Diez de las batallas más importantes de la historia británica

Diez de las batallas más importantes de la historia británica

Gran Bretaña ha estado involucrada en algunas de las guerras más importantes de la historia: la Revolución Americana, las Guerras Napoleónicas y las dos Guerras Mundiales, por nombrar algunas. Para bien o para mal, durante estas guerras se produjeron batallas que han contribuido a dar forma al tejido de Gran Bretaña hoy.

Aquí están diez de las batallas británicas más importantes de la historia.

1. La batalla de Hastings: 14 de octubre de 1066

La leyenda de la historia popular Mike Loades le ofrece a Dan un resumen detallado de la famosa victoria de Enrique V en Agincourt el 25 de octubre de 1415 y cómo la 'banda de hermanos' de Enrique V era en realidad más una banda de bandidos.

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El 25 de octubre, también conocido como el Día de San Crispín de 1415, una "banda de hermanos" inglesa (y galesa) obtuvo una victoria milagrosa en Agincourt.

A pesar de ser superado en número, el ejército de Enrique V triunfó contra la flor de la nobleza francesa, marcando el final de una era en la que el caballero dominaba el campo de batalla.

Inmortalizada por William Shakespeare, la batalla ha llegado a representar una parte importante de la identidad nacional británica.

3. La batalla del Boyne: 11 de julio de 1690

Una pintura de Guillermo de Orange en la batalla del Boyne.

La Batalla del Boyne se libró en Irlanda entre un rey James II recientemente depuesto y sus jacobitas (partidarios católicos de Santiago) y el rey Guillermo III y sus guilamitas (partidarios protestantes de William).

La victoria de William en el Boyne aseguró el destino de la Revolución Gloriosa que había ocurrido dos años antes. Debido a esto, ningún monarca católico ha gobernado Inglaterra desde James II.

4. La batalla de Trafalgar: 21 de octubre de 1805

El 21 de octubre de 1805, la Royal Navy británica derrotó a las flotas de batalla combinadas de los imperios francés y español a 20 millas al noroeste de un promontorio de rocas y arena en el sur de España. Esta es la historia de la batalla de Trafalgar.

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El 21 de octubre de 1805, la flota británica del almirante Horatio Nelson aplastó una fuerza franco-española en Trafalgar en una de las batallas navales más famosas de la historia.

La victoria selló la reputación de Gran Bretaña como la principal potencia marítima del mundo, una reputación que posiblemente se mantuvo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

5. La batalla de Waterloo: 18 de junio de 1815

La batalla de Waterloo fue un momento decisivo en la historia europea, que finalmente puso fin a la carrera militar de Napoleón y marcó el comienzo de una nueva era de relativa paz. Esta es la historia de la batalla final de Napoleón.

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Diez años después de la batalla de Trafalgar, Gran Bretaña obtuvo otra de sus victorias más emblemáticas en Waterloo, Bélgica, cuando Arthur Wellesley (más conocido como el duque de Wellington) y su ejército británico derrotaron decisivamente a Napoleón Bonaparte, con la ayuda de los prusianos de Blücher.

La victoria marcó el final de las guerras napoleónicas y la paz volvió a Europa para la siguiente generación. También allanó el camino para que Gran Bretaña se convirtiera en la superpotencia mundial durante el siglo XIX y principios del XX.

A los ojos de los británicos, Waterloo es un triunfo nacional que todavía se celebra hasta el día de hoy y las conmemoraciones de la batalla siguen siendo visibles en varios formatos: canciones, poemas, nombres de calles y estaciones, por ejemplo.

La estación de Waterloo de Londres hoy, lleva el nombre de la decisiva victoria británica en 1815. Crédito: David Martin / Commons.

6. La batalla del Somme: 1 de julio - 18 de noviembre de 1916

Dan Snow emprende un viaje emocional a través de los campos de batalla clave del Frente Occidental, desde los parques conmemorativos en el Somme hasta las formidables defensas alrededor de Ypres.

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El primer día de la Batalla del Somme tiene un récord infame para el ejército británico, siendo el día más sangriento de su historia. 19.240 hombres británicos perdieron la vida ese día debido principalmente a una inteligencia deficiente, un apoyo de artillería inadecuado y una subestimación de su enemigo, un desprecio que ha resultado fatal tantas veces en la historia.

Al final de la batalla, 141 días después, 420.000 soldados británicos yacían muertos por el premio de unas pocas millas de tierra ganada.

7. La batalla de Passchendaele: 31 de julio - 10 de noviembre de 1917

También conocida como la Tercera Batalla de Ypres, Passchendaele fue otra de las batallas más sangrientas de la Primera Guerra Mundial.

Una nueva estrategia alemana llamada defensa en profundidad provocó grandes pérdidas en los ataques aliados iniciales antes de que las tácticas de morder y agarre del general Herbert Plumer, que tenían como objetivo tomar objetivos más limitados en lugar de penetrar profundamente en territorio enemigo de un solo empujón, cambiaron las tornas por un tiempo. Pero las lluvias inusualmente intensas convirtieron el campo de batalla en un lodazal mortal, dificultando el progreso y aumentando el ya elevado número de efectivos.

Las cifras de bajas de Passchendaele son muy controvertidas, pero en general se acepta que cada bando perdió un mínimo de 200.000 hombres y probablemente hasta el doble.

Passchendaele tuvo un impacto particularmente catastrófico en el ejército alemán; sufrieron una tasa devastadora de bajas que en esa etapa de la guerra simplemente no pudieron reemplazar.

8. La batalla de Gran Bretaña: del 10 de julio al 31 de octubre

En el verano de 1940, Gran Bretaña luchó por sobrevivir contra la maquinaria de guerra de Hitler; el resultado definiría el curso de la Segunda Guerra Mundial. Se la conoce simplemente como La Batalla de Gran Bretaña.

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La Batalla de Gran Bretaña se libró en los cielos sobre el sur de Inglaterra durante el verano de 1940.

Habiendo conquistado Francia y la mayor parte de Europa continental, Adolf Hitler planeó una invasión de Gran Bretaña: la Operación Sealion. Sin embargo, para que esto siguiera adelante, primero necesitaba obtener el control del aire de la Royal Air Force.

Aunque significativamente superado en número por el infame de Herman Goering Luftwaffe, la Real Fuerza Aérea se defendió con éxito de los Messchersmitts, Heinkels y Stukas alemanes, lo que obligó a Hitler a "posponer" la invasión el 17 de septiembre.

La victoria final de Gran Bretaña en los cielos detuvo una invasión alemana y significó un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. En el momento de la Hora más oscura de Gran Bretaña, esta victoria trajo esperanza a la causa aliada, rompiendo el aura de invencibilidad que hasta entonces había rodeado a las fuerzas de Hitler.

9. Segunda batalla de El Alamein: 23 de octubre de 1942

El 23 de octubre de 1942, el mariscal de campo Bernard Law Montgomery encabezó una victoria liderada por los británicos en El Alamein en el Egipto actual contra el Afrika Korps de Erwin Rommel, el momento decisivo de la Guerra del Desierto en la Segunda Guerra Mundial.

La victoria marcó uno de los puntos de inflexión más importantes, si no el más importante, de la guerra. Como señaló Churchill,

“Antes del Alamein nunca tuvimos una victoria. Después del Alamein nunca tuvimos una derrota ”.

Artilleros británicos en la Segunda Batalla de El Alamein.

10. Las batallas de Imphal y Kohima: del 7 de marzo al 18 de julio de 1944

Las batallas gemelas de Imphal y Kohima marcaron un punto de inflexión en el teatro del Lejano Oriente de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los campos de batalla permanecen relativamente inexplorados. Únete a James Holland en su viaje a la India y descubre la historia de esta, la batalla más grande de Gran Bretaña.

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Las batallas de Imphal y Kohima fueron un punto de inflexión clave durante la campaña de Birmania en la Segunda Guerra Mundial. Dirigido por William Slim, las fuerzas británicas y aliadas obtuvieron una victoria decisiva contra las fuerzas japonesas situadas en el noreste de la India.

El asedio japonés de Kohima ha sido descrito como "el Stalingrado del Este", y entre el 5 y el 18 de abril los defensores aliados participaron en algunos de los combates cuerpo a cuerpo más encarnizados de la guerra.


Así es como se desarrollaron 10 de las batallas de tanques más grandes e importantes de la historia

El tanque es uno de los sistemas de armas más importantes del campo de batalla. Pocas armas golpean a los soldados enemigos con el temor de que lo haga un tanque completamente cargado que rueda hacia ellos.

Después de su prueba de fuego en los campos de Europa en la Primera Guerra Mundial, los tanques se han convertido en una necesidad para cualquier ejército que quiera ser considerado un enemigo serio.

En los cien años transcurridos desde su invención, los tanques han sido el factor ganador en varias batallas. Guerras enteras han dependido de su uso exitoso.

Echa un vistazo a cómo transcurrieron 10 de las batallas de tanques más grandes de la historia.

Batalla de Cambrai: 20 de noviembre - 8 de diciembre de 1917

Un tanque Mark IV (masculino) de & aposH & apos Battalion, & aposHyacinth & apos, abandonado en una trinchera alemana mientras apoyaba al 1.er Batallón del Regimiento de Leicestershire cerca de Ribecourt durante la Batalla de Cambrai, el 20 de noviembre de 1917. Wikimedia Commons

La batalla de Cambrai fue la primera vez que se utilizaron tanques a gran escala para una ofensiva militar. El objetivo era tomar la comuna de Cambrai, un importante punto de suministro para los alemanes en el corazón de la Línea Hindenburg, para reducir la presión sobre los franceses.

Se reunieron diecinueve divisiones británicas para la batalla, incluidos 476 tanques y cinco divisiones de caballería a caballo.

El ataque inicial del 20 de noviembre tuvo un gran éxito. Los británicos habían atravesado cuatro millas de defensas alemanas y capturaron hasta 7.500 prisioneros con pocas bajas.

Pero al final del día, más de la mitad de los tanques estaban fuera de servicio debido a fallas mecánicas. El ejército alemán lanzó un contraataque masivo y se produjo una brutal guerra de trincheras.

Al final de la batalla, casi todas las ganancias británicas se perdieron, más de 100 tanques se perdieron o fueron destruidos, y ambos bandos sufrieron alrededor de 40.000 bajas cada uno.

Batalla de Hannut: 12 al 14 de mayo de 1940

Dos SOMUA S35 franceses destruidos y una pieza de artillería siendo inspeccionada por soldados alemanes, mayo de 1940. Wikimedia Commons

La Batalla de Hannut se libró durante la Batalla de Bélgica, la Alemania nazi y una invasión de los Países Bajos. Era parte del empuje de la Wehrmacht & aposs en la región de las Ardenas y estaba destinado a atar al Primer Ejército francés.

Fue tanto la batalla de tanques más grande de la campaña como la batalla más grande en la historia de la guerra blindada en ese momento. Más de 600 tanques alemanes y 25.000 soldados se enfrentaron a 600 vehículos blindados franceses y holandeses y alrededor de 20.000 soldados.

La batalla no fue técnicamente concluyente. Algunos miembros del Primer Ejército francés pudieron abrirse camino a través de los alemanes para reunirse con sus camaradas británicos en Dunkerque, pero habían perdido más de 100 de sus tanques y vehículos blindados.

Las pérdidas alemanas fueron mucho más ligeras, con solo alrededor de 50 tanques perdidos. Si bien el tanque francés SOMUA S35 fue considerado como uno de los mejores en ese momento, las tácticas y la tecnología de comunicación alemanas hicieron que la Wehrmacht fuera mejor.

Batalla de Raseiniai: 23 al 27 de junio de 1941

Un tanque soviético A KV-2 abandonado, junio de 1941. Wikimedia Commons

La Batalla de Raseiniai fue una gran batalla de tanques que se libró al comienzo de la Operación Barbarroja, Hitler y una invasión de la Unión Soviética. La batalla se libró en Lituania, que en ese entonces formaba parte de la Unión Soviética y un Frente Noroeste de los apóstoles.

Unos 240 tanques alemanes del 4º Grupo Panzer se encargaron de destruir casi 750 tanques soviéticos del 3º y 12º Cuerpo Mecanizado.

A pesar de su ventaja numérica sobre la Wehrmacht, el resultado de la batalla fue una catástrofe absoluta para los soviéticos. Unos 700 tanques soviéticos y sus tripulaciones, casi la totalidad de la Unión Soviética y unidades mecanizadas desplegadas en el Frente Noroeste, fueron destruidas, dañadas o capturadas.

Una gran parte de la victoria alemana se debió a su uso del poder aéreo. La Luftwaffe no fue desafiada durante la batalla, y las formaciones de tanques cercanas de los soviéticos fueron objetivos fáciles para los aviones Ju 88.

Batalla de Brody: 23 al 30 de junio de 1941

Un soldado de infantería alemán cerca de un tanque soviético BT-5 en llamas, junio de 1941.

La batalla de Brody es la batalla de tanques más grande de la historia, según algunos historiadores.

También luchó durante las etapas iniciales de la Operación Barbarroja, la batalla vio a unos 1.000 panzers alemanes del 1er Grupo Panzer y un III Cuerpo de Ejército aplastado contra 3.000 tanques soviéticos de los seis cuerpos mecanizados del 5º y 6º Ejércitos soviéticos.

Una vez más superada en número, la Wehrmacht demostró que el entrenamiento, las tácticas, la tecnología de comunicación y el apoyo aéreo superiores marcan la diferencia.

Se desconoce el número exacto de víctimas, pero las estimaciones sitúan las pérdidas de los tanques soviéticos entre 800 y más de 1.000. La Wehrmacht también sufrió numerosas bajas, con la destrucción de entre 200 y 350 tanques.

& # 8220Esta, de hecho, es la batalla de tanques más grande de la Segunda Guerra Mundial, y escasamente se ha escrito una palabra en ella & # 8221, según David Glantz, historiador del Frente Oriental y del ejército soviético.

Segunda batalla de El Alamein: 23 de octubre - 11 de noviembre de 1942

Una mina explota cerca de un tractor de artillería británico mientras avanza a través de campos de minas enemigos y se conecta a la nueva línea del frente, octubre de 1942.

La Segunda Batalla de El Alamein vio a dos generales legendarios, Gran Bretaña y aposs Bernard Montgomery, y Alemania y aposs Erwin Rommel - quien fue apodado el & # 8220Desert Fox & # 8221 - luchar por el destino de África del Norte.

El norte de África había sido un campo de batalla desde la Italia fascista y la invasión de Egipto en 1940. Alemania y los aposs Afrikakorps tuvieron que intervenir para evitar su derrota en 1941 y pudieron empujar a los británicos hasta Egipto.

Fueron detenidos en la Primera Batalla de El Alamein, que, aunque técnicamente fue un punto muerto, impidió que Afrikakorps avanzara por el resto de Egipto y, por extensión, el Medio Oriente.

Montgomery reunió una fuerza para un contraataque, que incluía alrededor de 190.000 hombres y más de 1.000 tanques. Rommel comandó una fuerza de 116.000 soldados alemanes e italianos y 540 tanques.

Después de días de dura lucha en el desierto egipcio, Montgomery salió victorioso. Quinientos tanques alemanes e italianos, casi todos de Rommel & aposs, fueron destruidos o capturados.

Cuando los estadounidenses lanzaron la Operación Antorcha en noviembre de 1942, la marea contra los alemanes comenzó a cambiar en el norte de África.

Batalla de Prokhorovka: 12 de julio de 1943

Panzer III y IV en el lado sur del saliente de Kursk al comienzo de la Operación Ciudadela, julio de 1943.

La batalla de Prokhorovka tuvo lugar durante la batalla más grande de Kursk. Durante mucho tiempo se pensó que era la batalla de tanques más grande de la historia, pero según el libro Demolishing the Myth: The Tank Battle en Prokhorovka, Kursk, julio de 1943 por Valeriy Zamulin, un historiador militar ruso, ese no es el caso.

Pero eso no quiere decir que fuera pequeño o insignificante. La batalla vio a más de 600 tanques soviéticos del 5. ° Ejército de Tanques de la Guardia chocar de frente contra unos 300 tanques alemanes del II Cuerpo Panzer SS.

La lucha fue una de las más intensas en la historia de la guerra blindada. Los soviéticos perdieron alrededor de 400 tanques, más de la mitad de su fuerza. Las pérdidas de tanques alemanes fueron menores en comparación, hasta 80 tanques y cañones de asalto destruidos.

Los alemanes no pudieron tomar Prokhorovka, y aunque no fue destruido (el objetivo original de los soviéticos), el II Cuerpo Panzer SS estaba agotado y se le impidió continuar su ofensiva.

Por lo tanto, el impulso se inclinó hacia el lado de los soviéticos, que finalmente ganaron la batalla de Kursk.

Operación Goodwood: 18 al 20 de julio de 1944

Los tanques Sherman que transportan infantería esperan la orden de avanzar al comienzo de la Operación & aposGoodwood & apos, el 18 de julio de 1944.Wikimedia Commons

La Operación Goodwood fue una ofensiva británica que formó parte de la Batalla de Caen, uno de los principales objetivos del interior que formaba parte de la Operación Overlord, la invasión aliada de Normandía. El objetivo era abrirse paso hasta Caen para que pudiera ser liberado.

