su muerte, las obras de Ruskin se recopilaron en la "Library Edition" de 39 volúmenes, completada en 1912 por sus amigos Edward Tyas Cook y Alexander Wedderburn. [201] La amplitud y cantidad de la escritura de Ruskin, y su método de expresión complejo, alusivo y asociativo, provocan ciertas dificultades. En 1898, John A. Hobson observó que al intentar resumir el pensamiento de Ruskin y al extraer pasajes de su obra, "el hechizo de su elocuencia se rompe". [202] Clive Wilmer ha escrito, además, que, "La antologización de pasajes cortos de color púrpura, eliminados de sus contextos previstos [. Es] algo que el propio Ruskin detestaba y que ha manchado su reputación desde el principio". [203] No obstante, algunos aspectos de la teoría y la crítica de Ruskin requieren una mayor consideración.

Crítica de arte y diseño Editar

Los primeros trabajos de Ruskin defendieron la reputación de J. M. W. Turner. [204] Creía que todo gran arte debería comunicar una comprensión y apreciación de la naturaleza. En consecuencia, deben rechazarse las convenciones artísticas heredadas. Sólo mediante la observación directa un artista, a través de la forma y el color, puede representar la naturaleza en el arte. Asesoró a artistas en Pintores Modernos Yo a: "ir a la Naturaleza con toda sencillez de corazón. No rechazar nada, seleccionar nada y despreciar nada". [205] En la década de 1850. Ruskin estaba celebrando a los prerrafaelitas, cuyos miembros, dijo, habían formado "una nueva y noble escuela" de arte que proporcionaría una base para una reforma profunda del mundo del arte. [206] Para Ruskin, el arte debe comunicar la verdad por encima de todas las cosas. Sin embargo, esto no puede ser revelado por la mera demostración de habilidad y debe ser una expresión de toda la perspectiva moral del artista. Ruskin rechazó la obra de Whistler porque consideró que personificaba una mecanización reductiva del arte. [ cita necesaria ]

El fuerte rechazo de Ruskin a la tradición clásica en Las piedras de venecia tipifica la inextricable mezcla de estética y moralidad en su pensamiento: "Pagano en su origen, orgulloso e impío en su renacimiento, paralizado en su vejez. Una arquitectura inventada, al parecer, para convertir en plagiarios a sus arquitectos, esclavos de sus obreros. y sibaritas de sus habitantes una arquitectura en la que el intelecto es ocioso, la invención imposible, pero en la que se gratifica todo lujo y se fortifica toda insolencia ". [207] El rechazo de la mecanización y la estandarización informó las teorías de la arquitectura de Ruskin y su énfasis en la importancia del estilo gótico medieval. Elogió al gótico por lo que veía como su reverencia por la naturaleza y las formas naturales, la expresión libre y sin restricciones de los artesanos que construyen y decoran edificios y por la relación orgánica que percibía entre trabajador y gremio, trabajador y comunidad, trabajador y entorno natural, y entre trabajador y Dios. Los intentos del siglo XIX de reproducir formas góticas (como los arcos apuntados), intentos que él había ayudado a inspirar, no fueron suficientes para hacer que estos edificios fueran expresiones de lo que Ruskin veía como verdadero sentimiento, fe y organicismo gótico.

Para Ruskin, el estilo gótico en la arquitectura encarnaba las mismas verdades morales que buscaba promover en las artes visuales. Expresó el "significado" de la arquitectura, como una combinación de los valores de fuerza, solidez y aspiración, todo escrito, por así decirlo, en piedra. Para Ruskin, la creación de una verdadera arquitectura gótica involucró a toda la comunidad y expresó la gama completa de emociones humanas, desde los efectos sublimes de las torres elevadas hasta las grotescas y gárgolas talladas cómicamente ridículas. Incluso sus aspectos crudos y "salvajes" eran prueba de "la libertad de todo trabajador que golpeó la piedra, una libertad de pensamiento y un rango en la escala del ser, tal como ninguna ley, ningún estatuto, ninguna caridad puede asegurar". [208] La arquitectura clásica, en cambio, expresaba una estandarización moralmente vacía y represiva. Ruskin asoció los valores clásicos con los desarrollos modernos, en particular con las consecuencias desmoralizadoras de la revolución industrial, lo que dio como resultado edificios como The Crystal Palace, que criticó. [209] Aunque Ruskin escribió sobre arquitectura en muchas obras a lo largo de su carrera, su ensayo muy antologizado "La naturaleza del gótico" del segundo volumen de Las piedras de venecia (1853) es ampliamente considerado como una de sus discusiones más importantes y evocadoras de su argumento central.

Las teorías de Ruskin alentaron indirectamente un renacimiento de los estilos góticos, pero el propio Ruskin a menudo no estaba satisfecho con los resultados. Objetó que las formas de producción en masa falso El gótico no ejemplificó sus principios, pero mostró desprecio por el verdadero significado del estilo. Incluso el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford, un edificio diseñado con la colaboración de Ruskin, recibió su desaprobación. Los hermanos O'Shea, talladores de piedra a mano alzada elegidos para revivir la creativa "libertad de pensamiento" de los artesanos góticos, lo decepcionaron por su falta de reverencia por la tarea.

El disgusto de Ruskin por la estandarización opresiva lo llevó a trabajos posteriores en los que atacó laissez-faire capitalismo, que pensaba que estaba en su raíz. Sus ideas sirvieron de inspiración para el Movimiento de Artes y Oficios, los fundadores del National Trust, el Fondo Nacional de Colecciones de Arte y la Sociedad para la Protección de Edificios Antiguos.

Las opiniones de Ruskin sobre el arte, escribió Kenneth Clark, "no pueden formar un sistema lógico, y tal vez deban a este hecho una parte de su valor". Los relatos del arte de Ruskin son descripciones de un tipo superior que evocan imágenes vívidamente en el ojo de la mente. [210] Clark resume claramente las características clave de la escritura de Ruskin sobre arte y arquitectura:

  1. El arte no es cuestión de gustos, sino que involucra a todo el hombre. Ya sea al hacer o percibir una obra de arte, le aplicamos el sentimiento, el intelecto, la moral, el conocimiento, la memoria y cualquier otra capacidad humana, todo enfocado en un instante en un solo punto. El hombre estético es un concepto tan falso y deshumanizador como el hombre económico.
  2. Incluso la mente más superior y la imaginación más poderosa deben basarse en los hechos, que deben ser reconocidos por lo que son. La imaginación a menudo los remodelará de una manera que la mente prosaica no puede entender, pero esta recreación se basará en hechos, no en fórmulas o ilusiones.
  3. Estos hechos deben ser percibidos por los sentidos o sentirse no aprendidos.
  4. Los más grandes artistas y escuelas de arte han creído que es su deber impartir verdades vitales, no solo sobre los hechos de la visión, sino también sobre la religión y la conducta de la vida.
  5. La belleza de la forma se revela en los organismos que se han desarrollado perfectamente de acuerdo con sus leyes de crecimiento, y así dan, en sus propias palabras, "la apariencia de un feliz cumplimiento de su función".
  6. Este cumplimiento de la función depende de que todas las partes de un organismo se unan y cooperen. Esto fue lo que llamó la "Ley de la Ayuda", una de las creencias fundamentales de Ruskin, que se extiende desde la naturaleza y el arte hasta la sociedad.
  7. El buen arte se hace con placer. El artista debe sentir que, dentro de ciertos límites razonables, es libre, que la sociedad lo quiere y que las ideas que se le pide que exprese son verdaderas e importantes.
  8. El gran arte es la expresión de épocas en las que las personas están unidas por una fe común y un propósito común, aceptan sus leyes, creen en sus líderes y tienen una visión seria del destino humano. [211]

Preservación histórica Editar

La creencia de Ruskin en la preservación de edificios antiguos tuvo una influencia significativa en el pensamiento posterior sobre la distinción entre conservación y restauración. Fue un firme defensor del primero, mientras que su contemporáneo, Eugène Viollet-le-Duc, promovió el segundo. En Las siete lámparas de la arquitectura, (1849) Ruskin escribió:

Ni por el público, ni por quienes tienen el cuidado de los monumentos públicos, es el verdadero significado de la palabra restauracion comprendido. Significa la destrucción más total que puede sufrir un edificio: una destrucción de la que no se pueden recoger restos: una destrucción acompañada de una descripción falsa de la cosa destruida. No nos dejes engañar en este importante asunto es imposible, tan imposible como resucitar a los muertos, restaurar cualquier cosa que haya sido grande o hermosa en arquitectura.

