De vikingos a victorianos: una breve historia de Bamburgh desde 793 hasta la actualidad

De vikingos a victorianos: una breve historia de Bamburgh desde 793 hasta la actualidad

G5H3EC Reino Unido, Inglaterra Northumberland, Bamburgh Castle, desde Wynding Beach, a última hora de la tarde. Captura de imagen 05/2016. Se desconoce la fecha exacta.

Hoy asociamos inmediatamente a Bamburgh con su magnífico castillo normando, pero la importancia estratégica de este lugar se remonta mucho más atrás que el siglo XI antes de Cristo. Desde los británicos de la Edad del Hierro hasta los asaltantes vikingos sedientos de sangre, desde la Edad de Oro anglosajona hasta un asedio impactante durante las Guerras de las Rosas, oleadas de pueblos han intentado asegurar la invaluable posesión de Bamburgh.

Bamburgh disfrutó del cenit de su poder y prestigio entre mediados del siglo VII y mediados del siglo VIII d.C., cuando la fortaleza era la sede real del poder de los reyes anglosajones de Northumbria. Sin embargo, el prestigio del reino pronto atrajo la atención no deseada del extranjero.

La redada

En 793, elegantes barcos de guerra vikingos aparecieron frente a la costa de Bamburgh y aterrizaron en la isla sagrada de Lindisfarne. Lo que siguió fue uno de los momentos más infames de la historia medieval inglesa. Habiendo escuchado historias sobre la gran riqueza del monasterio, los asaltantes vikingos saquearon el monasterio y mataron a los monjes a la vista de los muros de piedra de Bamburgh. Marcó el comienzo de la era del terror vikingo en Northumbria.

Barcos vikingos.

De forma intermitente durante los siguientes 273 años, los vikingos y los caudillos anglosajones competían por la tierra, el poder y la influencia en Northumbria. Gran parte del reino cayó en manos vikingas, aunque Bamburgh logró permanecer bajo control anglosajón. Los vikingos saquearon Bamburgh en 993, pero nunca cayó directamente bajo el yugo vikingo a diferencia de York en el sur.

Entran los normandos

Habiendo resistido el flagelo vikingo, los condes anglosajones de Bamburgh pronto se encontraron frente a otra amenaza. En el otoño de 1066 Guillermo el Conquistador y su ejército normando desembarcaron en Pevensey Bay, derrotaron al rey Harold en Hastings y posteriormente se apoderaron de la Corona inglesa.

No pasó mucho tiempo antes de que se dispusiera a consolidar su dominio sobre su reino ganado con lanzas, particularmente en el norte. Al igual que los romanos habían hecho unos 1.000 años antes, William se dio cuenta rápidamente de la ubicación estratégica de Bamburgh y de cómo proporcionaba un amortiguador vital para su dominio contra los problemáticos escoceses del norte.

Durante un tiempo, William permitió que los condes de Bamburgh mantuvieran un grado relativo de independencia. Pero no duró mucho.

Varias revueltas estallaron en el norte, lo que obligó al Conquistador a marchar hacia el norte e infligir una gran devastación en sus tierras del norte hasta cerca del final del 11.th siglo.

¿Qué causó el período de 30 años de violencia intestina en la Inglaterra medieval? Dan Snow narra este corto documental animado sobre los acontecimientos que llevaron al 22 de mayo de 1455, la Primera Batalla de Saint Albans.

Ver ahora

Antes de 1462 Bamburgh había sido un bastión de Lancaster, apoyando al rey exiliado Enrique VI y su esposa Margarita de Anjou.

A mediados de 1462, Margaret y Henry habían zarpado de Escocia con un ejército y habían ocupado el castillo de importancia estratégica, pero no duró. El rey Eduardo IV, el rey de York, marchó hacia el norte con sus propias fuerzas para expulsar a los habitantes de Lancaster de Northumberland.

Richard Neville, el conde de Warwick (más conocido como el Hacedor de Reyes) y el lugarteniente de confianza de Edward, sitió Dunstaburgh y Bamburgh: después de un breve asedio, ambas guarniciones de Lancaster se rindieron en la víspera de Navidad de 1462. El control de Yorkista de Northumberland estaba asegurado. Pero no por mucho.

Al intentar reconciliar a sus súbditos, Edward restauró el control de Bamburgh, Alnwick y Dunstanburgh, los tres bastiones principales en Northumberland, a Ralph Percy, un lancasteriano que había desertado recientemente.

La confianza de Edward resultó fuera de lugar. La lealtad de Percy demostró ser fina como el papel, y traicionó a Edward poco después, devolviendo a Bamburgh y los otros bastiones a manos de Lancaster. Para fortalecer su control, pronto llegó una nueva fuerza de Lancaster, principalmente tropas francesas y escocesas, para guarnecer los castillos.

Una vez más, los combates se desataron en Northumberland cuando Percy y Henry Beaufort, 3rd Duque de Somerset, intentó cimentar la autoridad de Lancaster en el noroeste de Inglaterra. Resultó en vano. Para el 15 de mayo de 1464, las fuerzas superiores de York habían aplastado los restos del ejército de Lancaster; tanto Somerset como Percy perecieron durante la campaña. La derrota de Lancaster resultó en que las guarniciones de Alnwick y Dunstanburgh se rindieran pacíficamente a los Yorkistas.

Pero Bamburgh demostró una historia diferente.

1464: el asedio de Bamburgh

A pesar de estar muy superada en número, la guarnición de Lancaster en Bamburgh, comandada por Sir Ralph Gray, se negó a rendirse. Y así, el 25 de junio, Warwick sitió la fortaleza.

Richard Neville, conde de Warwick. Del Rous Roll, "Warwick the Kingmaker", Omán, 1899.

El asedio no duró mucho. Dentro de las filas de su ejército, Warwick tenía (al menos) 3 poderosas piezas de artillería, apodadas "Newcastle", "Londres" y "Dysyon". Desataron un poderoso bombardeo sobre la fortaleza. Los fuertes muros normandos demostraron ser casi impotentes y pronto aparecieron grandes agujeros en las defensas de la fortaleza y los edificios en el interior, causando una gran destrucción.

Pronto, gran parte de las defensas de Bamburgh quedaron reducidas a escombros, la guarnición rindió la ciudad y Gray perdió la cabeza. El Asedio de Bamburgh en 1464 resultó ser el único asedio que ocurrió durante las Guerras de las Rosas, y su caída marcó el fin del poder de Lancaster en Northumberland.

Lo más importante es que también señaló la primera vez que un castillo inglés había caído al fuego de un cañón. El mensaje era claro: la era del castillo había llegado a su fin.

Renacimiento

Durante los siguientes 350/400 años, los restos del castillo de Bamburgh cayeron en mal estado. Afortunadamente, en 1894, el rico industrial William Armstrong se propuso restaurar la propiedad a su antigua gloria. Hasta el día de hoy sigue siendo el hogar de la familia Armstrong con una historia que pocos otros castillos pueden igualar.

Crédito de la imagen destacada: Castillo de Bamburgh. Julian Dowse / Commons.


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El primer ataque vikingo registrado ocurre en Dorset

Los vikingos atacan el monasterio de la isla de Iona, Escocia
Iona fue atacada en el 795 d.C., en el 802 d.C. y nuevamente en el 806 d.C.

Wessex se convierte en el Reino Supremo
Egbert, Rey de los sajones occidentales, conquista Mercia y obliga a los habitantes de Northumbria a someterse también. A partir de entonces, Wessex mantuvo su dominio en Inglaterra. El nieto de Egbert, Alfred, inició la creación del reino único de Inglaterra.

Reino de Escocia formado
Algunas fuentes sugieren que alrededor del 843 d.C. se fusionó el reino de los escoceses y los pictos, y que a partir de esta fecha los historiadores pueden hablar de un 'reino de Escocia'.

Athelstan, hijo del rey de Wessex, derrota a una flota vikinga en batalla.
Egbert, rey de Wessex, había hecho de su segundo hijo Athelstan rey de Kent. Según la Crónica anglosajona, Athelstan libró una batalla naval contra los vikingos frente a Sandwich, capturó nueve barcos y puso en fuga al resto.

Edmund, rey de los ángulos del este, es asesinado por los vikingos.
Fue decapitado y arrojado a la basura para evitar un entierro adecuado. Mucho más tarde, su cabeza finalmente se reunió con el cuerpo, y ambos fueron enterrados en la residencia real, que más tarde se conocería como Bury St Edmunds, una ciudad en East Anglia.

El rey galés Rhodri Mawr es derrotado por los vikingos y huye a Irlanda

Wessex es invadido por vikingos y el rey Alfred se esconde en las marismas de Athelney (Somerset). Después de Pascua, llamó a sus tropas y derrotó al rey vikingo Guthrum, a quien persuadió para que se bautizara. Más tarde llevó a Guthrum a un acuerdo y creó un asentamiento que dividió Inglaterra.

Athelstan, primer rey de toda Inglaterra, muere

Eric Bloodaxe, el último rey vikingo en Inglaterra, se ve obligado a salir de Yorvik (York)
Eric Bloodaxe fue invitado a hacerse cargo del reino de Yorvik (York) alrededor del 946 d.C. Fue recibido por Athelstan, rey de Wessex, que quería que Eric protegiera su reino de los invasores escoceses e irlandeses.

Edgar es coronado rey de Inglaterra en Bath, 14 años después de tomar el poder
Edgar gobernó Inglaterra de 959 a 975 d.C., pero no fue hasta 973 d.C., dos años antes de su muerte, que organizó una coronación y unción solemne.

Swein Forkbeard, hijo del rey danés Harold Bluetooth, obliga a Æthelred el No preparado al exilio
Inglaterra ahora bajo control danés.

Agosto: Eduardo el Confesor (Eduardo II) se convierte en rey de Inglaterra.

Abadía de Westminster esta completado

6 de enero: Muere Eduardo el Confesor y es sucedido por Harold Godwinson
Harold, conde de Wessex, fue coronado rey de Inglaterra el 6 de enero de 1066. Inmediatamente se enfrentó a poderosas amenazas de William, duque de Normandía, y Harold Hardrada, rey de Noruega, quienes reclamaron el trono inglés.

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Contenido

Como atestiguan muchos ejemplos de arte rupestre, la región de Northumberland tiene una rica prehistoria. Los arqueólogos han estudiado una estructura mesolítica en Howick, que data de 7500 a. C. y fue identificada como la casa más antigua de Gran Bretaña hasta que perdió este título en 2010 cuando se anunció el descubrimiento de la casa Star Carr aún más antigua en North Yorkshire, que data de 8770 a. C. También han encontrado herramientas, ornamentos, estructuras de construcción y mojones que datan de las edades del bronce y el hierro, cuando el área estaba ocupada por pueblos celtas británicos que habían emigrado de Europa continental, muy probablemente los Votadini, cuyo territorio se extendía desde Edimburgo y el Firth of Forth. a Northumberland. No está claro dónde estaba el límite entre los Votadini y la otra gran tribu, los Brigantes, aunque probablemente cambió con frecuencia como resultado de las guerras y a medida que las tribus y comunidades más pequeñas cambiaron de lealtad. A diferencia de las tribus vecinas, las granjas de Votadini estaban rodeadas por grandes muros, bancos y zanjas y la gente hacía ofrendas de finos objetos de metal, pero nunca usaba brazaletes enormes. También hay al menos tres castros muy grandes en su territorio (Yeavering Bell, Eildon Hill y Traprain Law, los dos últimos ahora en Escocia), cada uno de los cuales estaba ubicado en la cima de una colina o montaña prominente. Los castros de las colinas pueden haber sido utilizados durante más de mil años en este momento como lugares de refugio y como lugares para reuniones para ceremonias políticas y religiosas. [4] Duddo Five Stones en North Northumberland y Goatstones cerca del Muro de Adriano son círculos de piedra que datan de la Edad del Bronce. [5]

Cuando Cneo Julio Agrícola fue nombrado gobernador romano de Gran Bretaña en el 78 d. C., la mayor parte del norte de Gran Bretaña todavía estaba controlada por tribus británicas nativas. Durante su mandato como gobernador, Agrícola extendió el control romano al norte de Eboracum (York) y en lo que ahora es Escocia. Se establecieron asentamientos romanos, guarniciones y carreteras en toda la región de Northumberland.

La frontera norte de la ocupación romana fluctuó entre Pons Aelius (ahora Newcastle) y Forth. El Muro de Adriano se completó alrededor del año 130 d.C., para definir y defender el límite norte de la Gran Bretaña romana. Hacia el 142, los romanos habían completado el Muro Antonino, una frontera defensiva más al norte que se encuentra entre Forth y Clyde. Sin embargo, en 164 abandonaron el Muro de Antonino para consolidar las defensas en el Muro de Adriano.

Dos importantes carreteras romanas en la región eran Stanegate y Dere Street, la última que se extendía a través de Cheviot Hills hasta ubicaciones muy al norte del Tweed. Situada en la intersección de estas dos carreteras, Coria (Corbridge), una base de abastecimiento romana, era la ciudad grande más al norte del Imperio Romano. Los fuertes romanos de Vercovicium (Housesteads) en el Muro de Adriano y Vindolanda (Chesterholm) construidos para proteger el Stanegate, tenían extensos asentamientos civiles a su alrededor.

Los romanos conocían a los pueblos celtas que vivían en la región entre Tyne y Forth como los Votadini. Cuando no estaban bajo el dominio romano directo, funcionaban como un reino cliente amigo, un amortiguador algo poroso contra los pictos más belicosos del norte.

La gradual retirada romana de Gran Bretaña en el siglo V condujo a una época de conflicto y caos mal documentada, ya que diferentes pueblos disputaron territorios en el norte de Gran Bretaña.

Arqueología Editar

En 2017, los expertos de Vidolanda Trust, dirigidos por el Dr. Andrew Birley, descubrieron guantes de boxeo romanos de casi 2000 años de antigüedad en Vindolanda. Según The Guardian, al ser similares en estilo y función a los modernos guantes de boxeo de mano completa, estos dos guantes que se encuentran en Vindolanda parecen bandas de cuero que datan del año 120 d.C. Se sugiere que, en base a su diferencia con los guantes de gladiador, los guerreros que usaban este tipo de guantes no tenían el propósito de matarse entre sí. Estos guantes probablemente se usaron en un deporte para promover las habilidades de lucha. Los guantes se exhiben actualmente en el museo de Vindolanda. [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14]

Las conquistas de los invasores anglos llevaron al establecimiento de los reinos de Deira y Bernicia. El primer asentamiento anglo fue efectuado en 547 por Ida, quien, acompañado de sus seis hijos, atravesó la estrecha franja de territorio entre los Cheviots y el mar, y estableció una fortaleza en Bamburgh, que se convirtió en la sede real de los reyes berniciosos. . Hacia finales del siglo VI, Bernicia se unió por primera vez con el reino rival de Deira bajo el gobierno de Æthelfrith de Northumbria, y el distrito entre Humber y Forth se conoció como el reino de Northumbria.

Después de que Æthelfrith muriera en batalla alrededor de 616, Edwin de Deira se convirtió en rey de Northumbria. El hijo de Æthelfrith, Oswald, huyó al noroeste al reino gaélico de Dál Riata, donde los monjes de Iona lo convirtieron al cristianismo. Mientras tanto, Paulinus, el primer obispo de York, convirtió al rey Edwin al cristianismo romano y comenzó un extenso programa de conversión y bautismo. En su momento, el reino debe haber llegado a la costa oeste, ya que se dice que Edwin conquistó las islas de Anglesey y Man. Bajo Edwin, el reino de Northumbria se convirtió en la principal potencia de Gran Bretaña. Sin embargo, cuando Cadwallon ap Cadfan derrotó a Edwin en Hatfield Chase en 633, Northumbria se dividió en los antiguos reinos de Bernicia y Deira y el cristianismo sufrió un declive temporal.

En 634, Oswald derrotó a Cadwallon ap Cadfan en la Batalla de Heavenfield, lo que resultó en la reunificación de Northumbria. Oswald restableció el cristianismo en el reino y asignó un obispado en Hexham, donde Wilfrid erigió una famosa iglesia inglesa primitiva. La reunificación fue seguida por un período de expansión de Northumbria en territorio picto y un dominio creciente sobre los reinos celtas de Dál Riata y Strathclyde al oeste. Las invasiones de Northumbria se redujeron abruptamente en 685, cuando Ecgfrith sufrió una derrota completa por una fuerza picta en la batalla de Nechtansmere.

Cultura monástica Editar

Cuando San Aidan llegó a petición de Oswald para predicar a los habitantes de Northumbria, eligió la isla de Lindisfarne como el sitio de su iglesia y monasterio, y la convirtió en la cabeza de la diócesis que fundó en 635. Durante algunos años, la sede continuó en paz, contando entre sus obispos San Cuthbert, pero en 793 los vikingos desembarcaron en la isla y quemaron el asentamiento, matando a muchos de los monjes. Los sobrevivientes, sin embargo, reconstruyeron la iglesia y continuaron viviendo allí hasta 883, cuando, por temor a una segunda invasión de los daneses, huyeron hacia el interior, llevándose consigo el cuerpo de Cuthbert y otras reliquias sagradas.

En este contexto, los monasterios de Northumbria desarrollaron algunos productos culturales de notable influencia. Cædmon, un monje de Whitby Abbey, fue el autor de uno de los primeros ejemplos de poesía en inglés antiguo que se conservan en algún momento antes de 680. Los Evangelios de Lindisfarne, un ejemplo temprano de arte insular, se atribuyen a Eadfrith, obispo de Lindisfarne de 698 a 721. Stenton (1971, p. 191) describe el libro de la siguiente manera.

En un simple guión, no es más que un admirable ejemplo de estilo noble, y el dibujo de sus ilustraciones, aunque probablemente basado en modelos clásicos, tiene más que un toque de estilo. ingenuidad. Su singular importancia se debe a la belleza y asombrosa complejidad de su decoración. La naturaleza de su ornamento lo conecta muy estrechamente con un grupo de manuscritos irlandeses de los cuales el Libro de Kells es el más famoso.

Los escritos de Beda, en los monasterios de Northumbria en Wearmouth y Jarrow, le valieron la reputación de ser el erudito más erudito de su época. Su trabajo se destaca tanto por su amplitud (que abarca historia, teología, ciencia y literatura) como por su calidad, ejemplificada por el uso riguroso de las citas. La obra más famosa de Beda es Historia eclesiástica del pueblo inglés, que se considera un modelo temprano muy influyente de erudición histórica.

El reino de Northumbria dejó de existir en 927, cuando fue incorporado a Inglaterra como condado por Athelstan, el primer rey de una Inglaterra unida. En 937, la victoria de Athelstan sobre una fuerza combinada nórdica-celta en la batalla de Brunanburh aseguró el control de Inglaterra de su territorio del norte.

El rey escocés Indulf capturó Edimburgo en 954, que desde entonces permaneció en posesión de los escoceses. Sus sucesores hicieron repetidos intentos de extender su territorio hacia el sur. Malcolm II finalmente tuvo éxito cuando, en 1018, aniquiló al ejército de Northumbria en Carham en el Tweed, y Eadulf, el conde de Northumbria, cedió todo su territorio al norte de ese río como precio de la paz. A partir de entonces, Lothian, que consistía en la antigua región de Northumbria entre el Forth y el Tweed, permaneció en posesión de los reyes escoceses.

El término Northumberland se registró por primera vez en su sentido moderno contraído en 1065 en una entrada en el Crónica anglosajona relativo a una rebelión contra Tostig Godwinson.

La vigorosa resistencia de Northumbria a Guillermo el Conquistador fue castigada con hostigamientos despiadados, principalmente al sur del río Tees. Según lo relatado por el Crónica anglosajona:

1068 d.C. Este año el rey Guillermo le dio al conde Robert el condado de Northumberland, pero los habitantes de la tierra lo atacaron en la ciudad de Durham y lo mataron, y novecientos hombres con él.Poco después, Edgar Etheling llegó con todos los habitantes de Northumbria a York y los habitantes hicieron un tratado con él; pero el rey William vino del sur sin darse cuenta con un gran ejército, los puso en fuga y mató en el acto a los que no podían. escaparon de los que fueron muchos centenares de hombres y saquearon la ciudad. El ministro de San Pedro profanó, y también despojó y pisoteó todos los demás lugares y el ethelling volvió a Escocia.

Los normandos reconstruyeron los monasterios anglos de Lindisfarne, Hexham y Tynemouth, y fundaron abadías normandas en Newminster (1139), Alnwick (1147), Brinkburn (1180), Hulne y Blanchland. Se construyeron castillos en Newcastle (1080), Alnwick (1096), Bamburgh (1131), Harbottle (1157), Prudhoe (1172), Warkworth (1205), Chillingham, Ford (1287), Dunstanburgh (1313), Morpeth, Langley ( 1350), Wark on Tweed y Norham (1121), este último un enclave de los obispos palatinos de Durham.

El condado de Northumberland no se menciona en el estudio de Domesday, pero el relato de los problemas del condado, tal como lo presenta Odard, el sheriff, se ingresa en el Gran Registro del Tesoro de 1131.

En 1237, Escocia renunció a reclamos sobre el condado de Northumberland en el Tratado de York.

