John Bidwell

John Bidwell

John Bidwell nació en el condado de Chautauqua el 5 de agosto de 1819. Educado en las escuelas del condado de Ashtabula en Ohio, se convirtió en maestro de escuela en Westport. También compró una pequeña granja en la zona.

En 1840 Bidwell se fue de vacaciones a St. Louis. Cuando regresó a casa, descubrió que un saltador de reclamos local había robado su granja. La reputación de violencia del hombre era tan mala que las autoridades del condado de Platte no estaban dispuestas a hacer cumplir los derechos territoriales de Bidwell. Desilusionado por estos eventos, Bidwell decidió irse de Missouri. Después de leer un libro de Antoine Robidoux, comenzó a considerar la posibilidad de emigrar a California. Como explicó Bidwell en ese momento: "su descripción del país lo hacía parecer un paraíso". Bidwell también se inspiró en las historias de cómo hombres como John Sutter, John Marsh y Thomas Oliver Larkin habían tenido éxito viviendo cerca de la desembocadura del río Sacramento.

Bidwell estableció ahora la Western Emigration Society y publicó la noticia de que tenía la intención de tomar un gran vagón de tren a California. La idea fue muy popular y pronto la sociedad tuvo los nombres de 500 personas que querían participar en este trascendental evento. Los comerciantes de Missouri, temiendo una rápida disminución de clientes, decidieron montar una campaña en contra de la idea. Los periódicos locales publicaron historias sobre los peligros de viajar por tierra a California. Además, se dio mucha publicidad a Viajes en las Grandes Praderas del Oeste, un libro de Thomas Farnham. En el libro, Farnham describió en detalle las dificultades que enfrentaría la gente en el viaje.

Como resultado de esta campaña, sólo un pequeño grupo se presentó para dejar Sapling Grove el 9 de mayo de 1841. Esto incluía a Josiah Belden y Charles Weber. Este iba a ser el primer vagón de tren que llevaría personas desde el río Missouri a California. La expedición Bidwell incluyó solo a cinco mujeres. Bidwell admitió más tarde que el grupo no incluía a nadie que hubiera estado en California: "Nuestra ignorancia de la ruta era total. Sabíamos que California estaba al oeste, y ese era el alcance de nuestro conocimiento". Entonces, cuando Bidwell escuchó que un grupo de misioneros, liderados por Pierre-Jean De Smet y guiados por el experimentado Tom Fitzpatrick, también tenían la intención de viajar a Fort Hall, se decidió esperar hasta que llegaran a Sapling Grove. Fitzpatrick acordó llevar al grupo de Bidwell a Fort Hall. Bidwell afirmó más tarde que era un factor muy importante en la supervivencia del partido: "estuvo bien que lo hicimos (esperar a Fitzpatrick), porque de lo contrario probablemente ninguno de nosotros habría llegado a California, debido a nuestra inexperiencia".

La partida combinada abandonó Sapling Grove el 12 de mayo de 1841. Como señaló Frank McLynn: "Los cuatro carros de los misioneros formaban la vanguardia, cada uno tirado por dos mulas enganchadas en tándem. El grupo principal consistía en ocho carros tirados por mulas o caballos . En la parte trasera estaban los vehículos de movimiento más lento: seis carros tirados por bueyes ". Siguieron el sendero Sante Fe durante dos días antes de desviarse en un sendero tenue creado por comerciantes de pieles que ya habían hecho el viaje a Fort Laramie.

El 16 de mayo de 1841, De Smet escribió en su diario: "Espero que el viaje termine bien; ha comenzado mal. Uno de nuestros vagones se quemó en el barco de vapor; un caballo se escapó y nunca fue encontrado; un segundo cayó enfermo, que me vi obligado a cambiar por otro perdido. Algunas de las mulas se asustaron y salieron corriendo dejando sus carros; otras, con carros, se han estancado en el barro. profundos barrancos, marismas y ríos ".

El viaje se volvió aún más difícil después de cruzar el río Kansas. La alta hierba entremezclada con árboles, provocó que la mayoría de las familias abandonaran los pesados ​​muebles que intentaban transportar en sus vagones. El padre Nicolas Point escribió que "el terreno entre Westport y el Platte es una de esas infinitas ondulaciones que se asemejan perfectamente a las del mar cuando es agitado por una tormenta". Point también registró que en un solo día el grupo mató a una docena de serpientes de cascabel con sus látigos sin dejar el rastro.

El 4 de junio, uno de los del grupo, Nicholas Dawson, salió a cazar solo y fue capturado por un grupo de bravos cheyenne. Le quitaron la ropa y le robaron la mula, el rifle y la pistola. Luego, Dawson fue liberado y perseguido hasta el vagón. Tom Fitzpatrick salió al encuentro de los Cheyenne y tras negociar la devolución de la mula y el rifle, fumaron juntos una pipa de la paz.

Nueve días después, la caravana experimentó su primera muerte. Como explicó John Bidwell: "Un joven llamado Shotwell, mientras estaba en el acto de sacar una pistola del vagón, levantó el cañón hacia él de tal manera que se disparó y le disparó en el corazón. Vivió alrededor de una hora y murió en plena posesión de sus sentidos ".

El 22 de junio, los viajeros llegaron a Fort Laramie en Wyoming. El predicador metodista, Joseph Williams, se sorprendió cuando vio que los hombres de las montañas tenían "esposas" nativas americanas. También registró que desaprobaba la actitud de Fitzpatrick hacia la religión: "Nuestro líder, Fitzpatrick, es un hombre malvado y mundano, y se opone mucho a que los misioneros vayan entre los indios. Tiene algo de inteligencia, pero es deísta en sus principios".

La caravana salió del fuerte dos días después. Viajaron a lo largo de la orilla sur del río North Platte hasta llegar al temido cruce de North Fork. Era demasiado profundo para vadear, por lo que tuvieron muchas dificultades para llegar al otro lado. Sin embargo, los pioneros se cruzaron con la pérdida de una sola mula ahogada.

En julio, los viajeros tuvieron dificultades para encontrar suficientes búfalos para matar. El terreno difícil significó que la caravana viajaba a un ritmo más lento. El viaje desde Fort Laramie a Soda Springs en Idaho, tomó cuarenta y ocho días para cubrir las 560 millas, un promedio de doce millas por día. Hubo una breve pausa en Soda Springs para cazar.

El 11 de agosto, los dos grupos se separaron. Pierre-Jean De Smet y Tom Fitzpatrick se dirigieron al norte hacia Fort Hall, mientras que el grupo de John Bidwell continuó en la ruta a California. Solo treinta y tres personas eligieron ir con Bidwell. Fitzpatrick intentó convencer a Bidwell de que abandonara su viaje a California y se dirigiera a Oregón. Smet escribió más tarde: "Comenzaron puramente con el propósito de buscar fortuna en California ... y continuaron su empresa con la constancia que es característica de los estadounidenses".

Bidwell envió a cuatro hombres a Fort Hall para pedir consejo sobre cómo llegar a California. Frank McLynn, autor de Wagons West: la historia épica de los senderos terrestres de Estados Unidos (2002) ha señalado: "La mejor información disponible de Fort Hall era que los emigrantes con destino a California deberían ir al norte del Salt Lake antes de girar hacia el oeste, pero no deberían avanzar demasiado al norte por temor a encontrarse con un laberinto de cañones, precipicios y quebradas; por otro lado, si iban demasiado al sur, probablemente terminarían muriendo de sed en el desierto sin caminos ".

La caravana tuvo dificultades para encontrar agua para beber. El agua que encontraron en el área del Gran Lago Salado era salobre y tenía mal olor a azufre. La única forma en que se podía beber el líquido era cuando se preparaba en café fuerte. Incluso los caballos solo lo beberían de esta manera. La comida también era un problema y el 5 de septiembre decidieron matar un buey y abandonar el carro que tiraba.

La siguiente etapa de su viaje implicó cruzar el desierto de Nevada. Después de dos días llegaron a Rabbit Hole Spring. Siguiendo los senderos creados por los nativos americanos, finalmente llegaron a Mountain Spring cerca de Pilot Peak. Fue aquí donde se abandonaron dos carros más y se mataron y se comieron los bueyes que tiraban de las cargas. Durante los siguientes tres días, los seis vagones restantes se movieron hacia el sur, a través del Paso de la Zona Plateada y el Valle de Goshute.