Este aborrecimiento de la restauración contrasta marcadamente con Viollet-le-Duc, quien escribió que la restauración es un "medio para restablecer [un edificio] a un estado terminado, que de hecho puede que nunca haya existido en un momento dado". [212]

Para Ruskin, la "edad" de un edificio era de importancia crucial como un aspecto de su preservación: "Porque, de hecho, la mayor gloria de un edificio no está en sus piedras, ni en su oro. Su gloria está en su Edad, y en ese sentido profundo de voz, de mirada severa, de simpatía misteriosa, no, incluso de aprobación o condena, que sentimos en los muros que durante mucho tiempo han sido lavados por las olas pasajeras de la humanidad ". [213]

Teoría social Editar

Ruskin atacó la economía política ortodoxa del siglo XIX principalmente sobre la base de que no reconocía las complejidades de los deseos y motivaciones humanos (en términos generales, "afectos sociales"). Comenzó a expresar tales ideas en Las piedras de venecia, y cada vez más en obras de finales de la década de 1850, como La economía política del arte (Una alegría para siempre), pero les dio plena expresión en los influyentes ensayos, Hasta este último.

Cook y Wedderburn, 17.V.34 (1860).

En la raíz de su teoría, estaba la insatisfacción de Ruskin con el papel y la posición del trabajador, y especialmente del artesano o artesano, en la sociedad capitalista industrial moderna. Ruskin creía que las teorías económicas de Adam Smith, expresadas en La riqueza de las naciones había llevado, a través de la división del trabajo, a la alienación del trabajador no sólo del proceso de trabajo en sí, sino de sus compañeros de trabajo y otras clases, provocando un resentimiento creciente. (Ver Las piedras de venecia encima.)

Ruskin argumentó que un remedio sería pagar el trabajo a una tasa fija de salario, porque la necesidad humana es constante y una determinada cantidad de trabajo exige justamente un cierto rendimiento. Los mejores trabajadores permanecerían en el empleo debido a la calidad de su trabajo (un enfoque en la calidad que surge de sus escritos sobre arte y arquitectura). Los mejores trabajadores no podrían, en una economía de salario fijo, ser socavados por un trabajador o producto inferior.

En el prefacio de Hasta este último (1862), Ruskin recomendó que el estado suscribiera estándares de servicio y producción para garantizar la justicia social. Esto incluyó la recomendación de las escuelas públicas de formación para jóvenes que promueven el empleo, la salud y la `` bondad y justicia '', fábricas y talleres gubernamentales, escuelas públicas para el empleo con salarios fijos de los desempleados, con ociosos obligados a trabajar y pensiones para los ancianos y los ancianos. indigentes, como una cuestión de derecho, recibido con honor y no con vergüenza. [214] Muchas de estas ideas se incorporaron más tarde al estado de bienestar. [215]

Dibujos eróticos de Turner Editar

Hasta 2005, las biografías de J. M. W. Turner y Ruskin habían afirmado que en 1858 Ruskin quemó paquetes de pinturas y dibujos eróticos de Turner para proteger la reputación póstuma de Turner. Se dice que el amigo de Ruskin, Ralph Nicholson Wornum, quien era el Guardián de la Galería Nacional, se confabuló en la supuesta destrucción de las obras de Turner. En 2005, estas obras, que forman parte del Legado de Turner que se celebró en la Tate Britain, fueron reevaluadas por el curador de Turner Ian Warrell, quien concluyó que Ruskin y Wornum no las habían destruido. [216] [217]

Sexualidad editar

La sexualidad de Ruskin ha sido objeto de muchas especulaciones y comentarios críticos. Su único matrimonio, con Effie Gray, fue anulado después de seis años por no haberse consumado. Effie, en una carta a sus padres, afirmó que Ruskin encontraba repugnante a su "persona":

Alegó varios motivos, odio a los niños, motivos religiosos, un deseo de preservar mi belleza, y finalmente este último año me dijo su verdadero motivo. que había imaginado que las mujeres eran muy diferentes de lo que veía que era yo, y que la razón por la que no me nombró su esposa fue porque estaba disgustado con mi persona la primera noche del 10 de abril [1848].

Ruskin le dijo a su abogado durante el proceso de anulación:

Puede parecer extraño que pudiera abstenerme de una mujer que para la mayoría de la gente era tan atractiva. Pero aunque su rostro era hermoso, su persona no estaba formada para excitar la pasión. Por el contrario, hubo ciertas circunstancias en su persona que lo frenaron por completo. [218]

La causa del "disgusto" de Ruskin ha llevado a muchas conjeturas. Mary Lutyens especuló que rechazó a Effie porque estaba horrorizado al ver su vello púbico. Lutyens argumentó que Ruskin debe haber conocido la forma femenina solo a través de estatuas griegas y pinturas de desnudos que carecían de vello púbico. [219] Sin embargo, Peter Fuller escribió: "Se ha dicho que se asustó en la noche de bodas al ver el vello púbico de su esposa, más probablemente, estaba perturbado por su sangre menstrual". [220] Los biógrafos de Ruskin, Tim Hilton y John Batchelor, también opinaron que la menstruación era la explicación más probable, aunque Batchelor también sugiere que el olor corporal puede haber sido el problema. No hay evidencia que apoye ninguna de estas teorías. William Ewart Gladstone le dijo a su hija Mary: "Si alguna vez escuchas a alguien culpar a Millais, a su esposa o al Sr. perfectamente inocente ". [221] La historia más completa del matrimonio de los Ruskins hasta la fecha ha sido contada por el erudito Robert Brownell. [222]

La relación posterior de Ruskin con Rose La Touche ha dado lugar a afirmaciones de que era un pedófilo, con el argumento de que declaró que se enamoró de ella cuando la conoció a la edad de nueve años. [223] De hecho, no se acercó a ella como pretendiente hasta que cumplió dieciocho años o cerca de ella. Ella le pidió que la esperara hasta los 21 años. Al no recibir respuesta, él repitió su propuesta.

No se sabe que Ruskin haya tenido relaciones sexuales íntimas. Durante un episodio de trastorno mental después de la muerte de Rose, escribió una carta en la que insistía en que el espíritu de Rose le había ordenado que se casara con una chica que lo visitaba en ese momento. [224] También es cierto que en cartas de Ruskin a Kate Greenaway él le pidió que dibujara sus "niñas" (como él llamaba a sus figuras infantiles) sin ropa:

¿Podrías - (¡todo es por tu bien -!) Hacer que se ponga de pie y luego dibujarla para mí sin gorra - y, sin sus zapatos, - (debido a los tacones) y sin sus guantes, y sin ella - vestido y adornos? Y déjame ver exactamente qué tan alta es y qué tan redonda. Será tan bueno para ti y para ti, y para mí. [225]

En una carta a su médico John Simon el 15 de mayo de 1886, Ruskin escribió:

Me gustan mis chicas de diez a dieciséis años, teniendo en cuenta que tienen 17 o 18, siempre y cuando no estén enamoradas de nadie más que de mí. Tengo algunas queridas de 8—12—14 — ahora mismo, y mi Pigwiggina aquí—. 12 — que busca mi leña y está aprendiendo a tocar mis campanas. [226] [227]