Durante el reinado de Eduardo I (1272-1307), el condado de Northumberland era el distrito entre Tees y Tweed, y tenía dentro de él varias libertades dispersas sujetas a otros poderes: Durham, Sadberge, Bedlingtonshire y Norhamshire pertenecientes al obispo. de Durham Hexhamshire al arzobispo de York Tynedale al rey de Escocia Emildon al conde de Lancaster y de Redesdale a Gilbert de Umfraville, conde de Angus. Estas franquicias estaban exentas de la jurisdicción ordinaria de la comarca. Con el tiempo, algunos se incorporaron al condado: Tynedale en 1495, Hexhamshire en 1572 y Norhamshire, Islandshire y Bedlingtonshire por la Ley de Condados (Partes Independientes) de 1844.

El tribunal del condado de Northumberland se celebró en diferentes momentos en Newcastle, Alnwick y Morpeth, hasta que por ley de 1549 se ordenó que el tribunal se celebrara a partir de entonces en la ciudad y el castillo de Alnwick. Bajo el mismo estatuto, los alguaciles de Northumberland, que tenían la costumbre de apropiarse de los asuntos del condado para su uso privado, debían entregar sus cuentas al fisco de la misma manera que los alguaciles de otros condados.

Desde la conquista normanda hasta la unión de Inglaterra y Escocia bajo James I y VI, Northumberland fue escenario de continuas incursiones y devastaciones por parte de los escoceses. Norham, Alnwick y Wark fueron capturados por David I de Escocia en las guerras del reinado de Esteban. En 1174, durante su invasión de Northumbria, Guillermo I de Escocia, también conocido como Guillermo el León, fue capturado por un grupo de unos cuatrocientos caballeros montados, liderados por Ranulf de Glanvill. Este incidente se conoció como la Batalla de Alnwick. En 1295, Robert de Ros y los condes de Athol y Menteith devastaron Redesdale, Coquetdale y Tynedale. En 1314, el condado fue devastado por el rey Robert Bruce. Y tan terrible fue la amenaza escocesa en 1382, que mediante una promulgación especial se ordenó al conde de Northumberland que permaneciera en sus propiedades para proteger la frontera. En 1388, Henry Percy fue hecho prisionero y 1500 de sus hombres asesinados en la batalla de Otterburn, inmortalizados en la balada de Chevy Chase.

Alnwick, Bamburgh y Dunstanburgh fueron guarnecidos por la causa de Lancaster en 1462, pero después de las victorias de York de Hexham y Hedgley Moor en 1464, Alnwick y Dunstanburgh se rindieron, y Bamburgh fue tomada por asalto.

En septiembre de 1513, el rey James IV de Escocia murió en la batalla de Flodden en Branxton Moor.

El apoyo católico romano en Northumberland a María, Reina de Escocia, llevó al Levantamiento del Norte en 1569.

Después de unir los tronos inglés y escocés, James VI y yo reprimimos drásticamente la anarquía de los reivers fronterizos y trajimos una paz relativa a la región. Hubo congregaciones de la Iglesia de Escocia en Northumberland en los siglos XVII y XVIII. [15]

Durante la Guerra Civil del siglo XVII, Newcastle fue guarnecida para el rey por el conde de Newcastle, pero en 1644 fue capturada por los escoceses bajo el mando del conde de Leven, y en 1646 Carlos I fue llevado allí cautivo a cargo de David Leslie.

Muchas de las principales familias de Northumberland se arruinaron en la rebelión jacobita de 1715.

Los recursos minerales de la zona parecen haber sido explotados en cierta medida desde tiempos remotos. Es cierto que los romanos usaban carbón en Northumberland, y algunos adornos de carbón encontrados en Angerton se han atribuido al siglo VII. En una concesión del siglo XIII a la Abadía de Newminster se menciona una carretera para el transporte de carbón marino desde la costa alrededor de Blyth, y el campo de carbón de Blyth se trabajó durante los siglos XIV y XV. El comercio del carbón en el Tyne no existía en ninguna medida antes del siglo XIII, pero a partir de ese período se desarrolló rápidamente y Newcastle adquirió el monopolio del transporte fluvial y el comercio del carbón. El plomo se exportó de Newcastle en el siglo XII, probablemente de Hexhamshire, cuyas minas de plomo fueron muy prósperas durante los siglos XVI y XVII. En una carta de Ricardo I a Hugh de Puiset que lo creó conde de Northumberland, se mencionan las minas de plata y hierro. Se menciona una salina en Warkworth en el siglo XII; en el siglo XIII, la industria de la sal floreció en la desembocadura del río Blyth, y en el siglo XV fue la ocupación principal de los habitantes de North y South Shields. Durante el reinado de Isabel I, refugiados extranjeros establecieron fábricas de vidrio en Newcastle, y la industria se extendió rápidamente a lo largo del Tyne. El curtido, tanto de cuero como de redes, se practicó en gran medida en el siglo XIII, y las pesquerías de salmón en Tyne fueron famosas durante el reinado de Enrique I.


Agosto 1042

Eduardo el Confesor se convierte en rey de Inglaterra

Eduardo II era más conocido como "el Confesor" debido a su extrema piedad. Introdujo un contacto cultural y político más regular con el continente de lo que Inglaterra había experimentado anteriormente, y la influencia normanda en la corte inglesa aumentó durante este período.

Eduardo el Confesor exilia al poderoso noble conde Godwin de Wessex

El reinado de Eduardo el Confesor estuvo dominado por las ambiciones de su suegro y el noble más poderoso, el conde Godwin de Wessex. El conde y su familia jugaron un papel importante en la defensa del reino y en la pacificación de las fronteras galesas, pero en 1051 sus disputas con la autoridad de Edward lo llevaron al exilio de toda la familia. Regresaron al año siguiente, y en 1053, el hijo de Godwin, Harold, accedió al condado de Wessex.


Inglaterra

En Inglaterra se produjeron incursiones inconexas a finales del siglo VIII (en particular, la incursión en el monasterio de Lindisfarne [Holy Island] en 793), pero comenzaron con más seriedad en 865, cuando una fuerza dirigida por los hijos de Ragnar Lothbrok: Halfdan, Inwaer (Ivar el Deshuesado), y quizás Hubba (Ubbe), conquistó los antiguos reinos de East Anglia y Northumbria y redujo Mercia a una fracción de su tamaño anterior. Sin embargo, fue incapaz de someter al Wessex de Alfredo el Grande, con quien en 878 se hizo una tregua, que se convirtió en la base de un tratado en 886 o poco después. Esto reconoció que gran parte de Inglaterra estaba en manos danesas. Aunque presionado por los nuevos ejércitos de vikingos de 892 a 899, Alfred finalmente ganó la victoria sobre ellos, y el espíritu de Wessex se rompió tan poco que su hijo Eduardo el Viejo pudo comenzar la reconquista de la Inglaterra danesa. Antes de su muerte en 924, los pequeños estados daneses en el antiguo territorio de Mercia y East Anglian habían caído ante él. La más remota Northumbria resistió más tiempo, en gran parte bajo los líderes vikingos de Irlanda, pero el poder escandinavo fue finalmente liquidado por Eadred en 954. Las incursiones vikingas en Inglaterra comenzaron de nuevo en 980, y el país finalmente se convirtió en parte del imperio de Canuto. Sin embargo, la casa natal fue restaurada pacíficamente en 1042, y la amenaza vikinga terminó con los ineficaces pases de Canuto II en el reinado de Guillermo I. Las conquistas escandinavas en Inglaterra dejaron huellas profundas en las áreas afectadas: en estructura social, dialecto, nombres de lugares y nombres personales (ver Danelaw).


Historia de los vikingos: de paganos a cristianos

Mientras Carlomagno "convertía" a los paganos al cristianismo por la espada, la conversión de los vikingos al cristianismo se produjo sin violencia en su mayor parte. A principios de la era vikinga, los comerciantes vikingos notaron que sufrían pérdidas en contratos comerciales y acuerdos porque la otra parte era cristiana. Los comerciantes cristianos tendían a dar más negocios y mejores tratos a otros cristianos, discriminando a paganos y musulmanes. Un comerciante vikingo podría usar una cruz cuando estaba entre cristianos solo para volver a cambiarla a su martillo de Thor habitual al regresar a casa. Mientras el comerciante vikingo no estuviera bautizado, podría practicar ambas religiones, una práctica común en Escandinavia durante los próximos siglos.

Al principio, a los vikingos nórdicos no les gustaba el cristianismo. Amaban a sus propios dioses y estaban contentos con ellos. Los sacerdotes y monjes cristianos ingleses y francos habían comenzado viajes misioneros a las tierras vikingas desde los años 700 hasta los 800. Sin embargo, la conversión de los vikingos se llevó a cabo durante siglos. Incluso cuando un rey danés o sueco se hizo cristiano y proclamó que su pueblo era cristiano, muchos todavía practicaban sus costumbres paganas y se aferraban a los dioses antiguos. Sin embargo, al final de la era vikinga, la mayoría de los vikingos se habían vuelto completamente cristianos y fueron bautizados y enterrados en esa fe.

Dinamarca

Si bien un rey vikingo danés anterior, Harald Klak, se había bautizado en 826, no fue hasta que el rey Harald Bluetooth fue bautizado en 965 que el cristianismo se afianzó más firmemente en Dinamarca. Harald Bluetooth levantó la piedra de gelatina proclamando que hizo cristianos a todos los daneses, aunque la nueva fe convivió con la vieja durante los siguientes cientos de años. Los vikingos daneses aceptaron el cristianismo lentamente. En 1110 se comenzó a construir la primera catedral de piedra en Ribe, la ciudad más antigua de Dinamarca. Se terminó en 1134. Para entonces, la mayoría de los daneses se habían convertido en cristianos.

Noruega

Aunque algunos reyes anteriores habían adoptado el cristianismo, no fue hasta 995 cuando Olaf Tryggvason lideró una revuelta exitosa contra el rey pagano Hakkon Jarl que el cristianismo llegó a Noruega. Olaf Tryggvason se convirtió en el rey Olaf I y procedió a convertir a los noruegos al cristianismo por la fuerza. Quemó templos paganos y mató a vikingos que no se convertirían. A través de estos métodos violentos, todas las partes de Noruega se volvieron cristianas, al menos de nombre. Las sagas de varios reyes atribuyen la cristianización de Islandia y las otras islas occidentales a los esfuerzos de Olaf.

Suecia

Durante la última era vikinga, el cristianismo comenzó a hacer incursiones en Suecia, y se establecieron sedes episcopales durante el siglo XI. El conflicto y la violencia también acompañaron a la conversión gradual de Suecia al cristianismo, pero en general la antigua y la nueva fe coexistieron durante muchos años. La mayoría de los vikingos suecos de esta época favorecieron una transición gradual a la nueva religión mientras continuaban algunos de los rituales de la antigua religión. En el siglo XII, sin embargo, Suecia era predominantemente cristiana.


Contenido

La etimología de "viking" es incierta. En la Edad Media llegó a significar pirata o asaltante escandinavo, mientras que también se usaron otros nombres como "paganos", "daneses" o "hombres del norte". [19] [20] [21]

La forma aparece como un nombre personal en algunas piedras rúnicas suecas. La piedra de Tóki víking (Sm 10) fue levantada en memoria de un hombre local llamado Tóki que recibió el nombre de Tóki víking (Toki el vikingo), presumiblemente debido a sus actividades como vikingo. [22] La Piedra Gårdstånga (DR 330) usa la frase "Þeʀ drængaʀ waʀu wiða unesiʀ i wikingu" (Estos valientes hombres fueron ampliamente reconocidos en las incursiones vikingas.), [23] refiriéndose a los dedicados de la piedra como vikingos. La piedra rúnica Västra Strö 1 tiene una inscripción en memoria de un Björn, que fue asesinado cuando "en una incursión vikinga". [24] [25] En Suecia hay una localidad conocida desde la Edad Media como Vikingstad. El Bro Stone (U 617) fue levantado en memoria de Assur, quien se dice que protegió la tierra de los vikingos (Saʀ vaʀ vikinga vorðr með Gæiti). [26] [27] Hay pocos indicios de alguna connotación negativa en el término antes del final de la era vikinga.

Otra teoría menos popular es que vikingo de lo femenino vík, que significa "riachuelo, ensenada, pequeña bahía". [28] Se han ofrecido varias teorías de que la palabra vikingo puede derivarse del nombre del histórico distrito noruego de Víkin, que significa "una persona de Víkin".

Sin embargo, existen algunos problemas importantes con esta teoría. Las personas de la zona de Viken no se llamaban "vikingos" en los manuscritos nórdicos antiguos, sino que se las conoce como víkverir, ('Habitantes de Vík'). Además, esa explicación podría explicar solo el masculino (víkingr) y no lo femenino (vikingo), que es un problema grave porque lo masculino se deriva fácilmente de lo femenino, pero difícilmente al revés. [29] [30] [31]

Otra etimología que ganó apoyo a principios del siglo XXI, deriva Vikingo de la misma raíz que el nórdico antiguo vika, f. 'milla de mar', originalmente 'la distancia entre dos turnos de remeros', de la raíz * weik o * wîk, como en el verbo proto-germánico * wîkan, 'retroceder'. [32] [33] [34] [35] Esto se encuentra en el verbo proto-nórdico * wikan, 'girar', similar al antiguo islandés víkja (ýkva, víkva) 'moverse, girar', con usos náuticos bien atestiguados. [36] Lingüísticamente, esta teoría está mejor atestiguada, [36] y es muy probable que el término sea anterior al uso de la vela por los pueblos germánicos del noroeste de Europa, porque la ortografía del frisón antiguo Witsing o Wīsing muestra que la palabra se pronunció con una k palatina y, por lo tanto, con toda probabilidad existía en el germánico noroccidental antes de que ocurriera la palatalización, es decir, en el siglo V o antes (en la rama occidental). [35] [34] [37]

En ese caso, la idea detrás parece ser que el remero cansado se hace a un lado para el remero descansado en la banca cuando lo releva. El femenino nórdico antiguo vikingo (como en la frase fara í víking) puede haber sido originalmente un viaje por mar caracterizado por el cambio de remeros, es decir, un viaje por mar de larga distancia, porque en la era anterior a la navegación, el cambio de remeros distinguiría los viajes por mar de larga distancia. A víkingr (el masculino) originalmente habría sido un participante en un viaje por mar caracterizado por el cambio de remeros. En ese caso, la palabra vikingo no se relacionó originalmente con la gente de mar escandinava, pero asumió este significado cuando los escandinavos comenzaron a dominar los mares. [32]

En inglés antiguo, la palabra wicing aparece primero en el poema anglosajón, Widsith, que probablemente data del siglo IX. En inglés antiguo, y en la historia de los arzobispos de Hamburgo-Bremen escrita por Adán de Bremen alrededor de 1070, el término generalmente se refería a piratas o asaltantes escandinavos. Al igual que en los usos del nórdico antiguo, el término no se emplea como nombre para ningún pueblo o cultura en general. La palabra no aparece en ningún texto conservado en inglés medio. Una teoría hecha por el islandés Örnolfur Kristjansson es que la clave de los orígenes de la palabra es "wicinga cynn"en Widsith, refiriéndose a la gente o la raza que vivía en Jórvík (York, en el siglo IX bajo el control de los escandinavos), Jór-Wicings (tenga en cuenta, sin embargo, que este no es el origen de Jórvík). [38]

La palabra Vikingo se introdujo en el inglés moderno durante el renacimiento vikingo del siglo XVIII, momento en el que adquirió connotaciones heroicas romantizadas de "guerrero bárbaro" o salvaje noble. Durante el siglo XX, el significado del término se amplió para referirse no solo a los asaltantes marítimos de Escandinavia y otros lugares asentados por ellos (como Islandia y las Islas Feroe), sino también a cualquier miembro de la cultura que produjo dichos asaltantes durante el período. desde finales del siglo VIII hasta mediados del siglo XI, o más libremente desde aproximadamente 700 hasta aproximadamente 1100. Como adjetivo, la palabra se usa para referirse a ideas, fenómenos o artefactos relacionados con esas personas y su vida cultural, produciendo expresiones como Edad vikinga, Cultura vikinga, Arte vikingo, Religión vikinga, Barco vikingo etcétera. [38]

El término "vikingo" que apareció en las fuentes germánicas del noroeste en la era vikinga denotaba piratas. Según algunos investigadores, el término en ese entonces no tenía connotaciones geográficas o étnicas que lo limitaran solo a Escandinavia. Los nórdicos aparecían como piratas. Por lo tanto, el término se había utilizado para referirse a israelitas en el Mar Rojo, musulmanes que se encuentran con escandinavos en el Mediterráneo, piratas caucásicos que se encuentran con la famosa expedición sueca Ingvar-Expedition, y piratas estonios en el mar Báltico. De ahí el término "vikingo" supuestamente nunca se limitó a una sola etnia como tal, sino más bien a una actividad. [39]

En Europa del Este, parte de la cual estaba gobernada por una élite nórdica, víkingr llegó a ser percibido como un concepto positivo que significa "héroe" en la forma prestada de Rusia vityaz ' (витязь). [40]

Otros nombres

Los vikingos eran conocidos como Ascomanni ("fresnos") de los alemanes por la madera de fresno de sus barcos, [41] Dubgail y Finngail ("extranjeros morenos y rubios") por los irlandeses, [42] Lochlannaich ("gente de la tierra de los lagos") por los gaélicos, [43] Cura principal (danés) por los anglosajones [44] y Northmonn por los frisones. [37]

El consenso académico [45] es que la gente de Rus se originó en lo que actualmente es la costa este de Suecia alrededor del siglo VIII y que su nombre tiene el mismo origen que Roslagen en Suecia (siendo el nombre más antiguo Roden). [46] [47] [48] Según la teoría predominante, el nombre Rus ', como el nombre Proto-Finnic de Suecia (* Ruotsi), se deriva de un término nórdico antiguo para "los hombres que remar" (varillas) ya que el remo era el método principal para navegar por los ríos de Europa del Este, y que podría estar vinculado a la zona costera sueca de Roslagen (Ley rusa) o Roden, como se conocía en épocas anteriores. [49] [50] El nombre Rus ' tendría entonces el mismo origen que los nombres finlandés y estonio de Suecia: Ruotsi y Rootsi. [50] [51]

Los eslavos y los bizantinos también los llamaban varangianos (en ruso: варяги, del nórdico antiguo Væringjar 'hombres jurados', de vàr- "confianza, voto de lealtad", relacionado con el inglés antiguo wær "acuerdo, tratado, promesa", antiguo alto alemán wara "fidelidad" [52]). Los guardaespaldas escandinavos de los emperadores bizantinos eran conocidos como la Guardia Varangian.Los Rus aparecieron inicialmente en Serkland en el siglo IX, viajando como comerciantes a lo largo de la ruta comercial del Volga, vendiendo pieles, miel y esclavos, así como artículos de lujo como ámbar, espadas francas y marfil de morsa. [26] Estos bienes se intercambiaban principalmente por monedas de plata árabes, llamadas dirhams. Se han encontrado tesoros de monedas de plata acuñadas en Bagdad del siglo IX en Suecia, particularmente en Gotland.

Durante y después de la incursión vikinga en Sevilla en 844 d.C., los cronistas musulmanes de al-Andalus se refirieron a los vikingos como magos (en árabe: al-Majus مجوس), combinándolos con los zoroastrianos de Persia que adoran al fuego. [53] [54] Cuando Ibn Fadlan fue capturado por los vikingos en el Volga, se refirió a ellos como Rus. [55] [56] [57]

Los francos normalmente los llamaban norteños o daneses, mientras que para los ingleses generalmente se los conocía como daneses o paganos y los irlandeses los conocían como paganos o gentiles. [58]

Angloescandinavo es un término académico que se refiere a la gente y los períodos arqueológicos e históricos durante los siglos VIII al XIII en los que hubo migración y ocupación de las Islas Británicas por parte de los pueblos escandinavos generalmente conocidos en inglés como vikingos. Se utiliza a diferencia del anglosajón. Existen términos similares para otras áreas, como Hiberno-Norse para Irlanda y Escocia.

Edad vikinga

Se considera que la era vikinga en la historia escandinava fue el período desde las primeras incursiones registradas por los escandinavos en 793 hasta la conquista normanda de Inglaterra en 1066. [59] Los vikingos utilizaron el mar de Noruega y el mar Báltico para las rutas marítimas hacia el sur.