Los británicos habían reunido hasta 1.100 tanques para la batalla. La Wehrmacht solo tenía alrededor de 370 tanques a su disposición, pero incluían los temibles tanques Tiger y Tiger II.

La batalla no salió como pretendían los británicos. Sus bajas fueron 5.000 hombres y 250 a 300 tanques destruidos. Las pérdidas alemanas fueron 75 tanques destruidos, en su mayoría por ataques aéreos.

La Operación Goodwood causó cierta controversia. Montgomery afirmó que se lograron todos los objetivos y que la misión fue un éxito. Pero los británicos solo habían logrado penetrar aproximadamente siete millas al este de Caen.

Pero Goodwood atrajo valiosos tanques alemanes lejos de la parte occidental de Caen, donde los estadounidenses estaban haciendo su avance hacia la ciudad.

Batalla de Chawinda: 17 al 22 de septiembre de 1965

Soldados indios frente a un tanque Sherman paquistaní destruido durante la guerra indo-pakistaní de 1965.Wikimedia Commons

La Batalla de Chawinda fue una de las batallas de tanques más grandes libradas desde la Segunda Guerra Mundial. Fue parte de la Guerra Indo-Pakistaní de 1965, luchó por el control de Jammu y Cachemira.

Después de que el ejército pakistaní y un intento de fomentar una insurgencia (Operación Gibraltar) fuera descubierto y posteriormente frustrado, India tomó represalias con un ataque directo a lo largo de la frontera pakistaní.

El ejército indio había planeado tomar la ciudad de Sialkot, un importante centro ferroviario y parte central de Grand Trunk Road, para poder usarla como cabeza de playa para futuras operaciones en Pakistán.

Pero la fuerza india de 80.000 a 150.000 soldados y 230 tanques se encontró fuera de su objetivo en Chawinda por una fuerza paquistaní de 30.000 a 50.000 hombres y 132 tanques.

Después de más de un día de intensos combates, se firmó una resolución del CSNU y se implementó un alto el fuego incondicional. India perdió entre 29 y 129 tanques, mientras que Pakistán perdió hasta 44 tanques.

Batalla del Valle de las Lágrimas: 6 al 9 de octubre de 1973

Las tropas israelíes luchan contra los soldados sirios en los Altos del Golán, el área luego se llamó el Valle de las Lágrimas Jared Keller

La Batalla del Valle de las Lágrimas se libró entre Israel y Siria durante la Guerra de Yom Kippur de 1973. La guerra había comenzado en el día más sagrado del judaísmo, cuando soldados sirios apoyados por 1.400 tanques cruzaron la frontera e invadieron el estado judío.

Solo una brigada blindada israelí, aproximadamente 100 tanques y vehículos blindados se interpusieron en el camino de la 7.a División siria, una fuerza de 1.400 tanques, incluidos 400 T-62, en ese momento el tanque soviético más moderno en el campo.

Los israelíes manejaban tanques Centurion de fabricación británica y estadounidense, conocidos por sus buenas miras de artillero. Incapaces de solicitar apoyo aéreo efectivo, los defensores israelíes se atrincheraron y combatieron oleada tras oleada de ataques de tanques sirios.

Algunos tanques sirios se abrieron paso, lo que provocó que los tanques israelíes giraran sus torretas hacia atrás para destruirlos. Pero uno por uno, los centuriones israelíes fueron eliminados.

Pero en el cuarto día de la lucha, llegaron refuerzos israelíes y los sirios se vieron obligados a retirarse. Casi todos los tanques israelíes y aposs fueron destruidos, pero dieron mucho más de lo que obtuvieron: las pérdidas de vehículos blindados sirios fueron de alrededor de 500, de los cuales alrededor de 250 fueron tanques.

Batalla del 73 Este: 26 al 27 de febrero de 1991

Un tanque de batalla principal iraquí Tipo 69 se quema después de un ataque de la 1.a División Blindada del Reino Unido durante la Operación Tormenta del Desierto, el 28 de febrero de 1991. Wikimedia Commons

La Batalla del 73 Este vio a los tanques estadounidenses y británicos enfrentarse a Saddam Hussein y una División Tawakalna de la Guardia Republicana Iraquí. Saddam había estado advirtiendo a su gente que la & # 8220 madre de todas las batallas & # 8221 estaba en el horizonte, y la batalla del 73 Este ciertamente era parte de ella.

La mayor parte de la batalla se libró entre los EE. UU.2º Regimiento de Caballería Blindada e Irak y una 18ª Brigada Mecanizada y 37ª Brigada Blindada.

La batalla que siguió vio a las fuerzas iraquíes ser completamente diezmadas. Más de 160 tanques y vehículos blindados de transporte de personal fueron destruidos, dañados o capturados por las fuerzas estadounidenses. Hasta 1.000 soldados iraquíes resultaron muertos o heridos y más de 1.000 más fueron hechos prisioneros.

Las pérdidas estadounidenses fueron solo seis muertos, 19 heridos y un vehículo de combate de infantería Bradley destruido. El historiador y autor Rick Atkinson describió la batalla:

& # 8220 Aquí se podía ver, con una precisión casi impecable, la letalidad de las armas estadounidenses modernas, la hegemonía que ofrece la doctrina AirLand Battle, con su brutal ballet de armaduras, artillería y poder aéreo y, no menos importante, el ímpetu del soldado estadounidense, quien luchó con una competencia digna de sus antepasados ​​en campos de batalla más célebres en guerras más célebres. & # 8221


Este evento histórico fue una batalla entre religiones. Oswiu, el rey cristiano de Northumbria luchó contra el rey Penda de Mercia, quien promovió el paganismo entre su coalición en Inglaterra y Gales. Los dos ejércitos lucharon en las orillas del río Winwaed. El rey Oswiu le prometió al Señor que construiría 12 monasterios si ganaba la batalla. Con éxito, los ejércitos Penda & rsquos fueron destruidos. El rey Penda se convirtió al cristianismo, lo que resultó en el dominio cristiano en Inglaterra y Gales.

La conquista romana resultó en el establecimiento de Gran Bretaña como nación europea. En la batalla de Stamford Bridge en 1066, debatieron dónde pertenecería Gran Bretaña en Europa occidental o en el Arco nórdico. Harold Godwinson expulsó a los vikingos de Inglaterra. Los vikingos siguieron siendo una amenaza para la civilización católica romana. Más tarde, Guillermo el Conquistador derrotó a los ejércitos de Harold & rsquos, colocando a Inglaterra en la familia de las naciones de Europa Occidental.


9. Isla Midway, 1942

Lo que Stalingrado fue para los alemanes, el enfrentamiento aéreo naval que se libró entre Japón y Estados Unidos durante tres días en junio de 1942, fue para los japoneses. El plan del almirante Yamamoto era apoderarse de la isla Midway, un pequeño atolón a unas seiscientas millas al oeste de Hawai, que planeaba utilizar como trampolín desde el que atacar las islas estratégicas más tarde. Para su sorpresa, se encontró con un grupo de trabajo de portaaviones estadounidenses bajo el mando del almirante Chester Nimitz y, en una batalla que fácilmente podría haber ido en cualquier dirección, perdió sus cuatro portaaviones, junto con todos sus aviones y algunos de sus mejores pilotos, a la flota estadounidense más pequeña del almirante Nimitz. La derrota supuso el fin de la expansión japonesa por el Pacífico y supuso una derrota de la que nunca se recuperaría. Esta es también una de las pocas batallas de la Segunda Guerra Mundial en la que fueron los estadounidenses quienes fueron superados en número y superados y, sin embargo, ganaron. ¡Así se hace, Chester!


9. Batalla de Plassey

23 de junio de 1757

Durante el siglo XVIII, India fue uno de los principales campos de discusión entre las dos principales potencias coloniales de Europa: la francesa y la británica. El compromiso de Plassey fue el punto culminante de esta rivalidad, librada por los Nawab de Bengala, con el respaldo de los franceses contra la Compañía Británica de las Indias Orientales, dirigida por Robert Clive. A pesar de ser superado en número 17 a 1 por este ejército bengalí, la huida temprana del Nawab de la batalla y la traición de sus subordinados al mando aseguraron a la pequeña fuerza británica una victoria fácil pero decisiva.

La victoria ayudó a consolidar la presencia británica en India. Con la riqueza acumulada de la explotación de Bengala, la Compañía de las Indias Orientales borraría permanentemente la influencia francesa de la región. Más tarde allanaría el camino para el establecimiento del Raj británico sobre la supremacía de la India y Gran Bretaña como la primera potencia global del mundo.


Diez de las batallas más importantes de la historia británica - Historia

Las diez mejores batallas de todos los tiempos

Por Michael Lee Lanning
Teniente Coronel (Ret.) Ejército de los EE. UU.

Las batallas ganan guerras, derriban tronos y redibujan fronteras. Cada época de la historia humana ha experimentado batallas que han sido fundamentales para moldear el futuro. Las batallas influyen en la difusión de la cultura, la civilización y el dogma religioso. Introducen armas, tácticas y líderes que dominan los conflictos futuros. Algunas batallas incluso han sido influyentes no por sus resultados directos, sino por el impacto de su propaganda en la opinión pública.

La siguiente lista no es una clasificación de enfrentamientos decisivos, sino más bien una clasificación de batallas según su influencia en la historia. Cada narración detalla la ubicación, los participantes y los líderes de la batalla, y también proporciona comentarios sobre quién ganó, quién perdió y por qué. Las narrativas también evalúan la influencia de cada batalla en el resultado de su guerra y el impacto en los vencedores y perdedores.

Batalla # 10 Viena
Guerras Austria-Otomanas, 1529

El fallido asedio de Viena por los turcos otomanos en 1529 marcó el comienzo del largo declive de su imperio. También detuvo el avance del Islam en Europa central y occidental, y aseguró que la religión y la cultura cristiana en lugar de la musulmana dominarían la región.

En 1520, Suleiman II se había convertido en el décimo sultán del Imperio Otomano, que se extendía desde la frontera persa hasta África Occidental e incluía gran parte de los Balcanes. Suleiman había heredado el ejército más grande y mejor entrenado del mundo, que contenía elementos superiores de infantería, caballería, ingeniería y artillería. En el corazón de su ejército había legiones de jenízaros de élite, esclavos mercenarios tomados cautivos de los cristianos cuando eran hijos y criados como soldados musulmanes. Desde su capital, Constantinopla, el sultán turco inmediatamente comenzó a hacer planes para expandir su imperio aún más.

Suleiman también había heredado una fuerte armada, que usó con su ejército para sitiar la fortaleza de la isla de Rodas, su primera conquista. Al conceder un paso seguro a los defensores a cambio de su rendición, el sultán tomó el control de Rodas y gran parte del Mediterráneo en 1522. Esta victoria demostró que Suleiman honraría los acuerdos de paz. Sin embargo, en las siguientes batallas en las que los enemigos no se rindieron pacíficamente, mostró su disgusto arrasando ciudades, masacrando a los varones adultos y vendiendo a las mujeres y los niños como esclavos.

En 1528, Suleiman había neutralizado a Hungría y había colocado a su propio títere en su trono. Todo lo que ahora se interponía entre los turcos y Europa occidental era Austria y sus aliados españoles y franceses. Aprovechando la discordia entre sus enemigos, Suleiman hizo una alianza secreta con el rey Francisco I de Francia. El Papa Clemente VII en Roma, aunque no se alió directamente con el sultán musulmán, retiró el apoyo político y religioso de los austriacos.

Como resultado, en la primavera de 1529, el rey Carlos y sus austríacos estaban solos para repeler a los invasores otomanos. El 10 de abril, Suleiman y su ejército de más de 120.000, acompañados por hasta 200.000 personal de apoyo y seguidores del campo, partieron de Constantinopla hacia la capital austriaca de Viena. En el camino, el enorme ejército capturó ciudades y asaltó el campo en busca de suministros y esclavos.

Mientras tanto, Viena, bajo el hábil liderazgo militar del Conde Niklas von Salm-Reifferscheidt y Wilhelm von Rogendorf, se preparaba para la batalla pendiente. Su tarea parecía imposible. Las murallas de la ciudad, de solo cinco a seis pies de espesor, fueron diseñadas para repeler a los atacantes medievales en lugar de la avanzada artillería de cañón de los turcos. Toda la guarnición austríaca contaba con solo unos 20.000 soldados apoyados por 72 cañones. Los únicos refuerzos que llegaron a la ciudad fueron un destacamento de 700 infantes españoles armados con mosquetes.

A pesar de sus desventajas, Viena tenía varios factores naturales que respaldaban su defensa. El Danubio bloqueaba cualquier acercamiento desde el norte, y la vía fluvial más pequeña de Wiener Back corría a lo largo de su lado este, dejando solo el sur y el oeste para ser defendidos. Los generales de Viena aprovecharon al máximo las semanas previas a la llegada de los turcos. Arrasaron viviendas y otros edificios fuera de los muros sur y oeste para abrir campos de fuego para sus cañones y mosquetes. Cavaron trincheras y colocaron otros obstáculos en las vías de acceso. Trajeron suministros para un largo asedio dentro de las murallas y evacuaron a muchas de las mujeres y niños de la ciudad, no solo para reducir la necesidad de alimentos y suministros, sino también para evitar las consecuencias si los turcos salían victoriosos.

Otro factor ayudó mucho a Viena: el verano de 1529 fue uno de los más húmedos de la historia. Las lluvias constantes retrasaron el avance otomano y dificultaron las condiciones para el ejército en marcha. Cuando finalmente llegaron a Viena en septiembre, se acercaba el invierno y los defensores estaban lo más preparados posible.

A su llegada, Suleiman pidió la rendición de la ciudad. Cuando los austríacos se negaron, comenzó un bombardeo de artillería contra las paredes con sus 300 cañones y ordenó a sus mineros que cavaran debajo de las paredes y colocaran explosivos para romper las defensas. Los austriacos salieron de detrás de sus muros para atacar a los ingenieros y artilleros y cavar contrafuertes. Varias veces durante las siguientes tres semanas, la artillería y las minas de los invasores lograron pequeñas brechas en el muro, pero los soldados vieneses rápidamente llenaron los vacíos y repelieron cualquier entrada a la ciudad.

Para el 12 de octubre, los vientos fríos del invierno barrían la ciudad. Suleiman ordenó otro ataque con sus jenízaros a la cabeza. Dos minas subterráneas cerca de la puerta sur de la ciudad abrieron brevemente el camino para los mercenarios, pero los firmes defensores vieneses llenaron la abertura y mataron a más de 1200. Dos días después, Suleiman ordenó un último ataque, pero los vieneses se mantuvieron firmes una vez más.

Por primera vez, Suleiman había fallado. Decenas de sus jenízaros nunca antes derrotados yacían muertos fuera de los muros. El ejército turco no tuvo más remedio que quemar su enorme campamento y retirarse hacia Constantinopla, pero antes de partir masacraron a los miles de cautivos que habían tomado en el camino a Viena. A lo largo de su largo camino a casa, muchos más turcos murieron a manos de grupos de asalto que atacaron sus flancos.

La pérdida de Viena no disminuyó mucho el poder del Imperio Otomano. Sin embargo, detuvo el avance musulmán en Europa. Suleiman y su ejército experimentaron muchos éxitos después de Viena, pero estas victorias fueron en el este contra los persas más que en el oeste contra los europeos. El Imperio Otomano sobrevivió durante siglos, pero su punto más alto se encontraba en algún lugar a lo largo de la muralla de la ciudad de Viena.

Tras la batalla de Viena, los países occidentales ya no consideraban invencibles a los turcos y los jenízaros. Ahora que los austriacos habían mantenido la gran amenaza del este y asegurado la continuación de la cultura y el cristianismo de la región, los países europeos podían volver a luchar entre ellos a lo largo de líneas católicas y protestantes.

Si Viena hubiera caído en manos de Suleiman, su ejército habría continuado su ofensiva la primavera siguiente en las provincias alemanas. Existe una gran posibilidad de que el Imperio de Solimán eventualmente haya llegado hasta el Mar del Norte, a pesar de la alianza con Francia. En cambio, después de Viena, los otomanos no volvieron a aventurarse en Europa. El poder y la influencia del Imperio comenzaron su lenta pero constante decadencia.

Batalla # 9 Waterloo
Guerras napoleónicas, 1815

La victoria aliada sobre Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo en 1815 puso fin a la dominación francesa de Europa e inició un período de paz en el continente que duró casi medio siglo. Waterloo obligó a Napoleón al exilio, puso fin al legado de grandeza de Francia, que nunca ha recuperado, grabó su nombre en la lista de las batallas más conocidas de la historia y añadió una frase a la lengua vernácula: "Waterloo" ha llegado a significar una derrota decisiva y completa.

Cuando estalló la Revolución Francesa en 1789, Napoleón, de veinte años, dejó su puesto de oficial subalterno en la artillería del rey para apoyar la rebelión. Permaneció en el ejército después de la revolución y rápidamente ascendió de rango hasta convertirse en general de brigada seis años después. Napoleón jugó un papel decisivo en la represión de un levantamiento realista en 1795, por lo que su recompensa fue el mando del ejército francés en Italia.

