Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

[159] El asunto de Gaines ’Mill ocurrió el 27 de junio. Varios días antes de esa fecha, los indicios eran que se libraría una batalla decisiva, y el comandante general me ordenó tomar las medidas necesarias para evitar que los inmensos suministros en nuestro depósito en la Casa Blanca cayeran en manos del enemigo, y para hacer que se transfiera una cierta cantidad de forraje y suministros al río James para uso del ejército en caso de que sea necesario trasladarlo del Chickahominy a ese río. El 23 del 1 de junio telegrafiado al coronel [160] Ingalls, el intendente a cargo del depósito en la Casa Blanca, de la siguiente manera:

Quiero que designe algunas embarcaciones forrajeras que tienen a bordo unas 25.000 fanegas de avena, 10.000 fanegas de maíz y 400 toneladas de heno para ser enviadas inmediatamente a James River. Entre 500.000 y 600.000 raciones ahora a flote serán designadas por el Capitán Bell para ser enviadas al mismo lugar. La potencia de remolque debe prepararse de inmediato.

Al mismo tiempo telegrafié, por orden del comandante general, al comodoro Goldsborough para convocar estos barcos a las cañoneras y luego en James River en o cerca de City Point. También le ordené al coronel Ingalls que arrojara al frente por ferrocarril y carros (estos últimos por el camino del Puente de Bottom) todos los suministros que pudiera, para tener una cantidad suficiente con el ejército en caso de que se corten nuestras líneas de comunicación. .

El 25 de junio volví a telegrafiar al coronel Ingalls de la siguiente manera

Tendrás todo tu mando listo para empezar en cualquier momento. Por favor, consulte con el teniente Nicholson, de la Armada, para que coloquen sus embarcaciones en una posición que le permita proteger nuestro depósito. No haremos ningún intento de girar nuestro flanco durante uno o dos días, pero de toda la información que tenemos se supone que Jackson bajará muy pronto.

El 26 de junio telegrafié al coronel Ingalls de la siguiente manera:

No deje de enviar al ancho río debajo de West Point todas las embarcaciones en Pamunkey que no se necesitan pronto. Tres o cuatro días de forraje y provisiones es todo lo que debería mantenerse a flote en la Casa Blanca. Esta es una medida de precaución en su totalidad, pero debe ser atendida de inmediato.

De esto se verá que todo había sido cuidadosamente considerado, y se habían tomado todas las precauciones para evitar que nuestros suministros cayeran en manos del enemigo, si se consideraba necesario que el ejército retrocediera sobre el río James. La batalla de Gaines 'Mill hizo necesario este movimiento. En la noche del día en que ocurrió ese asunto, en consulta con el comandante general, se decidió poner en marcha nuestro transporte hacia el río James con el fin de salvarlo, y no destruirlo a menos que fuera absolutamente necesario. hazlo para evitar que caiga en manos del enemigo. En consecuencia, los trenes se pusieron en marcha de inmediato, y en la tarde del día 29 estaban todos a salvo a través de White Oak Swamp. También se dieron órdenes finales al coronel Ingalls para que desmantelara el depósito de la Casa Blanca y lo llevara a James River. Esto se logró de la manera más satisfactoria. Todos nuestros barcos bajaron por el río a salvo; el material rodante del ferrocarril fue destruido, y no quedó nada para el enemigo excepto las maderas calcinadas de la Casa Blanca, a las que algún incendiario, en desobediencia absoluta a las órdenes, había aplicado la antorcha.

Temprano a la mañana siguiente, los trenes se pusieron nuevamente en movimiento, el enemigo bombardeó la retaguardia, pero causó poco o ningún daño, y por la noche tuve la satisfacción de verlos estacionados a orillas del río James en las cercanías de Malvern Hill. . El enemigo volvió a bombardear la parte trasera de los trenes en Malvern, pero con poco efecto. En este movimiento tan difícil, todos los oficiales de nuestro departamento, por lo que pude comprobar, cumplieron bien con su deber; pero le ruego que le preste especial atención al capitán Bliss, ayudante de intendencia, que en ese momento formaba parte de mi estado mayor. Continuamente viajaba a lo largo de las líneas, brindando una ayuda muy valiosa para regular los trenes y evitar alarmas innecesarias entre los empleados del departamento. Capitanes Batchelder y Norton, y el teniente Tolles, asistente de intendencia interino [161], fueron también muy eficientes y prestaron un servicio importante. A nuestra llegada a James River, descubrí que el coronel Ingalls había llegado por agua con nuestros buques de almacenamiento, y se tomaron medidas de inmediato para abastecer al ejército desde Haxall's Landing. Después de la batalla de Malvern Hill, el 1 de julio, se decidió avanzar río abajo hasta Harrison's Bar, movimiento que se inició esa noche, y al día siguiente encontró a todo el ejército en el campamento en ese punto, con la mayor parte de su transporte. y material, algunos vagones se atrasan por los caminos embarrados hasta el 3d.

No puedo cerrar este informe sin llamar especialmente la atención sobre la valiosa ayuda que recibí en todas las ocasiones del Coronel Rufus Ingalls, el oficial del Departamento de Intendencia junto a mí en rango con el Ejército del Potomac. De energía indomable y gran recurso, siempre estuvo listo y pronto en el cumplimiento de su deber. Quisiera también recomendar a consideración favorable al capitán Sawtelle, ayudante de intendencia, y al capitán Rankin, ayudante de intendencia interino, quienes prestaron la más valiosa ayuda durante la campaña de la Península. Siempre en puestos de responsabilidad e importancia, cumplieron con sus funciones de manera digna de crédito para sí mismos y de manera ventajosa para el servicio.

Soy, muy respetuosamente, su obediente servidor,

STEWART VAN VLIET,
General de Brigada y Intendente.

Bergantín. R. B. MARCY, Jefe de estado mayor.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.159-161

página web Rickard, J (25 de octubre de 2006)


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