Los normandos eran descendientes de aquellos vikingos a los que se les había otorgado el señorío feudal de áreas en el norte de Francia, a saber, el Ducado de Normandía, en el siglo X. En ese sentido, los descendientes de los vikingos continuaron teniendo influencia en el norte de Europa. Asimismo, el rey Harold Godwinson, el último rey anglosajón de Inglaterra, tenía antepasados ​​daneses. Dos vikingos incluso ascendieron al trono de Inglaterra, con Sweyn Forkbeard reclamando el trono inglés en 1013 hasta 1014 y su hijo Canuto el Grande siendo rey de Inglaterra entre 1016 y 1035. [60] [61] [62] [63] [64 ]

Geográficamente, la era vikinga cubrió tierras escandinavas (actual Dinamarca, Noruega y Suecia), así como territorios bajo el dominio germánico del norte, principalmente el Danelaw, incluida la York escandinava, el centro administrativo de los restos del Reino de Northumbria, [65] partes de Mercia y East Anglia. [66] Los navegantes vikingos abrieron el camino a nuevas tierras al norte, oeste y este, lo que resultó en la fundación de asentamientos independientes en las islas Shetland, Orkney y las Islas Feroe, Islandia, Groenlandia [67] y L'Anse aux Meadows, un asentamiento vivió en Terranova, alrededor del año 1000. [68] El asentamiento de Groenlandia se estableció alrededor de 980, durante el Período Cálido Medieval, y su desaparición a mediados del siglo XV puede deberse en parte al cambio climático. [69] La dinastía vikinga Rurik tomó el control de territorios en áreas dominadas por los eslavos y finno-ugricos de Europa del Este que anexaron Kiev en 882 para servir como la capital de la Rus de Kiev. [70]

Ya en 839, cuando se sabe por primera vez que los emisarios suecos visitaron Bizancio, los escandinavos sirvieron como mercenarios al servicio del Imperio bizantino. [71] A finales del siglo X, se formó una nueva unidad de la guardia imperial. Conteniendo tradicionalmente un gran número de escandinavos, se conocía como la Guardia Varangian. La palabra varangiano puede haberse originado en nórdico antiguo, pero en eslavo y griego podría referirse a escandinavos o francos. En estos años, los hombres suecos se fueron para alistarse en la Guardia Bizantina Varangian en tal número que una ley sueca medieval, Västgötalagen, de Västergötland declaró que nadie podía heredar mientras permanecía en "Grecia", el entonces término escandinavo para el Imperio Bizantino, para detener la emigración, [72] especialmente porque otros dos tribunales europeos simultáneamente también reclutaron escandinavos: [73] Kievan Rus 'c. 980-1060 y Londres 1018-1066 (el Þingalið). [73]

Existe evidencia arqueológica de que los vikingos llegaron a Bagdad, el centro del Imperio Islámico. [74] Los nórdicos navegaban regularmente por el Volga con sus bienes comerciales: pieles, colmillos, grasa de foca para sellar barcos y esclavos. Los puertos comerciales importantes durante el período incluyen Birka, Hedeby, Kaupang, Jorvik, Staraya Ladoga, Novgorod y Kiev.

Los escandinavos escandinavos exploraron Europa por sus mares y ríos para el comercio, las incursiones, la colonización y la conquista. En este período, viajando desde sus países de origen en Dinamarca, Noruega y Suecia, los escandinavos se establecieron en las actuales Islas Feroe, Islandia, Groenlandia nórdica, Terranova, Países Bajos, Alemania, Normandía, Italia, Escocia, Inglaterra, Gales, Irlanda, el Isla de Man, Estonia, Ucrania, Rusia y Turquía, además de iniciar la consolidación que dio lugar a la formación de los actuales países escandinavos.

En la era vikinga, las naciones actuales de Noruega, Suecia y Dinamarca no existían, pero eran en gran medida homogéneas y similares en cultura e idioma, aunque algo distintas geográficamente. Los nombres de los reyes escandinavos se conocen de manera confiable solo para la última parte de la era vikinga. Después del final de la era vikinga, los reinos separados adquirieron gradualmente identidades distintas como naciones, lo que fue de la mano con su cristianización. Así, el final de la era vikinga para los escandinavos también marca el comienzo de su relativamente breve Edad Media.

Mezclarse con los eslavos

Los vikingos se mezclaron significativamente con los eslavos. Las tribus eslavas y vikingas estaban "estrechamente vinculadas, luchando entre sí, mezclándose y comerciando". [75] [76] [77] En la Edad Media, se transfirió una cantidad significativa de artículos de las áreas eslavas a Escandinavia, y Dinamarca era "un crisol de elementos eslavos y escandinavos". [75] La presencia de eslavos en Escandinavia es "más significativa de lo que se pensaba" [75] aunque "los eslavos y su interacción con Escandinavia no se han investigado adecuadamente". [78] Durante mucho tiempo se pensó que una tumba del siglo X de una mujer guerrera en Dinamarca pertenecía a un vikingo. Sin embargo, nuevos análisis sugieren que la mujer era eslava de la actual Polonia. [75] El primer rey de los suecos, Eric, estaba casado con Gunhild, de la casa polaca de Piast. [79] Asimismo, su hijo, Olof, se enamoró de Edla, una mujer eslava, y la tomó como su frilla (concubina). [80] Ella le dio un hijo y una hija: Emund el Viejo, rey de Suecia, y Astrid, reina de Noruega. Canuto el Grande, rey de Dinamarca, Inglaterra y Noruega, era hijo de una hija de Mieszko I de Polonia, [81] posiblemente la ex reina polaca de Suecia, esposa de Eric. Richeza de Polonia, reina de Suecia, se casó con Magnus el Fuerte y le dio varios hijos, entre ellos Canuto V, rey de Dinamarca. [82] Catherine Jagiellon, de la Casa de Jagiellon, estaba casada con Juan III, rey de Suecia. Fue la madre de Segismundo III Vasa, rey de Polonia, rey de Suecia y gran duque de Finlandia. [83] Ragnvald Ulfsson, hijo de Jarl Ulf Tostesson y la princesa Wendic Ingeborg, tenía un nombre eslavo (Rogvolod, del eslavo Рогволод). [84]

Expansión

La colonización de Islandia por los vikingos noruegos comenzó en el siglo IX. La primera fuente que menciona Islandia y Groenlandia es una carta papal de 1053. Veinte años después, aparecen en el Gesta de Adán de Bremen. No fue hasta después de 1130, cuando las islas se cristianizaron, que se escribieron relatos de la historia de las islas desde el punto de vista de los habitantes en sagas y crónicas. [85] Los vikingos exploraron las islas del norte y las costas del Atlántico norte, se aventuraron al sur hasta el norte de África, al este hasta la Rus de Kiev (ahora Ucrania, Bielorrusia), Constantinopla y Oriente Medio. [86]

Atacaron y saquearon, comerciaron, actuaron como mercenarios y establecieron colonias en una amplia zona. [87] Los primeros vikingos probablemente regresaron a casa después de sus incursiones. Más adelante en su historia, comenzaron a establecerse en otras tierras. [88] Los vikingos bajo el mando de Leif Erikson, heredero de Erik el Rojo, llegaron a América del Norte y establecieron asentamientos de corta duración en la actual L'Anse aux Meadows, Terranova, Canadá. Esta expansión ocurrió durante el Período Cálido Medieval. [89]

La expansión vikinga en la Europa continental fue limitada. Su reino estaba bordeado por poderosas tribus al sur. Al principio, fueron los sajones quienes ocuparon la Vieja Sajonia, ubicada en lo que hoy es el norte de Alemania. Los sajones eran un pueblo feroz y poderoso y a menudo estaban en conflicto con los vikingos. Para contrarrestar la agresión sajona y solidificar su propia presencia, los daneses construyeron la enorme fortificación defensiva de Danevirke en Hedeby y sus alrededores. [90]

Los vikingos fueron testigos del violento sometimiento de los sajones por Carlomagno, en las guerras sajonas de treinta años de 772-804. La derrota sajona resultó en su bautizo forzado y la absorción de la Vieja Sajonia en el Imperio Carolingio. El miedo a los francos llevó a los vikingos a expandir aún más Danevirke, y las construcciones de defensa se mantuvieron en uso durante la era vikinga e incluso hasta 1864. [91]

La costa sur del Mar Báltico fue gobernada por los Obotrites, una federación de tribus eslavas leales a los carolingios y más tarde al imperio franco. Los vikingos, liderados por el rey Gudfred, destruyeron la ciudad obotrite de Reric en la costa sur del Báltico en el 808 d. C. y transfirieron a los comerciantes y comerciantes a Hedeby. [92] Esto aseguró la supremacía vikinga en el Mar Báltico, que continuó durante la Era Vikinga.

Debido a la expansión de los vikingos en Europa, una comparación de ADN y arqueología realizada por científicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Copenhague sugirió que el término "vikingo" puede haber evolucionado para convertirse en "una descripción del trabajo, no una cuestión de herencia. , "al menos en algunas bandas vikingas. [93]

Motivos

Los motivos que impulsaron la expansión vikinga son un tema de mucho debate en la historia nórdica.

Los investigadores han sugerido que los vikingos pueden haber comenzado originalmente a navegar y hacer incursiones debido a la necesidad de buscar mujeres de tierras extranjeras. [94] [95] [96] [97] El concepto fue expresado en el siglo XI por el historiador Dudo de Saint-Quentin en su semi imaginario Historia de los normandos. [98] Los hombres vikingos ricos y poderosos tendían a tener muchas esposas y concubinas. Estas relaciones poligínicas pueden haber llevado a una escasez de mujeres elegibles para el hombre vikingo promedio. Debido a esto, el hombre vikingo promedio podría haberse visto obligado a realizar acciones más arriesgadas para ganar riqueza y poder para poder encontrar mujeres adecuadas. [99] [100] [101] Los hombres vikingos a menudo compraban o capturaban mujeres y las convertían en sus esposas o concubinas. [102] [103] El matrimonio poligínico aumenta la competencia entre hombres en la sociedad porque crea un grupo de hombres solteros que están dispuestos a participar en conductas de búsqueda de sexo y de elevación de estatus de riesgo. [104] [105] Los Anales de Ulster declaran que en 821 los vikingos saquearon una aldea irlandesa y "se llevaron a un gran número de mujeres al cautiverio". [106]

Una teoría común postula que Carlomagno "usó la fuerza y ​​el terror para cristianizar a todos los paganos", lo que llevó al bautismo, la conversión o la ejecución, y como resultado, los vikingos y otros paganos resistieron y querían venganza. [107] [108] [109] [110] [111] El profesor Rudolf Simek afirma que "no es una coincidencia si la actividad vikinga temprana ocurrió durante el reinado de Carlomagno". [107] [112] El ascenso del cristianismo en Escandinavia provocó un grave conflicto que dividió a Noruega durante casi un siglo. Sin embargo, este período de tiempo no comenzó hasta el siglo X, Noruega nunca fue objeto de agresión por parte de Carlomagno y el período de conflicto se debió a que los sucesivos reyes noruegos abrazaron el cristianismo después de encontrarse con él en el extranjero. [113]

Otra explicación es que los vikingos aprovecharon un momento de debilidad en las regiones circundantes. Contrariamente a la afirmación de Simek, las incursiones vikingas ocurrieron esporádicamente mucho antes del reinado de Carlomagno, pero explotaron en frecuencia y tamaño después de su muerte, cuando su imperio se fragmentó en múltiples entidades mucho más débiles. [114] Inglaterra sufrió divisiones internas y fue presa relativamente fácil dada la proximidad de muchas ciudades al mar o ríos navegables. La falta de oposición naval organizada en toda Europa occidental permitió a los barcos vikingos viajar libremente, incursionando o comerciando cuando la oportunidad lo permitiera. La disminución de la rentabilidad de las antiguas rutas comerciales también podría haber influido. El comercio entre Europa occidental y el resto de Eurasia sufrió un duro golpe cuando el Imperio Romano Occidental cayó en el siglo quinto. [115] La expansión del Islam en el siglo VII también había afectado el comercio con Europa occidental. [116]

Las incursiones en Europa, incluidas las incursiones y los asentamientos de Escandinavia, no tenían precedentes y habían ocurrido mucho antes de la llegada de los vikingos. Los yute invadieron las Islas Británicas tres siglos antes, saliendo de Jutlandia durante la Era de las Migraciones, antes de que los daneses se establecieran allí. Los sajones y los anglos hicieron lo mismo, embarcando desde la Europa continental. Sin embargo, las incursiones vikingas fueron las primeras en ser documentadas por escrito por testigos presenciales, y fueron mucho mayores en escala y frecuencia que en épocas anteriores. [114]

Los propios vikingos se estaban expandiendo aunque sus motivos no están claros, los historiadores creen que los escasos recursos o la falta de oportunidades de apareamiento fueron un factor. [117]

La "Carretera de los esclavos" era un término para una ruta que los vikingos encontraron que tenía un camino directo desde Escandinavia a Constantinopla y Bagdad mientras viajaban por el Mar Báltico. Con los avances de sus barcos durante el siglo IX, los vikingos pudieron navegar a Kievan Rus y algunas partes del norte de Europa. [118]

Jomsborg

Jomsborg fue un bastión vikingo semi-legendario en la costa sur del Mar Báltico (Wendland medieval, Pomerania moderna), que existió entre los años 960 y 1043. Sus habitantes eran conocidos como Jomsvikings. La ubicación exacta de Jomsborg, o su existencia, aún no se ha establecido, aunque a menudo se sostiene que Jomsborg estaba en algún lugar de las islas del estuario del Oder. [119]

Fin de la era vikinga

Mientras que los vikingos estaban activos más allá de sus países de origen escandinavos, Escandinavia estaba experimentando nuevas influencias y experimentando una variedad de cambios culturales. [120]

Aparición de estados-nación y economías monetarias

A finales del siglo XI, las dinastías reales fueron legitimadas por la Iglesia Católica (que había tenido poca influencia en Escandinavia 300 años antes) que afirmaba su poder con creciente autoridad y ambición, con los tres reinos de Dinamarca, Noruega y Suecia tomando forma. . Aparecieron ciudades que funcionaban como centros administrativos y mercados seculares y eclesiásticos, y comenzaron a surgir economías monetarias basadas en modelos ingleses y alemanes. [121] Para entonces, la afluencia de plata islámica procedente de Oriente había estado ausente durante más de un siglo, y el flujo de plata inglesa había llegado a su fin a mediados del siglo XI. [122]

Asimilación a la cristiandad

El cristianismo se había arraigado en Dinamarca y Noruega con el establecimiento de las diócesis en el siglo XI, y la nueva religión estaba comenzando a organizarse y afirmarse con mayor eficacia en Suecia. Los eclesiásticos extranjeros y las élites nativas se esforzaron por promover los intereses del cristianismo, que ahora ya no operaba únicamente sobre una base misionera, y las viejas ideologías y estilos de vida se estaban transformando. En 1103, se fundó el primer arzobispado en Escandinavia, en Lund, Scania, entonces parte de Dinamarca.

La asimilación de los nacientes reinos escandinavos en la corriente cultural dominante de la cristiandad europea alteró las aspiraciones de los gobernantes escandinavos y de los escandinavos capaces de viajar al extranjero, y cambió sus relaciones con sus vecinos.

Una de las principales fuentes de ganancias de los vikingos había sido la toma de esclavos de otros pueblos europeos. La Iglesia medieval sostenía que los cristianos no deberían poseer a sus compañeros cristianos como esclavos, por lo que la esclavitud de bienes muebles disminuyó como práctica en todo el norte de Europa. Esto eliminó gran parte del incentivo económico de las incursiones, aunque la actividad esclavista esporádica continuó hasta el siglo XI. La depredación escandinava en tierras cristianas alrededor de los mares del Norte e Irlanda disminuyó notablemente.

Los reyes de Noruega continuaron afirmando el poder en partes del norte de Gran Bretaña e Irlanda, y las incursiones continuaron hasta el siglo XII, pero las ambiciones militares de los gobernantes escandinavos ahora se dirigieron hacia nuevos caminos. En 1107, Sigurd I de Noruega navegó hacia el Mediterráneo oriental con cruzados noruegos para luchar por el recién establecido Reino de Jerusalén, y daneses y suecos participaron enérgicamente en las Cruzadas bálticas de los siglos XII y XIII. [123]

Una variedad de fuentes iluminan la cultura, las actividades y las creencias de los vikingos. Aunque generalmente eran una cultura analfabeta que no produjo un legado literario, tenían un alfabeto y se describían a sí mismos y a su mundo en piedras rúnicas. La mayoría de las fuentes literarias y escritas contemporáneas sobre los vikingos provienen de otras culturas que estuvieron en contacto con ellos. [124] Desde mediados del siglo XX, los hallazgos arqueológicos han construido una imagen más completa y equilibrada de la vida de los vikingos. [125] [126] El registro arqueológico es particularmente rico y variado, proporcionando conocimiento de su asentamiento rural y urbano, artesanía y producción, barcos y equipo militar, redes comerciales, así como sus artefactos y prácticas religiosas paganas y cristianas.

Literatura y lengua

Las fuentes primarias más importantes sobre los vikingos son los textos contemporáneos de Escandinavia y las regiones donde los vikingos estuvieron activos. [127] La ​​escritura en letras latinas se introdujo en Escandinavia con el cristianismo, por lo que hay pocas fuentes documentales nativas de Escandinavia antes de finales del siglo XI y principios del XII. [128] Los escandinavos escribieron inscripciones en runas, pero estas suelen ser muy breves y formuladas. La mayoría de las fuentes documentales contemporáneas consisten en textos escritos en comunidades cristianas e islámicas fuera de Escandinavia, a menudo por autores que habían sido afectados negativamente por la actividad vikinga.

Los escritos posteriores sobre los vikingos y la era vikinga también pueden ser importantes para comprenderlos a ellos y a su cultura, aunque deben tratarse con cautela. Después de la consolidación de la iglesia y la asimilación de Escandinavia y sus colonias en la corriente principal de la cultura cristiana medieval en los siglos XI y XII, las fuentes escritas nativas comienzan a aparecer en latín y nórdico antiguo. En la colonia vikinga de Islandia, floreció una literatura vernácula extraordinaria entre los siglos XII y XIV, y muchas tradiciones relacionadas con la era vikinga se escribieron por primera vez en las sagas islandesas.Una interpretación literal de estas narraciones en prosa medieval sobre los vikingos y el pasado escandinavo es dudosa, pero muchos elementos específicos siguen siendo dignos de consideración, como la gran cantidad de poesía escáldica atribuida a los poetas de la corte de los siglos X y XI, los árboles genealógicos expuestos , las autoimágenes, los valores éticos, que están contenidos en estos escritos literarios.

Indirectamente, los vikingos también han dejado una ventana abierta a su idioma, cultura y actividades, a través de muchos nombres de lugares y palabras en nórdico antiguo que se encuentran en su antigua esfera de influencia. Algunos de estos nombres de lugares y palabras todavía se usan directamente hoy en día, casi sin cambios, y arrojan luz sobre dónde se establecieron y qué significaron lugares específicos para ellos. Los ejemplos incluyen nombres de lugares como Egilsay (de Eigils ey que significa isla de Eigil), Ormskirk (de Ormr Kirkja que significa Iglesia de Orms o Iglesia del Gusano), Meols (de merl que significa Sand Dunes), Snaefell (Snow Fell), Ravenscar (Ravens Rock), Vinland (Land of Wine o Land of Winberry), Kaupanger (Market Harbor), Tórshavn (Thor's Harbour) y el centro religioso de Odense, que significa un lugar donde se adoraba a Odin. La influencia vikinga también es evidente en conceptos como el actual cuerpo parlamentario del Tynwald en la Isla de Man.

Palabras comunes en el idioma inglés cotidiano, como los nombres de los días de la semana (jueves significa el día de Thor, viernes significa el día de Freya, miércoles significa Woden o el día de Odin, martes significa el día de Týr, Týr es el dios nórdico del combate singular, la ley y la justicia. ), eje, cayado, balsa, cuchillo, arado, cuero, ventana, berserk, estatuto, thorp, skerry, marido, paganos, Hell, Norman y ransack provienen del nórdico antiguo de los vikingos y nos dan la oportunidad de comprender sus interacciones. con la gente y las culturas de las Islas Británicas. [129] En las islas del norte de Shetland y Orkney, el nórdico antiguo reemplazó por completo los idiomas locales y con el tiempo evolucionó hasta convertirse en el ahora extinto idioma norn. Algunas palabras y nombres modernos solo emergen y contribuyen a nuestra comprensión después de una investigación más intensa de fuentes lingüísticas de registros medievales o posteriores, como York (Horse Bay), Swansea (Isla de Sveinn) o algunos de los nombres de lugares en Normandía como Tocqueville ( La granja de Toki). [130]

Los estudios lingüísticos y etimológicos continúan proporcionando una fuente vital de información sobre la cultura vikinga, su estructura social e historia y cómo interactuaron con las personas y culturas que conocieron, comerciaron, atacaron o vivieron en asentamientos en el extranjero. [131] [132] Muchas conexiones con el nórdico antiguo son evidentes en los idiomas modernos de sueco, noruego, danés, feroés e islandés. [133] El nórdico antiguo no ejerció una gran influencia en las lenguas eslavas en los asentamientos vikingos de Europa del Este. Se ha especulado que la razón de esto fueron las grandes diferencias entre los dos idiomas, combinadas con los negocios más pacíficos de los vikingos rusos en estas áreas y el hecho de que eran superados en número. Los nórdicos nombraron algunos de los rápidos en el Dnieper, pero esto difícilmente se puede ver en los nombres modernos. [134] [135]

Piedras Rúnicas

Los nórdicos de la era vikinga podían leer y escribir y usaban un alfabeto no estandarizado, llamado runor, construido sobre valores sólidos. Si bien hay pocos restos de escritura rúnica en papel de la era vikinga, se han encontrado miles de piedras con inscripciones rúnicas donde vivían los vikingos. Suelen ser en memoria de los muertos, aunque no necesariamente se colocan en las tumbas. El uso de runor sobrevivió hasta el siglo XV, utilizado en paralelo con el alfabeto latino.

Las piedras rúnicas están distribuidas de manera desigual en Escandinavia: Dinamarca tiene 250 piedras rúnicas, Noruega tiene 50, mientras que Islandia no tiene ninguna. [136] Suecia tiene entre 1.700 [136] y 2.500 [137], según la definición. El distrito sueco de Uppland tiene la mayor concentración con hasta 1.196 inscripciones en piedra, mientras que Södermanland ocupa el segundo lugar con 391. [138] [139]

La mayoría de las inscripciones rúnicas del período vikingo se encuentran en Suecia. Muchas piedras rúnicas en Escandinavia registran los nombres de los participantes en las expediciones vikingas, como la piedra rúnica Kjula que habla de una guerra extensa en Europa occidental y la piedra rúnica Turinge, que habla de una banda de guerra en Europa del Este.