Durante los siguientes cuatro años, Napoleón logró victoria tras victoria a medida que su influencia y la de Francia se extendían por Europa y el norte de África. A finales de 1799, regresó a París, donde se unió a un levantamiento contra el directorio gobernante. Después de un golpe de Estado exitoso, Napoleón se convirtió en el primer cónsul y líder de facto del país el 8 de noviembre. Napoleón respaldó estos engrandecedores movimientos con poderío militar y astucia política. Estableció el Código Napoleónico, que aseguraba los derechos individuales de los ciudadanos e instituyó un rígido sistema de reclutamiento para construir un ejército aún mayor. En 1800, el ejército de Napoleón invadió Austria y negoció una paz que expandió la frontera de Francia hasta el río Rin. El acuerdo trajo un breve período de paz, pero la agresiva política exterior de Napoleón y la postura ofensiva de su ejército llevaron a la guerra entre Francia y Gran Bretaña en 1803.

Napoleón se declaró emperador de Francia en 1804 y durante los siguientes ocho años logró una sucesión de victorias, cada una de las cuales creó un enemigo. Restando importancia a la pérdida de gran parte de su armada en la batalla de Trafalgar en 1805, Napoleón afirmó que el control de Europa estaba en la tierra, no en el mar. En 1812, invadió Rusia y derrotó a su ejército solo para perder la campaña ante el duro invierno. Perdió más de su ejército en la campaña extendida en la península española.

En la primavera de 1813, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Suecia se aliaron contra Francia, mientras que Napoleón reunió a los supervivientes de su veterano ejército y añadió nuevos reclutas para enfrentarse a la coalición enemiga. Aunque continuó dirigiendo su ejército de manera brillante, la coalición más fuerte lo derrotó en Leipzig en octubre de 1813, lo que obligó a Napoleón a retirarse al sur de Francia. Finalmente, a instancias de sus subordinados, Napoleón abdicó el 1 de abril de 1814 y aceptó el destierro a la isla de Elba, cerca de Córcega.

Napoleón no permaneció en el exilio por mucho tiempo. Menos de un año después, escapó de Elba y navegó a Francia, donde durante los siguientes cien días dejó un rastro de terror por toda Europa y amenazó una vez más con dominar el continente. El rey Luis XVIII, a quien la coalición había devuelto a su trono, envió al ejército francés para arrestar al ex emperador, pero en cambio se unieron a su lado. Luis huyó del país y Napoleón reclamó nuevamente la corona francesa el 20 de marzo. Tanto los veteranos como los nuevos reclutas aumentaron el ejército de Napoleón a más de 250.000.

La noticia del regreso de Napoleón llegó a los líderes de la coalición mientras se reunían en Viena. El 17 de marzo, Gran Bretaña, Prusia, Austria y Rusia acordaron proporcionar cada uno 150.000 soldados para reunirse en Bélgica para una invasión de Francia que comenzaría el 1 de julio. Otras naciones prometieron unidades de apoyo más pequeñas.

Napoleón se enteró del plan de coalición y marchó hacia el norte para destruir su ejército antes de que pudiera organizarse. Envió parte de su ejército, comandado por Emmanuel de Grouchy, para atacar a los prusianos al mando de Gebhard von Bluecher para evitar que se unieran a la fuerza angloholandesa cerca de Bruselas. Napoleón dirigió al resto del ejército contra los británicos y holandeses.

El ejército francés ganó varias batallas menores mientras avanzaban hacia Bélgica. Aunque el comandante de la coalición, el duque de Wellington, tuvo poco tiempo para prepararse, comenzó a reunir a su ejército a doce millas al sur de Bruselas, en las afueras del pueblo de Waterloo. Allí dispuso sus defensas en un terreno elevado en el monte St. Jean para encontrarse con los franceses que marchaban hacia el norte.

En la mañana del 18 de junio, Napoleón había llegado al monte St. Jean y desplegó su ejército en un terreno elevado a solo 1300 yardas de las defensas enemigas. El ejército de Napoleón de 70.000, incluidos 15.000 jinetes y 246 piezas de artillería, se enfrentó a la fuerza aliada de Wellington de alrededor de 65.000, incluidos 12.000 de caballería y 156 cañones, en una línea de tres millas. Ambos comandantes enviaron un mensaje a sus otros ejércitos para que se reunieran con la fuerza principal.

Una fuerte lluvia empapó el campo de batalla, lo que hizo que Napoleón demorara su ataque lo más tarde posible el 18 de junio para que el terreno pantanoso pudiera secarse y no perjudicar su caballería y artillería. Después de ordenar un bombardeo de artillería sostenido, Napoleón ordenó un ataque de distracción contra el flanco derecho aliado en el oeste con la esperanza de que Wellington comprometiera su reserva. Los defensores británicos en el flanco oeste, incluidos los guardias escoceses y Coldstream, permanecieron en la ladera inversa de la cresta durante el bombardeo de artillería y luego avanzaron cuando los franceses avanzaron.

El ataque contra el flanco derecho aliado no logró obligar a Wellington a comprometer su reserva, pero Napoleón siguió adelante con su asalto principal contra el centro enemigo. A medida que avanzaba el ataque, Napoleón vio el polvo que se levantaba del ejército de Bluecher que se acercaba, que había eludido al de Grouchy, acercándose al campo de batalla. Napoleón, desdeñoso de la capacidad de combate británica y demasiado confiado en su propio liderazgo y las habilidades de sus hombres, continuó el ataque con la creencia de que podría derrotar a Wellington antes de que los prusianos se unieran a la lucha o que Grouchy llegaría a tiempo para apoyar el asalto. .

Durante tres horas, los franceses y los británicos lucharon, a menudo con bayonetas. Los franceses finalmente aseguraron una posición de mando en el centro de La Haye Sainte, pero las líneas aliadas se mantuvieron. A última hora de la tarde, Bluecher llegó y se apoderó del pueblo de Plancenoit en la retaguardia de Napoleón, lo que obligó a los franceses a retroceder. Después de una brutal batalla decidida a bayonetas, los franceses obligaron a los prusianos a retirarse. Luego Napoleón se volvió contra Wellington.

Napoleón ordenó a sus batallones más experimentados que avanzaran desde su posición de reserva para otro asalto contra el centro aliado. El ataque casi rompió las defensas aliadas antes de que Wellington comprometiera sus propias reservas. Cuando los supervivientes de los mejores batallones de Napoleón comenzaron a retirarse de la lucha, otras unidades se unieron a la retirada. Los prusianos, que se habían reagrupado, atacaron el flanco francés, enviando al resto corriendo en desorden hacia el sur. Los últimos batallones de reserva de Napoleón lo llevaron a la retaguardia donde intentó, sin éxito, reagrupar a su ejército disperso. Aunque derrotados, los franceses se negaron a rendirse. Cuando los aliados le pidieron a un oficial de la vieja guardia francesa que se rindiera, él respondió: "La guardia muere, nunca se rinde".

Más de 26.000 franceses murieron o resultaron heridos y otros 9.000 fueron capturados en Waterloo. Las bajas aliadas ascendieron a 22.000. Al final de la pelea de un día, más de 45,000 hombres yacían muertos o heridos dentro del campo de batalla de tres millas cuadradas. Miles más de ambos lados murieron o resultaron heridos en la campaña que condujo a Waterloo.

Napoleón acordó una vez más abdicar el 22 de junio, y dos semanas después, los aliados devolvieron a Luis al poder. Napoleón y sus cien días habían terminado. Esta vez, los británicos no se arriesgaron a encarcelar a Napoleón en la remota isla de Santa Elena en el Atlántico sur, donde murió en 1821.

Incluso si Napoleón hubiera ganado la batalla de alguna manera, tenía muy pocos amigos y demasiados enemigos para continuar. Él y su país estaban condenados antes de su regreso de Elba.

Francia nunca recuperó su grandeza después de Waterloo.Regresó territorio y reanudó sus fronteras anteriores a Napoleón. Con Napoleón desterrado, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Austria mantuvieron un equilibrio de poder que trajo la paz europea durante más de cuatro décadas, un período inusualmente largo en una región donde la guerra era mucho más común que la paz.

Si bien un período de paz en sí mismo es suficiente para distinguir a Waterloo como una batalla influyente, ella y Napoleón tuvieron un efecto mucho más importante en los eventos mundiales. Mientras los aliados luchaban por reemplazar al rey de Francia en su trono, sus líderes y soldados individuales vieron y apreciaron los logros de un país que respetaba los derechos y libertades individuales. Después de Waterloo, cuando la gente común exigió voz en su estilo de vida y gobierno, las monarquías constitucionales tomaron el lugar del dominio absoluto. Aunque hubo depresión económica de la posguerra en algunas áreas, la difícil situación general del ciudadano francés común mejoró en los años de la posguerra.

Con el paso del tiempo, el nombre Waterloo se ha convertido en sinónimo de derrota total. De hecho, Napoleón y Francia se encontraron con Waterloo en el sur de Bélgica en 1815, pero aunque la batalla puso fin a una época, introdujo otra. Aunque los franceses perdieron, el espíritu de su revolución. y los derechos individuales se extienden por Europa. Ningún reino o país volvería a ser el mismo.

Batalla # 8 Huai-Hai
Guerra Civil China, 1948

La batalla de Huai-Hai fue la última gran pelea entre los ejércitos del Partido Comunista Chino (PCCh) y el Partido Nacionalista del Kuomintang (KMT) en su larga lucha por el control del país más poblado del mundo. Al final de la batalla, más de medio millón de soldados del KMT fueron muertos, capturados o convertidos al otro bando, colocando a China en manos de los comunistas que continúan gobernando hoy.

Las luchas por el control de China y sus provincias se remontan a los inicios de la historia registrada. Mientras que algunas dinastías perduraron durante muchos años y otras sólo durante breves períodos de tiempo, los chinos habían luchado entre ellos y contra los invasores extranjeros a lo largo de la historia solo para encontrarse nuevamente divididos a principios del siglo XX. Ideologías políticas centradas en Pekín y Cantón. Las divisiones en el país se ampliaron cuando los japoneses invadieron en 1914. Durante la Primera Guerra Mundial, los chinos enfrentaron amenazas internas, japonesas y de la recién formada Unión Soviética.

Cuando finalmente terminó la Primera Guerra Mundial, los chinos continuaron sus luchas internas con dictadores locales que luchaban por controlar pequeñas regiones. En 1923, los dos partidos principales del país, el PCCh bajo Mao Zedong y el KMT controlado por Chiang Kai-shek, se unieron en una alianza para gobernar el país. Las dos partes tenían poco en común, y en menos de cinco años, la alianza inestable se había desmoronado cuando chocaron las opiniones de sus líderes sobre el apoyo de la Unión Soviética. Mao alentó el apoyo soviético mientras que Chiang se opuso.

En 1927, las dos partes competían directamente por el control de China y su gente. Mao se centró en las zonas rurales, mientras que Chiang buscó su poder en las zonas urbanas e industriales. De 1927 a 1937, las dos partes se involucraron en una guerra civil en la que Chiang ganó la delantera a través de una serie de ofensivas exitosas. Chiang casi destruyó al ejército del PCCh en 1934, pero Mao y 100.000 hombres escaparon antes de que pudiera hacerlo. Durante el año siguiente, los comunistas se retiraron de los nacionalistas a través de 6.000 millas de China a Yenan, un retiro que se conoció como la Gran Marcha. Solo 20.000 sobrevivieron.

En 1937, Chiang y Mao una vez más dejaron de lado sus diferencias para unirse contra otra invasión de Japón. Mao y su ejército lucharon en las provincias rurales del norte, empleando principalmente la guerra de guerrillas. Mao también aprovechó esta oportunidad para solidificar su apoyo de los campesinos locales mientras almacenaba armas proporcionadas por los aliados y capturadas a los japoneses. Su ejército de hecho ganó fuerza durante la lucha. Mientras tanto, Chiang se enfrentó a una oposición japonesa más fuerte en el sur, lo que debilitó a su ejército.

A pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para mediar en un acuerdo, los comunistas y nacionalistas reanudaron su conflicto armado poco después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial. En contraste con su posición más débil antes de la guerra, los comunistas ahora eran más fuertes que los nacionalistas. El 10 de octubre de 1947, Mao pidió el derrocamiento de la administración nacionalista.

Mao, un estudiante de Washington, Napoleón y Sun Tzu, comenzó a empujar a su ejército hacia el sur, hacia la zona nacionalista. Mientras que los nacionalistas a menudo saqueaban las ciudades que ocupaban y castigaban a sus residentes, los comunistas tomaron pocas represalias, especialmente contra las ciudades que no resistieron. Ahora los comunistas lograron constantemente victorias sobre los nacionalistas. Durante el verano de 1948, los comunistas experimentaron una serie de victorias que empujaron a la mayor parte del ejército nacionalista a un área en forma de cruz que se extendía desde Nanking al norte hasta Tsinan y desde Kaifeng al este a través de Soochow hasta el mar.

Mao decidió que era hora de lograr una victoria total. El 11 de octubre de 1948, emitió órdenes para una campaña metódica para rodear, separar y destruir al ejército nacionalista de medio millón de hombres entre el río Huai y el ferrocarril Lung Hai, los lugares que dieron nombre a la batalla resultante. Mao dividió su plan de batalla en tres fases, todas las cuales su ejército logró de manera más fluida y eficiente de lo previsto.

Los comunistas dividieron el territorio controlado por los nacionalistas en tres áreas. Luego, a partir de noviembre, atacaron a cada uno por turno. Al principio de la campaña, muchos nacionalistas, al no ver ninguna esperanza de su propia supervivencia, y mucho menos una victoria nacionalista, se pasaron a los comunistas. Chiang, que también estaba encontrando divisiones internas dentro de su partido, intentó reforzar cada área de batalla, pero el liderazgo deficiente de los generales nacionalistas, combinado con las actividades de la guerrilla comunista, hizo que sus esfuerzos fueran ineficaces. Chiang incluso tuvo superioridad aérea durante toda la batalla, pero no pudo coordinar las acciones terrestres y aéreas para asegurar ninguna ventaja.

Durante un período de dos meses, los comunistas destruyeron cada una de las tres fuerzas nacionalistas. El apoyo a Chiang desde dentro y fuera de China disminuyó con cada victoria comunista sucesiva. Estados Unidos, que había sido un partidario principal, proporcionando armas y suministros a los nacionalistas, suspendió toda la ayuda el 20 de diciembre de 1948. El secretario de Estado de Estados Unidos, George C. Marshall, declaró: "El régimen actual ha perdido la confianza del pueblo", reflexionó. en la negativa de los soldados a luchar y la negativa del pueblo a cooperar en las reformas económicas ''.

A las pocas semanas del anuncio de Estados Unidos, los comunistas invadieron la última posición nacionalista y pusieron fin a la batalla de Huai-Hai. De los seis generales nacionalistas de más alto rango en la batalla, dos murieron en la lucha y dos fueron capturados. Los dos restantes estaban entre los pocos que escaparon. Para el 10 de enero de 1949, el medio millón de miembros del ejército nacionalista había desaparecido.

En cuestión de semanas, Tientsin y Pekín cayeron en manos de los comunistas. El 20 de enero, Chiang renunció a su liderazgo de los nacionalistas. El ejército y el gobierno nacionalistas restantes continuaron retirándose hasta que finalmente se retiraron a la isla de Formosa. En Formosa, rebautizada como Taiwán, Chiang recuperó el poder y convirtió la isla en una potencia económica asiática. China continental, sin embargo, permaneció bajo el control de Mao y sus comunistas, que todavía están en el poder hoy.

La conquista comunista de China lograda por la Batalla de Huai-Hai influyó en gran medida no solo en ese país sino en todo el mundo. Durante las siguientes dos décadas, Mao se centró casi exclusivamente en ejercer un control total sobre su país. Reprimió sin piedad cualquier oposición y ejecutó o mató de hambre a más de 20 millones de sus compatriotas para llevar a China las "alegrías" y las "ventajas" del comunismo. Afortunadamente para el resto del mundo, Mao siguió concentrado en su propio país. No estaba de acuerdo con los soviéticos en los aspectos políticos y filosóficos del comunismo, y las dos naciones se veían entre sí como posibles oponentes en lugar de aliados.

Las luchas internas de China y sus conflictos con sus vecinos han restringido su influencia mundial activa. Aunque hoy sigue siendo la nación comunista más grande y fuerte y la única amenaza comunista importante para Occidente, China sigue siendo un jugador pasivo, más interesado en las disputas internas y vecinas que en los asuntos internacionales.

Si los nacionalistas hubieran salido victoriosos en Huai-Hai, China habría desempeñado un papel diferente en los acontecimientos mundiales posteriores. No habría habido una China comunista para apoyar la invasión del Sur de Corea del Norte, o los esfuerzos de Vietnam del Norte para apoderarse de Vietnam del Sur. Si Chiang, con sus puntos de vista externos y sus lazos occidentales, hubiera sido el vencedor, China podría haber asumido un papel mucho más asertivo en los acontecimientos mundiales. En cambio, la Batalla de Huai-Hai mantendría a China encerrada en su mundo interno en lugar de abrirlo al exterior.