Los biógrafos de Ruskin no están de acuerdo con la acusación de "pedofilia". Tim Hilton, en su biografía de dos volúmenes, afirma que Ruskin "era un pedófilo" pero deja la afirmación sin explicar, mientras que John Batchelor sostiene que el término es inapropiado porque el comportamiento de Ruskin no "encaja en el perfil". [228] Otros señalan un patrón definido de comportamiento "ninfoléptico" con respecto a sus interacciones con las niñas en una escuela de Winnington. [229] Sin embargo, no hay evidencia de que Ruskin haya tenido alguna actividad sexual con nadie. Según una interpretación, lo que Ruskin valoraba más en las niñas prepúberes era su inocencia, el hecho de que no eran (todavía) seres sexuales completamente desarrollados es lo que lo atraía. [230] Una exploración de este tema por James L. Spates declara que "cualesquiera que sean las cualidades idiosincrásicas que puedan haber poseído sus expresiones eróticas, cuando se trata de cuestiones de capacidad e interés sexual, hay muchas razones para concluir que John Ruskin estaba física y emocionalmente normal." [231]

Ley común de equilibrio empresarial Editar

Ruskin se identifica con frecuencia como el creador de la "ley común del equilibrio comercial", una declaración sobre las relaciones de precio y calidad en lo que respecta a los productos manufacturados, y a menudo se resume como: "La ley común del equilibrio comercial prohíbe pagar un poco y obteniendo mucho ". Este es el núcleo de una declaración más larga generalmente atribuida a Ruskin, aunque la autoría de Ruskin se disputa entre los eruditos de Ruskin. Fred Shapiro sostiene que la declaración no aparece en ninguna parte de las obras de Ruskin, [232] y George Landow también es escéptico de la afirmación de la autoría de Ruskin. [233] En una publicación del Noticias de la biblioteca Ruskin, un blog asociado con la Biblioteca Ruskin (una colección importante de Ruskiniana ubicada en la Universidad de Lancaster), un miembro anónimo del personal de la biblioteca menciona brevemente la declaración y su uso generalizado, diciendo que "Esta es una de las muchas citas atribuidas a Ruskin, sin siendo algún rastro de ellos en sus escritos, aunque alguien, en algún lugar, pensó que sonaban como Ruskin ". [234] En un número de la revista Ingeniería de Transferencia de Calor, Kenneth Bell cita la declaración y menciona que se le ha atribuido a Ruskin. Si bien Bell cree en la veracidad de su contenido, agrega que la declaración no aparece en las obras publicadas de Ruskin. [235]

A principios del siglo XX, esta declaración apareció, sin ninguna atribución de autoría, en anuncios de revistas, [236] [237] [238] [239] en un catálogo comercial, [240] en publicaciones de estudiantes, [241] y, ocasionalmente, en columnas editoriales. [242] [243] Más adelante en el siglo XX, sin embargo, anuncios de revistas, publicaciones de estudiantes, libros de negocios, publicaciones técnicas, revistas académicas y catálogos comerciales a menudo incluían la declaración con atribución a Ruskin. [232] [244] [245] [246] [247] [248] [249] [250] [251]

En el siglo XXI, y con base en la aplicabilidad de la declaración a las cuestiones de calidad y precio, la declaración continúa usándose y atribuyéndose a Ruskin, a pesar de la naturaleza cuestionable de la atribución. [252] [253] [254] [255]

Durante muchos años, varias heladerías Baskin-Robbins exhibieron de manera prominente una sección de la declaración en carteles enmarcados. ("Casi no hay nada en el mundo que alguien no pueda empeorar un poco y vender un poco más barato, y las personas que solo consideran el precio son la presa legítima de ese hombre") [233] [234] [256] [257] [ 258] [259] Los letreros enumeraban a Ruskin como el autor de la declaración, pero los letreros no daban información sobre dónde o cuándo se suponía que Ruskin había escrito, hablado o publicado la declaración. Debido al uso generalizado de la declaración como eslogan promocional, y a pesar de las preguntas sobre la autoría de Ruskin, es probable que muchas personas que no están familiarizadas con Ruskin ahora lo asocien con esta declaración.


John Ruskin - Historia


John Ruskin (1819-1900), educador, teórico, ambientalista, artista y escritor prolífico, es quizás mejor conocido hoy como el crítico de arte británico preeminente de la era victoriana. "Sólo estoy tratando de enseñarte a ver", dijo Ruskin, un dicho del que nunca se desvió durante su larga y productiva vida. Involucrado en una extraordinaria gama de inclinaciones artísticas y sociales, desde esbozar los estratos geológicos de los Alpes hasta redactar sermones religiosos, Ruskin observó el mundo que lo rodeaba con gran detalle, fusionando arte, naturaleza y religión en un registro único del universo externo.

Ruskin, hijo único, nació en una próspera familia inglesa, su padre un importador de jerez y coleccionista de acuarelas modernas, su madre una ferviente cristiana evangélica. Los Ruskin iban de vacaciones con frecuencia, viajando a Francia, Suiza e Italia, donde el joven Ruskin dibujaba paisajes y arquitectura, y a menudo pasaba días enteros con un cuaderno de bocetos en la mano. En 1836, el padre de Ruskin le compró un lugar en Christ Church, Oxford, como un caballero, lo que liberó a Ruskin de tomar los exámenes de ingreso a la universidad. Ruskin mantuvo una relación de por vida con su alma mater, aunque aludió mordazmente a la escuela como un "simple abrevadero de cockney para aprender a remar". [Ii] En 1861, Ruskin presentó su regalo inicial a las Galerías de la Universidad de Oxford, donando varios Turner acuarelas de su propia colección personal. Ruskin, en 1875, fundó un museo de arte y una escuela de dibujo en Oxford, contribuyendo con fotografías, dibujos y cinco mil libras para el mantenimiento general. En 1869, la Universidad invitó a Ruskin a ocupar el puesto recién creado de Slade Professor of Art. Ruskin comenzó la cátedra en febrero de 1870, nombramiento renovado en 1873 y 1876, retirándose en 1878 debido a problemas de salud y depresión mental. Reelegido para el cargo en 1883, Ruskin finalmente terminó su puesto en 1884 debido a la indignación por la aprobación de la vivisección por parte de la Universidad y un disgusto general por las políticas y la política de la institución.

Dibujando y pintando desde una edad temprana, Ruskin recibió su educación artística de una sucesión de maestros del dibujo de moda. No obstante, Ruskin siempre reclamó un estatus de aficionado, dando prioridad a sus escritos sobre su arte. Ruskin escribió enormes cantidades de verso y ganó el premio Newdigate de poesía en Oxford en 1939 por su trabajo. Salsette y Elephanta. En mayo de 1843, a la edad de veinticuatro años, Ruskin tenía el primer volumen de su Pintores Modernos publicado, con el volumen II siguiente poco después en 1846. Las siete lámparas de la arquitectura llegó a la imprenta en 1849, con los propios grabados de Ruskin como ilustración del texto. El autor dirigió su amplitud de publicaciones, incluyendo Las piedras de venecia (1851), Elementos de dibujo (1857) y otros volúmenes de Pintores Modernos, a la clase media acomodada, haciéndose eco de su propia educación en los niveles superiores de la sociedad.

Con una pasión por la geología y la naturaleza, Ruskin a menudo se dedicaba a estudios artísticos minuciosamente detallados de plumas, conchas, gemas, etc., viendo su dibujo como un registro científico de objetos examinados personalmente. Para Ruskin, que se oponía enérgicamente al culto inglés del arte por el arte, la pintura y el dibujo no tenían nada que ver con la "creación de imágenes". Según los principios teóricos de Ruskin, el propósito del arte era "declarar algo verdadero" o "adornar algo útil", existiendo siempre como medio de conocimiento. Como profesor y conferencista competente, Ruskin ofreció sus puntos de vista sobre el arte, primero como profesor de dibujo en el London Working Men's College y luego en Oxford, donde impartió clases de dibujo, pintura y perspectiva. Ruskin, señalando la importancia de una educación artística práctica, declaró: "Creo que los hechos que un conocimiento elemental de dibujo permite a un hombre observar y notar son a menudo tan importantes para él como los que puede describir con palabras o calcular en números. & quot [iii] Como proponente de dibujar a partir de lo que uno ve, Ruskin dudaba de los beneficios de enseñar historia del arte, una práctica que él creía que esclavizaba la inteligencia. Ruskin se enfrentó públicamente con su colega artista y profesor William Dyce sobre el contenido de los exámenes de arte en Oxford. Dyce quería que se pusiera menos énfasis en los logros prácticos del dibujo y más en el conocimiento de la historia del arte, una visión a la que obviamente Ruskin se opuso.