Otras piedras rúnicas mencionan a hombres que murieron en expediciones vikingas. Entre ellos se incluyen las piedras rúnicas de Inglaterra (sueco: Englandsstenarna) que es un grupo de unas 30 piedras rúnicas en Suecia que se refieren a los viajes de la época vikinga a Inglaterra. Constituyen uno de los grupos más grandes de piedras rúnicas que mencionan viajes a otros países, y son comparables en número solo a las aproximadamente 30 Piedras Rúnicas de Grecia [140] y las 26 Piedras Rúnicas de Ingvar, esta última refiriéndose a una expedición vikinga al Medio Oriente. [141] Fueron grabadas en nórdico antiguo con el Futhark más joven. [142]

Las piedras de gelatina datan de entre 960 y 985. La piedra más antigua y más pequeña fue levantada por el rey Gorm el Viejo, el último rey pagano de Dinamarca, como un monumento en honor a la reina Thyre. [143] La piedra más grande fue levantada por su hijo, Harald Bluetooth, para celebrar la conquista de Dinamarca y Noruega y la conversión de los daneses al cristianismo. Tiene tres lados: uno con una imagen de un animal, otro con una imagen de Jesucristo crucificado y un tercero con la siguiente inscripción:

El rey Haraldr ordenó que se hiciera este monumento en memoria de Gormr, su padre, y en memoria de Thyrvé, su madre que Haraldr, que ganó para sí toda Dinamarca y Noruega e hizo cristianos a los daneses. [144]

Las piedras rúnicas dan fe de viajes a lugares como Bath, [145] Grecia (como los vikingos se referían a los territorios de Bizancio en general), [146] Khwaresm, [147] Jerusalén, [148] Italia (como Langobardland), [149] Serkland ( es decir, el mundo musulmán), [150] [151] Inglaterra [152] (incluido Londres [153]) y varios lugares de Europa del Este. También se han descubierto inscripciones de la era vikinga en las piedras rúnicas de Manx en la Isla de Man.

Uso del alfabeto rúnico en los tiempos modernos

Las últimas personas conocidas en usar el alfabeto rúnico fueron un grupo aislado de personas conocidas como los Elfdalianos, que vivían en la localidad de Älvdalen en la provincia sueca de Dalarna. Hablaban el idioma de Elfdalian, el idioma exclusivo de Älvdalen. El idioma elfdaliano se diferencia de los otros idiomas escandinavos ya que evolucionó mucho más cerca del nórdico antiguo. La gente de Älvdalen dejó de usar runas hasta la década de 1920. Por lo tanto, el uso de runas sobrevivió más tiempo en Älvdalen que en cualquier otro lugar del mundo. [154] El último registro conocido de las Runas Elfdalianas es de 1929, son una variante de las runas Dalecarlianas, inscripciones rúnicas que también se encontraron en Dalarna.

Tradicionalmente considerado como un dialecto sueco, [155] pero según varios criterios más relacionados con los dialectos escandinavos occidentales, [156] el elfdaliano es un idioma separado según el estándar de inteligibilidad mutua. [157] [158] [159] Aunque no hay inteligibilidad mutua, debido a que las escuelas y la administración pública en Älvdalen se llevan a cabo en sueco, los hablantes nativos son bilingües y hablan sueco a nivel nativo. También son comunes los residentes en el área que solo hablan sueco como su única lengua materna, ni hablan ni entienden el elfdaliano. Se puede decir que Älvdalen tuvo su propio alfabeto durante los siglos XVII y XVIII. Hoy en día hay alrededor de 2.000-3.000 hablantes nativos de elfdaliano.

Cementerios

Hay numerosos sitios de enterramiento asociados con los vikingos en toda Europa y su esfera de influencia: en Escandinavia, las Islas Británicas, Irlanda, Groenlandia, Islandia, las Islas Feroe, Alemania, el Báltico, Rusia, etc. Las prácticas de enterramiento de los vikingos eran bastante variadas. , desde tumbas excavadas en el suelo, hasta túmulos, que a veces incluyen los llamados entierros de barcos.

Según fuentes escritas, la mayoría de los funerales tuvieron lugar en el mar. Los funerales involucraban entierro o cremación, dependiendo de las costumbres locales. En el área que ahora es Suecia, las cremaciones predominaban en Dinamarca, el entierro era más común y en Noruega ambos eran comunes. [160] Los túmulos vikingos son una de las principales fuentes de evidencia de las circunstancias de la era vikinga. [161] Los artículos enterrados con los muertos dan alguna indicación de lo que se consideraba importante poseer en el más allá. [162] Se desconoce qué servicios mortuorios prestaron los vikingos a los niños muertos. [163] Algunos de los lugares de enterramiento más importantes para comprender a los vikingos incluyen:

  • Noruega: Oseberg Gokstad Borrehaugene.
  • Suecia: Gettlinge gravfält los cementerios de Birka, Patrimonio de la Humanidad [164] Valsgärde Gamla Uppsala Hulterstad gravfält, cerca de Alby Hulterstad, Öland.
  • Dinamarca: Jelling, Patrimonio de la Humanidad Lindholm Høje Barco Ladby Tumba y tesoro de la cámara Mammen.
  • Estonia: barcos de Salme: el cementerio de barcos más grande jamás descubierto.
  • Escocia: Entierro en el puerto de un barco Eilean Mhòir Entierro en un barco Scar, Orkney.
  • Islas Feroe: Hov.
  • Islandia: Mosfellsbær en la Región Capital [165] [166] el entierro en barco en Vatnsdalur, Austur-Húnavatnssýsla. [160] [167] [168]
  • Groenlandia: Brattahlíð. [169]
  • Alemania: Hedeby.
  • Letonia: Grobiņa.
  • Ucrania: la tumba negra.
  • Rusia: Gnezdovo.

Buques

Ha habido varios hallazgos arqueológicos de barcos vikingos de todos los tamaños, que proporcionan conocimiento de la artesanía que se utilizó para construirlos. Había muchos tipos de barcos vikingos, construidos para diversos usos, el tipo más conocido es probablemente el drakkar. [170] Los buques portuarios estaban destinados a la guerra y la exploración, diseñados para la velocidad y la agilidad, y estaban equipados con remos para complementar la vela, haciendo posible la navegación independientemente del viento. El drakkar tenía un casco largo y estrecho y un calado poco profundo para facilitar los aterrizajes y el despliegue de tropas en aguas poco profundas. Los barcos largos fueron utilizados ampliamente por los Leidang, las flotas de defensa escandinavas. El drakkar permitió a los nórdicos ir vikingo, lo que podría explicar por qué este tipo de barco se ha convertido casi en sinónimo del concepto de vikingos. [171] [172]

Los vikingos construyeron muchos tipos únicos de embarcaciones, a menudo utilizadas para tareas más pacíficas. los Knarr era un buque mercante dedicado diseñado para transportar carga a granel. Tenía un casco más ancho, un calado más profundo y una pequeña cantidad de remos (utilizados principalmente para maniobrar en puertos y situaciones similares). Una innovación vikinga fue el 'beitass', un mástil montado en la vela que permitía a sus barcos navegar eficazmente contra el viento. [173] Era común que los barcos vikingos remolcaran o transportaran un bote más pequeño para transferir tripulaciones y carga del barco a la costa.

Los barcos eran una parte integral de la cultura vikinga. Facilitaron el transporte diario a través de mares y vías fluviales, la exploración de nuevas tierras, incursiones, conquistas y comercio con culturas vecinas. También tenían una gran importancia religiosa. Las personas de alto estatus a veces fueron enterradas en un barco junto con sacrificios de animales, armas, provisiones y otros artículos, como lo demuestran los barcos enterrados en Gokstad y Oseberg en Noruega [174] y el entierro del barco excavado en Ladby en Dinamarca. Los entierros de barcos también fueron practicados por vikingos en el extranjero, como lo demuestran las excavaciones de los barcos de Salme en la isla estonia de Saaremaa. [175]

Los restos bien conservados de cinco barcos vikingos fueron excavados en el fiordo de Roskilde a finales de la década de 1960, que representan tanto el drakkar como el Knarr. Los barcos fueron hundidos allí en el siglo XI para bloquear un canal de navegación y así proteger a Roskilde, entonces la capital danesa, de los ataques marítimos. Los restos de estos barcos se exhiben en el Museo de Barcos Vikingos en Roskilde.

En 2019, los arqueólogos descubrieron dos tumbas de barcos vikingos en Gamla Uppsala. También descubrieron que uno de los botes todavía contiene los restos de un hombre, un perro y un caballo, junto con otros artículos. [176] Esto ha arrojado luz sobre los rituales de muerte de las comunidades vikingas de la región.

La vida cotidiana

Estructura social

La sociedad vikinga se dividió en tres clases socioeconómicas: Thralls, Karls y Jarls. Esto se describe vívidamente en el poema Eddic de Rígsþula, que también explica que fue el dios Ríg, padre de la humanidad también conocido como Heimdallr, quien creó las tres clases. La arqueología ha confirmado esta estructura social. [177]

Los esclavos eran la clase de rango más bajo y eran esclavos. Los esclavos constituían hasta una cuarta parte de la población. [178] La esclavitud era de vital importancia para la sociedad vikinga, para las tareas cotidianas y la construcción a gran escala y también para el comercio y la economía. Los esclavos eran sirvientes y trabajadores en las granjas y hogares más grandes de los Karls y Jarl, y se usaban para construir fortificaciones, rampas, canales, montículos, carreteras y proyectos similares de trabajo duro. Según la Rigsthula, los Thralls eran despreciados y menospreciados. Los nuevos esclavos fueron suministrados por los hijos e hijas de los esclavos o capturados en el extranjero. Los vikingos a menudo capturaron deliberadamente a muchas personas en sus incursiones en Europa, para esclavizarlas como esclavos. Luego, los esclavos fueron llevados de regreso a Escandinavia en barco, utilizados en el lugar o en asentamientos más nuevos para construir las estructuras necesarias, o vendidos, a menudo a los árabes a cambio de plata. Otros nombres para esclavitud eran 'træl' y 'ty'.

Los karls eran campesinos libres. Poseían granjas, tierras y ganado y se dedicaban a las tareas diarias como arar los campos, ordeñar el ganado, construir casas y carros, pero usaban esclavos para llegar a fin de mes. Otros nombres de Karls eran "bonde" o simplemente hombres libres.

Los Jarl eran la aristocracia de la sociedad vikinga. Eran ricos y poseían grandes propiedades con grandes casas comunales, caballos y muchos esclavos. Los esclavos hacían la mayoría de las tareas diarias, mientras que los Jarl se ocupaban de la administración, la política, la caza, los deportes, visitaban a otros Jarl o viajaban al extranjero en expediciones. Cuando un Jarl murió y fue enterrado, sus esclavos domésticos a veces eran sacrificados y enterrados junto a él, como han revelado muchas excavaciones. [179]

En la vida diaria, hubo muchas posiciones intermedias en la estructura social general y se cree que debe haber habido cierta movilidad social. Estos detalles no están claros, pero títulos y posiciones como hauldr, thegn, landmand, muestran movilidad entre los Karls y los Jarls.

Otras estructuras sociales incluyeron las comunidades de félag tanto en el ámbito civil como en el militar, a los que sus miembros (llamados félagi) fueron obligados. Un félag podría centrarse en ciertos oficios, la propiedad común de un buque marítimo o una obligación militar bajo un líder específico. Los miembros de este último fueron denominados empapar, una de las palabras para guerrero. También había comunidades oficiales dentro de las ciudades y pueblos, la defensa en general, la religión, el sistema legal y las Cosas.

Condición de la mujer

Como en el resto de la Europa medieval, la mayoría de las mujeres de la sociedad vikinga estaban subordinadas a sus maridos y padres y tenían poco poder político. [180] [181] Sin embargo, las fuentes escritas describen a las mujeres vikingas libres con independencia y derechos. En general, las mujeres vikingas parecen haber tenido más libertad que las mujeres en otros lugares, [181] como se ilustra en las leyes de Grágás de Islandia y de Frostating y las leyes de Gulating de Noruega. [182]

La mayoría de las mujeres vikingas libres eran amas de casa, y la posición de la mujer en la sociedad estaba vinculada a la de su marido. [181] El matrimonio le dio a la mujer un grado de seguridad económica y posición social que se resume en el título. húsfreyja (señora de la casa). Las leyes nórdicas afirman la autoridad del ama de casa sobre el "hogar interior". Ella tenía el papel importante de administrar los recursos de la granja, realizar negocios y criar a los hijos, aunque parte de esto se compartiría con su esposo. [183]

Después de los 20 años, una mujer soltera, conocida como maer y mey, alcanzó la mayoría de edad legal y tenía derecho a decidir su lugar de residencia y era considerada su propia persona ante la ley. [182] Una excepción a su independencia era el derecho a elegir marido, ya que los matrimonios normalmente los arreglaba la familia. [184] El novio pagaría el precio de la novia (mundr) a la familia de la novia, y la novia aportó bienes al matrimonio, como dote. [183] ​​Una mujer casada podía divorciarse de su marido y volver a casarse. [181] [185]

El concubinato también formaba parte de la sociedad vikinga, según la cual una mujer podía vivir con un hombre y tener hijos con él sin casarse con una mujer así. frilla. [185] Por lo general, ella sería la amante de un hombre rico y poderoso que también tenía esposa. [180] La esposa tenía autoridad sobre las amantes si vivían en su casa. [181] A través de su relación con un hombre de mayor nivel social, una concubina y su familia podían avanzar socialmente, aunque su posición era menos segura que la de una esposa. [180] No se hizo distinción entre hijos nacidos dentro o fuera del matrimonio: ambos tenían derecho a heredar bienes de sus padres y no había hijos "legítimos" o "ilegítimos". [185] Sin embargo, los hijos nacidos dentro del matrimonio tenían más derechos de herencia que los nacidos fuera del matrimonio. [183]

Una mujer tenía derecho a heredar parte de los bienes de su marido a su muerte [183] ​​y las viudas disfrutaban del mismo estatus independiente que las mujeres solteras. [185] La tía paterna, la sobrina paterna y la nieta paterna, denominadas odalkvinna, todos tenían derecho a heredar la propiedad de un hombre fallecido. [182] Una mujer sin marido, hijos o parientes varones podía heredar no solo propiedades, sino también el cargo de cabeza de familia cuando fallecía su padre o hermano. A tal mujer se la llamaba Baugrygr, y ejerció todos los derechos otorgados al jefe de un clan familiar, hasta que se casó, por lo que sus derechos fueron transferidos a su nuevo esposo. [182]

Las mujeres tenían autoridad religiosa y eran sacerdotisas activas (gydja) y oráculos (sejdkvinna). [186] Fueron activos dentro del arte como poetas (skalder) [186] y maestros de runas, y como comerciantes y curanderas. [186] También puede haber mujeres empresarias que trabajaban en la producción textil. [181] Las mujeres también pueden haber estado activas en el cargo militar: las historias sobre las doncellas escuderas no están confirmadas, pero algunos hallazgos arqueológicos como la guerrera vikinga Birka pueden indicar que existieron al menos algunas mujeres con autoridad militar. [187]

Estas libertades de las mujeres vikingas desaparecieron gradualmente después de la introducción del cristianismo, [188] y desde finales del siglo XIII ya no se mencionan. [182]

Los exámenes de los entierros de la época vikinga sugieren que las mujeres vivían más tiempo, y casi todas pasaban de los 35 años, en comparación con épocas anteriores. Las tumbas de mujeres anteriores a la era vikinga en Escandinavia contienen una gran cantidad proporcional de restos de mujeres de 20 a 35 años, presumiblemente debido a complicaciones del parto. [189]

Apariciones

Los vikingos escandinavos eran similares en apariencia a los escandinavos modernos "su piel era clara y el color del cabello variaba entre rubio, oscuro y rojizo". Los estudios genéticos sugieren que la mayoría de las personas eran rubias en lo que ahora es el este de Suecia, mientras que el cabello rojo se encuentra principalmente en el oeste de Escandinavia. [190] La mayoría de los hombres vikingos tenían el pelo y la barba hasta los hombros, y los esclavos (esclavos) eran generalmente los únicos hombres con el pelo corto. [191] La duración variaba según la preferencia personal y la ocupación. Los hombres involucrados en la guerra, por ejemplo, pueden haber tenido el cabello y la barba un poco más cortos por razones prácticas. Los hombres de algunas regiones se decoloran el cabello con un color dorado azafrán. [191] Las mujeres también tenían el pelo largo, las niñas a menudo lo usaban suelto o trenzado y las mujeres casadas a menudo lo usaban en un moño. [191] Se estima que la altura promedio fue de 67 pulgadas (5'5 ") para los hombres y 62 pulgadas (5'1") para las mujeres. [190]

Las tres clases eran fácilmente reconocibles por su apariencia. Los hombres y mujeres de los Jarl estaban bien arreglados con peinados prolijos y expresaban su riqueza y estatus vistiendo ropa cara (a menudo de seda) y joyas bien elaboradas como broches, hebillas de cinturones, collares y anillos para los brazos. Casi todas las joyas se elaboraron con diseños específicos exclusivos de los nórdicos (ver arte vikingo). Rara vez se usaban anillos en los dedos y no se usaban aretes en absoluto, ya que se los consideraba un fenómeno eslavo. La mayoría de los Karls expresaron gustos e higiene similares, pero de una manera más relajada y económica. [177] [192]

Los hallazgos arqueológicos de Escandinavia y los asentamientos vikingos en las Islas Británicas apoyan la idea de un vikingo bien arreglado e higiénico. El entierro con ajuar funerario fue una práctica común en el mundo escandinavo, durante la época vikinga y mucho más allá de la cristianización de los pueblos nórdicos. [193] Dentro de estos lugares de enterramiento y granjas, los panales, a menudo hechos de cuernos, son un hallazgo común. [194] La fabricación de estos peines de asta era común, ya que en el asentamiento vikingo en Dublín han sobrevivido cientos de ejemplos de peines del siglo X, lo que sugiere que el aseo era una práctica común. [195] La fabricación de tales peines también se extendió por todo el mundo vikingo, ya que se han encontrado ejemplos de peines similares en asentamientos vikingos en Irlanda, [196] Inglaterra, [197] y Escocia. [198] Los peines también comparten una apariencia visual común, con los ejemplos existentes a menudo decorados con motivos lineales, entrelazados y geométricos, u otras formas de ornamentación según el período y el tipo del peine, pero estilísticamente similar al arte de la época vikinga. [199] La práctica del aseo era una preocupación para todos los niveles de la sociedad de la época vikinga, ya que se han encontrado productos para el aseo personal, peines, tanto en fosas comunes como en fosas aristocráticas. [200]

Agricultura y gastronomía

Las sagas hablan de la dieta y la cocina de los vikingos, [201] pero la evidencia de primera mano, como pozos negros, basureros de cocina y vertederos de basura, ha demostrado ser de gran valor e importancia. Los restos no digeridos de plantas de los pozos negros de Coppergate en York han proporcionado mucha información a este respecto. En general, las investigaciones arqueobotánicas se han llevado a cabo cada vez más en las últimas décadas, como una colaboración entre arqueólogos y paleoetnobotánicos. Este nuevo enfoque arroja luz sobre las prácticas agrícolas y hortícolas de los vikingos y su cocina. [202]

La información combinada de varias fuentes sugiere una cocina e ingredientes diversos. Se prepararon y consumieron productos cárnicos de todo tipo, como carnes curadas, ahumadas y en conserva de suero, [203] salchichas y cortes de carne fresca hervidos o fritos. [204] Había muchos mariscos, pan, papillas, productos lácteos, verduras, frutas, bayas y nueces. Se sirvieron bebidas alcohólicas como cerveza, hidromiel, bjórr (un vino de fruta fuerte) y, para el rico vino importado. [205] [206]

Cierto ganado era típico y exclusivo de los vikingos, incluido el caballo islandés, el ganado islandés, una plétora de razas de ovejas, [207] la gallina danesa y el ganso danés. [208] [209] Los vikingos en York comían principalmente carne de res, cordero y cerdo con pequeñas cantidades de carne de caballo. La mayoría de los huesos de las patas de res y de caballo se encontraron partidos a lo largo para extraer la médula. El cordero y el cerdo se cortaron en patas y paletas y chuletas. Los frecuentes restos de huesos de cráneos y patas de cerdo que se encuentran en los pisos de las casas indican que la musculatura y las manitas también eran populares. Las gallinas se criaban tanto por su carne como por sus huevos, y también se han encontrado huesos de aves de caza como el urogallo negro, el chorlito dorado, los patos salvajes y los gansos. [210]

Los mariscos eran importantes, en algunos lugares incluso más que la carne. Las ballenas y las morsas se cazaban como alimento en Noruega y las partes noroccidentales de la región del Atlántico Norte, y las focas se cazaban en casi todas partes. Las ostras, los mejillones y los camarones se consumían en grandes cantidades y el bacalao y el salmón eran pescados populares. En las regiones del sur, el arenque también fue importante. [211] [212] [213]

La leche y el suero de leche eran populares, tanto como ingredientes para cocinar como como bebidas, pero no siempre estaban disponibles, incluso en las granjas. [214] La leche procedía de vacas, cabras y ovejas, con prioridades que variaban de un lugar a otro, [215] y se producían productos lácteos fermentados como skyr o surmjölk, así como mantequilla y queso. [216]

Los alimentos a menudo se salaban y se mejoraban con especias, algunas de las cuales se importaban como la pimienta negra, mientras que otras se cultivaban en jardines de hierbas o se cosechaban en la naturaleza. Las especias cultivadas en casa incluían alcaravea, mostaza y rábano picante, como lo demuestra el entierro del barco Oseberg [205] o eneldo, cilantro y apio silvestre, como se encuentra en fosas negras en Coppergate en York. El tomillo, la baya de enebro, el vendaval dulce, la milenrama, la ruda y el berro de pimienta también se utilizaron y cultivaron en los jardines de hierbas. [202] [217]