Batalla # 7 Bombardeo atómico de Japón
Segunda Guerra Mundial, 1945

Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 para acelerar el final de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Aunque sería el primero, y hasta la fecha el único, uso real de tales armas de "destrucción masiva", las nubes en forma de hongo se ciernen sobre todas las políticas militares y políticas desde entonces.

Menos de cinco meses después del ataque furtivo de los japoneses contra Pearl Harbor, los estadounidenses lanzaron una pequeña incursión de bombarderos en portaaviones contra Tokio. Si bien el ataque fue bueno para la moral estadounidense, logró poco más que demostrar a los japoneses que sus costas no eran invulnerables. Más adelante en la guerra, los bombarderos estadounidenses pudieron atacar las islas de origen japonesas desde bases en China, pero no fue hasta fines de 1944 que Estados Unidos pudo montar una campaña de bombardeo sostenida.

Debido a la distancia a Japón, los bombarderos estadounidenses no pudieron alcanzar los objetivos y regresar a salvo a las bases amigas en el Pacífico hasta que la campaña de salto de isla capturara las Islas Marianas del Norte. Desde bases en las Islas Marianas, las Superfortalezas B-29 de largo alcance realizaron bombardeos a gran altitud el 24 de noviembre de 1944. El 9 de marzo de 1945, una armada de 234 B-29 descendió a menos de 7.000 pies y arrojó 1.667 toneladas de bombas incendiarias. en Tokio. Para cuando la tormenta de fuego finalmente amainó, un corredor de dieciséis millas cuadradas que había contenido un cuarto de millón de casas estaba en cenizas, y más de 80.000 japoneses, en su mayoría civiles, yacían muertos. Solo el bombardeo aliado de Dresde, Alemania, el mes anterior, que mató a 135.000, superó la destrucción del ataque de Tokio.

Tanto Tokio como Dresde eran principalmente objetivos civiles más que militares. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el derecho internacional consideraba que el bombardeo de civiles era ilegal y bárbaro. Sin embargo, después de varios años de guerra, ni los Aliados ni el Eje distinguieron entre objetivos aéreos militares y civiles. Curiosamente, mientras que un piloto podía lanzar toneladas de explosivos y bombas incendiarias sobre ciudades civiles, un soldado de infantería a menudo se enfrentaba a un consejo de guerra por maltrato incluso menor a los no combatientes.

A pesar de los ataques aéreos y de su territorio cada vez más reducido fuera de sus islas de origen, los japoneses siguieron luchando. Su código guerrero no permitía la rendición, y tanto los soldados como los civiles a menudo optaban por el suicidio en lugar de darse por vencidos. En julio de 1945, los estadounidenses lanzaban más de 1200 salidas de bombardeo a la semana contra Japón. El bombardeo mató a más de un cuarto de millón y dejó a más de nueve millones sin hogar. Aún así, los japoneses no dieron indicios de rendición mientras los estadounidenses se preparaban para invadir las islas de origen.

Mientras continuaban los ataques aéreos y los planes para una invasión terrestre en el Pacífico, un proyecto ultrasecreto en los Estados Unidos estaba llegando a buen puerto. El 16 de julio de 1945, el Distrito de Ingenieros de Manhattan llevó a cabo con éxito la primera explosión atómica de la historia. Cuando el presidente Harry Truman se enteró del éxito del experimento, comentó en su diario: "Parece ser la cosa más terrible jamás descubierta, pero se puede convertir en la más útil".

Truman se dio cuenta de que "la cosa más terrible" podría acortar la guerra y evitar hasta un millón de bajas aliadas, así como innumerables muertes japonesas, al evitar una invasión terrestre de Japón. El 27 de julio, Estados Unidos emitió un ultimátum: rendición o Estados Unidos soltaría un & quot; super arma & quot ;, Japón se negó.

En las primeras horas de la mañana del 6 de agosto de 1945, un B-29 llamado Enola Gay pilotado por el teniente coronel Paul Tibbets despegó de la isla de Tinian en las Marianas. A bordo había una sola bomba atómica que pesaba 8.000 libras y contenía el poder destructivo de 12,5 kilotones de TNT. Tibbets dirigió su avión hacia Hiroshima, seleccionado como el objetivo principal debido a sus bases militares y áreas industriales. Tampoco había sido bombardeado todavía en ningún grado, por lo que proporcionaría una excelente evaluación del poder destructivo de la bomba.

A las 8:15 a.m., el Enola Gay soltó el dispositivo llamado "Little Boy". Poco tiempo después, notó Tibbets, "Una luz brillante llenó el avión. Nos volvimos a mirar a Hiroshima. La ciudad estaba oculta por esa terrible nube. hirviendo, creciendo como un hongo. ”El impacto inmediato de Little Boy mató al menos a 70.000 residentes de Hiroshima. Algunas estimaciones afirman tres veces ese número, pero las cifras exactas son imposibles de calcular porque la explosión destruyó todos los registros de la ciudad.

Truman volvió a exigir que Japón se rindiera. Después de tres días y sin respuesta, un B-29 despegó de Tinian con una bomba atómica aún más grande a bordo. Cuando la tripulación encontró su objetivo principal de Kokura oscurecido por las nubes, se dirigieron hacia su secundario, Nagasaki. A las 11:02 a.m. el 9 de agosto de 1945 arrojaron el dispositivo atómico conocido como "Hombre Gordo" que destruyó la mayor parte de la ciudad y mató a más de 60.000 de sus habitantes.

También se llevaron a cabo bombardeos convencionales contra otras ciudades japonesas el 9 de agosto, y cinco días después, 800 B-29 asaltaron todo el país. El 15 de agosto (hora de Tokio), los japoneses finalmente aceptaron la rendición incondicional. La Segunda Guerra Mundial había terminado.

Se ha debatido mucho desde los bombardeos atómicos. Si bien alguna evidencia indica que los japoneses estaban considerando la rendición, mucha más información indica lo contrario. Aparentemente, los japoneses planeaban entrenar a civiles para que usaran rifles y lanzas para unirse al ejército para resistir una invasión terrestre. Los manifestantes de los bombardeos atómicos ignoran las bombas incendiarias convencionales lanzadas sobre Tokio y Dresde que cobraron más víctimas. Algunos historiadores incluso señalan que las pérdidas en Hiroshima y Nagasaki fueron mucho menores que las bajas japonesas anticipadas por una invasión y un bombardeo convencional continuo.

Cualquiera que sea el debate, no cabe duda de que el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Japón acortó la guerra. Los ataques contra Hiroshima y Nagasaki son las únicas batallas aéreas que afectaron directamente el resultado de un conflicto. La guerra aérea, tanto antes como después, se ha limitado a complementar la lucha terrestre. Como lo confirmó el reciente bombardeo aliado de Irak en la Tormenta del Desierto y en Bosnia, los ataques aéreos pueden acosar y hacer la vida miserable a la población civil, pero las batallas y guerras continúan siendo decididas por las fuerzas terrestres.

Además de acelerar el final de la guerra con Japón, el desarrollo y uso de la bomba atómica proporcionó a Estados Unidos una superioridad militar incomparable, al menos por un breve tiempo, hasta que la Unión Soviética hizo explotar su propio dispositivo atómico. Las dos superpotencias comenzaron entonces avances competitivos en armamento nuclear que llevaron al mundo al borde de la destrucción. Solo los tratados provisionales y la amenaza de destrucción total mutua mantuvieron las armas nucleares controladas, produciendo el período de la Guerra Fría en el que Estados Unidos y la URSS resolvieron sus diferencias por medios convencionales.

Batalla # 6 Cajamarca
Conquista española del Perú, 1532

Francisco Pizarro conquistó la mayor cantidad de territorio jamás tomado en una sola batalla cuando derrotó al Imperio Inca en Cajamarca en 1532. La victoria de Pizarro abrió el camino para que España reclamara la mayor parte de América del Sur y sus tremendas riquezas, además de imprimir al continente con su idioma, cultura y religión.

Los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo ofrecieron una vista previa de la vasta riqueza y los recursos que se encuentran en las Américas, y la victoria de Hernán Cortés sobre los aztecas había demostrado que había grandes riquezas disponibles. No es sorprendente que otros exploradores españoles acudieran en masa a la zona, algunos para promover la causa de su país, la mayoría para ganar su propia fortuna personal.

Francisco Pizarro fue uno de estos últimos. Hijo ilegítimo de un soldado profesional, Pizarro se unió al ejército español cuando era adolescente y luego navegó hacia La Española, desde donde participó en la expedición de Vasco de Balboa que cruzó Panamá y `` descubrió '' el Océano Pacífico en 1513. En el camino, escuchó historias de la gran riqueza perteneciente a las tribus nativas del sur.

Después de enterarse del éxito de Cortés en México, Pizarro recibió permiso para dirigir expediciones por la costa del Pacífico de lo que ahora es Colombia, primero en 1524-25 y luego nuevamente en 1526-28. La segunda expedición experimentó tantas dificultades que sus hombres querían regresar a casa. Según la leyenda, Pizarro trazó una línea en la arena con su espada e invitó a cualquiera que deseara "riqueza y gloria" a cruzar y continuar con él en su búsqueda.

Trece hombres cruzaron la línea y soportaron un difícil viaje hacia lo que hoy es Perú, donde entraron en contacto con los incas. Después de negociaciones pacíficas con los líderes incas, los españoles regresaron a Panamá y navegaron a España con una pequeña cantidad de oro e incluso algunas llamas. El emperador Carlos V quedó tan impresionado que ascendió a Pizarro a capitán general, lo nombró gobernador de todas las tierras a seiscientas millas al sur de Panamá y financió una expedición para regresar a la tierra de los incas.

Pizarro zarpó hacia Sudamérica en enero de 1531 con 265 soldados y 65 caballos. La mayoría de los soldados portaban lanzas o espadas. Al menos tres tenían mosquetes primitivos llamados arcabuces y veinte más llevaban ballestas. Entre los miembros de la expedición se encontraban cuatro de los hermanos de Pizarro y los trece aventureros originales que habían cruzado la línea de espada de su comandante en busca de "riqueza y gloria".

Entre la riqueza y la gloria se encontraba un ejército de 30.000 incas que representaba un imperio centenario que se extendía 2.700 millas desde el Ecuador actual hasta Santiago de Chile. Los incas habían reunido su imperio expandiéndose hacia el exterior desde su territorio natal en el valle del Cuzco. Habían obligado a las tribus derrotadas a asimilar las tradiciones incas, hablar su idioma y proporcionar soldados para su ejército. Cuando llegaron los españoles, los incas habían construido más de 10,000 millas de carreteras, con puentes colgantes, para desarrollar el comercio en todo el imperio. También se habían convertido en maestros, canteros con templos y hogares finamente elaborados.

Aproximadamente cuando Pizarro aterrizó en la costa del Pacífico, el líder inca, considerado una deidad, murió, dejando a sus hijos para luchar por el liderazgo. Uno de estos hijos, Atahualpa, mató a la mayoría de sus hermanos y asumió el trono poco antes de enterarse de que los hombres blancos habían regresado a sus tierras incas.

Pizarro y su quotarmia llegaron al borde sur de los Andes en el actual Perú en junio de 1532. Sin desanimarse por el informe de que el ejército inca contaba con 30.000, Pizarro avanzó tierra adentro y cruzó las montañas, una hazaña en sí misma. Al llegar al pueblo de Cajamarca en una meseta en la vertiente oriental de los Andes, el oficial español invitó al rey inca a una reunión. Atahualpa, creyéndose una deidad y poco impresionado con la fuerza española, llegó con una fuerza defensiva de sólo tres o cuatro mil.

A pesar de las probabilidades, Pizarro decidió actuar en lugar de hablar. Con sus arcabuces y caballería a la cabeza, atacó el 16 de noviembre de 1532. Sorprendido por el asalto y atemorizado por las armas de fuego y los caballos, el ejército inca se desintegró, dejando a Atahualpa prisionero. La única baja española fue Pizarro, quien sufrió una leve herida mientras capturaba personalmente al líder inca.

Pizarro exigió un rescate de oro de los incas para su rey, la cantidad que dice la leyenda llenaría una habitación tan alto como un hombre podría alcanzar: más de 2500 pies cúbicos. Otras dos habitaciones debían llenarse de plata. Pizarro y sus hombres tenían asegurada su riqueza pero no su seguridad, ya que seguían siendo un grupo extremadamente pequeño de hombres rodeados por un enorme ejército. Para mejorar sus probabilidades, el líder español enfrentó a Inca contra Inca hasta que la mayoría de los líderes viables se mataron entre sí. Luego, Pizarro marchó hacia la antigua capital inca en Cuzco y colocó a su rey elegido en el trono. Atahualpa, que ya no era necesario, fue sentenciado a ser quemado en la hoguera como un pagano, pero fue estrangulado en su lugar después de que profesó aceptar el cristianismo español.

Pizarro regresó a la costa y estableció la ciudad portuaria de Lima, donde llegaron más soldados españoles y líderes civiles para gobernar y explotar las riquezas de la región. Algunos levantamientos incas menores ocurrieron en 1536, pero los guerreros nativos no fueron rival para los españoles. Pizarro vivió en esplendor hasta que fue asesinado en 1541 por un seguidor que creía que no estaba recibiendo su parte justa del botín.

En una sola batalla, solo él mismo herido, Pizarro conquistó más de la mitad de América del Sur y su población de más de seis millones de personas. La jungla recuperó los palacios y caminos incas cuando su riqueza partió en barcos españoles. La cultura y la religión incas dejaron de existir. Durante los siguientes tres siglos, España gobernó la mayor parte del norte y la costa del Pacífico de América del Sur. Su idioma, cultura y religión todavía dominan allí hoy.

Batalla # 5 Antietam
Guerra civil americana, 1862

La batalla de Antietam, el día más sangriento en la historia de Estados Unidos, detuvo la primera invasión confederada del norte. También aseguró que los países europeos no reconocerían a la Confederación ni les proporcionarían los suministros de guerra que tanto necesitaban. Si bien las batallas posteriores en Gettysburg y Vicksburg sellarían el destino de los estados rebeldes, la derrota de la rebelión comenzó a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862.

Desde el día en que las colonias estadounidenses obtuvieron su independencia en la batalla de Yorktown en 1781, un conflicto entre el norte y el sur de Estados Unidos parecía inevitable. Divididos por diferencias geográficas y políticas, y divididos por cuestiones de esclavitud y derechos estatales, el Norte y el Sur habían experimentado crecientes tensiones durante la primera mitad del siglo XIX. Finalmente, la elección del republicano Abraham Lincoln en 1860 proporcionó la chispa que dividió formalmente al país. Aunque Lincoln no había hecho promesas de campaña para prohibir la esclavitud, muchos en el sur lo veían como un abolicionista que acabaría con la institución de la que dependía gran parte de la agricultura y la industria de la región. En diciembre de 1860, Carolina del Sur, actuando de acuerdo con lo que pensaban que era un `` derecho del estado '' según la Constitución de los Estados Unidos, se separó de la Unión. Tres meses después, otros siete estados del sur se unieron a Carolina del Sur para formar los Estados Confederados de América.

Pocos creían que la acción conduciría a la guerra. Los sureños afirmaron que tenían derecho a formar su propio país, mientras que los norteños pensaban que un bloqueo de la Confederación, apoyado por la diplomacia, devolvería pacíficamente a los estados rebeldes al redil. Sin embargo, las posibilidades de un arreglo pacífico terminaron con el bombardeo confederado de Fort Sumter, Carolina del Sur, del 12 al 14 de abril de 1861. Cuatro estados más se unieron a la Confederación unos días después.

Ambas partes se movilizaron rápidamente y los comandantes confederados agresivos lograron el éxito contra los líderes de la Unión más reacios y cautelosos. Si bien la guerra en tierra favoreció a los confederados, carecían de una armada, lo que permitió a la Marina de los Estados Unidos bloquear sus costas. Esto impidió que el Sur exportara su principal cultivo comercial de algodón, así como la importación de armas, municiones y otros suministros militares muy necesarios que el magro complejo industrial del Sur no podía proporcionar.

En mayo de 1862, el general Robert E. Lee tomó el mando de lo que rebautizó como Ejército del Norte de Virginia. Lee pronto se convirtió en uno de los comandantes más queridos de la historia. Sin embargo, aunque sus hombres lo adoraban, sus críticos notaron su incapacidad para controlar a sus líderes subordinados.

A pesar de sus defectos, Lee superó y superó en general a sus oponentes en sus batallas iniciales. Dio marcha atrás a la marcha de la Unión en Richmond y luego se trasladó al norte para ganar la Segunda Batalla de Bull Run cerca de Manassas, Virginia, el 30 de agosto de 1862. Tanto Lee como el presidente confederado Jefferson Davis se dieron cuenta, sin embargo, de que el Sur no podía ganar un período prolongado. guerra contra el Norte más poblado e industrializado. Para resistir y tener éxito, el Sur necesitaría suministros de guerra y apoyo naval de Gran Bretaña, Francia y posiblemente incluso Rusia. Si bien estos países simpatizaban con la causa del Sur, no iban a arriesgarse a tener malas relaciones o incluso a una guerra con Estados Unidos a menos que estuvieran convencidos de que la rebelión tendría éxito.

