Evangelio de San Cuthbert: Libro sagrado medieval talismán utilizado para protegerse de las fuerzas del mal revelado públicamente

Evangelio de San Cuthbert: Libro sagrado medieval talismán utilizado para protegerse de las fuerzas del mal revelado públicamente

Probablemente sea seguro para mí asumir que, debido a que estás leyendo este artículo, lo más probable es que seas una especie de gusano de los libros y posiblemente incluso un aficionado a la historia. Si es así, debe ir a la Biblioteca Británica en Londres el próximo mes para lo que se llama una "exposición única en una generación" titulada Reinos anglosajones: arte, palabra, guerra , donde puedes ver un extraño libro de 1300 años conocido como St Cuthbert Gospel.

Inaugurada el 19 de octubre, esta exposición de libros y textos raros y antiguos es una sala virtual de registros con obras de ficción atronadores como Beowulf, a menudo citada como una de las obras más importantes de la literatura inglesa antigua y obras religiosas de valor incalculable como los evangelios iluminados de Lindisfarne y el Codex Amiatinus, una "Biblia gigante de Northumbria llevada a Italia en 716". Esta colección también contiene registros cívicos importantes, por ejemplo, el siglo VII de Beda Historia eclesiástica y el legendario Domesday Book.

Evangelio de San Cuthbert, el libro más antiguo de Europa

Si bien estas obras icónicas de la literatura intentan atrapar a los visitantes con su esplendor, pura magnificencia e importancia histórica intrínseca, en sus sombras, un pequeño libro conocido como San Cuthbert Gospel quizás no sea tan estéticamente sorprendente como algunos de sus rivales, pero lo es “ el libro europeo intacto más antiguo que se conserva ”, según un artículo de Open culture.com sobre la exposición. Ahora, aunque les sugerí que fueran a Londres la semana que viene, entiendo que para la mayoría de ustedes eso no será posible, así que, para aquellos que les apetezca leer el libro intacto más antiguo de Europa, ha sido traducido y digitalizado en la página web de las Bibliotecas Británicas. .

El Evangelio de St Cuthbert se hizo a principios del siglo VIII y antes se conocía como el "Evangelio de Stonyhurst", ya que una vez fue propiedad de Stonyhurst College. Conservando su encuadernación original, el manuscrito contiene una copia latina del Evangelio de Juan.

Cuthbert, el santo incorruptible

El propio Cuthbert era un monje ermitaño que murió en el 687 d.C. y más tarde fue enterrado de nuevo en la isla sagrada de Lindisfarne en el 698 d.C. Cuthbert fue elevado a la santidad después de su muerte y se convirtió en uno de los santos medievales más importantes del norte de Inglaterra. Su ataúd "fue retirado tras las incursiones vikingas en el siglo IX y luego fue llevado a Durham, donde fue inaugurado en septiembre de 1104 con motivo de la traducción de sus restos", según la Biblioteca Británica. El Evangelio fue descubierto en condiciones extraordinarias dentro del ataúd de San Cuthbert con sus restos corporales, que las tradiciones cristianas consideran "incorruptibles".

Fresco de St Cuthbert, Catedral de Durham (dominio público)

Según la tradición católica romana, se cree que ciertos individuos y objetos venerables pueden escapar de los estragos del tiempo debido a su santidad inherente o porque están bajo la protección de un poder divino.

“La incorruptibilidad es un atributo importante de la santidad y solo cuenta si ocurre naturalmente; en otras palabras, la momificación o el embalsamamiento no califican”, escribe Kerry Sullivan en un artículo sobre el 'santo incorruptible Padre Padilla'. "Además, los cadáveres incorruptibles no apestan a muerte, sino que se dice que producen un agradable aroma floral".

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El cuerpo incorrupto de St Cuthbert de Bede's Life of Cuthbert, 12 th siglo (dominio público)

Misterio del ataúd de Cuthbert

La forma en que el pequeño libro llegó al ataúd de Cuthbert es un misterio, pero los especialistas creen que probablemente se deslizó en algún momento entre el 700 y el 730 d.C., cuando su cuerpo fue trasladado a Durham. La Biblioteca Británica señala que cuando se reabrió el ataúd de Cuthbert en 1104 d.C., el libro fue descubierto "en perfectas condiciones milagrosas [...] en un recipiente parecido a una cartera de cuero rojo con un cabestrillo muy deshilachado hecho de hilos de seda". Oxford Bibliographies, señala que los libros "casi en perfecto estado" permitieron a los expertos estudiar cuidadosamente sus características, que incluyen la "superposición de patrones, líneas y colores en superficies aparentemente planas", creando "patrones espaciales complejos".

Ataúd de St Cuthbert, Catedral de Durham. Crédito: Capítulo de la catedral de Durham

Vinculación copta

El contenido del libro no solo fascina a los expertos, sino que estaba encuadernado con una antigua técnica de costura del norte de África llamada “encuadernación copta o costura copta, que comprende métodos de encuadernación empleados por los primeros cristianos en Egipto, los coptos, y utilizados desde el siglo II. siglo d.C. al siglo XI. Las encuadernaciones coptas son los primeros "códices" verdaderos, una palabra que describe las hojas compiladas de pergamino, papel, vitela, papiro o papel cosidas a través de sus pliegues y unidas entre sí con cadenas o puntadas en el lomo. La frase "encuadernación copta" generalmente se refiere a encuadernaciones de varias secciones, mientras que los códices coptos de sección única a menudo se denominan "encuadernaciones de Nag Hammadi", en honor a los 13 códices cristianos y gnósticos descubiertos cerca de la ciudad de Nag Hammadi en el Alto Egipto en 1945.

Talismán protector

En cuanto al "por qué" se colocó dentro del ataúd de Cuthbert, los expertos creen que su pequeño tamaño y su ubicación en una bolsa de cuero fue deliberada y espiritualmente "significativa. El Evangelio de San Juan" a veces se empleaba como talismán protector "y se usaba alrededor el cuello, en una bolsa, podría haber sido percibido como una protección contra las fuerzas del mal. Incluso podría ser el caso de que Cuthbert usara este libro mientras realizaba sus muchos milagros registrados, que incluían no solo curar a los enfermos, sino también liberar a los poseídos por demonios.

El libro que se muestra en la Reinos anglosajones: arte, palabra, guerra La exposición es un momento en la transmisión de habilidades de escritura y conocimiento editorial del Mediterráneo a través de Europa.


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