Los vikingos recolectaban y comían frutas, bayas y nueces. La manzana (manzanas silvestres), las ciruelas y las cerezas formaban parte de la dieta, [218] al igual que el escaramujo y la frambuesa, la fresa silvestre, la mora, el saúco, el serbal, el espino y diversas bayas silvestres, específicas de los lugares. [217] Las avellanas eran una parte importante de la dieta en general y se han encontrado grandes cantidades de cáscaras de nueces en ciudades como Hedeby. Las cáscaras se utilizaron para teñir y se supone que las nueces se consumieron. [202] [214]

La invención y la introducción del arado de vertedera revolucionaron la agricultura en Escandinavia a principios de la era vikinga e hicieron posible cultivar incluso suelos pobres. En Ribe, se han encontrado y examinado granos de centeno, cebada, avena y trigo que datan del siglo VIII, y se cree que se cultivaron localmente. [219] Los cereales y la harina se utilizaban para hacer papillas, algunas cocidas con leche, otras cocidas con frutas y endulzadas con miel, y también diversas formas de pan. Los restos de pan principalmente de Birka en Suecia estaban hechos de cebada y trigo. No está claro si los nórdicos leudaban sus panes, pero sus hornos y utensilios para hornear sugieren que sí. [220] El lino era un cultivo muy importante para los vikingos: se utilizaba para la extracción de aceite, el consumo de alimentos y, lo que es más importante, la producción de lino. Más del 40% de todas las recuperaciones textiles conocidas de la época vikinga se pueden rastrear como lino. Esto sugiere un porcentaje real mucho más alto, ya que el lino está mal conservado en comparación con la lana, por ejemplo. [221]

La calidad de la comida para la gente común no siempre fue particularmente alta. La investigación en Coppergate muestra que los vikingos en York hacían pan con harina integral, probablemente tanto de trigo como de centeno, pero con las semillas de las malas hierbas del campo de maíz incluidas. Corncockle (Agrostemma), habría hecho el pan de color oscuro, pero las semillas son venenosas y las personas que comieron el pan podrían haberse enfermado. También se descubrieron semillas de zanahorias, chirivías y brassicas, pero eran especímenes pobres y tienden a provenir de zanahorias blancas y coles de sabor amargo. [218] Los molinos giratorios que se usaban a menudo en la época vikinga dejaban pequeños fragmentos de piedra (a menudo de basalto) en la harina, que al comerse desgastaban los dientes. Los efectos de esto se pueden ver en los restos óseos de ese período. [220]

Deportes

Los vikingos practicaban y fomentaban ampliamente los deportes. [222] [223] Los deportes que implicaban el entrenamiento con armas y el desarrollo de habilidades de combate eran populares. Esto incluyó lanzar lanzas y piedras, desarrollar y probar la fuerza física a través de la lucha libre (ver glima), la lucha a puñetazos y el levantamiento de piedras. En zonas con montañas se practicaba el montañismo como deporte. La agilidad y el equilibrio se construyeron y probaron corriendo y saltando como deporte, y se menciona un deporte que implicaba saltar de remo en remo en el exterior de la barandilla de un barco mientras se remaba. [224] La natación era un deporte popular y Snorri Sturluson describe tres tipos: buceo, natación de larga distancia y una competencia en la que dos nadadores intentan sumergirse entre sí. Los niños participaron a menudo en algunas de las disciplinas deportivas y las mujeres también se han mencionado como nadadoras, aunque no está claro si participaron en la competición. El rey Olaf Tryggvason fue aclamado como un maestro tanto del montañismo como del salto con remo, y se dice que también se destacó en el arte del malabarismo con cuchillos.

El esquí y el patinaje sobre hielo eran los principales deportes de invierno de los vikingos, aunque el esquí también se utilizaba como medio de transporte diario en invierno y en las regiones más frías del norte.

Las peleas de caballos se practicaban como deporte, aunque las reglas no están claras. Parece haber involucrado a dos sementales enfrentados entre sí, con el olfato y la vista de yeguas cercadas. Cualesquiera que fueran las reglas, las peleas a menudo resultaban en la muerte de uno de los sementales.

Las fuentes islandesas se refieren al deporte de Knattleik. Un juego de pelota similar al hockey, el knattleik involucraba un bate y una pequeña pelota dura y generalmente se jugaba en un campo de hielo liso. Las reglas no están claras, pero era popular tanto entre adultos como entre niños, aunque a menudo provocaba lesiones. Knattleik parece haberse jugado solo en Islandia, donde atrajo a muchos espectadores, al igual que las peleas de caballos.

La caza, como deporte, se limitaba a Dinamarca, donde no se consideraba una ocupación importante. Se cazaban aves, ciervos, liebres y zorros con arco y lanza, y luego con ballestas. Las técnicas fueron acecho, trampas y trampas y fuerza par caza con jaurías para perros.

Juegos y entretenimiento

Tanto los hallazgos arqueológicos como las fuentes escritas atestiguan el hecho de que los vikingos reservaban tiempo para reuniones sociales y festivas. [222] [223] [225]

Los juegos de mesa y los juegos de dados se practicaban como pasatiempo popular en todos los niveles de la sociedad. Las piezas y tableros de juego conservados muestran tableros de juego hechos de materiales fácilmente disponibles como madera, con piezas de juego fabricadas con piedra, madera o hueso, mientras que otros hallazgos incluyen tableros elaboradamente tallados y piezas de juego de vidrio, ámbar, asta o colmillo de morsa, junto con materiales. de origen extranjero, como el marfil. Los vikingos jugaron varios tipos de tafl juegos hnefatafl, nitavl (nueve hombres morris) y el menos común kvatrutafl. El ajedrez también apareció al final de la era vikinga. Hnefatafl es un juego de guerra, en el que el objetivo es capturar la pieza del rey: un gran ejército hostil amenaza y los hombres del rey tienen que proteger al rey. Se jugaba en un tablero de casillas con piezas blancas y negras, con movimientos realizados según tiradas de dados. La piedra rúnica de Ockelbo muestra a dos hombres involucrados en Hnefatafl, y las sagas sugieren que el dinero o los objetos de valor podrían haber estado involucrados en algunos juegos de dados. [222] [225]

En ocasiones festivas, la narración de cuentos, la poesía escáldica, la música y las bebidas alcohólicas, como la cerveza y el hidromiel, contribuían al ambiente. [225] La música se consideraba una forma de arte y la competencia musical era apropiada para un hombre culto. Se sabe que los vikingos tocaban instrumentos como arpas, violines, liras y laúdes. [222]

Arqueología experimental

La arqueología experimental de la época vikinga es una rama floreciente y se han dedicado varios lugares a esta técnica, como el Centro Vikingo Jorvik en el Reino Unido, Sagnlandet Lejre y el Centro Vikingo Ribe [da] en Dinamarca, el Museo Foteviken en Suecia o el Museo Vikingo Lofotr en Noruega. Los recreadores de la era vikinga han emprendido actividades experimentales como la fundición y forja de hierro utilizando técnicas nórdicas en Norstead, Terranova, por ejemplo. [226]

El 1 de julio de 2007, el barco vikingo reconstruido Skuldelev 2, renombrado Semental de mar[227] inició un viaje de Roskilde a Dublín. Los restos de ese barco y otros cuatro fueron descubiertos durante una excavación en 1962 en el fiordo de Roskilde. El análisis de anillos de árboles ha demostrado que el barco fue construido con roble en las cercanías de Dublín alrededor de 1042. Setenta miembros de la tripulación multinacional navegaron el barco de regreso a su hogar, y Semental de mar llegó a las afueras de la Aduana de Dublín el 14 de agosto de 2007. El propósito del viaje era probar y documentar la navegabilidad, la velocidad y la maniobrabilidad del barco en el mar abierto agitado y en aguas costeras con corrientes traicioneras. La tripulación probó cómo el casco largo, estrecho y flexible resistía las duras olas del océano. La expedición también proporcionó nueva información valiosa sobre los barcos vikingos y la sociedad. El barco se construyó con herramientas y materiales vikingos y con los mismos métodos que el barco original.

También se han construido y probado otros barcos, a menudo réplicas del barco Gokstad (a escala completa o media) o Skuldelev. los Snorri (un Skuldelev I Knarr), navegó de Groenlandia a Terranova en 1998. [228]

Asimilacion cultural

Los elementos de una identidad y prácticas escandinavas se mantuvieron en las sociedades de colonos, pero podían ser bastante distintos a medida que los grupos se asimilaban a las sociedades vecinas. La asimilación a la cultura franca en Normandía, por ejemplo, fue rápida. [229] Los vínculos con una identidad vikinga permanecieron más tiempo en las islas remotas de Islandia y las Islas Feroe. [229]

El conocimiento sobre las armas y armaduras de la época vikinga se basa en hallazgos arqueológicos, representaciones pictóricas y, hasta cierto punto, en los relatos de las sagas nórdicas y las leyes nórdicas registradas en el siglo XIII. Según la costumbre, todos los hombres nórdicos libres debían poseer armas y se les permitía portarlas en todo momento. Estos brazos indicaban el estatus social de un vikingo: un vikingo rico tenía un conjunto completo de casco, escudo, cota de malla y espada. Sin embargo, las espadas rara vez se usaban en la batalla, probablemente no eran lo suficientemente resistentes para el combate y probablemente solo se usaban como elementos simbólicos o decorativos. [230] [231]

Un típico bóndi (hombre libre) era más probable que luchara con una lanza y un escudo, y la mayoría también llevaba un seax como cuchillo y brazo lateral. Los arcos se utilizaron en las etapas iniciales de las batallas terrestres y en el mar, pero tendían a ser considerados menos "honorables" que las armas cuerpo a cuerpo. Los vikingos eran relativamente inusuales para la época en el uso de hachas como arma principal de batalla. Los Húscarls, la guardia de élite del rey Cnut (y más tarde del rey Harold II) estaban armados con hachas a dos manos que podían dividir escudos o cascos de metal con facilidad.

La guerra y la violencia de los vikingos a menudo fueron motivadas y alimentadas por sus creencias en la religión nórdica, centrándose en Thor y Odin, los dioses de la guerra y la muerte. [232] [233] En combate, se cree que los vikingos a veces participaban en un estilo desordenado de lucha frenética y furiosa conocida como berserkergang, lo que los lleva a ser denominados berserkers. Tales tácticas pueden haber sido desplegadas intencionalmente por tropas de choque, y el estado de berserk puede haber sido inducido a través de la ingestión de materiales con propiedades psicoactivas, como los hongos alucinógenos, Amanita muscaria, [234] o grandes cantidades de alcohol. [235]

Los vikingos establecieron y participaron en extensas redes comerciales en todo el mundo conocido y tuvieron una profunda influencia en el desarrollo económico de Europa y Escandinavia. [236] [237]

A excepción de los principales centros comerciales de Ribe, Hedeby y similares, el mundo vikingo no estaba familiarizado con el uso de la moneda y se basaba en la llamada economía de lingotes, es decir, el peso de los metales preciosos. La plata fue el metal más común en la economía, aunque el oro también se utilizó en cierta medida. La plata circulaba en forma de barras o lingotes, así como en forma de joyas y adornos. Se ha descubierto una gran cantidad de tesoros de plata de la época vikinga, tanto en Escandinavia como en las tierras en las que se asentaron. [238] [ se necesita una mejor fuente ] Los comerciantes llevaban balanzas pequeñas, lo que les permitía medir el peso con mucha precisión, por lo que era posible tener un sistema de comercio e intercambio muy preciso, incluso sin una acuñación regular. [236]

Bienes

El comercio organizado cubría todo, desde artículos ordinarios a granel hasta productos exóticos de lujo. Los diseños del barco vikingo, como el del Knarr, fueron un factor importante en su éxito como comerciantes. [239] Entre los productos importados de otras culturas se incluyen: [240]

    se obtuvieron de comerciantes chinos y persas, que se reunieron con los comerciantes vikingos en Rusia. Los vikingos usaban especias y hierbas de cosecha propia como la alcaravea, el tomillo, el rábano picante y la mostaza, [241] pero importaban canela. fue muy apreciado por los nórdicos. El vidrio importado a menudo se convertía en cuentas para decoración y se han encontrado por miles. Åhus en Scania y la antigua ciudad comercial de Ribe fueron los principales centros de producción de perlas de vidrio. [242] [243] [244] era un producto muy importante obtenido de Bizancio (la actual Estambul) y China. Fue valorado por muchas culturas europeas de la época, y los vikingos lo usaron para indicar estatus como riqueza y nobleza. Muchos de los hallazgos arqueológicos en Escandinavia incluyen seda. [245] [246] [247] fue importado de Francia y Alemania como una bebida de los ricos, aumentando el aguamiel y la cerveza regulares.

Para contrarrestar estas valiosas importaciones, los vikingos exportaron una gran variedad de bienes. Estos productos incluían: [240]

    —La resina fosilizada del pino— se encontraba con frecuencia en la costa del Mar del Norte y del Báltico. Fue trabajado en abalorios y objetos ornamentales, antes de ser comercializado. (Véase también Amber Road).
  • También se exportaban pieles, ya que proporcionaban calor. Esto incluía las pieles de martas de pino, zorros, osos, nutrias y castores.
  • Paño y lana. Los vikingos eran hábiles hilanderos y tejedores y exportaban telas de lana de alta calidad. fue recolectado y exportado. La costa oeste de Noruega suministraba edredones y, a veces, se compraban plumas a los samis. El plumón se usaba para ropa de cama y ropa acolchada. La caza de aves en las laderas empinadas y los acantilados era un trabajo peligroso y, a menudo, letal. [248], conocidos como esclavos en nórdico antiguo. En sus incursiones, los vikingos capturaron a muchas personas, entre ellos monjes y clérigos. A veces se vendían como esclavos a comerciantes árabes a cambio de plata.

Otras exportaciones incluyeron armas, marfil de morsa, cera, sal y bacalao. Como una de las exportaciones más exóticas, las aves de caza se proporcionaron a veces desde Noruega a la aristocracia europea, desde el siglo X. [248]

Muchos de estos productos también se comercializaban dentro del propio mundo vikingo, así como productos como la esteatita y la piedra de afilar. La esteatita se comerciaba con los nórdicos en Islandia y en Jutlandia, quienes la usaban para la alfarería. Las piedras de afilar se intercambiaban y se usaban para afilar armas, herramientas y cuchillos. [240] Hay indicios de Ribe y sus alrededores, que el extenso comercio medieval con bueyes y ganado de Jutlandia (ver Ox Road), se remonta a c. 720 d.C. Este comercio satisfizo la necesidad de los vikingos de cuero y carne hasta cierto punto, y quizás cueros para la producción de pergamino en el continente europeo. La lana también fue muy importante como producto doméstico para los vikingos, para producir ropa de abrigo para el clima frío escandinavo y nórdico, y para velas. Las velas de los barcos vikingos requerían grandes cantidades de lana, como lo demuestra la arqueología experimental. Hay signos arqueológicos de producciones textiles organizadas en Escandinavia, que se remontan a principios de la Edad del Hierro. Los artesanos y los artesanos de las ciudades más grandes recibieron cuernos de la caza organizada con trampas para renos a gran escala en el extremo norte. Se utilizaron como materia prima para la fabricación de utensilios cotidianos como peines. [248]

Percepciones medievales

En Inglaterra, la era vikinga comenzó dramáticamente el 8 de junio de 793 cuando los escandinavos destruyeron la abadía en la isla de Lindisfarne. La devastación de la isla sagrada de Northumbria conmocionó y alertó a las cortes reales de Europa sobre la presencia vikinga. "Nunca antes se había visto una atrocidad semejante", declaró el erudito de Northumbria, Alcuin, de York. [249] Los cristianos medievales en Europa no estaban preparados para las incursiones vikingas y no pudieron encontrar ninguna explicación para su llegada y el sufrimiento que los acompañaba que experimentaron en sus manos, salvo la "Ira de Dios". [250] Más que cualquier otro evento, el ataque a Lindisfarne demonizó la percepción de los vikingos durante los siguientes doce siglos. No fue hasta la década de 1890 que los académicos fuera de Escandinavia comenzaron a reevaluar seriamente los logros de los vikingos, reconociendo su arte, habilidades tecnológicas y marinería. [251]

La mitología, las sagas y la literatura nórdicas hablan de la cultura y la religión escandinavas a través de cuentos de héroes heroicos y mitológicos. La transmisión temprana de esta información fue principalmente oral, y los textos posteriores se basaron en los escritos y transcripciones de eruditos cristianos, incluidos los islandeses Snorri Sturluson y Sæmundur fróði. Muchas de estas sagas se escribieron en Islandia, y la mayoría de ellas, incluso si no tenían procedencia islandesa, se conservaron allí después de la Edad Media debido al continuo interés de los islandeses por la literatura nórdica y los códigos legales.

La influencia vikinga de 200 años en la historia europea está llena de historias de saqueo y colonización, y la mayoría de estas crónicas provienen de testigos occidentales y sus descendientes. Menos comunes, aunque igualmente relevantes, son las crónicas vikingas que se originaron en el este, incluidas las crónicas de Néstor, las crónicas de Novgorod, las crónicas de Ibn Fadlan, las crónicas de Ibn Rusta y las breves menciones de Focio, patriarca de Constantinopla, sobre su primer ataque a los bizantinos. Imperio. Otros cronistas de la historia vikinga incluyen a Adam de Bremen, quien escribió, en el cuarto volumen de su Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum, "[t] aquí hay mucho oro aquí (en Zelanda), acumulado por la piratería. Estos piratas, que se llaman wichingi por su propia gente, y Ascomanni por nuestro propio pueblo, rendir homenaje al rey danés ". En 991, la Batalla de Maldon entre los asaltantes vikingos y los habitantes de Maldon en Essex se conmemoró con un poema del mismo nombre.

Percepciones posmedievales

Las primeras publicaciones modernas, que tratan de lo que ahora se llama cultura vikinga, aparecieron en el siglo XVI, p. Ej. Historia de gentibus septentrionalibus (Historia de la gente del norte) de Olaus Magnus (1555), y la primera edición del siglo XIII. Gesta Danorum (Hazañas de los daneses), de Saxo Grammaticus, en 1514. El ritmo de publicación aumentó durante el siglo XVII con las traducciones latinas de la Edda (en particular, la de Peder Resen Edda Islandorum de 1665).

En Escandinavia, los eruditos daneses del siglo XVII Thomas Bartholin y Ole Worm y el sueco Olaus Rudbeck utilizaron inscripciones rúnicas y sagas islandesas como fuentes históricas. Un importante contribuyente británico temprano al estudio de los vikingos fue George Hickes, quien publicó su Linguarum vett. tesauro de septentrionalium (Diccionario de las antiguas lenguas del norte) en 1703-05. Durante el siglo XVIII, el interés y el entusiasmo británicos por Islandia y la cultura escandinava temprana crecieron dramáticamente, expresados ​​en traducciones al inglés de textos en nórdico antiguo y en poemas originales que ensalzaban las supuestas virtudes vikingas.

La palabra "vikingo" fue popularizada por primera vez a principios del siglo XIX por Erik Gustaf Geijer en su poema, El vikingo. El poema de Geijer hizo mucho por propagar el nuevo ideal romantizado de los vikingos, que tenía poca base en los hechos históricos. El renovado interés del romanticismo en el Viejo Norte tuvo implicaciones políticas contemporáneas. La Sociedad Geatish, de la que Geijer era miembro, popularizó este mito en gran medida. Otro autor sueco que tuvo una gran influencia en la percepción de los vikingos fue Esaias Tegnér, miembro de la Sociedad Geatish, quien escribió una versión moderna de Friðþjófs saga hins frœkna, que se hizo muy popular en los países nórdicos, el Reino Unido y Alemania.

La fascinación por los vikingos alcanzó su punto máximo durante el llamado renacimiento vikingo a finales de los siglos XVIII y XIX como una rama del nacionalismo romántico. En Gran Bretaña esto se llamó septentrionalismo, en Alemania patetismo "wagneriano" y en los países escandinavos escandinavismo. Las ediciones académicas pioneras del siglo XIX de la era vikinga comenzaron a llegar a un pequeño número de lectores en Gran Bretaña, los arqueólogos comenzaron a desenterrar el pasado vikingo británico y los entusiastas de la lingüística comenzaron a identificar los orígenes de los refranes y modismos rurales de la era vikinga. Los nuevos diccionarios del idioma nórdico antiguo permitieron a los victorianos lidiar con las principales sagas islandesas. [252]

Hasta hace poco, la historia de la era vikinga se basaba en gran parte en las sagas islandesas, la historia de los daneses escrita por Saxo Grammaticus, el ruso Crónica primaria, y Cogad Gáedel re Gallaib. Pocos estudiosos todavía aceptan estos textos como fuentes confiables, ya que los historiadores ahora confían más en la arqueología y la numismática, disciplinas que han hecho contribuciones valiosas para comprender el período. [253] [ cita necesaria ]

En la política del siglo XX

La idea romantizada de los vikingos construida en círculos académicos y populares en el noroeste de Europa en el siglo XIX y principios del XX fue potente, y la figura del vikingo se convirtió en un símbolo familiar y maleable en diferentes contextos de la política y las ideologías políticas del siglo XX. -Europa del siglo. [254] En Normandía, que había sido colonizada por vikingos, el barco vikingo se convirtió en un símbolo regional indiscutible. En Alemania, el conocimiento de la historia vikinga en el siglo XIX se había visto estimulado por la disputa fronteriza con Dinamarca sobre Schleswig-Holstein y el uso de la mitología escandinava por parte de Richard Wagner. La visión idealizada de los vikingos atrajo a los supremacistas germánicos que transformaron la figura del vikingo de acuerdo con la ideología de una raza superior germánica. [255] Sobre la base de las conexiones lingüísticas y culturales entre los escandinavos de habla nórdica y otros grupos germánicos en el pasado distante, los vikingos escandinavos fueron retratados en la Alemania nazi como un tipo germánico puro. El fenómeno cultural de la expansión vikinga fue reinterpretado para su uso como propaganda para apoyar el nacionalismo militante extremo del Tercer Reich, y se emplearon interpretaciones ideológicamente informadas del paganismo vikingo y el uso escandinavo de runas en la construcción del misticismo nazi. Otras organizaciones políticas del mismo tipo, como el antiguo partido fascista noruego Nasjonal Samling, se apropiaron de manera similar de elementos del mito cultural vikingo moderno en su simbolismo y propaganda.