Tras su victoria en la Segunda Batalla de Bull Run, Lee y Davis idearon un plan que satisfaría sus necesidades inmediatas de suministros, así como su objetivo a largo plazo de reconocimiento europeo. Llevarían la guerra al norte. El 6 de septiembre, el Ejército del Norte de Virginia cruzó a Maryland con la intención de asaltar y recolectar suministros en el sur de Pensilvania.

El general de la Unión George B. McClellan fue paralelo a Lee, manteniendo su ejército entre los rebeldes invasores y Washington, DC, donde Lincoln temía que atacaran. El 9 de septiembre de 1862, Lee emitió la orden número 191, pidiendo que la mitad de su fuerza se mudara a Harrisburg, Pensilvania, para controlar el centro ferroviario de la región, mientras que la otra mitad marchó a Harpers Ferry para capturar la fábrica de armas de la ciudad y asegurar líneas. de regreso al sur. Cuatro días después, un soldado de la Unión descubrió una copia de la orden en un campo, envuelta alrededor de tres puros. Se quedó con los puros, pero el pedido de Lee estuvo pronto en manos de McClellan.

Aunque McClellan ahora poseía el plan de batalla confederado completo y sus fuerzas superaban en número a los rebeldes de 76.000 a 40.000, se mantuvo cauteloso porque sus propios oficiales de inteligencia advirtieron incorrectamente que la fuerza de los confederados era mucho mayor. El 14 de septiembre, McClellan comenzó a acercarse al ejército de Lee solo para ser frenado por pequeñas fuerzas en pasos en South Mountain. La breve demora permitió a Lee formar su ejército a lo largo de una loma baja cerca de Antietam Creek, al este de Sharpsburg, Maryland.

McClellan finalmente atacó en la mañana del 17 de septiembre, pero su característica vacilación y malas comunicaciones hicieron que la batalla se compusiera de tres peleas separadas en lugar de un esfuerzo unido. La batalla comenzó con un bombardeo de artillería asesino, seguido de un asalto de infantería a la izquierda confederada. Los ataques y contraataques marcaron las próximas dos horas, sin que ninguno de los lados pudiera mantener una ventaja. Mientras tanto, a media mañana, las tropas de la Unión asaltaron el centro rebelde que se encontraba protegido en un camino hundido. Cuando los rebeldes se retiraron cuatro horas más tarde, la fuerza de la Unión, agotada y exhausta, no pudo perseguir más allá de lo que ahora se conoce como el & quot; Bloody Lane & quot.

Por la tarde, otra fuerza de la Unión atacó el flanco derecho rebelde para asegurar un cruce de Antietam Creek. Aunque la vía fluvial se podía vadear a lo largo de gran parte de sus orillas, la mayor parte de la lucha se concentró en un estrecho puente. Después de mucho derramamiento de sangre, las tropas de la Unión hicieron retroceder a los confederados y estaban a punto de cortar la ruta de Lee de regreso al sur cuando llegaron refuerzos rebeldes de Harpers Ferry. Aun así, el tercer frente de batalla, como los otros dos, cayó en un punto muerto.

En la mañana del 18 de septiembre, Lee y su ejército se retiraron a Virginia. Como no se vio obligado a retirarse, Lee reclamó la victoria. McClellan, demasiado cauteloso como de costumbre, optó por no perseguir, aunque es posible que si lo hubiera hecho podría haber derrotado a Lee y llevar la guerra a una rápida conclusión.

Entre los dos ejércitos yacían más de 23.000 estadounidenses muertos o heridos vestidos de azul o gris. Un solo día de combate produjo más bajas que cualquier otro en la historia de Estados Unidos: más muertos y heridos de los que Estados Unidos incurrió en su Revolución, la Guerra de 1812, la Guerra de México y la Guerra Hispano-Estadounidense combinadas. Las bajas en Antietam incluso superaron en número a las del Día más largo, el primer día de la invasión de Normandía, por nueve a uno.

La influencia de Antietam llegó mucho más allá de la muerte y las heridas. Por primera vez, Lee y el ejército rebelde no lograron su objetivo, y esto proporcionó un impulso moral muy necesario para la Unión. Más importante aún, cuando Francia e Inglaterra se enteraron del resultado de la batalla, decidieron que el reconocimiento de los Estados Confederados no sería ventajoso.

La batalla también cambió los objetivos de Estados Unidos. Antes de Antietam, Lincoln y el Norte habían luchado principalmente para preservar la Unión. Lincoln había esperado la oportunidad de traer la esclavitud al frente. Cinco días después de Antietam, firmó la Proclamación de Emancipación. Aunque la Proclamación no liberó esclavos en los estados de la Unión y, por supuesto, no tenía poder para hacerlo en áreas controladas por los rebeldes, sí avanzó en la liberación de esclavos como un objetivo de la guerra.

Antes de la batalla y la Proclamación, las naciones europeas, aunque se oponían a la esclavitud, todavía tenían simpatías por la causa del Sur. Ahora que la esclavitud es un tema abierto y la capacidad de la Confederación para ganar en cuestión, el Sur tendría que estar totalmente solo.

Si bien se necesitaron dos años y medio más de lucha y las batallas de Gettysburg y Vicksburg para finalmente terminar la guerra, los Estados Confederados estaban condenados desde el momento en que se retiraron hacia el sur de Antietam Creek. Un ejército de la Unión en mejora, combinado con una sólida negativa al apoyo externo a la Confederación, marcó el comienzo del fin.

Antietam se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia porque si el Sur hubiera salido victorioso fuera de Sharpsburg, es muy posible que Francia, Inglaterra y posiblemente incluso Rusia hubieran reconocido el nuevo país. Sus armadas habrían roto el bloqueo de la Unión para alcanzar el algodón necesario para sus fábricas y entregar materiales de guerra altamente rentables. Francia, que ya tenía tropas en México, incluso podría haber proporcionado fuerzas terrestres para apoyar al Sur. Lo más probable es que Lincoln no hubiera emitido su Proclamación de Emancipación y podría haberse visto obligado a hacer las paces con los rebeldes, dejando al país dividido. Aunque los acontecimientos futuros, como las dos guerras mundiales, probablemente habrían convertido a los antiguos enemigos en aliados, es dudoso que, en su estado de división, tanto los Estados Unidos como los Estados Confederados hubieran podido alcanzar el nivel de influencia mundial. o convertirse en el poder político, comercial y militar en el que se convertiría Estados Unidos unificado.

Batalla # 4 Leipzig
Guerras napoleónicas, 1813

La victoria aliada sobre Napoleón en Leipzig en 1813 marcó la primera cooperación significativa entre naciones europeas contra un enemigo común. Como el mayor enfrentamiento armado de la historia hasta ese momento, Leipzig provocó la caída de París y la abdicación de Napoleón.

Después de que el ejército ruso y el invierno le propinaran a Napoleón una desagradable derrota en 1812, los europeos confiaban en que la paz prevalecería después de más de una década de guerra. Estaban equivocados. Tan pronto como Napoleón regresó a Francia de la gélida Rusia, se dispuso a reconstruir su ejército, reclutando adolescentes y hombres jóvenes. Fortaleció estas filas de jóvenes inexpertos con veteranos traídos del frente español.

Si bien Rusia había debilitado a Napoleón, creía que los demás países europeos eran demasiado desconfiados entre sí como para aliarse contra él. A principios de 1813, decidió avanzar hacia las provincias alemanas para reanudar su ofensiva. Tal como lo había hecho antes, planeaba derrotar a cada ejército que encontrara y asimilar a los sobrevivientes en su propia fuerza.

Los líderes europeos tenían razón al temer que Napoleón pudiera lograr sus objetivos, pero seguían siendo reacios a entablar alianzas con vecinos que eran antiguos y posiblemente futuros enemigos. Karl von Metternich, el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, vio que ni él ni ningún otro país europeo podían enfrentarse solos a los franceses. Aunque anteriormente había negociado una alianza con Napoleón, ahora comenzó a formar una coalición de naciones contra el emperador francés.

La diplomacia de Metternich, combinada con la concentración del ejército francés en la frontera alemana, finalmente convenció a Prusia, Rusia, Suecia, Gran Bretaña y varios países más pequeños de aliarse con Austria en marzo de 1813. Napoleón ignoró la alianza y cruzó a Alemania con la intención de de derrotar a cada ejército contrario antes de que los "aliados" pudieran unirse contra él.

Napoleón ganó varias de las luchas iniciales, incluso derrotando a los prusianos en Lutzen el 2 de mayo. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que su nuevo ejército no era el experimentado que había perdido en Rusia. Más importante aún, no había podido reemplazar gran parte de su caballería perdida en el invierno ruso, lo que limitaba sus capacidades de reconocimiento y recopilación de inteligencia.

Cuando Napoleón se enteró de que los ejércitos marchaban hacia Dresde desde el norte, el sur y el este en su contra, negoció una tregua que comenzó el 4 de junio. Metternich se reunió con Napoleón en un intento de llegar a un acuerdo de paz pero, a pesar de los generosos términos que le permitieron a Francia para conservar sus fronteras anteriores a la guerra y para que él permaneciera en el poder, Napoleón se negó a aceptar el acuerdo.

Durante las negociaciones, ambas partes continuaron agregando refuerzos. El 16 de agosto finalizó la tregua y se reanudó el combate. Durante dos meses, los aliados acosaron a los franceses, pero evitaron una batalla campal mientras solidificaban sus planes para un gran ataque. El ejército de Napoleón, obligado a vivir de la tierra y a marchar y contramarchar rápidamente contra los múltiples ejércitos que lo rodeaban, se fue agotando cada vez más.

En septiembre, los aliados iniciaron una ofensiva general en la que los franceses ganaron varias pequeñas batallas. Sin embargo, los aliados los obligaron a regresar a Leipzig en octubre. Napoleón tenía 175.000 hombres para defender la ciudad, pero los aliados reunieron 350.000 soldados y 1.500 piezas de artillería fuera de sus líneas.

En la mañana del 16 de octubre de 1813, Napoleón dejó parte de su ejército en el norte para resistir un ataque de los prusianos mientras intentaba romper las líneas rusa y austriaca en el sur. La batalla duró todo el día mientras el frente avanzaba y retrocedía, pero al anochecer ambos bandos ocupaban las mismas posiciones que cuando comenzó la batalla.

El 17 de octubre hubo poca acción porque ambos bandos descansaron. La batalla del 18 de octubre se parecía mucho a la de dos días antes. Nueve horas de furioso combate lograron poco, excepto convencer a Napoleón de que no podía continuar una batalla de desgaste contra la fuerza aliada más grande. Las probabilidades en su contra aumentaron cuando el ejército sueco llegó para unirse a los aliados y una unidad de sajones abandonó a los franceses para unirse al otro lado.

Napoleón intentó establecer otra tregua, pero los aliados se negaron. Durante la noche, los franceses comenzaron a retirarse hacia el oeste cruzando el río Elster. Un solo puente de piedra, que constituía el único cruce, pronto creó un cuello de botella. Napoleón desplegó 30.000 soldados para actuar como retaguardia para proteger el cruce, pero quedaron varados cuando el puente fue destruido. Algunos nadaron para ponerse a salvo, pero la mayoría, incluidos tres oficiales superiores, murieron o fueron capturados.

Una vez más, Napoleón regresó cojeando a París. Detrás de él dejó 60.000 soldados franceses muertos, heridos o capturados. Los aliados habían perdido un número similar, pero pudieron encontrar reemplazos mucho más rápida y fácilmente que Napoleón. Otros países, incluidos los Países Bajos y Baviera, que Napoleón había agregado a su confederación por conquista, ahora lo abandonaron y se unieron a los Aliados. El 21 de diciembre, los aliados invadieron Francia y, tras su victoria en París el 30 de marzo de 1814, obligaron a Napoleón a exiliarse en Elba.

Napoleón regresó pronto, pero después de solo cien días sufrió su derrota final por los aliados en Waterloo el 18 de junio de 1815. Metternich continuó sus esfuerzos de unificación y firmó a la mayoría de los Aliados en el Concierto de Europa, que proporcionó un equilibrio de poder y una paz que duró hasta la Guerra de Crimea en 1854. La mayor parte de la alianza sobrevivió otras tres décadas hasta que las ambiciones de Alemania fin de la paz europea.

La batalla de Leipzig fue importante porque trajo a Napoleón una derrota de la que no pudo recuperarse. Más importante, sin embargo, fue la cooperación de los ejércitos en su contra. Esta alianza es tan significativa que a Leipzig se le llama frecuentemente la Batalla de las Naciones. Por estas razones, Leipzig se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia.

Leipzig también eclipsa a Waterloo en su influencia. Si bien este último fue ciertamente más decisivo, una victoria de Napoleón en Leipzig probablemente habría roto la alianza y colocado a los franceses en una posición para derrotar una vez más a cada uno de los ejércitos de la otra nación. Una victoria francesa en Leipzig no habría significado la derrota de Napoleón en París, la abdicación a Elba y el regreso a Waterloo.

Batalla # 3 Stalingrado
Segunda Guerra Mundial, 1942-43

Stalingrado fue la última gran ofensiva de los nazis alemanes en el frente oriental. Su derrota en la ciudad del río Volga marcó el comienzo de una larga serie de batallas que llevarían a los rusos a Berlín y al Tercer Reich de Hitter a la derrota. La batalla de Stalingrado resultó en la muerte o captura de más de un cuarto de millón de soldados alemanes y negó los ricos campos petrolíferos del Cáucaso a los nazis.

A pesar de la falta de éxito del ejército alemán para capturar las ciudades de Moscú y Leningrado en su ofensiva relámpago en el otoño y el invierno de 1941, Hitler siguió decidido a conquistar Rusia para destruir el comunismo y obtener acceso a los recursos naturales para el Tercer Reich. .Con su ejército estancado fuera de las ciudades del norte, Hitler dirigió una ofensiva contra Stalingrado para capturar los activos industriales de la ciudad y cortar las comunicaciones entre los ríos Volga y Don. Junto con el ataque contra Stalingrado, las columnas alemanas debían barrer el Cáucaso para capturar los campos petrolíferos que alimentarían las futuras conquistas nazis.

En la primavera de 1942, el Grupo de Ejércitos A alemán se dirigió al Cáucaso mientras el Grupo B marchaba hacia Stalingrado. Inicialmente ambos tuvieron éxito, pero el ejército alemán, mermado por las batallas del año anterior, era demasiado débil para sostener dos ofensivas simultáneas. Los alemanes podrían haber capturado fácilmente Stalingrado si Hitler no hubiera continuado redirigiendo unidades al Cáucaso. Cuando concentró la ofensiva contra Stalingrado, los soviéticos habían reforzado el área. Stalin dirigió a los defensores de la ciudad que llevaba su nombre, "Ni un paso atrás". Hitler aceptó el desafío y dirigió fuerzas adicionales contra la ciudad.

El 23 de agosto de 1942, más de mil aviones alemanes comenzaron a lanzar bombas incendiarias y explosivas. Más de 40.000 de los 600.000 civiles de Stalingrado murieron en el feroz ataque. Los supervivientes tomaron las armas y se unieron a los soldados en defensa de su ciudad. Al día siguiente, el Sexto Ejército Alemán, comandado por el general Friedrich Paulus, presionó contra las afueras de la ciudad y asumió la victoria cuando la encontraron en su mayoría en ruinas. Estaban equivocados. Soldados y civiles se levantaron de los escombros para luchar con armas pequeñas e incluso en combate cuerpo a cuerpo mientras disputaban cada metro de la ciudad destruida.

Elementos del 62º ejército soviético se unieron a la lucha. Los enfrentamientos sobre el montículo Mamaev de la ciudad hicieron que la colina cambiara de manos ocho veces a medida que la línea de batalla avanzaba y se retiraba. Cerca del centro de la ciudad, la estación central de trenes de Stalingrado cambió de manos quince veces en un encarnizado combate de infantería. La artillería y el poder aéreo alemanes continuaron golpeando la ciudad, pero los rusos mantuvieron un contacto tan estrecho con sus oponentes que gran parte de la ordenanza explotó inofensivamente en su retaguardia.

El 22 de septiembre, los alemanes ocuparon el centro de Stalingrado, pero los asediados soldados y civiles rusos se negaron a rendirse. Le dieron tiempo al general soviético Georgi Zhukov para reforzar los flancos de la ciudad con soldados, tanques y piezas de artillería adicionales. El 19 de noviembre, los rusos lanzaron una contraofensiva contra los flancos norte y sur de los alemanes.

Los dos ataques se centraron en las líneas mantenidas por las fuerzas rumanas, italianas y húngaras que estaban aliadas con los alemanes, en lugar de las tropas nazis mejor entrenadas y disciplinadas. El 23 de noviembre, las dos pinzas se unieron al oeste de Stalingrado, atrapando a más de 300.000 soldados alemanes en una bolsa de treinta y cinco millas de ancho y veinte millas de largo.

El general Paulus pidió permiso a Hitler para retirarse antes del cerco, pero le dijeron que siguiera luchando. El mariscal del Reich Hermann Goering le prometió a Hitler que podría suministrar al Paulus rodeado 500 toneladas de alimentos y municiones por día. Goering y su Luftwaffe no pudieron entregar ni siquiera 150 toneladas por día, mientras que los rusos destruyeron más de 500 aviones de transporte durante el esfuerzo de suministro. Una columna de ayuda dirigida por el general Erich von Manstein, uno de los mejores oficiales de Hitler, intentó llegar al ejército rodeado pero fracasó.