El 15 de septiembre se tomó la decisión de abandonar los carros al pie de las montañas Pequop. Como ha señalado Frank McLynn: "El razonamiento era claro: podrían avanzar más rápido, podrían atravesar terrenos accidentados y montañosos más fácilmente, y tendrían carne en la pezuña en forma de bueyes, ahora excedente para los requisitos de tracción. Naturalmente , ya no podrían afirmar que fueron el primer tren de carretas en llegar a California, pero a estas alturas, la supervivencia era el problema. El equipo y los suministros se descargaban y empaquetaban en los lomos de mulas y bueyes. Sin estar acostumbrados a las cargas, los bueyes se volvieron asustado y sacudió los paquetes ". Uno de los miembros del grupo escribió que: "Bidwell y Kelsey iban a extrañar más los carros, porque su equipo eran bueyes, y un buey no es fácil de empacar o mantener empacado".

Después de pasar unas aguas termales al pie de las Montañas Ruby el 21 de septiembre, llegaron al río Mary (más tarde rebautizado como río Humboldt). Un viajero lo llamó "el arroyo más mezquino, fangoso y sucio que se pueda imaginar". Siguieron su bifurcación sur hacia el norte hasta el Humboldt Sink, una zona pantanosa, donde el río desaparecía en el desierto. Solo pudieron matar a algún que otro antílope o liebre. Ahora estaban tan escasos de comida que empezaron a matar a los animales de carga. Conocieron a un grupo de Shoshone que les dio comida que les recordaba a las manzanas acarameladas. Sin embargo, los pioneros perdieron el apetito por este alimento cuando descubrieron que era una mezcla de miel y aplastaron langostas, grillos y saltamontes.

El 18 de octubre, el grupo Bidwell llegó al río Walker, al pie oriental de las montañas de Sierra Nevada. Durante los días siguientes perdieron cuatro animales mientras cruzaban las montañas. El 22 de octubre, los pioneros mataron los últimos bueyes. Uno del grupo, Josiah Belden, afirmó que durante los últimos veinte días no vivió más que de bellotas. Finalmente llegaron a la cima cerca del paso de Sonora y estaban cerca de morir de hambre cuando encontraron el río Stanislaus en California. A finales de mes llegaron al Valle de San Joaquín. Un miembro de la tribu Miwok les dijo que el Fuerte de Marsh estaba cerca.

De las 69 personas del grupo de Bidwell que partieron de Sapling Grove, solo 33 personas llegaron a Marsh's Fort el 4 de noviembre. Sin embargo, el grupo se convirtió en los primeros emigrantes en viajar por tierra desde Missouri hasta la costa del Pacífico. Cheyenne Dawson escribió: "Esperábamos encontrar civilización, con grandes campos, hermosas casas, iglesias, escuelas, etc. En cambio, encontramos casas que se asemejan a hornos de ladrillos sin quemar, sin pisos, sin chimeneas y con aberturas para puertas y ventanas. cerrado por persianas en lugar de vidrio ".

Según Frank McLynn, el autor de Wagons West: la historia épica de los senderos terrestres de Estados Unidos (2002) cuatro del grupo, Bidwell, Josiah Belden, Charles Weber y Robert Thomas, todos eventualmente se convirtieron en millonarios. "Robert Thomas se convirtió en el propietario del enorme rancho Tehama en el condado de Tehama. Charles Weber hizo una fortuna y fundó la ciudad de Stockton, y Josiah Belden, el primer alcalde de San José, fue otro que se hizo extremadamente rico".

John Marsh, el dueño de Marsh's Fort, les proporcionó tortillas de cerdo y ternera. Cuando les dio una factura de cinco dólares cada uno a la mañana siguiente, decidieron que no podían permitirse otra noche de hospitalidad de Marsh y abandonaron el fuerte en busca de trabajo. Bidwell estimó que solo había alrededor de cien nativos blancos de los Estados Unidos en California en 1841.

Poco después de llegar a California, Bidwell conoció a John Sutter: "Sutter nos recibió con los brazos abiertos y de una manera principesca, porque era un hombre de la dirección más cortés y los modales más corteses, un hombre que podía brillar en cualquier sociedad. Además, nuestra llegada no fue inesperada para él. Se recordará que en Sierra Nevada uno de nuestros hombres llamado Jimmy John se separó del grupo principal. Parece que llegó a California y, divergiendo hacia el norte, encontró su camino hasta el asentamiento de Sutter ... A través de este hombre, Sutter se enteró de que nuestra compañía de treinta hombres ya estaba en algún lugar de California. De inmediato cargó dos mulas con provisiones sacadas de sus tiendas privadas y envió a dos hombres con ellas en busca de nosotros ".

Bidwell empezó a trabajar para Sutter: "El primer empleo que tuve en California fue en el servicio de Sutter, unos dos meses después de nuestra llegada a Marsh's. Me contrató para ir a Bodega y Fort Ross y quedarme allí hasta que pudiera terminar de quitar la propiedad. que él había comprado a los rusos. Permanecí allí catorce meses, hasta que todo fue removido; llegué al Valle de Sacramento y me hice cargo de Sutter de su Hock Farm (así llamado de una gran aldea india en el lugar), permaneciendo allí un poco más de un año ".

Bidwell descubrió oro en las orillas del río Feather durante la Fiebre del oro de California en 1848. Al año siguiente compró los 22.000 acres de Rancho Chico al norte de Sacramento. Fue un gran éxito y Bidwell se convirtió en el agricultor más conocido de California.

Bidwell se involucró en política y sirvió en el Senado de California. Inicialmente miembro del Partido Demócrata, fue miembro del Congreso del Partido Republicano de 1865 a 1867. Se casó con la profundamente religiosa Annie Kennedy el 16 de abril de 1868. Annie apoyó el sufragio y la prohibición de las mujeres. Después de su matrimonio vivieron en Bidwell Mansion en Chico. La casa fue la base para sus actividades políticas y los invitados incluyeron a Susan B. Anthony, Frances Willard, Ulysses S. Grant, Andrew Johnson, Rutherford B. Hayes y William T. Sherman.

Bidwell se unió al Partido Antimonopolio y en 1875 Bidwell se postuló para gobernador de California. Estaba totalmente comprometido con el movimiento de templanza y en 1892 fue el candidato presidencial del Partido de la Prohibición. El candidato demócrata, Grover Cleveland, ganó las elecciones con 5.556.918 votos, mientras que Bidwell solo pudo administrar 264.133.

Defensor del ferrocarril transcontinental y partidario de los derechos de los nativos americanos, Bidwell publicó su autobiografía, Ecos del pasado, justo antes de su muerte el 4 de abril de 1900.

Él (Pierre-Jean De Smet) era genial, de excelente presencia y uno de los hombres más santos que he conocido, y no puedo sorprenderme de que se hiciera creer a los indios que estaba divinamente protegido. Era un hombre de gran bondad y gran afabilidad en todas las circunstancias; nada parecía perturbar su temperamento ... A veces se volcaba un carro, rompiendo todo en pedazos; y en esos momentos, el padre de Smet sería el mismo, radiante de buen humor.

El grupo cuya suerte he seguido a través de las llanuras no fue sólo el primero que llegó directamente a California desde el este; Probablemente fuimos los primeros blancos, excepto el grupo de Bonneville de 1833, que cruzó la Sierra Nevada. El rancho del Dr. Marsh, el primer asentamiento alcanzado por nosotros en California, estaba ubicado en las estribaciones orientales de las Montañas Coast Range, cerca del extremo noroeste del gran Valle de San Joaquín y a unas seis millas al este de Monte Diablo, que puede ser llamado el centro geográfico del condado de Contra Costa. No había otros asentamientos en el valle; era, aparentemente, tan nuevo como cuando Colón descubrió América, y vagaban por él incontables miles de caballos salvajes, alces y antílopes. Había sido uno de los años más secos jamás conocidos en California. El país estaba marrón y reseco; en todo el estado trigo, frijol, todo había fallado. El ganado estaba casi hambriento de pasto, y la gente, excepto quizás algunas de las mejores familias, no tenía pan y comía principalmente carne, que a menudo era de muy mala calidad.