Los historiadores soviéticos y eslavos anteriores enfatizaron una base de raíces eslavas en contraste con la teoría normanista de que los vikingos conquistaron a los eslavos y fundaron la Rus de Kiev. [256] Acusaron a los proponentes de la teoría normanista de distorsionar la historia al describir a los eslavos como primitivos no desarrollados. Por el contrario, los historiadores soviéticos afirmaron que los eslavos sentaron las bases de su condición de estado mucho antes de las incursiones normandas / vikingas, mientras que las invasiones normandas / vikingas solo sirvieron para obstaculizar el desarrollo histórico de los eslavos. Argumentaron que la composición de Rus era eslava y que el éxito de Rurik y Oleg se basaba en su apoyo desde dentro de la aristocracia eslava local. [ cita necesaria ]. Después de la disolución de la URSS, Novgorod reconoció su historia vikinga incorporando un barco vikingo en su logotipo. [257]

En la cultura popular moderna

Dirigido por las óperas del compositor alemán Richard Wagner, como Der Ring des Nibelungen, Los vikingos y el renacimiento vikingo romántico han inspirado muchas obras creativas. Estos han incluido novelas basadas directamente en eventos históricos, como Frans Gunnar Bengtsson. Los barcos largos (que también se estrenó como una película de 1963), y fantasías históricas como la película Los vikingos, De Michael Crichton Devoradores de muertos (versión de la película llamada El decimotercer guerrero) y la película de comedia Erik el vikingo. El vampiro Eric Northman, en la serie de televisión de HBO Sangre verdadera, era un príncipe vikingo antes de convertirse en vampiro. Los vikingos aparecen en varios libros del escritor danés estadounidense Poul Anderson, mientras que el explorador, historiador y escritor británico Tim Severin fue el autor de una trilogía de novelas en 2005 sobre un joven aventurero vikingo Thorgils Leifsson, que viaja por todo el mundo.

En 1962, el escritor estadounidense de cómics Stan Lee y su hermano Larry Lieber, junto con Jack Kirby, crearon el superhéroe de Marvel Comics, Thor, que basaron en el dios nórdico del mismo nombre. El personaje aparece en la película de Marvel Studios de 2011. Thor y sus secuelas Thor: El Mundo Oscuro y Thor: Ragnarok. El personaje también aparece en la película de 2012. Los vengadores y su serie animada asociada.

La aparición de los vikingos en los medios populares y la televisión ha resurgido en las últimas décadas, especialmente con la serie de History Channel. Vikingos (2013), dirigida por Michael Hirst. El espectáculo tiene una base suelta en hechos y fuentes históricas, pero se basa más en fuentes literarias, como fornaldarsaga Ragnars saga loðbrókar, en sí misma más leyenda que hecho, y poesía eddica y escáldica nórdica antigua. [258] Los eventos del programa con frecuencia hacen referencias a la Völuspá, un poema Eddic que describe la creación del mundo, a menudo haciendo referencia directa a líneas específicas del poema en el diálogo. [259] El programa retrata algunas de las realidades sociales del mundo escandinavo medieval, como la esclavitud [260] y el mayor papel de la mujer en la sociedad vikinga. [261] El programa también aborda los temas de equidad de género en la sociedad vikinga con la inclusión de doncellas escudo a través del personaje Lagertha, también basado en una figura legendaria. [262] Las recientes interpretaciones arqueológicas y el análisis osteológico de excavaciones anteriores de entierros vikingos han respaldado la idea de la mujer guerrera vikinga, es decir, la excavación y el estudio del ADN de la guerrera vikinga Birka, en los últimos años. Sin embargo, las conclusiones siguen siendo polémicas.

Los vikingos han servido de inspiración para numerosos videojuegos, como Los vikingos perdidos (1993), Edad de la mitología (2002) y Por honor (2017). [263] Los tres vikingos de Los vikingos perdidos La serie, Erik the Swift, Baleog the Fierce y Olaf the Stout, apareció como un héroe jugable en el título crossover. Héroes de la Tormenta (2015). [264] The Elder Scrolls V: Skyrim (2011) es un videojuego de rol de acción fuertemente inspirado en la cultura vikinga. [265] [266] Los vikingos son el foco principal del videojuego de 2020 Assassin's Creed Valhalla, que está ambientada en 873 d.C. y cuenta una historia alternativa de la invasión vikinga de Gran Bretaña. [267]

Las reconstrucciones modernas de la mitología vikinga han mostrado una influencia persistente en la cultura popular de finales del siglo XX y principios del XXI en algunos países, inspirando cómics, películas, series de televisión, juegos de rol, juegos de computadora y música, incluido el metal vikingo, un subgénero. de la música heavy metal.

Desde la década de 1960, ha aumentado el entusiasmo por la recreación histórica. Si bien los primeros grupos tenían poco reclamo de precisión histórica, la seriedad y precisión de los recreadores ha aumentado. Los grupos más grandes de este tipo incluyen The Vikings y Regia Anglorum, aunque existen muchos grupos más pequeños en Europa, América del Norte, Nueva Zelanda y Australia. Muchos grupos de recreadores participan en combates de acero vivo, y algunos tienen barcos o botes de estilo vikingo.

Los Minnesota Vikings de la National Football League se llaman así debido a la gran población escandinava en el estado estadounidense de Minnesota.

Durante el boom bancario de la primera década del siglo XXI, los financieros islandeses llegaron a ser denominados como útrásarvíkingar (más o menos 'asaltar vikingos'). [268] [269] [270]

Conceptos erróneos comunes

Cascos con cuernos

Aparte de dos o tres representaciones de cascos (rituales), con protuberancias que pueden ser cuervos, serpientes o cuervos estilizados, ninguna representación de los cascos de los guerreros vikingos y ningún casco conservado tiene cuernos. El estilo formal y cuerpo a cuerpo del combate vikingo (ya sea en muros de escudos o en "islas de barcos") habría hecho que los cascos con cuernos fueran engorrosos y peligrosos para el propio bando del guerrero.

Por lo tanto, los historiadores creen que los guerreros vikingos no usaban cascos con cuernos, si dichos cascos se usaron en la cultura escandinava para otros fines rituales, sigue sin estar probado. La idea generalizada de que los guerreros vikingos usaban cascos con cuernos fue promulgada en parte por los entusiastas de la cultura del siglo XIX. Götiska Förbundet, fundada en 1811 en Estocolmo. [271] Promovieron el uso de la mitología nórdica como tema de arte elevado y otros objetivos etnológicos y morales.

Los vikingos a menudo se representaban con cascos alados y con otras vestimentas tomadas de la antigüedad clásica, especialmente en representaciones de dioses nórdicos. Esto se hizo para legitimar a los vikingos y su mitología asociándolo con el mundo clásico, que durante mucho tiempo había sido idealizado en la cultura europea.

El ultimo dia mitos creado por ideas románticas nacionales mezcló la Edad Vikinga con aspectos de la Edad del Bronce Nórdica unos 2.000 años antes. Los cascos con cuernos de la Edad del Bronce se mostraban en petroglifos y aparecían en hallazgos arqueológicos (ver cascos Bohuslän y Vikso). Probablemente se utilizaron con fines ceremoniales. [272]

Dibujos animados como Hägar el horrible y Vicky el vikingo, y kits deportivos como los de los Minnesota Vikings y Canberra Raiders han perpetuado el mito del casco con cuernos. [273]

Los cascos vikingos eran cónicos, hechos de cuero duro con madera y refuerzo metálico para las tropas regulares. El casco de hierro con máscara y cota de malla era para los caciques, basado en los cascos anteriores de la edad de Vendel del centro de Suecia. El único casco vikingo original descubierto es el casco Gjermundbu, encontrado en Noruega. Este casco está hecho de hierro y data del siglo X. [274]

Barbarie

La imagen de salvajes sucios y de pelo salvaje que a veces se asocia con los vikingos en la cultura popular es una imagen distorsionada de la realidad. [8] Las tendencias vikingas a menudo se informaban erróneamente, y el trabajo de Adán de Bremen, entre otros, contaba historias en gran parte discutibles sobre el salvajismo y la suciedad vikingos. [275]

Uso de cráneos como vasos para beber

No hay evidencia de que los vikingos bebieran de los cráneos de enemigos vencidos. Este fue un concepto erróneo basado en un pasaje del poema escáldico Krákumál que habla de héroes bebiendo de ór bjúgviðum hausa (ramas de cráneos). Se trataba de una referencia a los cuernos para beber, pero se tradujo erróneamente en el siglo XVII [276] como una referencia a los cráneos de los muertos. [277]

Margaryan y col. 2020 analizó 442 individuos del mundo vikingo de varios sitios arqueológicos en Europa. [278] Se descubrió que estaban estrechamente relacionados con los escandinavos modernos. La composición del ADN-Y de los individuos del estudio también fue similar a la de los escandinavos modernos. El haplogrupo Y-DNA más común fue I1 (95 muestras), seguido de R1b (84 muestras) y R1a, especialmente (pero no exclusivamente) del subclade escandinavo R1a-Z284 (61 muestras). El estudio mostró lo que muchos historiadores han planteado, que era común que los colonos nórdicos se casaran con mujeres extranjeras. Algunas personas del estudio, como las que se encuentran en Foggia, muestran haplogrupos de ADN-Y típicos escandinavos, pero también ascendencia autosómica del sur de Europa, lo que sugiere que eran descendientes de hombres colonos vikingos y mujeres locales. Las 5 muestras individuales de Foggia probablemente eran normandas. El mismo patrón de una combinación de ADN-Y escandinavo y ascendencia autosómica local se observa en otras muestras del estudio, por ejemplo, los varegos enterrados cerca del lago Ladoga y los vikingos en Inglaterra, lo que sugiere que los hombres vikingos también se habían casado con familias locales en esos lugares. [278]

Como era de esperar, y muy consistente con los registros históricos, el estudio encontró evidencia de una gran afluencia de ascendencia vikinga danesa a Inglaterra, una afluencia sueca a Estonia y Finlandia y una afluencia noruega a Irlanda, Islandia y Groenlandia durante la era vikinga. [278]

Margaryan y col. 2020 examinó los restos óseos de 42 personas de los entierros del barco Salme en Estonia. Los restos esqueléticos pertenecían a guerreros muertos en batalla que luego fueron enterrados junto con numerosas armas y armaduras valiosas. Las pruebas de ADN y el análisis de isótopos revelaron que los hombres procedían del centro de Suecia. [278]

Los estudios de ascendencia femenina muestran evidencia de ascendencia nórdica en las áreas más cercanas a Escandinavia, como las islas Shetland y Orkney. [279] Los habitantes de tierras más lejanas muestran la mayor parte de la ascendencia nórdica en las líneas del cromosoma Y masculino. [280]

Un estudio genético y de apellidos especializado en Liverpool mostró una marcada herencia nórdica: hasta el 50% de los varones de las familias que vivían allí antes de los años de industrialización y expansión de la población. [281] También se encontraron altos porcentajes de herencia nórdica, rastreada a través del haplotipo R-M420, entre los machos en Wirral y West Lancashire. [282] Esto fue similar al porcentaje de herencia nórdica que se encuentra entre los hombres en las Islas Orcadas. [283]

Investigaciones recientes sugieren que el guerrero celta Somerled, que expulsó a los vikingos del oeste de Escocia y fue el progenitor del Clan Donald, puede haber sido de ascendencia vikinga, miembro del haplogrupo R-M420. [284]

Margaryan y col.2020 examinó un entierro de guerreros de élite de Bodzia (Polonia) fechado en 1010-1020 d.C. El cementerio de Bodzia es excepcional en términos de vínculos entre las rus escandinavas y kievianas. El hombre Bodzia (muestra VK157, o entierro E864 / I) no era un simple guerrero del séquito principesco, pero él mismo pertenecía a la familia principesca. Su entierro es el más rico de todo el cementerio, además, el análisis de estroncio del esmalte de sus dientes muestra que no era local. Se supone que llegó a Polonia con el Príncipe de Kiev, Sviatopolk el Maldito, y se encontró con una muerte violenta en combate. Esto corresponde a los eventos de 1018 d.C., cuando el propio Sviatopolk desapareció después de haberse retirado de Kiev a Polonia. No se puede excluir que el hombre Bodzia fuera el mismo Sviatopolk, ya que la genealogía de los Rurikids en este período es extremadamente esquemática y las fechas de nacimiento de muchos príncipes de esta dinastía pueden ser bastante aproximadas. El hombre de Bodzia portaba el haplogrupo I1-S2077 y tenía ascendencia escandinava y mezcla rusa. [285] [286] [287]


Dioses y gigantes

Detalle de la cruz de piedra (abajo) © Los grandes enemigos de los dioses eran los gigantes, y a menudo había conflictos entre las dos razas. Entre los dioses, solo Thor era rival para los gigantes en fuerza, por lo que los dioses generalmente tenían que confiar en la astucia para burlar a los gigantes. El propio Odín era capaz de realizar trucos ingeniosos, pero siempre que los dioses necesitaban un plan realmente astuto, recurrían al dios del fuego Loki. Como el fuego, que puede traer el calor necesario o causar una gran destrucción, Loki hizo muchas cosas que beneficiaron a los dioses, pero también les causó un gran daño, y a menudo los problemas que resolvió fueron causados ​​por sus travesuras en primer lugar.

Una cruz de piedra de la Isla de Man que muestra a Odin (con cuervo) luchando contra el lobo Fenris en el momento de Ragnarok © A pesar de la tensión entre dioses y gigantes, hubo una buena cantidad de contacto de forma individual, y varios dioses. tenía relaciones con gigantas. Uno de ellos fue Loki, que tuvo tres hijos monstruosos con su esposa giganta. Su hija Hel se convirtió en gobernante del inframundo. Un hijo, Jormunagund, era una serpiente que creció tanto que se extendió por toda la tierra. El otro hijo era Fenris, un lobo tan poderoso que aterrorizó a los dioses hasta que lo engañaron para que se dejara atar con una cadena mágica que lo ató hasta el fin de los tiempos.

Se creía que el mundo terminaría con la batalla final de Ragnarok, entre los dioses y los gigantes. Loki y sus hijos se pondrían del lado de los gigantes. Thor y Jormunagund, que mantenían una disputa de larga data entre ellos, se matarían entre sí, y Odin sería asesinado por el lobo Fenris, quien luego sería asesinado a su vez. Un incendio arrasaría el mundo entero, destruyendo tanto a los dioses como a la humanidad. Sin embargo, solo los miembros suficientes de ambas razas sobrevivirían para comenzar un nuevo mundo.


LA EDAD OSCURA

En algún momento del siglo V d.C., un grupo de soldados celebró una fiesta de despedida. No tenemos registro de dónde se llevó a cabo con precisión o cuál pudo haber sido el menú. No hay evidencia de ningún discurso o entretenimiento extraordinario después de la cena. Pero aún sabemos que la fiesta tuvo lugar, porque se juntaron y compraron una muestra de su aprecio por su líder, Aurelius Cervianus. Se contrató a un artesano británico local para grabar un plato de bronce, en la mitad inferior mostraba una colección de bestias exóticas, incluido un par de pavos reales y un león con ojos de jefe. 1 La mitad superior tiene varias tropas bajo el mando de Cervianus & rsquos, con sus insignias y designaciones de legión & ndash XX Valeria Victrix y II Augusta. Entre ellos se encuentra el nombre de Cervianus & rsquos, y un mensaje de los chicos:Utere Felix, & lsquoUse esto felizmente & rsquo.

Valeria Victrix y II Augusta tenían una larga historia, pero ambos habían pasado gran parte de su vida operativa en Britannia. Originalmente una legión fronteriza a orillas del Danubio y el Rin, los hombres de Valeria Victrix habían guarnecido la isla británica durante siglos. Habían ganado su título, "valiente y victorioso", después de servir bien al imperio en la represión de la revuelta de la reina Boudicca. 2 II Augusta era incluso mayor, con una historia de regimiento que puede haberse remontado incluso a los días en que Roma todavía era una república. Ambas legiones habían formado parte de la fuerza de invasión romana original y habían hecho de Britannia su hogar durante muchas generaciones de servicio. Ahora se iban.

Los romanos estaban abandonando sus puestos de avanzada más lejanos. Los soldados debían acercarse a un & lsquohome & rsquo que algunos de ellos ni siquiera habían visto. No sabemos qué le pasó a Cervianus, pero su plato resistente finalmente apareció, intacto, en lo que ahora es Francia.

La mayoría de los libros sobre los vikingos comienzan mucho después de esta época. La mayoría de las autoridades consideran que la & lsquoViking Age & rsquo, tal como fue, abarca el período desde la infame incursión en Lindisfarne en el 793 d.C. hasta la muerte de Harald Hardraada en 1066. Pero las fechas no eran tan claras como esas. Los vikingos no saltaron del todo formados al escenario internacional, fueron los herederos de una larga tradición.

Hay mucho que ganar si se ignoran barreras tan arbitrarias como el final del período clásico o el comienzo de la "Edad Oscura". Los estudiantes de los vikingos pueden aprender mucho de lo que sucedió antes y después de esta línea divisoria histórica.

Escandinavia fue uno de los últimos lugares de Europa en establecerse. La Edad de Hielo duró más en sus regiones montañosas del norte, y gran parte de su poder atávico todavía se puede sentir en un invierno escandinavo. En tiempos de gran abundancia, cuando el clima era cálido, algunas almas resistentes se aventuraban más hacia el norte. Pero cuando el clima empeoró, muchos de esos exploradores del norte se vieron obligados a regresar a sus hogares ancestrales. Endurecidos por su dura existencia en el norte, a menudo eran más que un rival para sus parientes del sur y el exceso de población es un factor común en la historia escandinava. Los primeros miembros de la sociedad que se dirigieron a otra parte fueron, por lo general, los que tenían poca inversión en el lugar de su nacimiento y los jóvenes, privados de tierras, esposas y riqueza, que se fusionaban en pandillas que buscaban nuevas oportunidades. Si tuvieran los medios para moverse, tal vez caballos o botes, entonces sus aventuras los llevarían sustancialmente más lejos que el próximo asentamiento.

A principios de la Edad Media, estos crecimientos periódicos de población pueden haber dado lugar a las invasiones vikingas, que son el tema principal de este libro y que se tratan en detalle en los capítulos siguientes. Pero también hubo muchos signos de incursiones anteriores, menos bien documentadas, de colonos escandinavos antes de la Edad Media.

Ya cien años antes del nacimiento de Cristo, la República Romana se vio amenazada por una marea de atacantes del norte. Los Cimbri, originarios de la península danesa, y sus aliados teutones del extremo norte de Alemania, pusieron a la república en estado de emergencia y solo fueron derrotados una generación después de que comenzara su migración, en una serie de batallas en lo que hoy es el sur de Francia. . Las armadas romanas también tuvieron que lidiar con tribus que viajaban por mar y se aprovechaban de la navegación imperial. En el año 12 a. C., una flota romana avanzó a lo largo de la costa norte de Europa e informó de una serie de escaramuzas con la tribu Bructeri, que se transportaba por mar. La primera circunnavegación registrada de las Islas Británicas no fue realizada por los romanos, sino por un grupo de Usipi en el año 83 d.C. Al desertar de su puesto como mercenarios romanos en Gran Bretaña, este grupo robó tres galeras que finalmente naufragaron en la costa de Dinamarca. . 3

Dinamarca fue también el lugar de origen de los Chauci, que pronto se extendieron a lo largo de la costa del norte de Europa hasta el Rin. Liderados por Gannascus, un miembro de la tribu de los Canninefates que había aprendido trucos romanos sirviendo en una legión del Rin antes de desertar, los Chauci se alimentaron de la costa de lo que ahora se conoce como Bélgica en el 41 d.C., antes de avanzar enérgicamente por el mismo río Rin en 47. 4 Los Chauci fueron derrotados por la flota romana que navegó por el Rin para enfrentarse a ellos en la batalla. Pero incluso esta armada imperial parece haber dependido en gran medida de marineros y marineros bárbaros. Una generación después de las incursiones de los Chauci, remeros bárbaros de la misma flota romana organizaron una revuelta, robaron 24 galeras y se abrieron paso por el Rin hacia el mar. Los remeros, hombres de los Batavii, se unieron a los piratas fluviales de otras tribus y atacaron un convoy de tropas romanas en el Canal de la Mancha.