Ruskin dio numerosas conferencias sobre la práctica artística, incluido tanto el uso de elementos formales como el papel de los valores sociales (morales y religiosos) en el arte, a menudo utilizando los discursos como una oportunidad para defender sus propios puntos de vista sociales. Ruskin completó una serie de dibujos que sirvieron como ayudas visuales para su conferencia inaugural en Oxford el 8 de febrero de 1870, una práctica que continuó durante su tiempo como profesor de Slade. Empleando grandes diagramas de conferencias preparados por él mismo o sus asistentes, como Arthur Burgess o George Allen, Ruskin enfatizó la importancia de aprender a mirar, a veces incluso colocando una capa de vidrio sobre las obras para dibujar con el fin de ilustrar puntos técnicos particulares. . En contraste con Ruskin, el profesor Slade de Arte en Cambridge, M. Digby Wyatt, se opuso a los gráficos de cualquier tipo, afirmando: `` Sería imposible que las ilustraciones que pudiera traerles no estuvieran muy por debajo del estándar al que creo que su el gusto debe elevarse. & quot [iv]

El uso de ilustraciones para acompañar conferencias de arte comenzó en la Royal Academy de Londres a principios del siglo XIX. William Turner, en sus conferencias como profesor de perspectiva desde 1811 hasta 1828, reunió cerca de doscientos dibujos didácticos, que van desde esquemas esquemáticos hasta acuarelas terminadas. En la década de 1850, con la llegada de la cámara, se empleó una nueva forma de ayuda visual, la fotografía documental. Ruskin, quien comenzó su carrera como profesor en 1853 en la Institución Filosófica de Edimburgo, comenzó a incluir reproducciones fotográficas de pinturas en sus charlas en febrero de 1859, una práctica que continuó durante su tiempo en Oxford. Poco después siguieron una serie de innovaciones tecnológicas, incluida la transferencia de transparencias positivas sobre vidrio utilizando albúmina por parte de los hermanos Langenheim de Filadelfia, la disponibilidad comercial de portaobjetos en la década de 1860, la diapositiva de linterna Sciopticon de Macy (en el mercado en la década de 1870) y el primer portaobjetos eléctrico proyectar equipos en la década de 1890. A lo largo de este período de métodos visuales en constante evolución, Ruskin se mantuvo constante en el uso de dibujos y fotografías hechos a mano para aumentar sus conferencias.

Ruskin transfirió la práctica de ayudas visuales a sus clases, creando una amplia variedad de dibujos para que sus estudiantes los copiaran como ejercicios artísticos.Ruskin catalogó las imágenes en tres series, Educativas, de Referencia y Rudimentarias, con las series Educativas y Rudimentarias que contienen exactamente trescientas obras cada una, colocadas en veinte gabinetes alrededor del perímetro del aula. De estas seiscientas piezas, Ruskin dijo:

Ninguna de estas pinturas o dibujos ha sido presentada formalmente ni aceptada por la Universidad hasta el momento. Algunos no merecen ningún puesto permanente, y por el momento conservo la facultad de removerlos, ya sea para la sustitución de otros, o para mi propio uso ocasional, pero si las Colecciones se encuentran útiles en la forma finalmente propuesta para ellos, y el sistema de enseñanza conforme al cual se han ordenado está sancionado con la aprobación de la Universidad, y reconocido como parte de su currículum educativo, toda la serie de ejemplos quedaría a disposición de las autoridades universitarias. En el caso de mi muerte, quiero que queden así, en su forma actual. [V]

La colección de imágenes, utilizada en la enseñanza del dibujo como ejemplos para copiar o ejemplos de referencia en lo que respecta a cuestiones prácticas, permaneció en Oxford después de la muerte de Ruskin, actualmente almacenada en el Museo Ashmolean. Ruskin publicó catálogos de la serie Educativa en 1871 y 1874 (2ª ed.) Y la serie Rudimentaria en 1872, asignando un número y ubicación de caso a cada obra individual. Boceto de cabeza de león viviente y Perfil del león, de la vida son dos obras creadas por Ruskin para su uso en el aula. Catalogado como Rudimentario 47 y Educativo 155, respectivamente, los dos dibujos ilustran la preferencia de Ruskin por la atención al detalle y un estudio detenido de la naturaleza. Estos dos estudios, realizados por Ruskin en 1870 en los Jardines Zoológicos de Londres, exhiben dos modos distintos de creación artística. Bosquejo se compone de numerosos trazos de lápiz sobre papel marcados rápidamente, con una mezcla de presión ligera y fuerte que se utiliza para delinear y enfatizar áreas particulares de la cara. Ruskin esbozó toscamente la melena del león, eligiendo en cambio centrar la atención en las características del animal. Se refirió a este trabajo como, "Un boceto mío realmente bueno que puede servir para mostrar que podría haber hecho algo si no hubiera tenido libros para escribir". Todos los estudiantes avanzados deben copiarlo como un ejercicio de dibujo rápido a lápiz. & Quot [vi] Ruskin colocó Bosquejo dentro del Segundo Gabinete, Segunda Sección de la serie Rudimentaria, junto con una colección de otros dibujos de animales, incluidos estudios de caballitos de mar, búhos y águilas, todos los cuales sirvieron como ejemplos artísticos para sus estudiantes.

Colocado en el Caso VII, Zoología elemental (Leones-Pájaros-Serpientes), Perfil del león exhibe otro aspecto del interés de Ruskin en la forma del león, ya que el dibujo está catalogado entre los estudios de leones de la escultura egipcia y griega, una copia redibujada de D & uumlrer's San Jerónimo y su León y un boceto de un león en San Marcos en Venecia. Dibujado desde el mismo ángulo que Bosquejo, Perfil del león presenta una imagen más completa del animal, mezclando tiza negra con acuarela y torpe. Ruskin prestó mucha atención a la dirección del crecimiento del cabello en la melena del león, delineando el movimiento variable a través de líneas rápidas de carbón negro superpuestas con pinceladas esquemáticas de acuarela en gris, marrón y negro. La pintura rosa y blanca resalta el oído interno del león, haciéndose eco de la suavidad de la mano de Ruskin alrededor del ojo perfilado. Ruskin ajustó la línea original de la nariz del león, todavía visible hoy, cubriendo la alteración con un trazo de torpe blanco. Este cambio le dio a la nariz un aspecto más aerodinámico, redondeando la calidad puntiaguda de la nariz en Bosquejo.

'Oxford University Gallery - Ruskin Drawing School' aparece en el sello en el reverso de Perfil del león en la esquina inferior izquierda delantera, Ruskin escribió: 'F. Menos de dos. Debido a la línea de desvanecimiento en el papel, parece como si el texto hubiera sido cubierto por un tipo de estera, dejando solo el dibujo visible. La letra 'F' corresponde al número de imágenes en el gabinete, Perfil del león siendo el sexto trabajo en el Caso VII, el número 155 en total. Como la obra está etiquetada actualmente como WA.RS.ED.155.b, la 'b', que indica una imagen secundaria, se relaciona con la escritura de 'Menor de los dos', lo que implica que Perfil de león se montó originalmente con 155.a, León y leona, no con Bosquejo, tal como existe actualmente.

Los treinta y nueve volúmenes de trabajo de Ruskin contienen nueve millones de palabras, su correspondencia existente supera las veinte mil cartas, produjo miles de bocetos, dibujos y pinturas. Ruskin fue un hombre de palabras, pensamientos y experiencia práctica, todo lo cual se tradujo en sus esfuerzos artísticos. Como profesor y conferencista, Ruskin difundió su conocimiento entre todos los que quisieran escuchar, compartiendo conocimientos y sabiduría con sus colegas y estudiantes. Un hombre de la era victoriana, los aforismos de Ruskin siguen siendo válidos hoy en día, porque `` ya sea que esté dibujando una pieza de armadura griega, o un pico de halcón o una garra de león, encontrará que la mera necesidad de usar la mano obliga a prestar atención a las circunstancias ''. que de otro modo habría pasado desapercibido, y los graba en la memoria sin más esfuerzo ". [vii]

[i] Robert Hewison, Ruskin y Oxford: el arte de la educación (Oxford: Clarendon Press, 1996): 32.