El Dr. Marsh había llegado a California cuatro o cinco años antes a través de Nuevo México. En algunos aspectos, era un hombre extraordinario. Con el dominio del idioma inglés, casi nunca he visto a un igual. Creo que nunca había estudiado medicina, pero era un gran lector: a veces se pasaba el día en la cama leyendo, y tenía una memoria que estereotipaba todo lo que leía, y en aquellos días en California un hombre así podía fácilmente asumir el papel. de doctor y practicante de la medicina. De hecho, con la excepción del Dr. Marsh, no había ningún médico de ningún tipo en ninguna parte de California. Nos alegró mucho encontrar a un estadounidense y, sin embargo, cuando lo conocimos, lo encontramos como uno de los mortales más egoístas. La noche de nuestra llegada nos mató dos cerdos. Nos sentimos muy agradecidos; porque de ninguna manera nos habíamos recuperado de morir de hambre con la pobre carne de mula, y cuando puso a su cocinero indio a hacer tortillas (pasteles) para nosotros, dándonos una a cada uno, éramos treinta y dos en nuestro grupo, nos sentimos aún más agradecidos ; y especialmente cuando supimos que había tenido que usar parte de su semilla de trigo, porque no tenía otra. Al escuchar que no había nada más que el dinero en el país, y que los cuchillos de carnicero, las pistolas, las municiones y todo eso era mejor que el dinero, expresamos nuestra gratitud la primera noche al médico con obsequios: uno entregando un regalo. lata de pólvora, otra una barra de plomo o un cuchillo de carnicero, y otra un juego de instrumentos quirúrgicos baratos pero útiles. A la mañana siguiente me levanté temprano, entre los primeros, para aprender de nuestro anfitrión algo sobre California, lo que podíamos hacer y adónde podíamos ir y, por extraño que parezca, apenas respondía una pregunta. Parecía estar de mal humor y, entre otras cosas, dijo: "La empresa me ha costado más de cien dólares, y Dios sabe si alguna vez conseguiré algo real o no". No podía dar cuenta de esto y salí y se lo conté a algunos de los del grupo, y descubrí que otros habían sido desairados de manera similar. Realizamos una consulta y resolvimos irnos lo antes posible. La mitad de nuestro grupo concluyó regresar al río San Joaquín, donde había mucha caza, y pasar el invierno cazando, principalmente de nutria, cuyas pieles valían tres dólares cada una. El resto, unos catorce, logró obtener información del Dr. Marsh por lo que comenzaron a encontrar el pueblo de San José, a unas cuarenta millas al sur, entonces conocido con el nombre de Pueblo de San José, ahora la ciudad de San José. . Más o menos de nuestros efectos tenían que dejarse en casa de Marsh, y decidí quedarme a cuidarlos y, mientras tanto, hacer pequeñas excursiones por el país por mi cuenta. Después de que los demás se fueron, comencé a viajar hacia el sur y llegué a lo que ahora se llama Livermore Valley, entonces conocido como Livermore's Ranch, que pertenece a Robert Livermore, un nativo de Inglaterra. Había dejado un barco cuando era un niño, se había casado y vivido como los californianos nativos y, como ellos, era muy experto con el lazo. El de Livermore era el rancho fronterizo y estaba más expuesto que cualquier otro a los estragos de los indios ladrones de caballos de la Sierra Nevada (antes mencionado). Ese valle estaba lleno de ganado salvaje, miles de ellos, y eran más peligrosos para uno a pie, como yo, que los osos pardos. Esquivando las quebradas y detrás de los árboles me dirigí a un rancho mexicano en el extremo oeste del valle, donde me quedé toda la noche. Este era uno de los ranchos más famosos y pertenecía a un californiano llamado Don José Maria Amador; más recientemente, a un hombre llamado Dougherty. Al día siguiente, sin ver nada que me animara, comencé a regresar al rancho de Marsh.

En el camino, al llegar a donde convergen dos caminos o más bien senderos, me encontré con uno de los catorce hombres, M. C. Nye, que había salido hacia San José. Parecía considerablemente agitado e informó que en la Misión de San José, a unas quince millas a este lado del pueblo de San José, todos los hombres habían sido arrestados y encarcelados por el general Vallejo, comandante en jefe de las fuerzas armadas de México. bajo el gobernador Alvarado, él fue el único que fue enviado de regreso para informar a Marsh y pedirle que viniera de inmediato a explicar por qué esta fuerza armada había invadido el país. Llegamos a Marsh's después del anochecer. Al día siguiente el médico partió hacia la Misión de San José, a casi treinta millas de distancia, con una lista de la empresa, que le di. Estuvo fuera unos tres días. Mientras tanto, enviamos un mensaje a los hombres en el río San Joaquín para hacerles saber lo que había sucedido, y de inmediato regresaron al rancho para esperar los resultados. Cuando Marsh regresó, dijo inquietantemente: "Ahora, hombres, quiero que todos entren a la casa y les diré cuál es su destino". Entramos todos y él anunció: "Ustedes los hombres que tienen cinco dólares pueden tener pasaportes y permanecer en el país e ir a donde quieran". El hecho es que simplemente había obtenido pasaportes con sólo pedirlo; no le habían costado nada. Los hombres que habían sido detenidos en la Misión habían sido liberados tan pronto como se les entregaron sus pasaportes, y de inmediato se dirigieron a San José. ¡Pero cinco dólares! Supongo que nadie tenía cinco dólares; nueve décimas partes de ellos probablemente no tenían un centavo de dinero. Se llamaban los nombres y cada hombre se acomodaba, dando el monto en algo, y si no podía compensarlo en dinero o efectos daría su nota por el resto. Todos los nombres fueron llamados excepto el mío. No había pasaporte para mí. Desde luego, Marsh no me había olvidado, porque yo mismo le había proporcionado la lista de nuestros nombres. Posiblemente su idea fue - como otros supusieron y luego me dijeron - que, sin pasaporte, me quedaría en su rancho y haría una mano útil para trabajar.

A la mañana siguiente antes del día me encontré partiendo hacia la Misión de San José para obtener un pasaporte para mí. Mike Nye, el hombre que me había traído la noticia del arresto, fue conmigo. Un amigo me había prestado un pobre caballo viejo, apto únicamente para llevar mis mantas. Llegué en medio de una fuerte tormenta, me llevaron al calabozo y me mantuvieron allí tres días sin nada para comer, y las pulgas eran tan numerosas que cubrían y oscurecían cualquier cosa de color claro. Había cuatro o cinco indios en la prisión. Los planchaban y no dejaban de hacer sonar una campana, como castigo, supongo, porque se decía que habían robado caballos; posiblemente pertenecían a las tribus de ladrones de caballos al este del Valle de San Joaquín. Los centinelas estaban apostados en la puerta. A través de una ventana enrejada hice un gesto a un niño indio que estaba afuera y me trajo un puñado de frijoles y un puñado de manteca, que los mexicanos usan en lugar de manteca. Parecía como si me fueran a matar de hambre. Después de haber estado allí tres días, vi a través de la puerta a un hombre al que, por su cabello claro, tomé por estadounidense, aunque estaba vestido con el salvaje y pintoresco atuendo de un nativo de California, incluido el sarape y las enormes espuelas que usaba el vaquero. Hice que el centinela de la puerta lo llamara. Resultó ser un estadounidense, un residente del Pueblo de San José, llamado Thomas Bowen, y amablemente fue a Vallejo, que estaba justo al otro lado de la calle en el gran edificio de la Misión, y me consiguió el pasaporte. Creo que ya tengo ese pasaporte, firmado por Vallejo y escrito en español por Víctor Prudón, secretario de Vallejo. Todos en la Misión calificaron la acción de Marsh como un ultraje; tal cosa nunca se había conocido antes. Ya habíamos escuchado que un hombre llamado Sutter estaba comenzando una colonia a cien millas al norte en el Valle de Sacramento. No se había intentado ningún otro asentamiento civilizado en ninguna parte al este de la Cordillera de la Costa antes de la llegada de Sutter. Los indios habían reinado supremo. Como lo mejor que podía hacer, ahora decidí ir a Sutter's, luego llamado "Sutter's Fort" o Nueva Helvetia. Marsh dijo que podíamos hacer el viaje en dos días, pero tardamos ocho. El invierno había llegado con fuerza, y el invierno en California, entonces, como ahora, significaba lluvia. Tenía tres compañeros. Estaba húmedo cuando comenzamos, y la mayor parte del tiempo viajamos bajo una lluvia torrencial. Los arroyos estaban fuera de sus orillas; los barrancos nadaban; las llanuras se inundaron; de hecho, la mayor parte del país estaba desbordado. No había caminos, solo senderos, transitados solo por indios y animales salvajes. Nos vimos obligados a seguir los senderos, incluso cuando estaban bajo el agua, porque en el momento en que nuestros animales se apartaron a un lado, se metieron en el fango. La mayor parte del camino fue a través de la región que ahora se encuentra entre Lathrop y Sacramento. Nos quedamos sin provisiones y estuvimos unos tres días sin comida. El juego era abundante. pero difícil de disparar bajo la lluvia. Además, era imposible mantener secas nuestras viejas pistolas de pedernal, y especialmente la pólvora seca en las cacerolas. Al octavo día llegamos al asentamiento de Sutter; el fuerte no se había comenzado entonces. Sutter nos recibió con los brazos abiertos y con un estilo principesco, porque era un hombre de trato muy cortés y de modales más corteses, un hombre que podía brillar en cualquier sociedad. Parece que llegó a California y, divergiendo hacia el norte, encontró su camino hasta el asentamiento de Sutter quizás un poco antes de que llegáramos al del Dr. Marsh. Inmediatamente cargó dos mulas con provisiones sacadas de sus almacenes privados y envió a dos hombres con ellas a buscarnos. Pero no nos encontraron y regresaron, con las provisiones, a Sutter's. Más tarde, después de una larga búsqueda, los mismos dos hombres, que habían sido enviados de nuevo por Sutter, encontraron nuestro rastro y lo siguieron hasta el de Marsh.