Los romanos pudieron contener tales asaltos marinos, pero solo a duras penas. Si bien los registros de la Gran Bretaña romana son casi silenciosos sobre los peligros, la evidencia arqueológica habla por sí misma. Durante los siglos II y III d.C., las legiones romanas construyeron fuertes a lo largo de la costa este de Britannia, diseñados para vigilar y advertir contra una misteriosa amenaza del mar. Las tribus del norte y el este, que hacían un mayor uso de las velas en lugar de los remos, habían comenzado ataques periódicos en la costa británica.

En los siglos III y IV d.C., la costa del Mar Negro fue devastada por los barcos de los godos y los herules, procedentes de Escandinavia. Mientras tanto, la costa norte del continente europeo fue atacada por una confederación de muchas tribus, ahora combinadas como los francos. Los francos habían sido expulsados ​​de su tierra natal por los más feroces anglos y sajones, ellos mismos presionados por los jutos hacia el norte de Dinamarca. Aprovechando una revuelta local dentro del Imperio Romano, los francos saquearon el norte de la Galia, y también se aprovecharon durante un tiempo de España. Cuando finalmente se restableció el orden, los romanos consolidaron sus defensas costeras y ambos lados del Canal quedaron bajo el mismo mando militar, y una serie de fortificaciones intentaron resolver el problema de los piratas y asaltantes que se acercaban desde el Mar del Norte. Estas defensas llegaron a conocerse como los fuertes sajones y, durante un tiempo, mantuvieron a raya al enemigo. 5

La fiesta de despedida de Aurelius Cervianus & rsquos y la evacuación que significó no solo privaron a la antigua colonia de Britannia de sus ocupantes militares. También dejó las costas abiertas a la invasión. Además, el problema de los piratas del Mar del Norte, una vez contenido en Dover por la flota romana, ahora podría extenderse por toda la costa norte de Europa.

Las tribus tenían una razón adicional para sus movimientos. Los siglos posteriores a la caída del Imperio Romano vieron un aumento de la temperatura en todo el mundo, conocido como & lsquoLittle Climatic Optimum & rsquo. Durante este período, Europa fue aproximadamente un grado centígrado más cálida de lo que es hoy. El clima más cálido hizo posible tener viñedos tan al norte como el río Tyne, y aseguró ricas cosechas que ayudaron a que la población de Escandinavia aumentara a niveles que requerían reasentamiento. Más inquietantemente, también provocó que se derritiera más hielo polar que antes. El nivel del mar subió, solo un poco, pero fue suficiente para causar inundaciones en las tierras de muchas tribus del norte de Europa. En el área que ahora se conoce como los Países Bajos, numerosas tribus lucharon contra el aumento de las aguas, agrupándose en terrenos elevados y construyendo sus hogares sobre montículos artificiales. Después de algunas generaciones, ellos también se rindieron y fueron en busca de tierras menos propensas a las inundaciones para asentarse. 6 Los barcos sajones comenzaron a aparecer frente a la costa de Britania en grupos de dos y tres cuando no encontraron resistencia de los fuertes desiertos, regresaron en números mucho mayores.

Poco distingue la agitación causada por los sajones de la causada por los vikingos varios cientos de años después y la única diferencia real es la falta de reportajes contemporáneos. Los nombres de lugares y la evidencia arqueológica ofrecen las únicas pistas reales de lo que sucedió a fines del siglo V d.C. Suponemos que una gran ola de colonos sajones irrumpió en la costa oriental de Britannia. Con las defensas romanas sin tripulación, no había nada que las detuviera. Tomaron la tierra como propia y expulsaron a los lugareños.

Finalmente, los lugareños se unieron bajo un líder heroico y lucharon contra los sajones hasta paralizarlos. 7 Los relatos escritos décadas después del evento se refieren a él como Ambrosius Aurelianus, un nombre de origen romano adecuado para implicar que su familia, educación o antecedentes tenían algo que ver con las legiones recién fallecidas. No es imposible que algunos legionarios se quedaran atrás en su patria adoptiva y que pasar varios siglos en el mismo lugar probablemente provocó que muchas familias desarrollaran lazos locales que eran reacios a romper. Siglos más tarde, esta resistencia se codificó en un relato de doce grandes batallas contra los invasores. El último fue el que realmente contó y ndash Ambrosius, o alguien como él, supuestamente asestó un golpe aplastante a los sajones en la ubicación desconocida de Mons Badonicus (& lsquoBadon Hill & rsquo). El avance sajón se detuvo temporalmente y los asaltantes se convirtieron lentamente en parte del paisaje. Los británicos originales, lejos de estar unidos entre sí, se mantuvieron en Cumbria, el suroeste de Escocia y los confines de Gales y West Country, contando historias sobre un líder mítico que mantuvo a raya a los invasores y, finalmente, las doce batallas se transformarían de alguna manera en una serie de leyendas sobre un hombre llamado Arthur. 8

Con el paso del Imperio Romano, el mapa de Europa se volvió a dibujar. Galia ahora llevaba un nombre derivado de la tribu que la había conquistado, Francia, más tarde Francia. La isla una vez llamada Britannia era ahora un mosaico de pequeños reinos y ndash los y lsquoWest Sajones y rsquo en Wessex, los y lsquoEast Sajones y rsquo de Essex y los ángulos de East Anglia, los Mercians de Midlands y Northumbrians y lsquoNorth de Humber y rsquo. La parte oriental de Britannia, hogar de los colonos anglosajones, llegó a conocerse como Angle-land o Inglaterra. Algunos británicos huyeron del avance sajón navegando hacia la zona del norte de Francia que ahora lleva su nombre, Bretaña. La palabra sajón se convirtió en sinónimo de extranjeros y enemigos en todos los reinos celtas: los escoceses inglés, el galés Saesnegy el de Cornualles Sowsnek.

Los sajones, una vez descritos por el emperador Juliano como & lsquo. . . la más feroz de las tribus que vivían más allá del Rin, y rsquo 9 se convirtió en gran parte en agricultores, comerciantes y artesanos cristianos.

Luego, a finales del siglo VIII d. C., las incursiones esporádicas en la costa resultaron ser las precursoras de otra incursión contundente de Escandinavia. los Crónicas anglosajonas Informó de la llegada de estos nuevos enemigos con el mayor horror, cargados de historias de pillaje y matanza. Para los habitantes de lo que una vez fue Britania, sus enemigos eran & lsquodanes & rsquo para los franceses, ellos eran & lsquoNormans & rsquo, los hombres del norte los llamaban los irlandeses. Hiel (& lsquoStrangers & rsquo) los alemanes los llamaron Ascomanni (& lsquoAsh-men & rsquo) después de la madera de los barcos que los transportaban. En el extremo oriental de Europa, fueron llamados Rus, Rootsi o Ruotsi, que se cree que deriva de una palabra nórdica para remeros. En Constantinopla, fueron llamados Vaerings o Varangianos, & lsquopledgers & rsquo que hicieron un juramento de servicio al imperio. En Bagdad, fueron los Waranke o ar-Rus, y cuando saquearon España, los habitantes musulmanes los llamaron Majus & ndash & lsquoheathen wizards & rsquo. 10

Se cree que el término & lsquoViking & rsquo se originó con los propios escandinavos, en los sustantivos nórdicos antiguos. v & iacuteking (una incursión pirata) y v & iacutekingr (un pirata). Pero cómo esos términos llegaron a significar lo que hicieron sigue siendo un misterio y los eruditos ndash aún no están de acuerdo sobre si tienen su origen en el verbo v & iacutekja (moverse rápidamente), o el sustantivo v & iacutek (una ensenada o bahía). En el último caso, puede referirse específicamente a una bahía en particular, la Vik, que conduce al sitio de la moderna Oslo. O, la palabra puede tener una raíz diferente, que se remonta a la anglosajona wic al latín vicus, un lugar de comercio.

Cualquiera que sea su origen, el término en sí fue desconocido en inglés hasta el siglo XIX y ndash Diccionario de ingles Oxford no registra una aparición hasta 1807 & ndash y se mantuvo poco utilizado durante varias décadas a partir de entonces. 11 Sin embargo, en la segunda mitad de la era victoriana, vemos una verdadera explosión de libros relacionados con los vikingos que descansan en gran medida por su inspiración en las traducciones de las sagas de Islandia, particularmente en el hito de Samuel Laing & rsquos. Heimskringla, un relato de los primeros reyes de Noruega, publicado en 1844 y reimpreso con mucho mayor éxito en 1889.

Estos cuentos vikingos estaban publicando oro para los victorianos y ndash espeluznantes y violentos, pero también de alguna manera dignos y educativos, cabalgaron sobre las olas de la emergente industria editorial masiva, encontrando lectores y reescritores entusiastas en campos que van desde la ciencia ficción hasta la música y ndash, es un artículo encontrado dentro de una copia de Heimskringla que inspira a Jules Verne & rsquos Viaje al centro de la Tierra (1864) y Heimskringla sí mismo que informa a Edward Elgar & rsquos Escenas de la vida del rey Olaf (1896).

Sin embargo, Heimskringla no era tan preciso como Laing pretendía en un principio. Es revelador que su primera edición se llamara Crónica de los reyes de Noruega, mientras que la reimpresión de 1889 prefirió el título Sagas de los reyes nórdicos & ndash un cambio en el énfasis de lo históricamente sólido a connotaciones de lo ficticio en gran medida. No fue la traducción de Laing & rsquos la que tuvo la culpa, sino su material original, que a menudo revelaba más sobre los pensamientos y creencias de los islandeses del siglo XIII que sobre los antepasados ​​que afirmaban estar discutiendo.

El siglo transcurrido desde esta última vikingomanía victoriana ha visto una erosión lenta pero constante de su visión, utilizando pruebas más convincentes que los cuentos de una charla fogonera islandesa. En las últimas décadas, los estudios vikingos se han caracterizado por el aumento de la evidencia arqueológica y el constante rechazo de numerosos relatos que alguna vez se consideraron un evangelio. Ahora reconocemos que las sagas no son necesariamente ciertas, y no todos los cronistas son imparciales y no dicen que los documentos escritos deben sopesarse con la evidencia de la arqueología, la numismática y, en tiempos más recientes, los hallazgos de nuevas disciplinas como la dendrocronología.

Entonces, ¿qué era un vikingo? Cuando era un escolar, me hicieron creer que estos feroces merodeadores habían aparecido repentinamente de la nada, aterrizando como platillos voladores en la costa de Inglaterra después de peligrosos viajes a través del Mar del Norte y ndash por la conmoción y el asombro del Crónicas anglosajonas, impartido a una nueva generación. De hecho, los primeros vikingos eran muy similares a sus precursores sajones, aferrándose a las costas del norte de Europa, por lo que el único tiempo que pasaron significativamente lejos de la tierra fue durante el cruce relativamente corto del Canal de la Mancha, o de Noruega a las Shetland. Y no aparecieron mágicamente, sino que fueron llevados allí por otras fuerzas.

Las contribuciones más significativas a la llegada de los vikingos tuvieron menos que ver con las ricas cosechas de los monasterios ingleses indefensos y más con el fortalecimiento de las defensas marítimas en otros lugares y con los contactos anteriores formados a través del comercio. Cuando los vikingos atacaron a sus víctimas, parece que era raro que se toparan con un objetivo por accidente y sabían lo que estaban buscando porque habían estado allí antes. Sabían a quién estaban robando, porque quizás solo unos meses antes, ellos o sus socios habían estado comerciando con ellos.

Entre los siglos VIII y XI, alrededor de 200.000 personas abandonaron Escandinavia para establecerse en otros lugares. 12 Estos viajeros eran principalmente hombres que no tenían nada que perder. Las vías fluviales del Báltico y las ensenadas de Noruega los convirtieron en pescadores y comerciantes, y la primera de sus empresas fue sin duda comercial.

En algunas partes del mundo, así es como se mantuvieron y su comportamiento hacia los extranjeros fue dictado en gran parte por sus fortalezas comparativas. Donde una tierra estaba principalmente desierta, como Islandia o las Islas Feroe, los recién llegados simplemente se establecieron y se quedaron. Los hijos desposeídos de Escandinavia encontraron algunas tierras, compraron algunas esposas y esclavos y, la mayoría de las veces, volvieron a la rutina agrícola de la que habían surgido. Tales condiciones les impidieron, al menos, convertirse en De buena fe & lsquoVikings & rsquo, aunque no había garantía de que sus descendientes no fueran en busca de saqueos a otros lugares y ndash, incluso los relativamente pacíficos islandeses exportaban ocasionalmente su elemento criminal de regreso a Europa.

Cuando los viajeros se encontraban con habitantes locales, su comportamiento dependía de lo que pudieran hacer. Si bien los merodeadores vikingos aparecen en las historias locales de Inglaterra, Irlanda y Francia, tales historias no son tan conocidas en otros lugares. Los encuentros con la insaciable amenaza del fuego griego, por ejemplo, acabaron con la mayoría de los ataques vikingos en el mundo bizantino. En Constantinopla, el Imperio Bizantino disfrutó de relaciones generalmente positivas con los hombres de las tierras del norte y dependió en gran medida de ellos como mercenarios. Las relaciones entre la comunidad islámica y los rsquos con los escandinavos también fueron en gran parte pacíficas después de un gran conflicto a finales del siglo X. Los barcos vikingos recibieron una lección que nunca olvidarían cuando se toparon con una armada musulmana en el mar Caspio en 943, mientras que no menos de 25 piedras rúnicas en el este de Suecia conmemoran una desafortunada expedición al Cáucaso de un tal Ingvar el Widefarer. que terminó muy mal para muchos de sus participantes en 1041. 13

Adecuadamente intimidados, los vikingos dejaron en paz al mundo musulmán, prefiriendo en cambio servir como mercenarios en sus ejércitos, o comerciar con él en mercancías valiosas como esclavos y ndash, pueden haber sido asaltantes en el extremo europeo de la ruta comercial, pero en el medio. Extremo oriental eran comerciantes. De hecho, muchos de los despojos de las depredaciones vikingas en Europa, incluidos los esclavos, terminaron intercambiados con el mundo árabe, mientras que los tesoros de muchos líderes vikingos son ricos en plata de Bagdad, obtenida no en incursiones, sino en misiones comerciales. 14 Del mismo modo, las víctimas del secuestro de los vikingos, campesinos arrebatados de las costas británicas o bálticas, a menudo terminaban sus días en climas extranjeros que nunca hubieran imaginado. Cuando los esclavos negros pasaron de moda en el mundo árabe a finales del siglo IX, los comerciantes se volvieron cada vez más hacia el norte en busca de alternativas, y los vikingos cumplieron con entusiasmo la nueva demanda de esclavos blancos y los envíos vikingos eran menos problemáticos para los musulmanes de obtener que los cautivos de las guerras. con Bizancio en la frontera del califato y rsquos. Una niña de Europa del Este, conocida solo por su nombre musulmán de Mukh & acircriq, fue arrancada de su tierra natal por asaltantes vikingos, se encontró en un harén abasí y finalmente se convirtió en madre de un califa. 15 El cronista musulmán Ibn Batt & uacuteta, mientras se encontraba en el remoto puerto chino de Fuzhou después de la era vikinga, informó que a un amigo suyo le estaba yendo bien, con una familia que se jactaba de ser esclavas blancas y silenciosas y de tantas esclavas. el destino final de muchas de las víctimas vikingas y rsquo y sus descendientes. 16

Los vikingos, en sus exploraciones y conquistas, indudablemente lograron mucho. Sin embargo, hay que admitir que la vanguardia de su expansión estaba formada principalmente por matones, bandidos y forajidos. Los apologistas de los últimos días han intentado suavizar la imagen pero, por definición, la palabra vikingo se refiere a piratas. Un vikingo es categóricamente no una doncella de cabello rubio que hace joyas atractivas al lado de un fiordo pintoresco, sin importar lo que insinúen algunos curadores de museos. Los vikingos eran los rechazados de la sociedad escandinava y se vieron obligados a viajar más lejos para hacer fortuna. Algunos, por supuesto, volvieron a reclamar su patria como propia, aplicando su experiencia de guerras extranjeras a luchas intestinas.

Fue un vikingo que mantuvo a su hijo retrasado encadenado como una bestia fuera de su casa, un vikingo que intentó desollar vivo a un caballo, un vikingo que cortó un cerdo vivo y un hocico de rsquos para demostrar un punto. 17 Pero igualmente, las numerosas afirmaciones hechas sobre vikingos & lsquoatrocities & rsquo deben considerarse en contexto. Casitodo el mundo Fue atroz en ese entonces y ndash fue un rey cristiano sajón quien ordenó la limpieza étnica de todos los daneses en Inglaterra. Los anglos, sajones, irlandeses y escoceses eran igualmente sedientos de sangre entre ellos y con sus enemigos escandinavos.

Los vikingos a menudo se definían por lo que no eran. Eran, para los cronistas contemporáneos que los odiaban y temían, no civilizado, no local, y lo más importante no Cristiano. La llamada era vikinga se extinguió cuando se anularon estos rasgos negativos. Escandinavia finalmente se cristianizó, irónicamente en parte a través de las experiencias de sus hijos en el extranjero, lo que obligó a los vikingos a repensar quién constituía amigo y enemigo. En el siglo XII, cuando los cruzados escandinavos convirtieron Estonia al cristianismo a punta de espada, ahora no solo estaban atacando en algún lugar lo suficientemente alejado de la conciencia de Europa occidental, sino que lo hacían en el nombre del Señor.

Los vikingos eran un grupo creado por las circunstancias, no por la sangre y ndash, no eran un & lsquorace & rsquo, ni tenían ningún patriotismo, ningún sentido de & lsquoViking-ness & rsquo. Aunque eran predominantemente hombres de las zonas que ahora se conocen como Noruega, Suecia y Dinamarca, hay menciones en las sagas de finlandeses, s & aacute; micos y estonios entre ellos. Un galés supuestamente navegó con los exploradores escoceses Jomsvikings acompañó a Leif el Afortunado en sus exploraciones, y el hombre que descubrió las & lsquovines & rsquo de Vinland era alemán. Cuando los vikingos prosperaron en el extranjero, se apresuraron a deshacerse de sus lazos con su tierra natal. Quizás debido a que los colonos y rsquo confiaban en encontrar novias locales, fueron notoriamente rápidos en adoptar el idioma y las costumbres de sus nuevas tierras, por lo que el legendario vigor vikingo no se redujo tanto como se renombró. 18 En solo un par de generaciones, los conquistadores de Kiev habían tomado esposas locales y habían otorgado nombres eslavos a sus hijos. Ahora llamándose a sí mismos rusos, jugarían durante mil años con sus primos suecos sobre quién gobernaba el área ahora conocida como Finlandia. De manera similar, los escandinavos que ocuparon el norte de Francia se transformaron en apenas décadas en los "normandos" que lo reclamaron como su hogar natural. Mientras tanto, los daneses ya habían colonizado cientos de millas cuadradas de la Inglaterra que conquistaron los normandos.

¿Por qué, entonces, los vikingos continúan ejerciendo tanta fascinación por nosotros? Durante la era vikinga, Europa occidental era un remanso. Las civilizaciones más poderosas y cultas de la Tierra fueron China, Bizancio e Islam. Mientras el cristianismo luchaba en medio de las ruinas del Imperio Romano, otro grupo de bárbaros rudos robó y asesinó en los márgenes. ¿Por qué todavía nos importa?

Para algunos, la historia de la expansión vikinga es de increíble valentía y dinamismo, ya que, después de siglos de abrazar tímidamente la costa, los hombres en frágiles barcos de madera navegan hacia un vacío acuático y finalmente descubren un Nuevo Mundo. Por otra parte, casi tres millónLos escandinavos emigraron entre 1815 y 1939. 19 Tales colonos son la razón por la que el equipo de fútbol de Minnesota & rsquos se llama los vikingos, y por qué la era vikinga sigue interesando a una gran proporción de la población estadounidense y no todos los protestantes blancos son anglosajones. Pero aunque los desembarcos de los vikingos en Estados Unidos ya no se disputan, el alcance de sus habilidades de navegación todavía lo es. ¿Fueron los vikingos pioneros de la navegación marítima, o es más justo describirlos como imprudentes imprudentes, que hicieron la mayoría de sus "descubrimientos" perdidos y chocando contra costas previamente desconocidas?

Para otros, la era vikinga es una historia de victoria suprema, no para los vikingos, sino para el mundo cristiano que buscaban saquear. En unas pocas generaciones, los salvajes merodeadores fueron incorporados al redil del cristianismo, convertidos en respetables europeos, vencidos en la guerra del alma, incluso mientras se jactaban de sus conquistas físicas. La erudición moderna encuentra mucho que debatir aquí, ya que la naturaleza de las conversiones famosas todavía está abierta a cuestionamientos. ¿Fueron los vikingos bestias salvajes domesticadas por el amor de Dios, o fueron oportunistas que cumplieron de labios para afuera las convenientes costumbres locales, mientras mantenían varias concubinas, poseían esclavos y mataban a sus enemigos?

Como supuestos infractores de las reglas, exploradores y anarquistas, han inyectado un escalofrío bárbaro en las culturas de la Europa que sus ataques ayudaron a crear. Su destreza marcial se ha vuelto legendaria, aunque sus derrotas más humillantes fueron a manos de arqueros finlandeses y pescadores inuit. Los vikingos se han convertido en símbolos de todo lo que es peligroso y emocionante en el alma europea, una actitud que gana aún más credibilidad en los tiempos modernos a medida que las pruebas de ADN establecen exactamente a dónde fueron. En muchos casos y en muchos países, nuestros enemigos no desaparecieron. Se quedaron, prosperaron y finalmente se convirtieron en parte de nosotros.