John Ruskin enseñó a los lectores y viajeros victorianos el arte de la cultivación

Un grabado en madera de Ruskin realizado por John Bryden, publicado en 1898.

C. y M. History Pictures / Alamy Foto de stock

Cerca de los albores del siglo XX, una joven inglesa llamada Lucy está visitando una antigua iglesia en Florencia, sin estar segura de lo que está mirando o cómo, exactamente, verlo. No tiene su Baedeker, una popular guía de viajes, y se siente perdida sin él. “Ella caminaba con desdén”, aprendemos, “sin querer mostrarse entusiasta por los monumentos de autoría o fecha incierta. Ni siquiera había nadie que le dijera cuál, de todas las losas sepulcrales que pavimentaban la nave y el crucero, era la realmente hermosa, la que más elogiaba el señor Ruskin ”.

La mujer insegura de su propia reacción a una hermosa iglesia sin consultar al “Sr. Ruskin ”es Lucy Honeychurch, la heroína de la célebre novela de 1908 de E. M. Forster, Un cuarto con vista. La referencia a “Mr. Ruskin ”podría perderse en muchos lectores modernos, aunque Forster obviamente no sintió la obligación de explicarlo cuando escribió su historia. El hombre en cuestión, John Ruskin, había muerto ocho años antes, en 1900, pero su memoria aún estaba fresca en la cultura popular. En el apogeo de Ruskin, casi todos los victorianos educados sabían quién era.

Nacido en 1819 de un rico comerciante y una madre autoritaria, Ruskin fue un escritor inglés sobre arte, naturaleza, literatura y economía política que dominó el pensamiento cultural en toda Gran Bretaña y, hasta cierto punto, en el mundo occidental, en la segunda mitad del siglo XX. Siglo xix. Dada su relativa oscuridad hoy en día, es difícil para los lectores contemporáneos comprender lo famoso que alguna vez fue Ruskin. Leído con reverencia y citado reflexivamente, sus pronunciamientos sobre todo, desde la pintura hasta la poesía y el capital privado resonaron entre sus admiradores con una autoridad casi bíblica. Su madre había deseado una vez que él fuera obispo, y como árbitro de los estándares de su sociedad, Ruskin, a su manera, estuvo cerca. "Gusto . . . es la única moralidad. . . . Dime lo que te gusta ", afirmó Ruskin," y te diré lo que eres ".

Un estudio de 1877 de una ramita de mirto por Ruskin.

© Colección Berger en el Museo de Arte de Denver, EE. UU. / Bridgeman Images

Forster estaba siendo irónico cuando mencionó la situación de Lucy, que no sabía qué pensar hasta que Ruskin le había dicho qué pensar. Pero el comentario irónico de Forster también reconoció el hechizo que Ruskin una vez lanzó sobre las personas de la cultura, o, al menos, sobre las personas que deseado ser considerado culturalmente sofisticado. La devoción servil de los discípulos de Ruskin irritó a D. H. Lawrence, quien lo encontró un poco excesivo. “La condenación profunda de la justicia propia. . . yace espeso sobre la ruskinita ", se lamentó Lawrence," como plumas pintadas en un pavo real flaco ".

Quizás el dardo de Lawrence vino envenenado con un poco de envidia. ¿Qué autor, después de todo, no querría el tipo de recepción que disfrutó Ruskin en su mejor momento? Los muchos libros de Ruskin, `` encuadernados en vitela o cuero flácido, se encontraban junto al Idilios del rey en las mesas de quienes normalmente no leían, pero querían mostrar alguna evidencia de refinamiento ”, observó el fallecido historiador del arte Kenneth Clark. "Durante casi cincuenta años, leer a Ruskin fue aceptado como prueba de la posesión de un alma".

Ruskin fue venerado no solo por el público, sino también por otros escritores y pensadores destacados, incluido el primer ministro británico William Gladstone. “Desde Wordsworth hasta Proust, difícilmente hubo un hombre de letras distinguido que no lo admirara”, escribió Clark. "Críticos austeros como Leslie Stephen creían que era uno de los maestros indiscutibles de la prosa inglesa y, a la muerte de Tennyson, Gladstone (a quien habitualmente insultaba) deseaba convertirlo en poeta laureado". Gandhi y Tolstoi también lo reclamarían como una influencia poderosa. Charlotte Brontë afirmó que no percibió realmente el arte visual hasta que leyó el libro de Ruskin Pintores Modernos. Ruskin, dijo, "parece darme ojos".

Ruskin no se convirtió en el poeta laureado de Inglaterra, lo que sin duda fue lo mejor, ya que escribió muy poca poesía, y la mayor parte fue olvidable. Aun así, los lectores tendían a pensar en Ruskin como una especie de poeta, ya que su estilo en prosa, rico en metáforas, se inclinaba hacia lo romántico rapsódicamente. Los victorianos versados ​​en Wordsworth amaban este tipo de cosas, pero para el oído moderno, Ruskin a menudo puede parecer exagerado. Así es como Ruskin describe una golondrina: “Es un búho que ha sido entrenado por las Gracias. Es un murciélago que ama la luz de la mañana. Es el reflejo aéreo de un delfín. Es la tierna domesticación de una trucha ”. Ahí lo tienes, una golondrina en comparación con un murciélago, un delfín y, en una frase que solo el querido Ruskin podría acuñar, "la tierna domesticación de una trucha". Es como si Ruskin asociara libremente metáforas ante nuestros ojos, esperando que algo, cualquier cosa, se quede.

Ruskin podía dejarse llevar por la página como a menudo se dejaba llevar en la vida, y su sentido de abandono de alguna manera resonó con los victorianos que encontraron, en su era socialmente limitada, un sentido de liberación al leer sus frases. Era, en varios aspectos, el victoriano por excelencia, y su deseo de probidad moral estricta entraba en conflicto con serios demonios personales. Ruskin dominó su época porque con frecuencia parecía una parte tan completa de ella, pero queda la duda de si su trabajo merece perdurar como algo más que una pieza de época.

Un dibujo de tracería de la propia mano de Ruskin en el Campanile de Giotto en Florencia, Italia.

Lo que es cierto, y lo ha sido durante años, es que ya pocas personas leen a Ruskin. "Ningún otro escritor, quizás, ha sufrido una caída tan grande en su reputación como Ruskin", señaló Clark en 1962. Una o dos generaciones más tarde, el perfil de Ruskin sigue siendo bajo. Una edición de su Obras completas estirado a 39 volúmenes, pero poco de él permanece ampliamente disponible en forma impresa. El tamaño de su obra es una complicación constante, mezclando lo bueno con lo malo, todo desafiando el tipo de resumen fácil que hace que una persona literaria sea verdaderamente comercializable.

Como la casa donde una vez vivió, que estaba llena hasta los topes de arte, libros y curiosidades: "La vida y el trabajo de Ruskin están repletos de cosas, por lo que quizás no sea demasiado sorprendente que haya sobrevivido poco a poco", su biógrafo, John Dixon Hunt, ha mencionado. Para el recién llegado, la mejor introducción a Ruskin es su Escritos seleccionados, un Penguin Classic arreglado e introducido por Clark, que, lamentablemente, ya no está impreso. De la enorme producción de Ruskin, Clark extrajo unas 350 páginas de prosa sobre arte y arquitectura, naturaleza, sociedad y economía. Sus extractos son necesariamente fragmentarios, pero, intencionalmente o no, el esquema editorial de Clark expresa hábilmente la mente cinética de Ruskin, que favoreció el movimiento y el cambio sobre un argumento sostenido y sistemático.