John A. Sutter nació en Baden en 1803 de padres suizos y estaba orgulloso de su conexión con la única república de importancia en Europa. Era un gran admirador de Estados Unidos y algunos de sus amigos lo habían persuadido para que cruzara el Atlántico. Primero fue a ver a un amigo en Indiana con quien se quedó un tiempo, ayudando a limpiar la tierra, pero era un negocio al que no estaba acostumbrado. Así que se dirigió a St. Louis e invirtió todos los medios que tenía en mercadería y se fue como comerciante de Nuevo México a Santa Fe. Habiendo fracasado en Santa Fe, regresó a St. Louis, se unió a un grupo de cazadores, fue a las Montañas Rocosas y encontró su camino por el río Columbia hasta Fort Vancouver. Allí formó planes para intentar llegar a la costa de California para establecer una colonia. Tomó una embarcación que se dirigió a las Islas Sandwich, y allí comunicó sus planes a las personas que lo asistieron. Pero como no había ningún barco que fuera directamente de las Islas Sandwich a California, tuvo que tomar un barco ruso por Sitka. Obtuvo todo el crédito y la ayuda que pudo en las Islas Sandwich e indujo a cinco o seis nativos a que lo acompañaran a fundar la colonia contemplada. Esperaba enviar a Europa y Estados Unidos a buscar a sus colonos. Cuando llegó a la costa de California, en 1840, tuvo una entrevista con el gobernador, Alvarado, y obtuvo permiso para explorar el país y encontrar un lugar para su colonia. Llegó a la bahía de San Francisco, compró un bote pequeño y exploró el río más grande que pudo encontrar, y seleccionó el sitio donde ahora se encuentra la ciudad de Sacramento.

El primer empleo que tuve en California fue al servicio de Sutter, unos dos meses después de nuestra llegada a Marsh's. Allí permanecí catorce meses, hasta que todo fue removido; Luego llegué al Valle de Sacramento y me hice cargo de Sutter de su Hock Farm (así llamado de una gran aldea india en el lugar), permaneciendo allí un poco más de un año, en 1843 y parte de 1844.

Casi todos los que vinieron a California se propusieron llegar a Sutter's Fort. Sutter fue uno de los hombres más liberales y hospitalarios. Todo el mundo era bienvenido, un hombre o cien, era lo mismo. Tenía rasgos peculiares; sus necesidades lo obligaron a tomar todo lo que podía comprar y pagó todo lo que pudo pagar; pero no pudo mantenerse al día con sus pagos. Y así pronto se encontró inmensamente —casi desesperadamente— envuelto en deudas. Su deuda con los rusos ascendió al principio a algo cercano a los cien mil dólares. El interés aumentó rápidamente. Había accedido a pagar en trigo, pero sus cosechas fracasaron. Luchó en todos los sentidos, sembrando grandes áreas de trigo, aumentando su ganado y caballos, y tratando de construir un molino harinero. Mantuvo su lancha corriendo hacia y desde la bahía, llevando pieles, sebo, pieles, trigo, etc., y regresando con madera aserrada a mano en los bosques de secuoyas más cercanas a la bahía y otros suministros. En promedio, se tardaba un mes en hacer un viaje. La tarifa para cada persona era de cinco dólares, incluida la comida. Sutter inició muchas otras empresas nuevas para encontrar alivio a sus vergüenzas; pero, a pesar de todo lo que pudo hacer, éstos aumentaron. Cada año lo encontraba, peor y peor; pero fue en parte culpa suya. Empleaba hombres, no porque siempre los necesitaba y podía emplearlos de manera rentable, sino porque en la bondad de su corazón simplemente se convirtió en un hábito emplear a todos los que querían empleo. Mientras tuviera algo, confiaba a todos con todo lo que quería, responsable o no, conocidos y extraños por igual. La mayor parte del trabajo fue realizado por indios, principalmente salvajes, excepto unos pocos de las Misiones que hablaban español. Los salvajes aprendieron español en la medida en que aprendieron algo, ese es el idioma del país, y todos tenían que aprender algo de él. El número de hombres empleados por Sutter puede establecerse entre 100 y 500, este último número en la época de la cosecha. Entre ellos se encontraban herreros, carpinteros, curtidores, armeros, vaqueros, granjeros, jardineros, tejedores (para tejer mantas de lana), cazadores, aserradores (para aserrar madera a mano, una costumbre conocida en Inglaterra), pastores de ovejas, tramperos y , más tarde, constructores de molinos y un destilador. En una palabra, Sutter inició todos los negocios y empresas posibles. Trató de mantener una especie de disciplina militar. Se montaron cañones y se apuntaron en todas direcciones a través de troneras en las paredes y baluartes. Los soldados eran indios, y todas las noches, después de regresar del trabajo, eran instruidos bajo un oficial blanco, generalmente un alemán, que marchaba al son de pífano y tambor. Siempre había un centinela en la puerta, y las campanas regulares llamaban a los hombres al trabajo.


John Bidwell - Historia


Cinco vistas: una encuesta de sitios históricos étnicos para California

Ranchería india Mechoopda
Condado de Butte

Mechoopda Indian Rancheria, representada hoy por Wilson Home ubicada en 620 Sacramento Avenue en Chico, California, es uno de los últimos edificios que quedan de la histórica ranchería que estaba ubicada en el rancho del general John Bidwell. La casa es una estructura de un solo piso con estructura de madera con una entrada sur y un porche delantero cubierto. La casa puede ser una de las estructuras de madera originales construidas por los indios que vivían en Bidwell Ranch en la década de 1870, o puede ser uno de los tres tipos de casas diseñadas para el rancho por un arquitecto encargado por la Sra. Annie Bidwell en 1910. The Wilson Home es ahora una residencia privada y pertenece a los descendientes de la familia. El vecindario que rodea el sitio se usa principalmente para alquileres a estudiantes que asisten a la Universidad Estatal de California, Chico, a poca distancia.

Antes del contacto con los europeos, la evidencia indica que los indígenas disponían de una gran variedad y suministro de alimentos y recursos materiales de varias zonas ecológicas, y que había varios cientos de aldeas entre los ríos Sacramento y Feather en el área de Chico. (Hill, 1978:7) Jedediah Smith, the first American trapper to record his visit, entered the region in 1828. Brigades of Hudson Bay Company trappers came shortly thereafter. In 1841, a United States Exploratory Expedition reported that the game around the Feather River had decreased substantially because of the large numbers of animals taken by Bay Company trappers. (Hill, 1978:9) Depletion of food resources seriously affected the Indians living in the region, and tension increased between them and the newly arrived Whites. By 1849, General John Bidwell had established a ranch near Chico Creek. Most of his work force was made up of Mechoopda Indians. More Mechoopdas came to the Bidwell Ranch after the death of rancher John Potter. The leader of Potter's Mechoopda ranch workers asked Bidwell to take them on to his ranch in order that they might continue working. Bidwell agreed to their request and relocated this group of Mechoopdas to the areas between Main and Orient streets and First and Fourth streets in Chico.