Los rusos continuaron reduciendo el perímetro alemán. Para Navidad, los alemanes tenían pocas municiones, casi se habían quedado sin comida y estaban helados por el frío invernal. El 8 de enero de 1943, los rusos capturaron el último aeródromo dentro de las líneas alemanas y exigieron la rendición de todo el ejército. Hitler llamó por radio a Paulus: "La rendición está prohibida. El Sexto Ejército mantendrá su posición hasta el último hombre y la última ronda. También ascendió a Paulus a mariscal de campo y le recordó que ningún alemán de ese rango se había rendido jamás en el campo de batalla.

Los alemanes no resistieron la última ronda ni el último hombre. Para el 31 de enero, su número se había desplomado a 90.000, muchos de los cuales estaban heridos. Todos tenían hambre y frío. Las unidades empezaron a ceder y en dos días cesó toda resistencia. El mariscal de campo Paulus se rindió, 23 generales, 90.000 hombres, 60.000 vehículos, 1.500 tanques y 6.000 piezas de artillería.

De los 90.000 alemanes capturados en Stalingrado, solo unos 5.000 sobrevivieron a las duras condiciones de los campos de prisioneros de guerra soviéticos. Los que no trabajaron hasta morir murieron de hambre y enfermedades. Paulus, sin embargo, no fue tratado con dureza por sus captores, sino que permaneció bajo arresto domiciliario en Moscú durante once años. En 1953 se le permitió regresar a Dresde en Alemania Oriental, donde murió en 1957.

El sitio de Stalingrado proporcionó tiempo suficiente para que el Grupo de Ejércitos A alemán se retirara del Cáucaso. Sin embargo, la pérdida del Grupo de Ejércitos B entre los escombros de Stalingrado y el número de víctimas que sufrió el Grupo de Ejércitos A antes de su retirada debilitaron al ejército alemán en el Frente Oriental hasta el punto de que nunca más pudo montar una ofensiva importante. Pasarían más de dos años antes de que el Ejército Rojo ocupara Berlín, pero Stalingrado abrió el camino a las futuras victorias que llevaron al Bunker de Hitler y la derrota de la Alemania nazi.

La victoria en Stalingrado no fue fácil ni barata para los rusos. Casi medio millón de soldados y civiles murieron en defensa de la ciudad. Casi todas sus casas, fábricas y otros edificios fueron destruidos. Pero los rusos habían ganado, y esa victoria unió al pueblo ruso, dándoles la confianza y la fuerza que los llevaron a Berlín.

Stalingrado demostró a los rusos y sus aliados que podían detener y derrotar al gran ejército alemán. La batalla fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La victoria en Stalingrado para los alemanes habría llevado a la victoria en las montañas del Cáucaso. Con el petróleo y otros recursos de esa zona, el ejército alemán habría podido destinar una mayor parte de su poder al frente occidental. Si los ejércitos alemanes en el este hubieran sobrevivido para enfrentarse a los británicos, los estadounidenses y sus aliados en el oeste, la guerra definitivamente no habría concluido tan rápido. Quizás incluso la eventual victoria aliada podría haber estado en duda.

Si bien Stalingrado fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, y el valor de sus defensores nunca estará en duda, el tipo de comunismo soviético en cuyo nombre se libró la batalla no ha sobrevivido. Stalingrado ni siquiera sobrevivió para ver la desaparición de la Unión Soviética. En la purga de todas las referencias a Stalin después de su muerte, la ciudad pasó a llamarse Volgogrado. Sin embargo, los valientes defensores de Stalingrado, que lucharon por sí mismos y por su ciudad, merecen ser reconocidos por librar una de las batallas más decisivas e influyentes de la historia.

Batalla # 2 Hastings
Conquista normanda de Inglaterra, 1066

La victoria normanda en la batalla de Hastings en 1066 fue la última invasión exitosa de Inglaterra, y la primera y única desde la conquista romana mil años antes. Sus secuelas establecieron un nuevo orden feudal que aseguró que Inglaterra adoptaría las tradiciones políticas y sociales de Europa continental, en lugar de las de Escandinavia. La única batalla también ganó la corona del país para el líder normando William.

Antes de la batalla de Hastings, los vikingos gobernaron Escandinavia, el norte de Europa y gran parte de las islas británicas. Las áreas que no controlaban directamente seguían siendo vulnerables a sus constantes incursiones. Las victorias anteriores de los vikingos en Francia habían llevado a matrimonios mixtos y a la creación de un pueblo que se llamaba a sí mismo los normandos. Otros vikingos conquistaron las islas británicas y establecieron sus propios reinos. Los linajes reales atravesaron a los líderes de todas las monarquías, pero esto no les impidió luchar entre sí.

Las reclamaciones de coronas y territorios llegaron a un estado de crisis con la muerte de Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra en 1066, que no había dejado heredero. Tres hombres reclamaron el trono: Harold Godwin, cuñado de Edward William, el duque de Normandía y un pariente lejano de Edward y el rey Harald Hardrada de Noruega, el hermano de Harold Godwin.

Tanto Harald como William reunieron ejércitos para navegar a Inglaterra para asegurar sus reclamos. Godwin decidió que William representaba una amenaza mayor y trasladó a su ejército inglés a la costa sur frente a Normandía. El clima, sin embargo, retrasó a William, y los diez mil vikingos del rey Harald llegaron primero. El 20 de septiembre, los vikingos derrotaron rotundamente a las fuerzas locales alrededor de la ciudad de York y debilitaron seriamente al ejército inglés en la región.

Al enterarse de la batalla, Godwin dirigió su ejército hacia el norte y cubrió las trescientas millas hasta York en solo seis días. En Stamford Bridge, sorprendió a los vikingos y los derrotó con fuerza. Los supervivientes vikingos en retirada llenaron sólo veinticuatro de los trescientos barcos que los habían traído a Inglaterra.

Godwin había infligido la derrota más decisiva a los vikingos en más de dos siglos, pero no había tiempo para celebrar. Unos días después, se enteró de que los normandos habían aterrizado en Pevensey Bay en Sussex y marchaban tierra adentro. Godwin se apresuró a regresar al sur con su ejército y el 1 de octubre llegó a Londres, donde reclutó soldados adicionales. El 13 de octubre, Godwin se trasladó a Sussex para tomar posiciones defensivas a lo largo de la línea de marcha normanda en Senlac Ridge, ocho millas al noroeste de la aldea de Hastings. No tuvo mucho tiempo para prepararse porque William se acercó al día siguiente.

Godwin poseía tanto ventajas como desventajas. Tenía la ventaja de la defensa, y su ejército de 7.000 era aproximadamente del mismo tamaño que el de los normandos. Sin embargo, solo unos 2.000 de sus hombres eran profesionales. Estos housecarls, como se les conocía, llevaban cascos cónicos y chalecos de cota de malla y llevaban hachas de cinco pies además de escudos de metal. Los sajones restantes eran milicianos mal entrenados conocidos como fyrds, que eran básicamente reclutas recaudados de los condados. Muchos de los fyrds, y la mayoría de los housecarls, estaban agotados por su marcha, así como por la feroz batalla con los vikingos.

El ejército de William contenía alrededor de 2.000 jinetes y 5.000 infantes, igualmente armados con espadas o arcos o ballestas. A pesar de la falta de superioridad numérica y una defensa enemiga que solo permitiría un asalto frontal, William atacó.

Los normandos avanzaron detrás de una lluvia de flechas de sus arqueros, pero los escudos sajones desviaron la mayoría de los misiles. Varios ataques directos de la infantería no fueron mejores. William luego dirigió personalmente una carga de caballería, pero fue rechazado por terreno pantanoso y las defensas sajonas. La derrota, o en el mejor de los casos el estancamiento, parecía ser el resultado de la batalla por los invasores. Los normandos se desmoralizaron aún más cuando una historia recorrió las filas de que William había sido asesinado.

Cuando el líder normando escuchó el rumor, se quitó la visera y se dirigió a la cabeza de su ejército. Sus soldados, al ver que estaba vivo, se unieron y reanudaron el asalto. William también ordenó a sus arqueros que dispararan en un ángulo alto en lugar de en línea directa para llegar detrás de los escudos sajones. La batalla permaneció en duda hasta que la caballería de William se volvió y huyó salvajemente del campo de batalla. Ya sea que la caballería se retirara por miedo o como una artimaña, tuvo los mismos resultados. Los sajones dejaron sus defensas para perseguir, solo para ser atacados por la infantería normanda. Aproximadamente al mismo tiempo, una flecha alcanzó a Godwin en el ojo y la infantería que avanzaba lo mató. Los sajones sin líder comenzaron a huir.

William, que pronto sería conocido como el Conquistador, persiguió a los sajones en retirada y se apoderó de Dover. Con poca resistencia, entró en Londres el 25 de diciembre de 1066 y recibió la corona de Inglaterra como rey Guillermo I. Durante los siguientes cinco años, Guillermo reprimió brutalmente varias rebeliones y reemplazó a la aristocracia anglosajona con sus propios seguidores normandos. Los nobles normandos construyeron castillos desde los que gobernar y defender el campo. La ley, las costumbres, las tradiciones y los ciudadanos normandos se mezclaron con los sajones para formar el futuro de Inglaterra como nación.

Más tarde, el adagio declararía: `` Siempre habrá una Inglaterra ''. El hecho es que la Inglaterra que finalmente llegó a existir comenzó en el campo de batalla de Hastings, y 1066 se convirtió en un estándar de libros escolares que marca la expansión de la cultura, la colonización y la influencia inglesas en todo el mundo. el mundo.

Batalla # 1 Yorktown
Revolución americana, 1781

La batalla de Yorktown fue el punto culminante de la Revolución Americana y condujo directamente a la independencia de los Estados Unidos de América. Mientras que otros pueden haber sido más grandes y dramáticos, ninguna batalla en la historia ha sido más influyente. Desde los días posteriores a su victoria en Yorktown, los estadounidenses han ganado poder e influencia de manera constante hasta su papel actual como la nación más próspera del mundo y la única superpotencia militar.

La idea de que un grupo de colonos pobremente armados y poco organizados tuvieran la audacia de desafiar al enorme y experimentado ejército y marina de sus gobernantes parecía imposible cuando los primeros disparos de la revolución sonaron en Lexington y Concord en 1775. Las posibilidades de éxito de los rebeldes Parecía aún más remoto cuando las colonias americanas declararon formalmente su independencia de Gran Bretaña el 4 de julio de 1776.

A pesar del enorme desequilibrio de poder, los estadounidenses entendieron que el tiempo estaba de su lado. Mientras George Washington y su ejército permanecieran en el campo, la república recién declarada sobrevivió. Washington no tenía que derrotar a los británicos, simplemente tenía que evitar que los británicos lo derrotaran. Cuanto más durara la guerra, mayores eran las probabilidades de que los británicos se vieran envueltos en guerras que amenazaran sus propias islas y de que el público británico se cansara de la guerra y sus costos.

Durante el primer año de la guerra, Washington había perdido una serie de batallas alrededor de Nueva York, pero había retirado la mayor parte de su ejército para luchar otro día. Muchos comandantes británicos habían ayudado involuntariamente al esfuerzo estadounidense con su ineptitud militar y su creencia de que los rebeldes terminarían diplomáticamente su revuelta.

Los participantes de ambos bandos, así como los observadores de todo el mundo, habían comenzado a tomar en serio la posibilidad de la independencia estadounidense sólo con su victoria en Saratoga en octubre de 1777. El plan mal ejecutado por los británicos para dividir Nueva Inglaterra de las colonias del sur ocupando El valle del río Hudson de Nueva York no solo había dado lugar a la rendición de casi seis mil soldados británicos, sino también al reconocimiento de Estados Unidos como nación independiente por parte de Francia. La victoria estadounidense en Saratoga y la entrada de los franceses en la guerra también llevaron a España y los Países Bajos a la lucha contra Inglaterra.

En 1778, ni los británicos ni los estadounidenses pudieron ganar la partida, ya que la guerra en las colonias del norte había llegado a un punto muerto. Los británicos continuaron ocupando Nueva York y Boston, pero eran demasiado débiles para aplastar al ejército rebelde. Washington también carecía de la fuerza necesaria para atacar las fortalezas británicas.

A finales de 1778, el comandante británico, el general Henry Clinton, utilizó su movilidad marítima superior para transferir gran parte de su ejército al mando de Lord Charles Cornwallis a las colonias del sur, donde ocuparon Savannah y luego Charleston al año siguiente. El plan de Clinton era que Cornwallis neutralizara las colonias del sur, lo que cortaría los suministros a Washington y aislaría a su ejército.

Washington respondió enviando a Nathanael Greene, uno de sus generales más capaces, para comandar las tropas estadounidenses en el sur. De 1779 a 1781, Greene y otros comandantes estadounidenses lucharon en una campaña de guerrilla de maniobras de golpe y fuga que agotaron y agotaron a los británicos. En la primavera de 1781, Cornwallis entró en Carolina del Norte y luego en Yorktown en la península de Virginia flanqueada por los ríos York y James. Aunque su ejército superaba en número a los estadounidenses dos a uno, Cornwallis fortificó la pequeña ciudad y esperó a que llegaran más hombres y suministros por barco.

Mientras tanto, más de siete mil soldados de infantería franceses, comandados por Jean Baptiste de Rochambeau, se unieron al ejército de Washington fuera de Nueva York, y una flota francesa dirigida por el almirante Paul de Grasse esperaba en el Caribe, preparándose para navegar hacia el norte. Washington quería que De Grasse bloqueara Nueva York mientras los ejércitos estadounidenses y franceses combinados atacaban a las fuerzas neoyorquinas de Clinton.

Rochambeau y de Grasse propusieron en cambio atacar Cornwallis. El 21 de agosto de 1781, Washington dejó algunas unidades alrededor de Nueva York y se unió a Rochambeau para marchar las doscientas millas hasta Yorktown en solo quince días. Clinton, convencido de que Nueva York seguía siendo el principal objetivo de los rebeldes, no hizo nada.

Mientras la infantería estaba en marcha, la armada francesa expulsó a los barcos británicos en el área en la batalla de Chesapeake Capes el 5 de septiembre. De Grasse luego bloqueó la entrada a la bahía de Chesapeake y desembarcó a tres mil hombres para unirse al creciente ejército alrededor de Yorktown. .

A finales de septiembre, Washington había unido su ejército del norte con los rebeldes sureños. Ahora tenía más de 8.000 estadounidenses junto con los 7.000 soldados franceses para rodear a los 6.000 defensores británicos. El 9 de octubre de 1781, los estadounidenses y los franceses comenzaron a golpear a los británicos con cincuenta y dos cañones mientras cavaban trincheras hacia los reductos defensivos del enemigo principal.

La infantería franco-estadounidense capturó los reductos el 14 de octubre y movió su artillería hacia adelante para poder disparar directamente a Yorktown. Dos días después, un contraataque británico fracasó. El 17 de octubre, Cornwallis pidió un alto el fuego y el 19 aceptó la rendición incondicional. Sólo unos ciento cincuenta de sus soldados habían muerto y otros trescientos heridos, pero sabía que la acción futura era inútil. Las pérdidas estadounidenses y francesas ascendieron a setenta y dos muertos y menos de doscientos heridos.

Cornwallis, alegando enfermedad, envió a su adjunto Charles O'Hara a rendirse en su lugar. Mientras la banda británica tocaba "The World Turned Upside Down", O'Hara se acercó a los aliados e intentó entregar su espada a su compañero europeo en lugar del colono rebelde. Rochambeau reconoció el gesto y se dirigió a Washington. El comandante estadounidense se volvió hacia su propio ayudante, Benjamin Lincoln, quien aceptó la espada de O'Hara y la rendición británica.

Varias pequeñas escaramuzas ocurrieron después de Yorktown, pero a todos los efectos prácticos, la guerra revolucionaria había terminado. La agitación y la vergüenza por la derrota en Yorktown derrocó al gobierno británico, y los nuevos funcionarios autorizaron un tratado el 3 de septiembre de 1783 que reconocía la independencia de los Estados Unidos.

Yorktown influyó directamente no solo en Estados Unidos sino también en Francia. El apoyo francés a Estados Unidos y su propia guerra contra Gran Bretaña arruinaron la economía de Francia. Más importante aún, la idea de la libertad de un tirano, demostrada por los estadounidenses, motivó a los franceses a comenzar su propia revolución en 1789 que finalmente condujo a la era de Napoleón y guerras mucho mayores.

Los incipientes Estados Unidos tuvieron que luchar de nuevo contra los británicos en 1812 para garantizar su independencia, pero la vasta área y los recursos de América del Norte pronto ampliaron y enriquecieron a la nueva nación. A fines del siglo XIX, Estados Unidos se había convertido en una potencia mundial a fines del siglo XX, era la nación más fuerte e influyente del mundo.