Aquí hay un pasaje de Ruskin que dice mucho sobre cómo escribió:

Creo que en ninguna parte podemos encontrar un mejor tipo de criatura perfectamente libre que la mosca doméstica común. No sólo libre, sino valiente e irreverente en un grado al que creo que ningún republicano humano podría exaltarse con ninguna filosofía. No hay cortesía en él, no le importa si es el rey o el payaso a quien se burla y en cada paso de su rápida marcha mecánica, y en cada pausa de su observación resuelta, hay una y la misma expresión de perfecto egoísmo, perfecto. independencia y autoconfianza, y convicción de que el mundo está hecho para las moscas.

En primer lugar, quizás, la rumia de Ruskin sugiere su poderosa atención a los detalles. Que se concentrara de manera tan perspicaz en un pequeño bicho que todos consideran una plaga molesta en la casa realmente habla del tipo de ojo que sus admiradores llegaron a amar. Su don para ver lo diminuto que implica la verdad más amplia lo convirtió en un crítico de arte convincente, capaz de interpretar a los genios de la antigüedad y su propio tiempo en obras tan amplias como Pintores modernos, Tlas siete lámparas de la arquitectura, y Las piedras de venecia. En segundo lugar, por supuesto, su reflexión apunta a una sensibilidad política duradera. En la interpretación de Ruskin, la mosca doméstica se convierte en una forma de considerar la naturaleza de la libertad humana: el grado en el que debemos abrazar las convenciones y la tradición, y el grado en el que debemos burlarnos de ellas.

Sin duda, la idea golpeó a los estrechos contemporáneos victorianos de Ruskin como radical, lo que redujo su atractivo entre el establishment gobernante. Otra cualidad de este pasaje es su resistencia a una clasificación rápida, tocando la estética, la política y el mundo natural. Clark lo incluye en un título de asignatura sobre sociedad y economía, pero con la misma facilidad habría estado en casa en las secciones de la antología sobre arte o naturaleza. Ruskin insistió en ver una cosa conectada con todo lo demás, razón por la cual sus discusiones sobre el arte lo llevaron a cuestiones de política. Pensaba que el buen arte nacía mejor de las buenas condiciones sociales. Ruskin era escéptico sobre el progreso tecnológico, uno de los primeros profetas de los peligros de la contaminación y estaba preocupado por los principios de mercado que subyacen al capitalismo.

“El primero de todos los juegos ingleses es ganar dinero”, se quejó. “Ese es un juego absorbente y nos derrotamos unos a otros más a menudo jugando en eso, que en el foot-ball o cualquier otro deporte más rudo: y es absolutamente sin propósito nadie que se involucre de todo corazón en el juego nunca sabe por qué. " Advirtió a sus compatriotas ingleses que la minería y el consumo de carbón amenazaban con destruir el aire y la tierra que habían hecho grande a su país. Toda "la verdadera grandeza que tuvo", dijo de Inglaterra, "la ganó mientras sus campos eran verdes y sus rostros rubicundos y esa grandeza todavía es posible para los ingleses, aunque el suelo no sea hueco bajo sus pies, ni cielo negro sobre sus cabezas ".

Aunque Ruskin en general desconfiaba de los cambios que transformaban el comercio del siglo XIX, esos mismos cambios ayudaron a crear una clase de turistas que se convirtió en la audiencia principal de sus libros. “No hay nada que te diga con más ansias de deseo que debas creer. . . que esto ”, dijo una vez a la audiencia de una conferencia,“ que nunca amarás bien el arte hasta que ames mejor lo que ella refleja ”. Lo que parece estar diciendo Ruskin es que una pintura o una escultura debe probarse con el paisaje y la cultura que pretende representar. Esa idea resonó entre los lectores del siglo XIX, que fueron cada vez más capaces no solo de ver el arte de lugares como Venecia en los museos, sino también de visitar estos destinos. Ruskin se convirtió en un célebre intérprete de lo que las familias inglesas podrían ver en el extranjero, y sus libros fueron un bienvenido compañero de viaje.

Con una prosperidad creciente, el turismo se estaba convirtiendo en un mercado masivo y Ruskin en una figura crucial en la mediación de este mundo recién abierto. “El Grand Tour había sido una institución entre los aristócratas, en la que hombres y mujeres privilegiados viajaban por Europa como si de una escuela terminara, absorbiendo su arte, cultura e idiomas a su gusto, para enriquecerse mejor a sí mismos y a la sociedad inglesa en su volver ”, ha señalado la académica Radhika Jones al explicar el estado de ánimo de la época. "¿Por qué las clases profesionales, y tal vez incluso los hombres y mujeres de la clase trabajadora, no deberían participar también en esa búsqueda?"

La dama de honor, una pintura de 1851 de Effie Ruskin por su futuro esposo, el pintor prerrafaelita John Everett Millais.


La extraña vida de John Ruskin

John Ruskin & # 8211 crítico de arte, filántropo y prominente pensador social & # 8211 fue también, según todos los informes, un hombre muy extraño. Probablemente el aspecto más infame de su vida personal fue la extraña anulación de su matrimonio con Effie Gray y los posteriores rumores que esto generó sobre su sexualidad. Se le ha descrito de diversas formas como un mojigato, asexual, homosexual e incluso, como su contemporáneo y compañero de Oxford Lewis Carroll, muestra un interés malsano por los niños. Debe subrayarse que ninguna de estas acusaciones se ha hecho nunca, lo que no es sorprendente dado que Ruskin era un hombre intensamente reservado. Por esta razón, también es muy difícil determinar si hay algo de verdad en las sugerencias de que Ruskin recibió mensajes de una supuesta ex amante, Rose La Touche, incluso después de su muerte y que una vez se encontró con el mismísimo Diablo en Brantwood. Con el próximo estreno del largometraje Effie, basado en Ruskin & # 8217s bizarre & # 8216marriage & # 8217, ahora parece un momento tan bueno como cualquier otro para examinar la extraña vida de John Ruskin.

Debe recordarse que, sea lo que sea, Ruskin fue el principal crítico de arte inglés de la época victoriana. También escribió sobre temas que van desde la geología a la arquitectura, el mito a la ornitología, la literatura a la educación y la botánica a la economía política. Ruskin escribió ensayos y tratados, poesía y conferencias, guías de viaje y manuales, cartas e incluso un cuento de hadas. Sus estilos de escritura y formas literarias fueron igualmente variados.En todos sus escritos, enfatizó las conexiones entre la naturaleza, el arte y la sociedad. También realizó bocetos detallados y pinturas de rocas, plantas, pájaros, paisajes y estructuras arquitectónicas y ornamentación. Educado en la Universidad de Oxford, fue aquí donde se encontró por primera vez con Effie Gray, con quien luego se casó, cuando, en respuesta a su desafío, escribió su único cuento de hadas & # 8211 El Rey del Río Dorado. Oxford no fue la única universidad con la que estuvo asociado & # 8211 pronunció el discurso inaugural en la Escuela de Arte de Cambridge en 1858, una institución a partir de la cual ha crecido la actual Universidad Anglia Ruskin. A pesar de la fama que alcanzaría durante su vida (y posiblemente el mayor reconocimiento que tuvo después de su muerte), Ruskin siempre tuvo una vida personal problemática.

El abuelo de Ruskin se suicidó y se alejó de sus padres (no asistieron a su boda con Effie Gray). Ruskin sufrió una serie de desamores & # 8211 su primer amor, Adèle Domecq, se comprometió con un noble francés mientras estaba en Oxford. Su matrimonio con Effie Gray más tarde se disolvió bajo discordia y finalmente se anuló. Todo comenzó cuando los Ruskins entraron en contacto con John Everett Millais, miembro de la Hermandad Prerrafaelita. Effie y Millais se enamoraron y ella dejó a Ruskin, provocando un escándalo público. En abril de 1854, Effie presentó su demanda de nulidad, por motivos de & # 8216 no consumación & # 8217 debido a su & # 8216 impotencia incurable & # 8217, un cargo que Ruskin luego impugnó (en respuesta Ruskin escribió: & # 8220 Puedo probar mi virilidad en una vez & # 8221!). Pese a ello, la anulación se concedió un par de meses después y Ruskin no volvió a mencionarlo, ni siquiera en su diario. Effie se casó con Millais al año siguiente. Las complejas razones de la no consumación y el fracaso final del matrimonio Ruskin son una cuestión de continua especulación y debate.