Tension between Indians and Whites continued to mount. In 1850, the government authorized treaties with the California Indians whereby the latter would be guaranteed reservations and some economic aid. A treaty of "peace and friendship" was signed on September 18, 1853 with the Mechoopda, Eskuin, Hololupi, Toto, Sunus, Cheno, Batsi, Yutduc, and Simsawa tribes at Bidwell's Ranch Indians at Reading's Ranch at Colusa and tribes along the Consumnes and Yuba rivers. United States Indian Agent O. M. Wozencraft represented the U.S. Government at Bidwell's Ranch. (Hill, 1978:20) In the 60 years following the treaties of 1851, the heavy influx of miners and ranchers caused massive faunal change to the land, equaled only by extinctions of the post-glacial period. Some species, such as condor, elk, antelope, and grizzly bear, disappeared entirely from the Chico region. (Hill, 1978:19)

More than 800 Maidu Indians in Butte County are said to have died from influenza, pneumonia, and tuberculosis by 1853. There are also indications that Indians died from cholera, smallpox, and typhoid. (Hill, 1978:23) In 1863, after much conflict between Indians and Whites, the U.S. government relocated the majority of the Indians in the Chico area to the Round Valley Reservation at Covelo in Mendocino County however, 300 Indians moved to the Chico Rancheria for protection. They and their descendants remained and worked there for the next 70 years.

In March 1869, the Mechoopda village was relocated to Sacramento Avenue, approximately one mile from Bidwell's residence. It remained there until 1964. Prior to relocation, rancheria houses were traditional, dome-shaped, earthen beehive structures. After the move to Sacramento Avenue, the Indians replaced their traditional homes with wooden structures although three families continued to live in earthen domes. The Indians also built a new dance house 40 feet in diameter, but they burned it down upon the death of the last Mechoopda headman. In the early 1900s, the Mechoopda Indian Rancheria census recorded several Northern California Indian tribes, including the Maidu Mechoopda, the Maidu Konkau, the Maidu Oroville, the Wintun, and the Yana residing at the Rancheria, but Maidu Mechoopda constituted the majority of the population. (Hill, 1978:84)

In 1900 when John Bidwell died, he left provisions and a plot plan in his will for the Indians living on the rancheria. The plot plan assigned 19 lots to certain resident families and individuals. Prior to John Bidwell's demise, Annie Bidwell asked Amanda Wilson, Santa Wilson's wife, to record various aspects of Mechoopda tradition. Amanda Wilson recorded information pertaining to the sweathouse and its use and to the boys' training for the dance society of which her first husband was leader. This information is now among Annie Bidwell's memoirs at the Bancroft Library. Before Annie Bidwell died, she confirmed her husband's land distribution to the Indians by issuing certificates of title for lots on the rancheria to individual Indians. The only certificate saved was that of title "No. 17," issued to Mr. and Mrs. Santa Wilson. Santa and Amanda received Lot 25 from Annie Bidwell for a consideration of $1. (Hill, 1978:83) She also deeded 14 acres of land to the Board of Home Missions of the Presbyterian Church to be held in trust for the Indians. The board could not pay the taxes on the land, however, so in 1939, on request from the mission, the Bureau of Indian Affairs paid the back taxes and began administering the land. In 1961, the BIA sold the land to California State University, Chico for $85,000. The BIA distributed the proceeds of the transaction to 45 Mechoopda Indians. In 1964, the tribe received another 12-acre tract of land adjacent to the city of Chico. Today, the Wilson Home is the only remaining evidence of the original Mechoopda Indian Rancheria, which the U.S. government terminated in 1964.


Mechoopda Indian Rancheria


John Bidwell - History

Compiled By Joan J. Bidwell
Volume 1

Baltimore, Maryland
Gateway Press
1983
pp. 1-2

On the twentieth of March 1630, a group of men and women, one hundred and forty in number, set sail from Plymouth, England, in the good ship, the "Mary and John." The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, "fasting, preaching and praying." These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indians to the knowledge of the gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in some difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been their original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The "Mary and John" was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there could not have been pilots, or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the Captain refused to undertake the passage.

According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. Ten of the men, under the command of Captain Southcote, found a small boat, and went up the river to Charlestown Neck, where they found an old planter, who fed them "a dinner of fish without bread." Later they continued their journey up the Charles River, as far as what is now Watertown, returning several days later to the company who had found pasture for their cattle at Mattapan. 'The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed, they had little food, and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness.

Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But the life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the "Mary and John." The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergymen and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. "The best part (of the people)," he declared, "is always the least, and that best part, the wiser is always the lesser." And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, "Never did God ordain democracy for the government of the church or the people."

These principles were repugnant to the people of the "Mary and John," who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. Perhaps they were influenced also, by the fact that a great smallpox epidemic had raged among the Indians, killing off so many that they were not the menace that they had been at first. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October, 1635, about 60 men, women and children set forth from Dorchester to Connecticut, their furniture, etc., was sent around by water. 'The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through the swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15th, the cold was so intense that the river was frozen over and the snow very deep. By December 1st, the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started through the wilderness for Boston, but the greater number on December 3rd, took passage on the Rebecca, a vessel of 60 tons, but she ran aground on the bar at the mouth of the river and they were obliged to unload to get her off. After this they reached Boston in five days. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was called Suckiage by the Indians by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown, by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John were passengers on the vessel, "Mary and John" coming to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell 1873-1947 he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979, between Rev, John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon, and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16th Century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took it's name. Rev. Scott states the fact that the parish records contain a mass of entries relating to the Bidwell family, including the baptism of a John Bidwell, who may be the son of Richard Bidwell. However, no documented proof has been found that Richard Bidwell was the name of the father of John, Joseph, Samuel and Richard, although all evidence certainly leads one to believe this is the correct relationship.


The Map of History: John Bidwell’s California

Sorry it’s grainy and shaky in the beginning but it’s a video of an old VHS.

John Bidwell was a pioneer, soldier, farmer, founder, salesman, philanthropist, and eyewitness to much of the state’s eventful past. In the great eras of California’s history – the Mexican Period, the American conquest, the vibrant days of 󈧵, and the building of the “Golden State” – Bidwell participated actively and contributed richly.

While serving in Congress in Washington, D.C., Bidwell met Annie Ellicott Kennedy. They married in 1868 and dedicated themselves to a life based on progressive ideas and lofty ideals. The Bidwells worked for election reform, control of monopolies, women’s suffrage, temperance, and the humane treatment of Indians. The Bidwells freely gave of their time, funds and property for community improvement. The most substantial gift was the 2,200 acres of Rancho Chico now known as Bidwell Park. With historic photographs and John’s own words, this video reveals John Bidwell’s contribution to California History.

Script Writer: John Werminski
Producer/Director/Videographer/Editor: Sunny C. Bell
Narrators: Philip Carey, Maggie Gisslow, Sunny C. Bell
Original Music: REEDMUSIC
Cover Photos: DPR Files & John Werminski


In the winter of 1840, the Western Emigration Society was founded in Missouri, with 500 pledging to trek west into Mexican California. Members included Baldridge, Barnett, Bartleson, Bidwell and Nye. Organized on 18 May 1841, Talbot H. Green was elected president, John Bidwell secretary, and John Bartleson captain. The group joined Father Pierre Jean De Smet's Jesuit missionary group, led by Thomas F. Fitzpatrick, westward across South Pass along the Oregon Trail. That trail took them past Courthouse and Jail Rocks, Chimney Rock, Scotts Bluff, Fort Laramie, and Independence Rock. The Bartleson-Bidwell party separated from Fitzpatrick, and the missionary group, at Soda Springs on 11 Aug. [1] : 8–12

The western Emigration Society had resolved to follow the route suggested by Dr. John Marsh. As early as 1837, Marsh realized that owning a great rancho was problematic if he could not hold it. The corrupt and unpredictable rulings by courts in California (then part of Mexico) made this questionable. With evidence that the Russians, French and English were preparing to seize the province, he determined to make it a part of the United States. He felt that the best way to go about this was to encourage emigration by Americans to California, and in this way the history of Texas would be repeated. [2] [3]