Antes de Yorktown, Estados Unidos era un grupo de rebeldes que luchaban por la independencia. Después de Yorktown, comenzó un proceso de crecimiento y evolución que eventualmente lo llevaría a su estatus actual como la democracia más longeva y el país más poderoso de la historia. La Revolución Americana, que comenzó en Lexington y Concord y se fortaleció en Saratoga, culminó en Yorktown en la batalla más influyente de la historia.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Todos los derechos reservados

Michael Lee Lanning se retiró del ejército de los Estados Unidos después de más de veinte años de servicio. Es un veterano condecorado de la guerra de Vietnam, donde se desempeñó como líder de pelotón de infantería y comandante de compañía. El artículo 'Las diez mejores batallas' que se presenta aquí es de su último libro: & quot; The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles & quot; ilustrado por Bob Rosenburgh. Lanning ha escrito catorce libros sobre historia militar, incluido "The Military 100: A Ranking of the Most Influential Military Leaders of All Time".

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Así es como se desarrollaron 10 de las batallas navales más grandes e importantes de la historia moderna

El acorazado de la Armada de los Estados Unidos USS New Jersey (BB-62) dispara una salva de nueve cañones de 40,6 cm hacia un objetivo en Kaesong, Corea, el 1 de enero de 1953.

Las aguas de los océanos de la Tierra han visto tanta violencia y conflicto como su tierra.

Con este nuevo tipo de buque de guerra, y con la llegada de los portaaviones décadas más tarde, las batallas navales vieron un nuevo nivel de intensidad e importancia, ya que definieron el curso de las guerras.

Aquí están 10 de las batallas navales más grandes e importantes de la historia moderna:

Batalla de la bahía de Manila, 1 de mayo de 1898.

Aunque fue una batalla que contó con barcos pre-acorazados, la Batalla de la Bahía de Manila involucró barcos de vapor masivos con grandes torretas y cañones que fueron los precursores de los que se verían en los acorazados en la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

La primera batalla de la Guerra Hispano-Estadounidense, la Batalla de la Bahía de Manila, vio la destrucción completa del Escuadrón del Pacífico de España por parte del Escuadrón Asiático Americano, dirigido por el comodoro George Dewey.

Del total de 13 barcos del escuadrón español, ocho fueron hundidos: siete cruceros y un transporte. Las fuerzas españolas sufrieron 77 muertos y más de 200 heridos.

Las bajas estadounidenses fueron extremadamente bajas: solo un crucero estadounidense dañado, un marinero muerto (según se informa debido a un golpe de calor) y nueve marineros heridos.

La batalla demostró que Estados Unidos era una potencia mundial capaz de enfrentarse a países europeos tradicionalmente poderosos como España. También permitió a los EE. UU. Ocupar Manila, lo que finalmente llevó a España a ceder el control de Filipinas a los EE. UU.

Batalla de Tsushima, 27-28 de mayo de 1905.

Conocida en Japón como la Batalla Naval del Mar de Japón, la Batalla de Tsushima vio al Imperio de Japón, entonces una potencia en ascenso, enfrentarse a las fuerzas combinadas de la Flota del Báltico y el Escuadrón del Pacífico del Imperio Ruso.

La Armada de Rusia había impedido que el Japón imperial controlara el mar y tenía la intención de invadir la Armada japonesa con sus fuerzas combinadas, con la esperanza de poner fin a la Guerra Ruso-Japonesa.

Había tanto en juego que el almirante japonés Tōgō Heihachirō dijo a sus marineros justo antes de la batalla: "El destino del Imperio depende del resultado de esta batalla, que cada hombre cumpla con su mayor deber".

Los marineros japoneses acabarían destruyendo virtualmente a la Armada rusa. Dos tercios de la flota rusa, unos 21 barcos, se hundieron en la batalla, y seis más fueron capturados. Más de 4.000 marineros rusos murieron y 5.000 más fueron capturados.

Las bajas japonesas fueron solo tres barcos hundidos, más de 100 muertos y alrededor de 530 heridos. Sir George Sydenham Clarke, un oficial británico y administrador colonial en ese momento, escribió que "la batalla de Tsu-shima es, con mucho, el evento naval más grande e importante desde Trafalgar".

Al igual que los estadounidenses en la batalla de Manila, Tsushima demostró que el Imperio japonés era una gran potencia. Los rusos admitirían la derrota en el Tratado de Portsmouth cuatro meses después.

Batalla de Coronel, 1 de noviembre de 1914.

Una de las primeras batallas navales de la Primera Guerra Mundial, la Batalla de Coronel se libró entre la Royal Navy británica y la Armada Imperial del Imperio Alemán. La batalla no tuvo lugar en Europa o Asia, sino en Sudamérica neutral, frente a las costas de Chile.

El Escuadrón de Asia Oriental de Alemania se había retirado de su base en China después de que la Armada británica y la Armada australiana invadieron el Pacífico, y Japón entró en la guerra del lado de los aliados.

El vicealmirante alemán Maximilian von Spee decidió utilizar sus barcos como asaltantes para atacar a los barcos mercantes frente a las costas de América del Sur para interrumpir el comercio. Gran Bretaña envió su Escuadrón de las Indias Occidentales, bajo el mando del almirante Sir Christopher Cradock, para ocuparse de von Spee.

Von Spee terminaría aplastando el escuadrón de Cradock: dos de sus cuatro barcos se hundieron y más de mil quinientos marineros murieron, incluido el propio Cradock.

Los alemanes no habían sufrido víctimas mortales, prácticamente ningún daño, y atracaron en el puerto chileno de Valparaíso antes de partir para continuar su misión de asalto.

Batalla de las Islas Malvinas, 8 de diciembre de 1914

Un mes después de la victoria de von Spee en Coronel, la Royal Navy tuvo su venganza. El Almirantazgo británico envió refuerzos al único obstáculo de von Spee en la región: la base naval de las Islas Malvinas, una pequeña colonia británica.

El vicealmirante Sir Frederick Doveton Sturdee, Jefe del Estado Mayor de Guerra en el Almirantazgo, tomó el mando personal de la fuerza, que contaba con siete barcos en total.

Von Spee, que no esperaba una gran defensa de las Malvinas, decidió atacar la base naval y puso rumbo a las islas. Su escuadrón fue prácticamente destruido en la batalla que siguió: cuatro cruceros fueron hundidos y dos fueron capturados y hundidos.

Casi 2.000 marineros alemanes murieron, incluidos von Spee y sus dos hijos. Los que sobrevivieron fueron hechos prisioneros. Las bajas británicas fueron alrededor de 10 muertos y 14 heridos.

Von Spee había estado a la altura de sus palabras: "No puedo llegar a Alemania. No poseemos otro puerto verdaderamente seguro. Debo abrirme camino a través de los mares del mundo haciendo todas las travesuras que pueda, hasta que mis municiones se agoten, o un enemigo muy superior en poder logra atraparme. Pero a los desgraciados les costará caro antes de que me derriben ".

Batalla de Jutlandia del 31 de mayo al 1 de junio de 1916.

La batalla de Jutlandia fue la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial y una de las más grandes de la historia. Vio a los mejores barcos de Gran Bretaña, conocidos como la Gran Flota, enfrentarse a los mejores barcos de Alemania, conocidos como la Flota de Alta Mar.

La batalla involucró a más de 250 barcos y 100.000 hombres. Los grandes números se debieron a que fue un intento de Alemania de romper el bloqueo de su armada por parte de los Aliados, quienes hicieron casi imposible que Alemania hiciera pasar sus barcos de superficie por Dinamarca.

La batalla duró más de 36 horas y técnicamente fue un punto muerto. Las bajas británicas fueron mucho más altas que los 14 barcos alemanes destruidos, más de 6.000 hombres muertos y más de 600 heridos. Alemania, por su parte, perdió 9 barcos, más de 2500 hombres y alrededor de 500 heridos.

Debido a las mayores pérdidas británicas, los alemanes reclamaron la victoria. El káiser Guillermo II les dijo a los marineros de la Flota de Alta Mar cuando regresaron que "los ingleses fueron derrotados. Habéis comenzado un nuevo capítulo en la historia mundial".

Pero la Flota Alemana de Alta Mar ya no estaba en condiciones de navegar, y la Royal Navy todavía estaba en mejor posición en general. Los alemanes no lograron romper el bloqueo y sus barcos de superficie se vieron obligados a permanecer en los puertos alemanes.

"Las pérdidas de nuestra Flota fueron graves. El 1 de junio de 1916, estaba claro para todos los pensadores que esta batalla debía ser, y sería, la última", escribió un experto naval alemán en 1918.

Batalla del cabo Matapan, 27-29 de marzo de 1941.

La Batalla del Cabo Matapan fue un enfrentamiento entre barcos de la Armada británica y la Armada australiana contra la Regia Marina de Benito Mussolini. Mussolini había deseado durante mucho tiempo expulsar a las armadas extranjeras del Mediterráneo para que Italia pudiera dominarlo.

Pero el control británico sobre puntos estratégicos como Gibraltar, Malta y el Canal de Suez lo hizo imposible. Con la flota francesa de Vichy destruida en Mers-el-Kébir, y los barcos de superficie de la Armada alemana bloqueados como en la Primera Guerra Mundial, Italia tuvo que hacerlo solo.

Pero Italia lo estaba pasando muy mal. Varias batallas navales con los británicos no resultaron concluyentes, y la Royal Navy pudo lograr una serie de victorias que paralizaron a la Regia Marina.

Cuando Gran Bretaña comenzó a ayudar a Grecia durante la invasión de Italia y Alemania, se elaboraron planes para expulsar a los británicos del Mediterráneo de una vez por todas. Los italianos reunieron una flota de 22 barcos y la enviaron a atacar un convoy británico alrededor de Creta.

Pero los británicos habían interceptado las comunicaciones italianas y habían sorprendido a los italianos con una flota propia. Los británicos hundieron cinco barcos italianos y dañaron gravemente otros dos. Murieron 2.300 marineros italianos y hasta mil fueron hechos prisioneros.

Las pérdidas británicas fueron solo tres muertos, cuatro cruceros dañados y un bombardero torpedo. Las esperanzas italianas de convertir el Mediterráneo en un lago italiano fueron completamente destruidas.

Batalla del Mar de Coral, 4-8 de mayo de 1942.

La Batalla del Mar de Coral vio a 27 barcos de la Armada de los Estados Unidos y la Armada de Australia enfrentarse a 53 barcos de la Armada Imperial Japonesa.

Fue la primera batalla en la historia naval en la que los portaaviones se enfrentaron entre sí. De hecho, la mayor parte de los combates se llevó a cabo por vía aérea.

Los aliados tenían dos portaaviones con 128 aviones y los japoneses tenían tres portaaviones con 127 aviones.

Apenas cinco meses después del ataque a Pearl Harbor, los japoneses habían decidido invadir Port Moresby en el sureste de Nueva Guinea y Tulagi en el sur de las Islas Salomón. Al enterarse de la flota de invasión, los aliados enviaron una fuerza de interceptación.

Después de ligeras escaramuzas, las flotas se encontraron en la mañana del 7 de mayo. Lo que siguió fue una batalla que no fue relativamente concluyente, pero que puede considerarse una victoria estratégica de los Aliados.

Los aviones japoneses lograron hundir tres barcos, incluido el portaaviones. USS Lexington. El otro transportista, USS Yorktown, sufrió graves daños, se perdieron 69 aviones y murieron más de 600 militares estadounidenses.

Los aliados hundieron un portaaviones japonés y otros cuatro barcos. Otros tres barcos resultaron dañados, incluido el portaaviones. Shōkaku. Se perdieron 92 aviones, tantos que el tercer portaaviones de Japón, Zuikaku, perdió toda su ala aérea y murieron más de 900 militares.

La fuerza de invasión japonesa canceló su invasión de Port Moresby, y tres de sus portaaviones estaban fuera de servicio.

Batalla de Midway, 4-7 de junio de 1942.

Un mes después de la Batalla del Mar de Coral, el almirante Isoroku Yamamoto, el comandante de la Flota Combinada, determinó que la flota de portaaviones estadounidense debía ser destruida. La Marina de los EE. UU. Era numéricamente inferior, por lo que Yamamoto necesitaba atraerlos hacia una trampa.

Los japoneses habían planeado apoderarse de la isla Midway para usarla como base para futuros ataques contra Estados Unidos en Hawai y el Pacífico. Yamamoto decidió seguir adelante con la invasión y destruir los refuerzos estadounidenses con una fuerza masiva.

Lo que Yamamoto no sabía era que la inteligencia estadounidense había descifrado los códigos japoneses y estaba al tanto de los planes de Japón. Enviaron su propia fuerza de tres portaaviones y prepararon el componente aéreo de Midway para la batalla.

La siguiente batalla fue una gran pérdida para los japoneses. Los cuatro portaaviones más pesados ​​de Japón, Akagi, Kaga, Soryu, y Hiryu fueron hundidos. Los japoneses también perdieron un crucero, 292 aviones y más de 2.500 marineros y aviadores.

Estados Unidos perdió el portaaviones USS Yorktown - que fue reparado después de que se dañara en el Mar de Coral: un destructor y 145 aviones. 307 marineros y aviadores estadounidenses murieron.

Fundamentalmente, los portaaviones japoneses que se perdieron o dañaron en la Batalla del Mar del Coral no pudieron participar en la batalla, un elemento que ayudó a asegurar una victoria estadounidense.

La batalla resultó ser un punto de inflexión. Japón había perdido sus portaaviones más grandes y sus mejores aviadores navales, y los aliados pasaron a la ofensiva en el Pacífico, con la batalla de Guadalcanal comenzando dos meses después.

Batalla del Mar de Filipinas, 19-20 de junio de 1944.

A pesar de sus pérdidas en Midway, la flota de portaaviones japonesa, y la Armada Imperial Imperial en su conjunto, seguían siendo una gran amenaza.

Pero los Aliados habían progresado: habían lanzado una ofensiva en el corazón del sistema de defensa de Japón. Después del éxito de la campaña de las Islas Gilbert y Marshall, se dirigieron a las Marianas, un grupo de islas vitales para la defensa de Japón.

Los japoneses determinaron que la única forma de ganar la guerra en este punto era a través del control total del mar. Mineichi Koga, el sucesor de Yamamoto después de su muerte en 1943, quería derrotar a los estadounidenses en una única batalla decisiva.

Con ese fin, los japoneses enviaron una fuerza masiva para destruir la Armada de los EE. UU. Mientras se acercaban a Saipan. Lo que siguió fue la batalla "portaaviones contra portaaviones" más grande de la historia, y la última gran batalla entre las fuerzas navales estadounidenses y japonesas.

Las pérdidas japonesas fueron altas: tres de los nueve portaaviones se hundieron, así como dos petroleros, 395 aviones basados ​​en portaaviones y más de 2.000 marineros y aviadores. Los aviadores estadounidenses lo describieron como un "brote de pavo".

Las pérdidas estadounidenses fueron extremadamente leves en comparación: un acorazado dañado, 130 aviones destruidos y un poco más de 100 muertos.

Después de la batalla, los japoneses perdieron la mayor parte de su fuerza de portaaviones, algo de lo que nunca pudieron recuperarse por completo.

Batalla del golfo de Leyte, 23 al 26 de octubre de 1944.

La batalla del golfo de Leyte se considera la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial y, según algunos historiadores, la batalla naval más grande de la historia. Con ambos lados combinados, involucró a más de 300 barcos y embarcaciones marítimas, así como a más de 400 aviones.

La batalla del golfo de Leyte se refiere a una serie de enfrentamientos entre el Japón imperial y los aliados en las aguas alrededor de las islas filipinas de Leyte, Samar y Luzón. Fue un intento de la Armada japonesa de hacer retroceder la invasión estadounidense de Filipinas.

La Armada japonesa creía que la pérdida de Filipinas significaría esencialmente la pérdida del Mar de China Meridional, y envió una fuerza naval masiva dividida en tres grupos para atraer a los Aliados al mar y destruirlos.

Los siguientes tres días resultaron en pérdidas catastróficas para los japoneses que para siempre paralizaron a su Armada. Se perdieron veintiséis barcos japoneses, incluidos los cuatro portaaviones y tres acorazados.

Alrededor de 300 aviones fueron destruidos, ya sea por fuego antiaéreo o por ataques kamikaze, y más de 10,000 marineros y aviadores japoneses murieron.

Las pérdidas estadounidenses fueron seis barcos: tres portaaviones, dos destructores y un destructor-escolta. Se perdieron 200 aviones y murieron alrededor de 3.000 marineros y aviadores.

Los buques de superficie de la Armada japonesa dejaron de funcionar como una fuerza efectiva después de la batalla. El almirante Mitsumasa Yonai, ministro de Marina, dijo sobre Leyte después de la guerra: "Sentí que ese era el final".


Las batallas militares más importantes de la historia

Una característica de algunos libros más recientes sobre historia militar es que tienden a presentar simplemente una narrativa de lo que sucedió sin un análisis reflexivo que muestre el significado de lo sucedido. Esta fue una queja que tuve con un libro excelente que compré, La enciclopedia de la guerra (Metro Books, 2013). Más de 5.000 batallas de la historia de las civilizaciones del mundo se enumeran y describen cronológicamente, pero el lector lucha por desarrollar una idea de cuáles fueron las batallas más importantes en el curso de la historia del mundo. Permítanme intentar aquí identificar las batallas más importantes de la historia (no las guerras). Desde mi cosmovisión cristiana bíblica, las batallas más importantes serán las que tuvieron el mayor efecto en el lugar de la religión verdadera en el mundo.