Effie, en una carta a sus padres, afirmó una vez que Ruskin la encontraba repugnante. La causa del presunto disgusto de Ruskin (si eso fue lo que fue) ha llevado a mucha especulación. No se sabe que Ruskin haya tenido relaciones sexuales íntimas. La relación posterior de Ruskin con Rose La Touche ha dado lugar a afirmaciones de que era un pedófilo, con el argumento de que declaró que se enamoró de ella cuando la conoció a la edad de nueve años. De hecho, no se acercó a Rose como pretendiente hasta que cumplió dieciocho años o cerca de ella. Es posible que, al igual que su contemporáneo Lewis Carroll, lo que Ruskin más valoraba en las niñas prepúberes era su inocencia, el hecho de que no eran (todavía) seres sexuales es lo que lo atraía. opinión común de que Ruskin era de hecho devotamente asexual. Luego está el hecho de que durante gran parte de su vida, Ruskin sufrió episodios de enfermedad mental. Durante un episodio de trastorno mental después de la muerte de Rose, Ruskin escribió una carta en la que insistía en que el espíritu de Rose le había ordenado que se casara con una chica que lo visitaba en ese momento.

En 1871, Ruskin compró la finca de 250 acres de Brantwood en el Distrito de los Lagos, un lugar que había estado cerca de su corazón desde una edad muy temprana y donde permaneció hasta su muerte en 1900. Muchas figuras artísticas y literarias famosas visitaron Ruskin en Brantwood, incluyendo a Dante Gabriel Rossetti (otro prominente prerrafaelita). Fue en Brantwood donde, supuestamente, Ruskin también fue visitado por nada menos que el mismísimo Diablo. Una entrada en el diario de Ruskin & # 8217 revela que él veía el clima a menudo salvaje y húmedo del Distrito de los Lagos como potencialmente de origen diabólico, pero que de alguna manera estaba superando al Adversario. Es difícil saber qué hacer con tales escritos dado que Ruskin se encontraba en un estado mental cada vez más frágil más adelante en su vida. Sin embargo, hay que decir que Ruskin, siempre un escritor prolífico, continuó produciendo excelentes ensayos, poemas y otros escritos sobre una amplia gama de temas hasta el final de sus días. ¿Vio & # 8216 & # 8217 a Rose (o al diablo para el caso) en uno de sus raros períodos de lucidez? Sospecho que las especulaciones sobre John Ruskin continuarán durante algún tiempo.


John Ruskin encabezó una cruzada contra la rectitud victoriana y atacó al capitalismo. Su mente era salvaje e inestable, pero necesitamos sus visiones utópicas hoy, ya que nos encontramos cada vez más alejados del mundo natural.

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En 1964, Kenneth Clark expuso los problemas de amar a John Ruskin. Uno era su propia fama. Al igual que su antiguo alumno Oscar Wilde (a quien, junto con otros de sus estudiantes de Oxford, persuadió de cavar un camino en Hinksey para que aprendieran la dignidad del trabajo), Ruskin definió el arte y la cultura de su siglo. "Durante casi 50 años", escribió Clark en su libro, Ruskin hoy, "Leer a Ruskin fue aceptado como prueba de la posesión de un alma". Gladstone lo habría hecho poeta laureado "y sólo se lo impidió el hecho de que [Ruskin] estaba loco".

Ruskin era un hombre que creía en los ángeles pero defendía al artista británico más radical de su tiempo. Fue un reformador social y utópico que en el fondo era un reaccionario conservador y un puritano. Era un artista brillante que debería haber sido obispo. Odiaba los trenes pero inventó el blog.

¿Cómo puede ser que un hombre tan célebre en su tiempo sea recordado de manera irregular ahora, 200 años después de su nacimiento, y luego principalmente por una historia lasciva de que estaba demasiado intimidado por la vista del vello púbico de su joven esposa para actuar en su boda? ¿noche? Es un digno victoriano barbudo, conservado en fotografías sepia y libros sin leer con títulos inexplicables. Hasta este último, Sésamo y lirios, Praeterita - consignado en los estantes superiores de las tiendas benéficas.

El problema radica en el hecho de que Ruskin rechaza todas esas presunciones incluso en su propia vida. Sus acuarelas del mundo natural, desde los musgos hasta las montañas suizas, son representaciones asombrosas e hiperrealistas de algo cercano a su alma, una realidad metafísica. Se negó a unirse a la precipitada carrera del progreso económico y rechazó las costumbres de su clase. En el famoso retrato de él por John Everett Millais, el artista prerrafaelita que, incluso mientras pintaba el cuadro en las Tierras Altas de Escocia, estaba a punto de seducir a la joven esposa de Ruskin, Effie Gray, se para en una roca junto a una cascada, mientras si domina el terreno a su alrededor. Parece la imagen de la rectitud victoriana, pero estaba socavando el siglo con su cruzada.

Su primera ofensa fue defender las pinturas de William Turner. Casi intuitivamente, Ruskin entendió el poder de lo que Turner estaba tratando de hacer. Como dice el eco-filósofo contemporáneo Timothy Morton, "el arte es del futuro" Ruskin vio ese futuro en Turner. Su segunda ofensa fue atacar al capitalismo. Como señala Clark, Tolstoi, Gandhi y Bernard Shaw lo consideraban uno de los más grandes reformadores sociales de su tiempo. Cuando a los miembros de la primera reunión del Partido Laborista Parlamentario se les preguntó qué libro les había influido más, respondieron al de Ruskin Hasta este último. Bernard Shaw resumió concisamente la afrenta de Ruskin a su propia clase: les dijo: "Ustedes son una parcela de ladrones".

Arte y revolución: la violenta conciencia social de Ruskin era tan absoluta como paradójica y, a veces, surrealista, dado que dependía por completo de la riqueza heredada. En 1874 instaló un salón de té en Marylebone en el que esperaba instalar a su amada Rose La Touche, una de las jóvenes de las que se enamoró. Al mismo tiempo, enviaba boletines mensuales al trabajador, exhortándolo a tomar nota del trabajo de Alberto Durero y criticando la pobreza espantosa que vio en la Gran Bretaña de mediados del siglo XIX. Estos extraordinarios samizdats fueron los precursores del blog, solo que con más fragmentos de sonido y psicodrama. "NO HAY RIQUEZA SINO VIDA" "La pólvora y los martillos de vapor son los juguetes de los locos y paralíticos" "Mientras tanto, en el otro extremo, no, en el mismo centro de tu gran Babilonia, un hijo deja a su padre muerto, y con su cabeza, en lugar de un fuego, en la chimenea ... "

Después de todo, Ruskin fue educado para ser sacerdote; pronunció su primer sermón a la familia cuando era un niño pequeño: comenzaba: "Gente, sean buenos". Sus padres eran de ascendencia escocesa y comerciaban: su padre, comerciante de jerez, y su madre, hija de un tabernero. Pero tenían dinero y viajaron por Europa en un autocar hecho a medida. Ruskin recordó que tenía cómodamente las esquinas redondeadas en su carpintería interior.

Estos viajes fueron el medio de la epifanía de Ruskin: cuando vio los Alpes, su vida cambió. Conocía la importancia del arte, en su registro de la naturaleza. Subió a Oxford, pero también vino su madre, tomaban el té juntos todas las noches. Al final de su adolescencia se enamoró de Adèle-Clotilde Domecq, hija de uno de los socios de su padre, pero su catolicismo hizo que la unión fuera imposible. Ruskin acudió en busca de consuelo a su amor por las obras de Turner, a quien conoció en 1840. El sentimiento no era mutuo, el pintor en realidad prefería la compañía del padre de Ruskin, habiendo quedado asustado por la descripción de John de él como "el gran ángel de el Apocalipsis".