Marsh conducted a letter-writing campaign espousing the California climate, soil and other reasons to settle there, as well as the best route to follow, which became known as "Marsh's route." His letters were read, reread, passed around, and printed in newspapers throughout the country, and started the first significant immigration to California. [4] He invited immigrants to stay on his ranch until they could get settled, and assisted in their obtaining passports. [5] [6]

Marsh's recommended route, the California Trail, was based on the prior experiences of Jedediah Smith, Peter Skene Ogden, and Joseph R. Walker. That route led southwest from Soda Springs along the Bear River and the Cache Valley. On 24 Aug., the party headed west and north around the Great Salt Lake, camping in the vicinity of the Hansel Mountains until 9 Sept., while they scouted the route to Mary's River. By 12 Sept., wagons and possessions were beginning to be abandoned. By 9 Oct., they crossed Mary's River and headed west to Lake Humboldt, Humboldt Sink, and Carson Sink. On 30 Oct., they passed through the Stanislaus River canyon into the San Joaquin Valley. On 4 Nov. 1841, the party made it to Marsh's ranch. [7] [1] : 8–15

According to Doyce Nunis, ". the Bidwell-Bartleson party had successfully made the first planned overland emigrant journey to California, bearing with courage and great fortitude the vicissitudes of their ordeal. These hardy pioneers were the harbingers of many thousands to come." [1] : 15


A year celebrating Chico founder John Bidwell

CHICO — It may be hard to celebrate the life of a man who’s been dead for more than a century, but there’s a long list of activities over the next few months in association with the 200th anniversary of John Bidwell’s birthday in August.

Organizers hope not only to celebrate Chico’s founder but to help the community understand his role in the country, state and north state in the 1800s.

“Bidwell had extensive history beyond Chico. He was a part of early California, part of the first wagon train here. He found gold in the Feather River,” said Adrienne Glatz, president of the Bidwell Mansion Association, which is behind the celebration, and partnering with other groups.

Beyond being the founder of Chico, he also was a farmer and rancher who liked to be innovative with plants.

According to text on the Bidwell Mansion website, Bidwell “… developed a diverse array of agricultural operations that served as an example for farms across the state. These included extensive wheat fields, a famous flour mill, and thousands of fruit trees. He pioneered a number of crops that have since become important California staples such as raisins, almonds, and walnuts, as well as experimenting with more exotic foods such as Egyptian corn and Casaba melons. At one time he could claim to be growing over 400 different varieties of crops on Rancho Chico.”

The mansion association has come up with a year of discovering Bidwell, from a melon-growing contest featuring the casabas he developed to local historians and authors talking about the ups and downs of his life.

Slice of Chico

The next event will be Saturday, July 13, with the downtown Chico celebration of Slice of Chico, and that night’s Twilight Family Night.

The Downtown Chico Business Association’s annual Slice of Chico focuses on a daytime retail celebration of downtown stores and businesses, but is remembered for its free watermelon slices. Packets of Bidwell’s casaba melon seeds from Chico’s Sustainable Seed Co., will be given away.

The Bidwell Mansion Association will have a booth in downtown that day, with more details about the year-long celebration.

Melon

There was hope that samples of his melon could be served during Slice of Chico, but the weird weather hasn’t helped the plants that are being grown.

“Apparently, the casaba melon was Bidwell’s favorite fruit,” Glatz said. “He served it as dessert to his guests.”

The football-shaped melon grows to be huge, perhaps up to 15 pounds, which is larger than a regular casaba melon. Bidwell grew them in the late 1860s, and seeds of Bidwell’s Casaba Melon are still available through commercial outlets like Sustainable Seed Co. in Chico. The latter, which is online but has a retail site on East 20th Street, is sold out at the moment.

Apparently the seeds were distributed earlier this year to various circles to see who could grow the largest melon. Fingers are crossed that some may develop in time for the Aug. 4 birthday event.

Bidwell’s journey

Also on July 13, at 7 p.m. will be Twilight Family Night at Bidwell Mansion, 525 The Esplanade. Sitting around a campfire, mansion volunteers will be sharing information about Bidwell’s influence and journeys.

Born in New York, Bidwell was on the first overland emigrant wagon train to California, and was the first settler to discover gold in the Feather River. His travels ranged throughout the West and California.

Calendario

The celebration of Bidwell actually started with the Pioneer Day Parade in May, when John and Annie Bidwell were among the community parade’s grand marshals. Nick Anderson portrayed Bidwell, and Robyn Engel was Mrs. Bidwell.

It continued on Memorial Day at Chico Cemetery, when Bidwell Mansion’s Glatz talked about Bidwell’s military service, sharing information that local historian and mansion volunteer Nancy Leek had gathered.

Bidwell participated in the Mexican-American War through the Bear Flag Revolt, as well as the American Civil War. He also held a number of political seats, including the US House of Representatives and California Senate, and ran for both governor of California and U.S president.

The most recent event in Bidwell’s celebration was on June 22, with Annie’s Tea, celebrating Annie Bidwell’s 180th birthday. Bidwell married Annie Ellicott Kennedy in 1868. She died in 1918, and the couple is buried in Chico Cemetery.

Getting to know Bidwell

After reading Leek’s information on John Bidwell, even Glatz said, “There were things I didn’t know about John. There is a lot the community doesn’t know as well.”

What little is learned in school or from history readings about Bidwell are just the basics, she said.

His life “was so much deeper than what we see at the initial level. He was an amazing person,” Glatz said.

Bidwell was born Aug. 5, 1819, in Chautauqua County, New York and died April 4, 1900 in Chico.

Aug. 4 will be when the association celebrates his 200th birthday from 4 to 6 p.m. at the mansion with music, games, cake and ice cream.

Other events throughout the year include:

  • Sept. 8 Admission Day celebration at the mansion
  • Sept 7-9 Annie’s Star Quilt Guild exhibit at Bidwell Mansion
  • Nov. 2 Farm City at Bidwell Mansion honors Bidwell’s agricultural legacy
  • Nov. 2 Local historians and authors roundtable discussion on John Bidwell at the Chico Museum.
  • Dec. 6 Christmas with the Bidwells, 6-8 p.m. Bidwell Mansion

Besides being founder of Chico in 1860, Bidwell also:

— Was the secretary of the first overland emigrant wagon train to set out for California

— Was the first settler to discover gold in the Feather River at Bidwell’s Bar

— Acquired Rancho del Arroyo Chico, a 22,000-acre Mexican land grant in 1849

— Donated land for Chico’s City Plaza, churches and local schools including the Chico Normal School for teaching teachers, which became the foundation for Chico State University.

— Served in the California Battalion during the Mexican-American War, where he attained the rank of major. He was also a brigadier general in the California Militia during the American Civil War, raising troops and supporting the Union side.

— Was elected to the U.S. House of Representatives in 1864, where he voted for the Civil Right Act of 1866 and the Fourteenth Amendment to the U.S. Constitution, which granted citizenship to “all persons born or naturalized in the United States,” which included former slaves recently freed.

— Served in the first California State Senate, and ran twice for California’s governor

— In 1892 became the Prohibition Party candidate for U.S. president

Bidwell Mansion

Bidwell Mansion is a state historic park that was the couple’s home from 1868 until 1900. Mrs. Bidwell continued to live there until her death in 1918.


Bartleson-Bidwell Party

John Bidwell (1819-1900) was a pioneer, agriculturist, and politician from California.

The first emigrants to cross Utah with wagons came in 1841, six years before the Mormon pioneers, this party numbered thirty-two men and one woman, who carried a baby daughter in one arm and led a horse with the other. Nancy Kelsey, barely eighteen years old and the first white woman ever to see Great Salt Lake, was later remembered for her “heroism, patience and kindness.”

Named in part after its captain, John Bartleson, the party had numbered more than sixty when it assembled in May 1841 at Sapling Grove, near Westport, Missouri, for the journey to John Marsh’s California ranch at the foot of Mount Diablo in present-day Contra Costa County. Its most active organizer was twenty-one-year-old John Bidwell, who kept a daily diary of the journey.

Moving west, the emigrants traveled over the emerging Oregon Trail with Father De Smet and a Jesuit party guided by the renowned mountain man, Thomas “Broken Hand” Fitzpatrick. At Soda Springs, in present Caribou County, Idaho, about half of the original party decided to play it safe and continue on to Oregon.

The more resolute members, holding to their original destination, headed nine wagons south down Bear River “with no guide, no compass, nothing but the sun to direct them” toward the present border of Utah. Their track never became a trail and has long since disappeared, but as traced by historian Roy Tea using the Bidwell and Johns journals, the emigrants crossed the 42nd parallel into Utah on 16 August and camped near present-day Clarkston.