Hay muchas batallas registradas en el Antiguo Testamento, y cada una fue significativa a su manera. Probablemente los más importantes fueron Josué y la conquista de Jericó en 1405 a. C. (Josué 2-6), seguido de su derrota de una coalición de reyes cananeos del sur (Josué 10) y su derrota de una coalición de reyes cananeos del norte (Josué 11). Fueron las victorias providenciales de Josué en estas batallas las que dieron a los israelitas la posesión de la tierra de Canaán, a la cual la nación de Israel ha estado ligada desde entonces.

Muchos historiadores consideran que Maratón (490 a. C.) y Salamina (480 a. C.) son las dos batallas más importantes de la historia mundial. En estas batallas, el rey persa Darius Hystaspes (en 490) y su hijo Jerjes (en 480) fueron derrotados por los griegos. La presencia de un enemigo invencible y vengativo en la frontera occidental del Imperio Persa hizo inevitable la eventual conquista de Persia por parte de los griegos, lo que a su vez resultó en la expansión de la lengua y la cultura griegas por todo el centro de la civilización mundial. Fueron en gran parte las dos batallas de Maratón y Salamina las que determinaron el futuro de la civilización occidental y, de hecho, crearon el concepto de una civilización común. Por lo tanto, estas batallas moldearon en gran medida el mundo bíblico del Nuevo Testamento y la iglesia primitiva, aunque, en verdad, Maratón y Salamina fueron solo el resultado del plan predeterminado de Dios, y no fueron determinantes en sí mismas (ver Dan 8: 3-8 , 20-22 11: 2-4).

Hay otra batalla que tuvo un impacto casi tan grande en el curso de la historia mundial como Maratón y Salamina, pero que es mucho menos famosa porque los vencedores no celebraron la batalla en la literatura, el teatro o el arte. A medida que César Augusto expandió y consolidó el Imperio Romano, reconoció la amenaza que representaban las tribus germánicas para Roma, y ​​por esta razón trató de conquistar y anexar Germania (Alemania). Su invasión fracasó desastrosamente: tres legiones romanas, junto con sus fuerzas auxiliares, fueron aniquiladas por un ejército improvisado de guerreros tribales germánicos en la Batalla del Bosque de Teutoberg en el 9 d.C.Picados por esta derrota, los romanos se contentaron con establecer un fuerte perímetro defensivo. a lo largo de los ríos Rin y Danubio. Sin embargo, el fracaso de Augusto para someter a Germania, como el fracaso de Darío y Jerjes para someter a Grecia, presagiaba un nuevo desastre para algún día futuro.Fueron las invasiones de tribus germánicas como los visigodos, los anglos, los jutos, los sajones, los francos, los vándalos y los ostrogodos las que gradualmente debilitaron al Imperio Romano y provocaron directamente su caída. La cultura germánica se fusionó con la cultura romana para formar la cultura de la Europa medieval, y las influencias de & # 8220barbarian & # 8221 cultura germánica todavía se sienten con fuerza en el mundo occidental hoy.

También merece mención la victoria de Constantino sobre Majencio en el Puente Milviano en el año 312 d.C., luchó bajo el signo de la cruz. Esta batalla, que le dio a Constantino el control del Imperio Romano Occidental, tuvo un efecto profundo en la historia de la civilización occidental en su conjunto, y en la historia de la iglesia cristiana en particular. Constantino & # 8217s Edicto de Milán (313) liberó a la iglesia de la persecución oficial, y la posterior adopción del cristianismo como religión estatal condujo al desarrollo de una civilización claramente cristiana. Constantino también es importante por trasladar el centro del Imperio Romano de Roma a Constantinopla y por convocar el Concilio de Nicea en 325.

La rápida conquista de Oriente Medio por parte de los ejércitos islámicos creó una grave crisis para la iglesia a principios de la Edad Media. En lo que a menudo se ha llamado una de las batallas más importantes de toda la historia, Charles Martel (& # 8220 the Hammer & # 8221) y su ejército franco derrotaron decisivamente a un ejército musulmán invasor en Tours (Poitiers) en 732, haciendo retroceder a las fuerzas islámicas. del corazón de Europa. Aunque los musulmanes se retiraron al sur de los Pirineos, no fueron finalmente expulsados ​​de la Península Ibérica hasta 1492, año en que Colón descubrió América. La fuerza de Martel fue la última línea de defensa cristiana en Europa contra la expansión musulmana, y no puede haber duda de que la mano de Dios estuvo con él para preservar Europa como bastión de la cristiandad en la Edad Media.

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos fue una de las guerras más importantes en la historia del mundo, ya que creó lo que se ha convertido en el país más poderoso y próspero que el mundo haya visto. Más que cualquier otra entidad, Estados Unidos ha moldeado esencialmente el mundo de los últimos tiempos. La batalla que llevó a Gran Bretaña a admitir la derrota fue la batalla de Yorktown, donde Lord Cornwallis entregó una fuerza británica de 8.000 al general Washington el 19 de octubre de 1781. Sin embargo, Yorktown no habría sido posible sin las anteriores victorias estadounidenses, especialmente en Saratoga. donde la rendición de 5.000 soldados británicos el 17 de octubre de 1777 convenció a Francia de entrar en la guerra del lado de los incipientes Estados Unidos.

Seguramente la Primera Guerra Mundial y su secuela, la Segunda Guerra Mundial, fueron dos de las guerras más importantes de la historia del mundo. Ellos reformaron enormemente la civilización mundial, alteraron el equilibrio de poder en el mundo, reformaron las estructuras económicas mundiales, dieron lugar a tipos de armas totalmente nuevos y llevaron al establecimiento del moderno estado de Israel. La batalla clave de la Primera Guerra Mundial fue la Primera Batalla del Marne, que se libró del 5 al 10 de septiembre de 1914. Esta batalla hizo retroceder el avance alemán en París y creó un punto muerto en el Frente Occidental que duraría hasta 1918. La mayor parte La batalla más importante de la Segunda Guerra Mundial fue la Batalla de Gran Bretaña, que se libró en los cielos sobre Inglaterra en agosto-septiembre de 1940. La Royal Air Force ganó esta batalla por el margen más estrecho, frustrando así las ambiciones de Adolf Hitler de invadir las Islas Británicas y obligándolo a centrar su atención en los objetivos a los que puede llegar por tierra.

La batalla más grande y decisiva de la historia mundial aún está por librarse: la llamada Batalla del Armagedón. Esta batalla ocurrirá al final del período de tribulación de siete años, es decir, siete años después de que los creyentes cristianos sean removidos de la tierra en el rapto y entre en vigencia un tratado entre Israel y el anticristo (estos dos eventos evidentemente ocurren simultáneamente). Los primeros 3 años y medio del período de tribulación serán testigos de algunas guerras y batallas increíblemente devastadoras, que harán palidecer la carnicería de la Segunda Guerra Mundial en comparación. Pero a la mitad de los siete años, el anticristo toma el poder económico y religioso sobre el mundo, y conquista gran parte del mundo para controlarlo políticamente, lo que resulta en una relativa estabilidad política durante algunos años. Sin embargo, al final del período de tribulación, la Biblia describe cómo los ejércitos del norte y del este marcharán sobre Israel, que es donde el anticristo ha movido el centro de sus operaciones (Dan 11: 44-45 Apocalipsis 16:12). -dieciséis). Estos ejércitos, evidentemente, vienen a Israel con la intención de luchar contra el anticristo por el poder político; sin embargo, cuando comienzan a aparecer las señales de la segunda venida de Jesús, deciden, en cambio, volver su poder de fuego contra los ejércitos del cielo (Sal 2: 2-3 Ap. 16:14). Pero cuando Jesús realmente aparece, se dan cuenta de que están infinitamente dominados (Apocalipsis 6: 12-17), y son asesinados simplemente por Jesús diciendo la palabra: & # 8220 ¡Muertos! & # 8221 (Zacarías 12-14 Apocalipsis 14: 17- 20 19: 11-20). Los ángeles proceden a reunir a todos los incrédulos que quedan fuera del mundo para ser juzgados (Mateo 13: 41-42), y Jesús establece el control político directo sobre una nueva tierra, a la que solo los creyentes pueden entrar (Isaías 65: 17-25). El Armagedón es la batalla más decisiva en la historia del mundo, ya que resultará en el cambio completo y permanente del poder en el mundo del gobierno humano al gobierno divino directo (Dan 2: 44-45). Habrá una batalla final 1,000 años después (Apocalipsis 20: 7-10), pero esta es esencialmente una rebelión fallida, con todas las bajas del lado de los perdedores.

La Biblia también describe una guerra que se libra en los reinos celestiales que tiene un efecto mucho más profundo en los eventos mundiales de lo que la mayoría de la gente cree (ver Dan 10 Efesios 6: 10-20). Esta guerra, y las batallas más importantes de esta guerra, serán el tema de una publicación futura en este blog.


Batalla de Trenton

Washington cruzando el Delaware por Emanuel Leutze

La batalla de Trenton se libró en la Navidad de 1776. Las fuerzas estadounidenses sorprendieron a las fuerzas mercenarias alemanas (conocidas como hessianas porque se originaron en el estado alemán de Hesse) y después de derrotarlas, capturaron a casi todos con muy pocas pérdidas. La Batalla de Trenton fue importante porque restauró la moral estadounidense, que estaba baja después de las derrotas masivas y la evacuación de la ciudad de Nueva York.


Diez de los eventos británicos más importantes de la Segunda Guerra Mundial

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De 1939 a 1945, el mundo se vio inmerso en un conflicto iniciado por regímenes fascistas que querían imponer su voluntad a otras naciones. A la vanguardia de la lucha contra las potencias del Eje estaba el Reino Unido, que entró en guerra poco después de que la Alemania nazi invadiera Polonia. Como una de las principales potencias aliadas durante la guerra, Gran Bretaña tuvo su parte de momentos importantes. La ascensión de líderes, la formación de alianzas vitales y la victoria de batallas llevaron a la victoria y la libertad del mundo. Con tantos eventos históricos clave durante la guerra, hemos identificado diez de los más importantes para compartir en orden cronológico. Por supuesto, esta lista no es exhaustiva, por lo que puede compartir lo que cree que son los eventos británicos más importantes de la Segunda Guerra Mundial en los comentarios.

Invasión de Polonia y declaración de guerra

Seis años antes de la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, los nazis llegaron al poder en Alemania y Hitler comenzó a retomar la tierra que alguna vez había sido parte de Alemania, incluidas partes de Checoslovaquia. El gobierno del primer ministro Neville Chamberlain ayudó a negociar el Acuerdo de Munich, que muchos vieron como una política de apaciguamiento hacia Hitler. Envalentonado por el deseo de Chamberlain y otros de buscar una solución pacífica, Hitler ordenó la invasión de Polonia. El 3 de septiembre de 1939, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania.

Winston Churchill se convierte en primer ministro

Aunque Chamberlain ha sido duramente criticado por el Acuerdo de Munich, también trabajó para preparar a Inglaterra para la guerra que se avecina. Sin embargo, la "guerra falsa" en la Europa continental y el hecho de no prever la invasión de la neutral Noruega por parte de Alemania llevaron a una falta de confianza en el liderazgo de Chamberlain, quien renunció. Chamberlain aconsejó al rey Jorge VI que enviara a buscar a Winston Churchill para que se convirtiera en primer ministro, quien finalmente demostró ser el líder que Gran Bretaña y el mundo necesitaban.

Batalla de Dunkerque

Después de que terminó la Guerra Telefónica, Hitler invadió Francia el 10 de mayo de 1940. La estrategia ofensiva ultrarrápida de Alemania (conocida como la "guerra relámpago") rápidamente hizo retroceder a las fuerzas aliadas hasta que los británicos fueron expulsados ​​de regreso a Dunkerque, Francia, momento en el que las fuerzas del Reino Unido planeaba evacuar de regreso a las islas británicas. Si bien no había suficientes barcos disponibles para evacuar, muchos barcos de propiedad privada se ofrecieron como voluntarios para hacer el peligroso viaje a través del Chanel inglés para llevar a los soldados a casa en lo que se conoció como "El milagro de Dunkerque". Y mientras Dunkerque señalaba una retirada del avance de la maquinaria de guerra alemana, Gran Bretaña volvería triunfante a esas costas.

Batalla de Gran Bretaña

Cuando Gran Bretaña se retiró a casa, Alemania comenzó su plan para invadir el Reino Unido, lo que llevó al comienzo de la Batalla de Gran Bretaña el 10 de julio de 1940. El comienzo de lo que Alemania denominó "Operación León Marino" fue en gran parte un ataque aéreo realizado por la Luftwaffe pero valientemente resistido por la Royal Air Force. Continuando hasta octubre del mismo año, la Batalla de Gran Bretaña demostró ser efectiva para defender al Reino Unido en el aire y sabotear los planes de invasión de Alemania, haciendo de la batalla la primera victoria de Gran Bretaña y la detención del avance nazi.

El Blitz

Desafortunadamente, eso no significa que Alemania se haya rendido. Superponiéndose con el final de la Batalla de Gran Bretaña, la Luftwaffe comenzó a bombardear objetivos industriales británicos, pueblos y ciudades desde septiembre de 1940 hasta mayo de 1941. Los intentos de los nazis de dañar la industria y la moral británicas resultaron un fracaso debido a las ineficaces tácticas alemanas y la determinación británica. . La fuerza del carácter y la defensa británicos marcarían el comienzo de un cambio de suerte en la Segunda Guerra Mundial.

Programa de préstamo y arrendamiento

También conocida como "Una ley para promover la defensa de los Estados Unidos", la política estadounidense proporcionó al Reino Unido y sus aliados suministros, alimentos y equipo en un momento en que la mayoría del público estadounidense estaba en contra de involucrarse directamente. El programa ayudó a potencias aliadas como el Reino Unido a seguir resistiendo al Eje y al mismo tiempo fortaleció la alianza entre el primer ministro Winston Churchill y el presidente de Estados Unidos, Franklin Roosevelt, meses antes de que Estados Unidos se uniera a la lucha.

Estados Unidos entra en guerra

Posiblemente uno de los eventos más importantes de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos finalmente entró en el conflicto luego del bombardeo japonés de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Debido a la alianza de las potencias del Eje, cuando Estados Unidos declaró la guerra a Japón un día después Alemania también declaró la guerra a Estados Unidos. Si bien el Reino Unido y otras naciones ciertamente se mantuvieron firmes durante dos años, los Estados Unidos que se unieron a la lucha trajeron nuevas tropas, equipos y recursos que beneficiaron al Reino Unido y otras potencias aliadas, lo que ayudó a cambiar la estrategia de guerra de la defensa a la ofensiva.

Segunda batalla de El Alamein

La Segunda Batalla de El Alamein fue un punto de inflexión para la campaña del Desierto Occidental que duró desde junio de 1940 hasta febrero de 1943. Las fuerzas lideradas por los británicos en Egipto habían frenado el avance alemán en la región en batallas anteriores que comenzaron a hacer retroceder a los nazis liderados por el general Erwin Rommel. Con Estados Unidos presionando contra el Eje en el frente occidental del norte de África y los británicos rechazándolos en el frente oriental, los nazis y los italianos finalmente se retiraron del continente a la Europa continental. Esta victoria británica coincidió con otras victorias aliadas en Stalingrado y Guadalcanal para marcar algunos de los primeros esfuerzos significativos para derrotar a Alemania, Italia y Japón.

Fortalecidos por sus victorias en otros tantos meses, el Reino Unido, Francia y los Estados Unidos se prepararon para su invasión de Europa, conocida como Operación Overlord. Los bombardeos aéreos precedieron a los desembarcos anfibios en Normandía, Francia, que dieron a Gran Bretaña y sus aliados un punto de apoyo en Europa y la expulsión de las fuerzas alemanas. Prácticamente todas las victorias aliadas a partir de entonces se produjeron debido al éxito de esta invasión.

Días VE y V-J

Marcando el final oficial de la guerra, el Día de la Victoria en Europa (8 de mayo de 1945) y el Día de la Victoria sobre Japón (15 de agosto de 1945) representaron los días en los que cada nación agresora respectiva se rindió formalmente. Si bien el día VE es simultáneo para el Reino Unido y los EE. UU. (Que marca el final de las hostilidades), Gran Bretaña reconoce el Día VJ el 15 de agosto cuando Japón aceptó los términos de la Declaración de Potsdam del emperador Hirohito, mientras que los Estados Unidos reconocen el día 2 de septiembre cuando Japón formalmente firmó los artículos de rendición.

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Sobre John Rabon

La Guía del autoestopista dice lo siguiente sobre John Rabon: cuando no pretende viajar en el tiempo y el espacio, come plátanos y dice que las cosas son "fantásticas", John vive en Carolina del Norte. Allí trabaja y escribe, esperando ansiosamente los próximos episodios de Doctor Who y Top Gear. También disfruta de las buenas películas, la buena cerveza artesanal y la lucha contra los dragones. Muchos dragones.