Fue el nacimiento del crítico de arte nombrado, en contraposición al anónimo. Pero el “extraño afflatus” de esos ojos azules (habitualmente usaba una culata de seda azul para reforzar el efecto) delataba una incipiente inestabilidad. "La genialidad se hace más comprensible con un diagnóstico médico", escribió Clark, señalando que Ruskin probablemente sufría de depresión maníaca.

Un matrimonio semi-arreglado con Effie Gray nunca iba a funcionar. Ella no tenía ningún interés en ser la esposa doméstica que Ruskin quería, y tampoco parecía excitarlo sexualmente, aunque la idea de que él había estado horrorizado por su vello púbico ahora parece ser una mancha. Tim Hilton, autor de la mejor biografía de Ruskin, sugiere que Effie pudo haber estado menstruando en su noche de bodas. También ve la oferta de Ruskin de divorciarse de su esposa y sacrificar su propia reputación como un acto de caballero.

Ruskin siguió este desastre con su enamoramiento por Rose La Touche. Ella tenía diez años cuando se conocieron y él tenía 38. Su patética historia terminó con su temprana muerte, probablemente de anorexia, y su locura. Ruskin se retiró a su locura, su genio nos fue retirado. Murió el 20 de enero de 1900, como para acabar él mismo el siglo.

Todavía se puede visitar la torreta del dormitorio de Ruskin, desde la que miró una noche el agua de Coniston y perdió la cabeza. Brantwood, la casa que Ruskin compró en 1871 y se extendió en una pila gótica, cuelga oscuramente sobre el lago quieto. Es un escenario un tanto wagneriano al que incluso puedes llegar en una góndola de vapor dorada.

Fue a partir de este nido de pájaros que Ruskin había continuado con sus experimentos utópicos. Creó un jardín en la ladera como un simulacro del mundo natural con el que tanto empatizaba, como si fuera un reflejo de su propio cuerpo, la fisicalidad humana que nunca podría reconciliar con sus sueños, con el mundo espiritual o el mundo aún más intenso. de la estética. Condenó la locura por el gótico, que sabía que había inspirado en parte, pero que había resultado en la réplica de un millón de villas suburbanas góticas, como una traición personal a su visión de Las piedras de venecia. Su Gremio de San Jorge pidió la renovación de Inglaterra en las colonias del campo. A los trabajadores se les pagaría salarios justos y se les enseñaría música, arte y moral, junto con “amabilidad con todos los animales brutos. No debe ser comunismo ”, insistió,“ [sino] el antiguo sistema feudal aplicado para hacer el bien en lugar del mal ”.

Todo esto fue dirigido desde Brantwood, su palazzo del norte, donde esperó a que la siniestra nube de tormenta del siglo XIX se alejara de la opresión industrial de Manchester y Bradford. Remaba en medio del lago y se tumbaba de espaldas mirando al cielo, o tocaba su xilófono de piedra inventado por él mismo, otra evocación física del paisaje duro, convirtiendo el Distrito de los Lagos en un instrumento musical.

Nada de esto alejó la locura. Él incursionó en el mesmerismo. En Venecia sintió el fantasma de Rose La Touche, como un pre-eco de No mires ahora. Contrató a médiums y convocó a La Touche a sesiones de espiritismo, y la vio venir a él, en matrimonio, con Juana de Arco como su sacerdote.

También puede encontrarse cara a cara con la feroz inteligencia de Ruskin en una nueva exposición, El poder de ver, en el Two Temple Place de Londres: una selección de las obras de Ruskin reunidas en el gran interior simulado medieval construido para William Waldorf Astor como su oficina de propiedad.

Curada por los museos Sheffield y el gremio de San Jorge, que lleva la antorcha de Ruskin al mundo moderno, El poder de ver muestra, hermosa e íntimamente, las acuarelas evanescentes y los daguerrotipos fugitivos del artista (los copió en grandes carteles para que su público "no se vea afectado por el brillo"). Se colocan junto a obras de Turner, así como diarios, moldes de yeso y dos extrañas plumas de pájaros gigantes de madera, como enormes plumas, creadas como accesorios para las conferencias públicas de Ruskin por el taxidermista y preservador de animales WF Davis.

La exposición evoca el museo sobrecargado que Ruskin instaló en Walkley, en las afueras de Sheffield, supervisado por uno de sus acólitos, Henry Swan, espiritualista, vegetariano y lanzador de bumerán, que `` daba conferencias a los visitantes como si fuera la voz hablante de los propios libros de Ruskin ''. Pero entonces, las cruzadas excéntricas de su propio maestro todavía resuenan, como él mismo declaró, en su acento escocés, en contra del ciclismo, que se unió a los viajes en tren como una de las blasfemias de la sociedad moderna: “No solo me opongo, sino que estoy bastante preparado para hacerlo. Gasto mis mejores 'malas palabras' en la reprobación de los ciclos bi, tri y cuatro, cinco, seis o siete ... "

Quizás lo más conmovedor es un rincón dedicado a la adoración de Durero por parte de Ruskin: Albert, como lo llamó, con confianza. El enigmático grabado del artista alemán Melencolia I cuelga como una especie de recuerdo mori de la propia melancolía de Ruskin. Sin embargo, esa misma inestabilidad convirtió sus conferencias en actuaciones eléctricas dignas de Joseph Beuys. Ruskin agitaba sus flores y hojas gigantes como íconos del arte pop, y se pavoneaba por el escenario imitando a uno de los pájaros cuya belleza exaltaba, mostrando sus alas batiendo con su capa.

Estos eventos fueron ocasiones de entradas agotadas, pero no es fácil saber si las personas asistieron para su educación moral o para presenciar el comportamiento extremo de alguien que estaba claramente enfermo mentalmente. Si comparas este furor con la tranquilidad de sus estudios de la naturaleza, sentirás la hermosa y desenfrenada mente de Ruskin: en un trozo de algas congeladas, una vista microcósmica de líquenes y helechos como iluminada por la luna o un trozo de ladrillo desmoronado con musgo creciendo sobre él. , renderizado con tal detalle que se precipita hacia ti como un asteroide. Ahora parece el último de Inglaterra, este arte exquisito, de alguna manera simbólico de la estética sinóptica y apocalíptica de Ruskin.

En su pequeño y brillante libro, publicado para coincidir con el 200 aniversario del nacimiento de Ruskin, Para ver claramente: por qué es importante Ruskin (Quercus), la historiadora del arte Suzanne Fagence Cooper deja en claro por qué lo hace. Ruskin vio con más claridad que la mayoría, más claramente que la mayoría de los críticos, especialmente, porque era un artista. Él creía que, al igual que cualquiera puede aprender matemáticas u otro idioma, también puede dibujar, es solo cuestión de práctica y de mirar.

Después de todo, era un hombre que no pensaba en pasar cinco horas simplemente mirando el mar (incluso reprendió a Turner por ser demasiado convencional, el agua del artista no estaba lo suficientemente húmeda) y que religiosamente se aseguró de presenciar la salida y la puesta del sol. cotidiano. Ruskin exhortó a los alumnos a dibujar una piedra: no a comenzar con un contorno de ella, sino a mirar la forma en que caía la luz y convertir esos parches en impresiones de su pedregosidad. "Ahora, si puedes dibujar la piedra correctamente", dijo, "todo lo que está al alcance del arte también está dentro del tuyo".

El historiador de arte Robert Hewison observó que la religión puritana de Ruskin lo alejó del problemático cuerpo humano hacia el mundo natural, de ahí la interpretación de Mike Leigh del crítico en su película biográfica de 2014. Señor Turner como una cosa asexuada y tonta. Pero Ruskin es mucho más que un amante de la naturaleza. Es un hombre que pudo ver una montaña en una piedra y hacernos creerlo. Lo necesitamos más que nunca a medida que nos alejamos cada vez más del mundo. En el apogeo de su arte y su humanidad, Ruskin nos acerca vertiginosa, exquisitamente, a lo que realmente importa. No hay más riqueza que la vida.

"John Ruskin: The Power Of Seeing" estará disponible hasta el 22 de abril en Two Temple Place


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