Intending to rest in Cache Valley while several men sought directions at Fort Hall, the party mistakenly crossed the low range just north of the Gates of the Bear to arrive in the Great Salt Lake Valley near present Fielding. After fording the Malad River opposite Plymouth, they continued south through the future towns of Garland and Tremonton until, desperate for water, they headed east to strike the Bear River, just south of Corinne.

The party then headed northwest, intersecting its own trail, to skirt the north end of the Great Salt Lake, find the Mary’s River (now the Humboldt), which, it was then believed, flowed from the lake to the Sacramento River, and follow it to California. They crossed Promontory Mountain on the route of the later transcontinental railroad and passed just north of Kelton to rest at Ten Mile Spring near the base of the Raft River Mountains.

Crossing Park Valley to the south of the present town, they came on 11 September to Owl Spring, just north of Lucin, where Kentuckian Benjamin Kelsey abandoned his wagons and put his wife and baby on horseback. Two days later, the emigrants were the first of many to arrive at Pilot Peak on the Utah-Nevada border and find relief at the freshwater springs at its base.

On the line of modern Interstate 80, the party crossed Silver Zone Pass and abandoned its remaining wagons at Relief Springs in Gosiute Valley, east of Wells, where the wagons were found in 1846 by Hastings Cutoff emigrants. The rest of the journey was a race with starvation which all barely won on November 4 when they arrived, destitute and almost naked, at Marsh’s Los Medanos Rancho. Some members of the Bartleson-Bidwell company later gained renown, including Bidwell and noted trails captain Joseph B. Chiles. Known for her courage and optimism, Nancy Kelsey, the first white woman ever to see Utah, died in California at age seventy-three.

See: Charles Hopper, “Narrative of Charles Hopper, A California Pioneer of 1841,” Utah Historical Quarterly 3 (1930) Charles Kelly, Salt Desert Trails (1930) Roderick J. Korns, “West from Fort Bridger,” Utah Historical Quarterly 19 (1951) David E. Miller, First Wagon Train to Cross Utah, 1841,” Utah Historical Quarterly 30 (1962) Dale L. Morgan, The Great Salt Lake (1947).


Bidwell Lore – From England to the Colonies in 1630

Welcome to the second week of Bidwell Lore! Last week we introduced you to Adonijah Bidwell, the man responsible for building the Bidwell House. In this post, we are going to go back in time, even before Adonijah was born, to look at the history of the Bidwell Family name and how the Bidwells ended up traveling to 17th century New England.

The Bidwell Name
According to Edwin M. Bidwell, in his 1884 tome Genealogy of the First Seven Generations of The Bidwell Family in America, the last name Bidwell derives from the Saxon name Biddulph, meaning ‘War Wolf’. He believed that the name originated in Norfolk on the eastern coast of England and the meaning certainly evokes strong images of the Reverend’s distant ancestors. Even today, there is a town of Biddulph, outside of Stoke-on-Trent in Staffordshire England.

1634 Map of Boston Harbor

Arrival of the Bidwell Family in America

Bidwell House Museum Board Member and Bidwell descendant Rick Wilcox has put together this look at the journey of the Bidwell Family to America in 1630. It has been slightly edited for space. Thank you Rick!

On March 20, 1630, 140 men and women, including Richard Bidwell (1587-1647) and his son John Bidwell (1620-1687), set sail from Plymouth, England, in the good ship, the “Mary and John.” The company had been selected and assembled largely through the efforts of the Reverend John White, of Dorchester, England, with whom they spent the day before sailing, ‘fasting, preaching, and praying.’ These people had come from the western counties of England, mostly from Devonshire, Dorsetshire, and Somerset. They had chosen two ministers to accompany them, men who were interested in the idea of bringing the Indian to the knowledge of the Gospel. The Reverend John Maverick was an elderly man from Devon, a minister of the established church. Reverend John Warham was also an ordained minister of the Church of England, in Exeter, eminent as a preacher. There is some evidence that both of these men were in difficulties with the church on account of their sympathies with the Puritans.

It had been the original intent to land in the Charles River, but a dispute with Captain Squeb, the commander of the vessel caused the whole company, on May 30, 1630, to be put ashore at Nantasket. The ‘Mary and John’ was the first of the fleet of 1630 to arrive in the bay. At that time there were no pilots or charts of the channel, and it does not seem unreasonable that the captain refused to undertake the passage. According to tradition they landed upon the south side of Dorchester Neck, or South Boston, in Old Harbor. The settlement was later called Dorchester, in honor of the Reverend John White, of Dorchester, England.

Many hardships followed they had little food and were forced to live on clams and fish. The men built small boats, and the Indians came with baskets of corn. The place was a true wilderness. Here they lived for five or six years. Other boats arrived and other towns were settled. But life at Dorchester was not entirely congenial to the lovers of liberty of the ‘Mary and John.’ The group of settlements around Massachusetts Bay was dominated by clergy and officials of aristocratic tendencies. Their Governor, John Winthrop, had little sympathy with the common people. ‘The best part (of the people),’ he declared, ‘is always the least, and the best part, the wiser is always the lesser.’ And the Reverend John Cotton put it more bluntly when he said, ‘Never did God ordain democracy for the government of the church or the people.’

These principles were repugnant to the people of the ‘Mary and John,’ who had come to America to escape such restraint. They had no wish to interfere with the methods of worship of others, and they did not wish others to interfere with them. Too, they were land-hungry, after centuries of vassalage to the lords of the manors, leading hopeless lives without chance of independence. The settlers turned their attention toward the fertile meadows of the Connecticut Valley.

In October 1635, about 60 men, women, and children, led by the Reverend Jon Hooker, set forth from Dorchester to Connecticut. The compass was their only guide. After a tedious and difficult march through swamp and rivers and over mountains and rough ground, they arrived safely at their destination. They had lost so much time in passing rivers, etc., that winter was upon them before they were prepared. By November 15 th , the cold was so intense that the river was frozen over and the snow was very deep. By December 1 st , the provisions gave out and famine and death stared them in the face. Some started back to Boston through the wilderness, others took passage on the Rebecca, a vessel of sixty tons. Those that remained at Hartford just managed to keep from starving by the help of the Indians and eating acorns, etc. Hartford was originally called Suckiage by the Pequot, reportedly meaning Black Earth by the Dutch on the point in 1633, the Huise (or house) of Good Hope and Newtown by the English on their arrival to form a settlement in 1636. The name was changed to Hartford by the court, February 21, 1636. As you may remember from last week, Adonijah Bidwell was born in Hartford in 1716.

According to old family records, Richard Bidwell and son, John, came to America in 1630 to make a new life for themselves on this new land. It is uncertain in what exact location in England this Bidwell family had resided before coming to America, but according to notes of family historian, Frederick David Bidwell (1873-1947), he states that Richard Bidwell and son John came from County Devon.

Through correspondence dated 1979 between Rev. John Scott, Vicar of Newton St. Cyres in County Devon and Robert F. Bidwell of Urbana, Ohio, we are informed that a manor is located in Newton St. Cyres called Bidwell Barton, which, according to parish historical materials, was where the Bidwell family lived in the 16 th century and was the beginning of the Bidwell family in England, and presumably where the family took its name.