Una breve historia de los vikingos

Invasores, depredadores, bárbaros: los vikingos a menudo son retratados simplemente como guerreros unidimensionales cuyos logros incluyen poco más que saqueos y asaltos. Pero, ¿de dónde se originaron los vikingos? ¿Eran realmente paganos violentos e impíos? Aquí, el historiador Philip Parker explica la historia real del mundo vikingo ...

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Publicado: 20 de abril de 2020 a las 11:30 am

En 793, el terror se apoderó de la costa de Northumbria cuando asaltantes armados atacaron el indefenso monasterio de St Cuthbert en Lindisfarne. Los monjes aterrorizados observaron impotentes mientras los invasores se llevaban un tesoro y un puñado de cautivos. Fue la primera incursión registrada por los vikingos, piratas marítimos de Escandinavia que se aprovecharon de las comunidades costeras del noroeste de Europa durante más de dos siglos y se crearon una reputación de guerreros feroces y despiadados.

Esa imagen fue magnificada por quienes escribieron sobre los ataques vikingos, en otras palabras, sus víctimas. El clérigo anglosajón Alcuin de York escribió dramáticamente sobre la redada de Lindisfarne que "la iglesia fue salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos ... entregada como presa a los pueblos paganos" y los escritores posteriores (principalmente cristianos) y los cronistas perdieron pocas oportunidades para demonizar a los vikingos (principalmente paganos).

Sin embargo, aunque indudablemente llevaron a cabo ataques muy destructivos y violentos, desde redadas a pequeña escala contra iglesias hasta grandes campañas en las que participaban miles de guerreros, los vikingos formaban parte de una cultura escandinava compleja y, a menudo, sofisticada. Además de asaltantes, eran comerciantes, llegando tan al este como los ríos de Rusia y los exploradores del Mar Caspio, enviando barcos a lo largo del Atlántico para aterrizar en la costa de América del Norte cinco siglos antes que los poetas de Colón, componiendo sagas en verso y prosa de grandes poetas. poder, y artistas, creando obras de asombrosa belleza.

La reputación de los vikingos simplemente como asaltantes y saqueadores se ha establecido desde hace mucho tiempo. Restaurar su fama como comerciantes, narradores, exploradores, misioneros, artistas y gobernantes hace mucho que se necesita ...

¿Cuándo y de dónde vinieron los vikingos?

Los vikingos se originaron en lo que hoy es Dinamarca, Noruega y Suecia (aunque siglos antes se convirtieron en países unificados). Su tierra natal era abrumadoramente rural, casi sin ciudades. La gran mayoría se ganaba la vida de manera exigua gracias a la agricultura, oa lo largo de la costa, a la pesca. Los avances en la tecnología de navegación en los siglos VII y VIII significaron que los barcos funcionaban con velas en lugar de únicamente con remos. Luego, estos se agregaron a los barcos hechos de tablas superpuestas ("construidas con clinker") para crear barcos largos, barcos rápidos de poco calado que podían navegar por aguas costeras e interiores y aterrizar en playas.

No está claro exactamente qué fue lo que obligó a las bandas de hombres a seguir a su cacique local a través del Mar del Norte en estos barcos. Puede haber sido una superpoblación localizada, ya que las parcelas se subdividieron hasta el punto en que las familias apenas podían ganarse la vida, puede haber sido inestabilidad política, ya que los jefes lucharon por el dominio o puede haber sido una noticia traída a casa por los comerciantes de las riquezas que se encontraban. en asentamientos comerciales más al oeste. Probablemente fue una combinación de los tres. Pero en 793 ese primer grupo de asalto golpeó Lindisfarne y pocos años después, otras bandas vikingas atacaron Escocia (794), Irlanda (795) y Francia (799).

Sus víctimas no se refirieron a ellos como vikingos. Ese nombre vino más tarde, popularizándose en el siglo XI y posiblemente derivado de la palabra vik, que en el idioma nórdico antiguo que hablaban los vikingos significa "bahía" o "ensenada". En cambio, fueron llamados Dani ('Danes') - no tenía sentido en ese momento que esto debería referirse solo a los habitantes de lo que ahora llamamos Dinamarca - pagani ("Paganos") o simplemente Normanni ("Hombres del Norte").

¿Cuándo y dónde empezaron las incursiones vikingas?

Al principio, las incursiones eran asuntos de pequeña escala, una cuestión de unos pocos barcos cargados de hombres que regresaban a casa una vez que hubieran recogido suficiente botín o si la resistencia que encontraban era demasiado fuerte. Pero en la década de 850 comenzaron a invernar en el sur de Inglaterra, en Irlanda y a lo largo del Sena en Francia, estableciendo bases desde las que comenzaron a dominar las áreas del interior.

Las redadas alcanzaron un crescendo en la segunda mitad del siglo IX. En Irlanda, los vikingos establecieron longphorts - puertos fortificados, incluso en Dublín, desde donde dominaban gran parte de la parte oriental de la isla. En Francia crecieron en fuerza cuando un reino franco dividido se fracturó políticamente y en 885 un ejército vikingo asedió y casi capturó París.

En Escocia establecieron un condado en las Orcadas e invadieron las Shetland y las Hébridas. Y en Inglaterra una enorme hueste vikinga, la micel aquí ("Gran ejército") llegó en 865. Liderados por un par de hermanos guerreros, Halfdan e Ivar el Deshuesado, acabaron con los reinos anglosajones de Inglaterra uno por uno. Primero Northumbria, con su capital en York, cayó ante ellos en 866, luego East Anglia, seguido por el reino inglés central de Mercia. Finalmente, solo quedó Wessex, gobernado por el rey Alfred. Alfred, un ratón de biblioteca piadoso, solo se había convertido en rey porque sus tres hermanos mayores marciales más habían enfermado o muerto en batalla en invasiones vikingas anteriores.

Thomas Williams explora los eventos clave y los legados de la era vikinga:

A principios de enero de 878, una sección del Gran Ejército liderada por Guthrum cruzó la frontera y sorprendió a Alfred en la propiedad real de Chippenham. Alfred apenas logró escapar y pasó meses merodeando por las marismas de Somerset en Athelney. Parecía que la independencia de Wessex, y la de Inglaterra en general, podría haber llegado a su fin. Pero contra todo pronóstico, Alfred reunió un nuevo ejército, derrotó a los vikingos en Edington y obligó a Guthrum a aceptar el bautismo como cristiano. Por su logro al salvar su reino, se convirtió en el único gobernante inglés nativo en ganar el apodo de "el Grande".

Penique de plata del rey Alfredo. (Foto del Museo de Londres / Heritage Images / Getty Images) Durante 80 años, Inglaterra estuvo dividida entre la tierra controlada por los reyes de Wessex en el sur y el suroeste y un área controlada por los vikingos en las Midlands y el norte. Los reyes vikingos gobernaron esta región hasta que el último de ellos, Erik Bloodaxe, fue expulsado y asesinado en 954 y los reyes de Wessex se convirtieron en gobernantes de una Inglaterra unida. Aun así, las costumbres vikingas (y especialmente danesas) persistieron allí durante mucho tiempo y todavía se pueden encontrar rastros de ADN escandinavo en una región que durante siglos se conoció como Danelaw.

A mediados del siglo XI habían aparecido los reinos unidos en Dinamarca, Noruega y Suecia y las incursiones finalmente habían comenzado a amainar. Hubo un estallido final de actividad a principios del siglo XI cuando las expediciones patrocinadas por la realeza lograron conquistar Inglaterra nuevamente y colocar a los reyes daneses en el trono allí (incluido, sobre todo, Canuto, que gobernó un imperio en Inglaterra, Dinamarca y Noruega, pero quien casi con certeza no ordenó que bajara la marea, como alega un cuento popular). Los vikingos mantuvieron el control de gran parte de Escocia (especialmente Orkney), un área alrededor de Dublín y Normandía en Francia (donde en 911 el rey Carlos el Simple había otorgado tierras a un cacique noruego, Rollo, el antepasado de Guillermo el Conquistador). También controlaban una gran parte de la Ucrania y Rusia modernas, donde los vikingos suecos habían penetrado en el siglo IX y habían establecido estados basados ​​en Novgorod y Kiev.

¿Dónde se asentaron y vivieron los vikingos?

Sin embargo, esta no era la extensión completa del mundo vikingo. La misma agresión marítima que les había llevado a saquear (y finalmente conquistar) tierras colonizadas también les llevó a aventurarse en busca de costas desconocidas en las que asentarse. Los vikingos probablemente llegaron a las Islas Feroe en el siglo VIII y lo usaron como un trampolín para navegar más hacia el oeste a través del Atlántico.

A mediados del siglo IX una serie de viajes vikingos atravesaron Islandia y en el año 872 colonos liderados por Ingólf Arnarson se establecieron en la isla. Establecieron una sociedad única, ferozmente independiente y sin lealtad formal a los reyes de Noruega. Era una república cuyo órgano de gobierno supremo era, desde 930, el Althing, una asamblea formada por los principales hombres de Islandia que se reunía cada verano en una llanura junto a una enorme hendidura en un anillo de colinas en el centro de la isla. Tiene un fuerte reclamo de ser el parlamento más antiguo del mundo.

También de Islandia tenemos otras pruebas vitales de la inventiva de las sociedades vikingas.Estos incluyen las primeras piezas de la historia escritas por los propios vikingos en la forma de una historia de Islandia del siglo XII, el Íslendingabók, y el Landnámabók, un relato del asentamiento original de la isla (con los nombres de cada uno de los primeros pobladores y la tierra que tomaron).

Pero más importante, y sorprendente para quienes ven a los vikingos como guerreros unidimensionales, es la colección de sagas conocida como la Íslendingasögur o Sagas familiares islandesas. Su escenario son los primeros 150 años de la colonia vikinga en Islandia y hablan de las relaciones a menudo conflictivas entre las principales familias islandesas. Las alianzas, las traiciones, las enemistades y los asesinatos se desarrollan en el contexto de un paisaje en el que a menudo todavía se pueden identificar características en la actualidad. En su mejor momento, en cuentos como La saga de Njál o La saga de Egil, son piezas literarias poderosas por derecho propio, y se encuentran entre los escritos más importantes que han sobrevivido de cualquier país europeo en la Edad Media.

Levi Roach describe cómo los nórdicos viajaron, asaltaron y se asentaron mucho más allá de su tierra natal escandinava:

¿Quién fue el vikingo más famoso?

Ivarr el Deshuesado, un famoso guerrero y uno de los líderes del 'Gran Ejército Pagano' que desembarcó en East Anglia en 865 y que conquistó los reinos de Northumbria y East Anglia, fue recordado como el padre fundador de la realeza. dinastía del reino vikingo de Dublín.

No se sabe cómo llegó a Ivar el apodo de "el Deshuesado", aunque algunos han sugerido que podría deberse a una flexibilidad antinatural durante el combate o porque sufrió un trastorno muscular degenerativo, lo que finalmente tuvo que llevarlo a todas partes. A menos que su cuerpo se recupere alguna vez, lo que sería difícil si realmente estuviera "deshuesado", nunca lo sabremos.

Otros vikingos famosos incluyen Aud the Deep-Minded, Eirik Bloodaxe y Einar Buttered-Bread. Haga clic aquí para leer sobre los 8 vikingos más famosos

Vikingos y religión: ¿en qué dioses creían?

Islandia fue el lugar de otro drama que destaca la transición de las sociedades vikingas lejos de las jefaturas guerreras. El cristianismo llegó más tarde a las sociedades vikingas escandinavas que a muchas otras partes de Europa. Mientras que los reyes de Francia habían aceptado el cristianismo a principios del siglo VI y los reyes anglosajones de Inglaterra en gran parte en el siglo VII, los misioneros cristianos solo aparecieron en el sur de Escandinavia en el siglo IX y avanzaron poco allí hasta que Harald Bluetooth de Dinamarca aceptó el bautismo alrededor de 960. Harald se había convertido en cristiano después de una típica obra de teatro vikingo: una discusión de borrachos alrededor de la mesa del banquete sobre cuál era más poderoso: Odín y Thor, o el nuevo Dios cristiano y su hijo, Jesús.

Islandia permaneció decididamente pagana, leal a dioses antiguos como Odin el Padre de Todos, un dios de un solo ojo que había sacrificado el otro ojo a cambio del conocimiento de las runas y Thor, el dios del trueno con su gran martillo Mjölnir, que también era especialmente popular. con guerreros.

Islandia se hizo cristiana para evitar una guerra civil. Las facciones cristianas y paganas en competencia amenazaban con destrozar el Althing y disolver Islandia en estados separados y hostiles desde el punto de vista religioso. En la reunión de Althing en el año 1000, las facciones rivales apelaron al funcionario más importante de Islandia, el portavoz de la ley Thorgeir Thorkelsson. Como pagano, se podría haber esperado que favoreciera a los dioses antiguos, pero, después de pasar un día entero agonizando por la decisión, llegó a la conclusión de que de ahora en adelante todos los islandeses serían cristianos. Se hicieron algunas excepciones, por ejemplo, se iba a permitir comer carne de caballo, un manjar favorito que también estaba asociado con los sacrificios paganos.

El aclamado guionista y productor Michael Hirst habla sobre su trabajo en Vikingos y los secretos para hacer un gran drama histórico:

¿Qué era Valhalla y cómo llegaron allí los vikingos?

Para un vikingo, ¿qué dos cosas serían las más deseadas en el más allá de Valhalla, el salón de los guerreros asesinados? Festejar y pelear, por supuesto.

Si era elegido para morir por las míticas Valquirias, un guerrero nórdico anhelaba ser recibido por el dios Odin en Valhalla, una magnífica sala con un techo de paja con escudos dorados, lanzas por vigas y tan grande que 540 puertas se alineaban en sus paredes, dice. Historia de la BBC revelada revista. Los muertos honrados, conocidos como los Einherjar, pasaron todo el día perfeccionando sus habilidades de batalla unos contra otros en preparación para Ragnarök, el fin del mundo, y luego todas las noches, sus heridas sanaron mágicamente y festejaron como solo los vikingos podían hacerlo.

Sus cuernos para beber nunca se vaciaron gracias a Heidrun, una cabra en el techo de Valhalla que comía de un árbol especial y producía la mejor hidromiel, y siempre había suficiente carne, ya que el jabalí llamado Sæhrímnir volvía a la vida después de cada matanza para que pudiera ser cocinado una y otra vez.

Para unirse a los Einherjar, un vikingo tenía que morir en la batalla, e incluso entonces, solo tenían una probabilidad de 50:50. La mitad no elegida para ir al Valhalla fue al campo de la diosa Freya, para que pudieran ofrecer a las mujeres que murieron como doncellas su compañía.

En cuanto a los ancianos o enfermos, se fueron a un inframundo llamado Hel. En gran parte, no fue tan malo como sugiere el nombre, aunque había un lugar especial de miseria reservado para asesinos, adúlteros y violadores de juramentos, donde un dragón gigante masticaba sus cadáveres.

¿A dónde viajaron los vikingos?

Islandia también fue la plataforma desde la que los vikingos lanzaron sus exploraciones más lejanas. En 982, un cacique de temperamento feroz, Erik el Rojo, que ya había sido exiliado de Noruega por la participación de su padre en un homicidio, fue luego exiliado de Islandia por participar en otro asesinato. Había oído rumores de tierra hacia el oeste y, con un pequeño grupo de compañeros, navegó en su búsqueda. Lo que encontró fue más allá de sus imaginaciones más salvajes. A solo 300 kilómetros al oeste de Islandia, Groenlandia es la isla más grande del mundo, y su extremo sur y sudoeste tenía fiordos [mar profundo, estrecho y alargado o lakedrain, con tierra escarpada en tres lados] y pastos exuberantes que debieron recordarle a Erik. su tierra natal escandinava. Regresó a Islandia, reunió 25 barcos cargados de colonos y estableció una nueva colonia vikinga en Groenlandia que sobrevivió hasta el siglo XV.

El hijo de Erik, Leif, superó a su padre. Habiendo escuchado de otro vikingo groenlandés, Bjarni Herjolfsson, que había avistado tierra aún más al oeste, Leif fue a verlo por sí mismo. Alrededor de 1002, él y su tripulación se encontraron navegando en algún lugar de la costa de América del Norte. Encontraron una costa montañosa y glaciar, luego una boscosa y finalmente un país de pastos fértiles al que llamaron Vinland. A pesar de que decidieron comenzar una nueva colonia allí, a diferencia de Islandia o Groenlandia, ya estaba asentada y la hostilidad de los nativos americanos y su propio pequeño número (Groenlandia en ese momento probablemente tenía alrededor de 3.000 habitantes vikingos) significó que pronto fue abandonada. Sin embargo, se habían convertido en los primeros europeos en aterrizar (y asentarse) en las Américas, casi cinco siglos antes de Cristóbal Colón.

Durante siglos, el logro de Erik vivió solo en un par de sagas, La saga de los groenlandeses y La saga de Erik el Rojo. La ubicación de Vinland, a pesar de los intentos de averiguar dónde se encontraba a partir de la información contenida en las sagas, siguió siendo difícil de alcanzar. Ni siquiera estaba claro si los vikingos realmente habían llegado a América del Norte. Luego, a principios de la década de 1960, un explorador noruego Helge Ingstad y su esposa arqueóloga, Anne Stine, encontraron los restos de casas antiguas en L'Anse aux Meadows en Terranova en Canadá. Los fragmentos de hierro trabajado (muchos de ellos clavos, probablemente de un barco), que la población nativa no poseía la tecnología para producir, significaron que pronto quedó claro que se trataba de un asentamiento vikingo. Aunque quizás demasiado pequeño para ser la colonia principal de Vinland, todavía era una asombrosa confirmación de lo que habían dicho las sagas. La reputación de Leif Erikson como gran explorador y descubridor de nuevas tierras se confirmó sin lugar a dudas.

Esto bien podría haberle complacido, porque la reputación de un hombre lo era todo para un vikingo. El ingenio rápido, la valentía y la acción se encontraban entre los atributos clave de un guerrero vikingo, pero ser recordado por sus grandes hazañas era el más importante de todos. los Hávamál, una colección de aforismos vikingos, contiene consejos muy acertados como "Nunca dejes que un hombre malo sepa tu propia mala suerte", pero el más famoso de todos es el dicho "El ganado muere, los parientes mueren, nosotros moriremos, pero yo sé uno cosa que nunca muere: la reputación de cada uno de los muertos ”.

¿Existieron las doncellas escudo vikingas?

Disculpas a los fanáticos de la exitosa serie. Vikingos: los historiadores simplemente no pueden ponerse de acuerdo sobre si realmente existieron mujeres guerreras nórdicas como Lagertha, dice Historia de la BBC revelada revista. Si bien hay historias de doncellas escudadoras, o skjaldmaer, en los relatos históricos, casi todas pueden descartarse como poco confiables, apócrifas, alegóricas o más mitos que realidad.

Aún así, pistas tentadoras y hallazgos misteriosos, incluidos artefactos que muestran a mujeres con espadas, lanzas y escudos, han impulsado la idea de que las mujeres vikingas iban a la batalla junto con los hombres. En el siglo XII, el historiador danés Saxo Grammaticus escribió sobre mujeres en Dinamarca que buscaban “con tanto celo ser hábiles en la guerra que se podría pensar que ellas mismas no tenían sexo”. Mientras tanto, en 2017, los arqueólogos descubrieron que la tumba de un guerrero del siglo X, llena de armas, en realidad pertenecía a una mujer.

Johanna Katrin Fridriksdottir explora cómo era la vida cotidiana de las mujeres en la sociedad nórdica, las oportunidades disponibles para ellas y los desafíos a los que se enfrentaban:

¿Qué era una piedra solar vikinga?

Los vikingos eran excelentes marineros que llegaron a lugares tan lejanos como Rusia y América del Norte, pero sus técnicas de navegación no siempre se han entendido por completo, dice. Historia de la BBC revelada revista. Una misteriosa "piedra solar", mencionada en una saga medieval islandesa, se consideró mera leyenda hasta que un cristal opaco, hecho de espato de Islandia, fue descubierto recientemente entre el equipo de navegación de un naufragio hundido de estilo Tudor.

Curiosamente, los científicos han demostrado que el espato de Islandia, cuando se sostiene hacia el cielo, forma una brújula solar que indica la ubicación del Sol, a través de anillos concéntricos de luz polarizada, incluso en una espesa capa de nubes o después del anochecer. Ahora se piensa que esta fue la misteriosa piedra solar que ayudó a guiar a vikingos como el "Lucky" Leif Erikson a Terranova, y su uso puede haber persistido hasta finales del siglo XVI.

¿Cuándo terminó la era vikinga?

Tradicionalmente se dice que la era de saqueos y asaltos de los vikingos, que comenzó en Gran Bretaña con el saqueo de Lindisfarne en el 793 d.C., terminó con el fracaso de la invasión de Harald Hardrada en 1066.

Sin embargo, la influencia vikinga se extendió desde Oriente Medio hasta América del Norte y no pudo deshacerse con una sola derrota en la batalla. Al mismo tiempo que Hardrada se recuperaba de la lesión en el cuello que puso fin a su carrera en Stamford Bridge, se lanzaba la Norman Conquest. Su líder, y futuro rey de Inglaterra, fue William, el tataranieto de Rollo, un vikingo.

Philip Parker es autor de La furia de los hombres del norte: una historia del mundo vikingo (Añada, 2015). Para obtener más información, visite www.philipparker.net

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoryExtra en 2016 y desde entonces se ha actualizado para incluir información extraída de la revista BBC History Revealed.


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