Bidwell Lineage – Richard Bidwell to Reverend Adonijah Bidwell

RICHARD BIDWELL b 1587 d. Dec. 1647 He was an early settler at Windsor, Connecticut, and is called Goodman Bidwell in some records. The identity of his wife is unknown.
Children:
2. John Bidwell B. 1620 d. 1687
3. Hannah Bidwell b. 22 Oct. 1634 d. 7 Oct 1679
4. Joseph Bidwell d. 1672
5. Samuel Bidwell
6. Richard Bidwell

2. John Bidwell B. 1620 d. 1687 Hartford, Connecticut
metro. 1640 Sarah Wilcox at Hartford, Connecticut, b. 1623 d. 15 June 1690, Hartford, Connecticut, dau. of John and Mary Wilcox. Sarah’s parents were born in England.
Niños
7. John Bidwell B. 1641 d. 3 July 1692
8. Joseph Bidwell b.. 1643 d. 1692
9. Mary Bidwell b. 1647 d. 15 May 1725
10 Samuel Bidwell b. 1650 d. 5 Apr. 1715
11. Sarah Bidwell b. 1653
12. Hannah Bidwell b. 1655/1658 d. 17 June 1696
13 Daniel Bidwell b. 1655/1656 d. 29 Nov. 1719

7. John Bidwell B. 1641 d. 3 July 1692 m 7 Nov. 1678 Sarah Welles in Hartford b. Apr 1659. Sarah was b. in Wethersfield, Conn, granddaughter of Gov. Thomas Welles. Sarah d. 1708
19. John Bidwell b. 1 Sept 1679 d. 3 Sept 1751
20. Hannah Bidwell b. 31 Aug 1680 d. 1707
21. Sarah Bidwell b. 19 Aug 1681 d. 3 Dec. 1744
22. Thomas Bidwell B. 27 Dec. 1682 d. 17 Sept. 1716
23. Jonathan Bidwell b. 5 March 1684 d. 24 Nov. 1612
24. Abigail Bidwell baptized 4 Apr. 1686 died young
25. David Bidwell b. 25 Feb. 1687 d. 24 June 1758
26. James Bidwell b. 1691 d. 7 May 1718

22. Thomas Bidwell B. 27 Dec. 1682 Hartford, Connecticut d. 17 Sept. 1716 at sea, m. 28 March 1710 Prudence Scott b. 1683 New Haven, Connecticut, d. 14 Feb. 1763 Wintonbury, Connecticut
105. A child b. 29 May 1710 d. 29 May 1710
106. Thomas Bidwell b. 16 May 1711 d. 1746
107. Abigail Bidwell b. 18 Aug. 1713
108 Jonathan Bidwell b. 12 Jan. 1715 d. 11 June 1787
109. Adonijah Bidwell B. 18 Oct. 1716 d. 2 June 1784

Bidwell Family History 1587-1982, Volume I numbering system, also the source of the Bidwell Family History.


John Bidwell

photo courtesy of Friends of Bidwell Park, licensed under Creative Commons ShareAlike 2.5 License Grave site at Chico Cemetery General

John Bidwell (August 5, 1819 – April 4, 1900) was a son of Abraham Bidwell and Clarissa Griggs. John Bidwell first arrived in California with the Bartleson-Bidwell party in November of 1841 and were one of the first set of families to cross the continent. 1 He made his fortunes during the California Gold Rush, striking it rich at what is known as Bidwell's Bar at the Middle Fork Feather River. It is now entirely under Lake Oroville. He used this wealth to purchase land, including much of Chico. He married Annie Ellicott Kennedy Bidwell in Washington D.C. April 16, 1868. Some of the people present at their wedding included President Andrew Johnson and Generals Ulysses S. Grant and Tecumseh Sherman. 2. He was an integral part of the history of Chico.

John Bidwell's memorial address Bidwell Memorial Address.pdf was written and read by W. J. Costar on April 29, 1900.

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John Bidwell - Biography

Bidwell was born in Chautauqua County, New York. The Bidwell family moved to Erie, Pennsylvania in 1829, and then to Ashtabula County, Ohio in 1831. At age 17, he attended and shortly thereafter became Principal of Kingsville Academy.

In 1841 Bidwell became one of the first emigrants on the California Trail. John Sutter employed Bidwell as his business manager shortly after Bidwell's arrival in California. Shortly after the James W. Marshall's discovery at Sutter's Mill, Bidwell also discovered gold on the Feather River establishing a productive claim at Bidwell Bar in advance of the California Gold Rush. Bidwell obtained the four square league Rancho Los Ulpinos Mexican land grant in 1844, and the two square league Rancho Colus grant on the Sacramento River in 1845 later selling that grant and buying Rancho Arroyo Chico on Chico Creek to establish a ranch and farm.

Bidwell obtained the rank of major while fighting in the Mexican-American War. He served in the California Senate in 1849, supervised the census of California in 1850 and again in 1860. He was a delegate to the 1860 national convention of the Democratic Party. He was appointed brigadier general of the California Militia in 1863. He was a delegate to the national convention of the Republican Party in 1864 and was a Republican member of Congress from 1865 to 1867.

In 1865, General Bidwell backed a petition from settlers at Red Bluff, California to protect Red Bluff's trail to the Owhyhee Mines of Idaho. The U.S. Army commissioned 7 forts for this purpose, and selected a site near Fandango Pass at the base of the Warner Mountains in the north end of Surprise Valley, and on June 10, 1865 ordered Fort Bidwell to be built there. The fort was built amid escalating fighting with the Snake Indians of eastern Oregon and southern Idaho. It was a base for operations in the Snake War that lasted until 1868 and the later Modoc War. Although traffic dwindled on the Red Bluff route once the Central Pacific Railroad extended into Nevada in 1868, the Army staffed Fort Bidwell to quell various uprisings and disturbances until 1890. A Paiute reservation and small community maintain the name Fort Bidwell.

His wife, Annie Kennedy Bidwell, was the daughter of Joseph C. G. Kennedy, a socially prominent, high ranking Washington official in the United States Bureau of the Census who was active in the Whig party. She was deeply religious, and committed to a number of moral and social causes. Annie was very active in the suffrage and prohibition movements.

The Bidwells were married April 16, 1868 in Washington, D.C. with then President Andrew Johnson and future President Ulysses S. Grant among the guests. Upon arrival in Chico, the Bidwells used their mansion extensively for entertainment of friends. Some of the guests who visited Bidwell Mansion were President Rutherford B. Hayes, General William T. Sherman, Susan B. Anthony, Frances Willard, Governor Leland Stanford, John Muir, Joseph Dalton Hooker and Asa Gray.

In 1875 Bidwell ran for Governor of California on the Anti-Monopoly Party ticket. As a strong advocate of the temperance movement, he presided over the Prohibition Party state convention in 1888 and was the Prohibition candidate for governor in 1880.

In 1892, Bidwell was the Prohibition Party candidate for President of the United States. The Bidwell/Cranfill ticket received 271,058 votes, or 2.3% nationwide. It was the largest total vote and highest percentage of the vote received by any Prohibition Party national ticket.

John Bidwell's autobiography, Echoes of the Past, was published in 1900.

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Famous quotes containing the word biography :

&ldquo A great biography should, like the close of a great drama, leave behind it a feeling of serenity. We collect into a small bunch the flowers, the few flowers, which brought sweetness into a life, and present it as an offering to an accomplished destiny. It is the dying refrain of a completed song, the final verse of a finished poem. & rdquo
&mdashAndré Maurois (1885�)

&ldquo Just how difficult it is to write biography can be reckoned by anybody who sits down and considers just how many people know the real truth about his or her love affairs. & rdquo
&mdashRebecca West [Cicily Isabel Fairfield] (1892�)

&ldquo A biography is like a handshake down the years, that can become an arm-wrestle. & rdquo
&mdashRichard Holmes (b. 1945)


John Bidwell and California

"Defying all odds, Gillis and Magliari have established that academics can indeed write history in a readable way. They put together a wonderfully intelligent--sometimes downright thrilling--narrative at the beginning of each section. Then they amplify it all with Bidwell's own writings. the initial printing of this book sold out within weeks of its arrival. A second printing is now selling briskly."

Gregory Franzwa
Former president of the Oregon-California Trails Association
Review in the May 2003 issue of   Folio

"Gillis and Magliari. invested eight years of intensive and extensive research to present a more balanced view of John Bidwell, his accomplishments, and his failures. The result is clearly the definitive account of a complex man. This is not a revisionist account, but a thorough analysis and presentation of the historical record. Controversial issues. are explored and presented in an even-handed manner. Interesting facts abound throughout. The sixteen-page bibliography, a boon to future researchers and historians, stands as a testament to the research that has gone into this book. _John Bidwell and California_ is highly-informative and a great pleasure to read it is well-written, with no wasted words and without the verbosity found in some scholarly works. A few words (such as hagiography and kulturkampf) may give pause or have the reader reaching for the dictionary, but they are a rarity. Enjoy!"

Andrew Hammond
Review in Spring 2003 issue of   Overland Journal

College of Humanities & Fine Arts (HFA)

We acknowledge and are mindful that Chico State stands on lands that were originally occupied by the first people of this area, the Mechoopda, and we recognize their distinctive spiritual relationship with this land and the waters that run through campus. We are humbled that our campus resides upon sacred lands that once sustained the Mechoopda people for centuries.


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