Primera invasión de Italia de Francisco I, 1515-16

Primera invasión de Italia de Francisco I, 1515-16

Primera invasión de Italia de Francisco I, 1515-16

La primera invasión de Italia de Francisco I (1515-16) fue la más exitosa de sus muchas campañas en Italia, y lo vio derrotar a los suizos en Marignano y tomar el control del Ducado de Milán, expulsando a Massimiliano Sforza (Guerras italianas, 1494-1559). .

Al final de la Guerra de la Santa Liga, la mayoría de los principales actores de Italia estaban oficialmente en paz entre ellos. Francia estaba aliada con Venecia y en paz con Enrique VIII de Inglaterra. El emperador Maximiliano estaba aliado con el papa León X, mientras que Fernando II de Aragón, Massimiliano Sforza, duque de Milán y sus protectores suizos y Florencia eran todos hostiles a los franceses.

Francisco heredó un ejército considerable de Luis XII, y también lo complementó con una fuerza de Landsknechts que ignoraron las instrucciones del Emperador de no luchar por los franceses, y un contingente de las fronteras españolas reclutado por Pedro Navarra, un hábil ingeniero español que había cambiado de bando. después de que su rescate no se pagó después de que fue capturado en Rávena.

Los franceses comenzaron la campaña con unos 30.000 hombres. Francis también podía contar con 12.000 venecianos a las órdenes de Bartolomeo Alviano. Se les opusieron alrededor de 25.000 soldados suizos en los alrededores de Milán y 12.000 soldados españoles que se enfrentaban a los venecianos en los alrededores de Lodi.

En agosto, Navarra condujo al principal ejército francés a través del normalmente desocupado Col d'Argentiere, mientras un segundo ejército avanzaba a lo largo de la costa hacia Génova. El primer éxito francés se produjo en Villafranca, cerca de Saluzzo (un poco al sur de Turín), donde derrotaron a una fuerza de caballería italiana al mando de Prospero Colonna. Los suizos empezaron ahora a discutir entre ellos. Habían estado vigilando los pasos al norte de Turín, pero ahora se retiraron a Vercelli, entre Turín y Milán, donde continuaron discutiendo.

A principios de septiembre, Francisco entró en negociaciones con los suizos, ofreciéndoles dinero y tierras de Sforza en Francia a cambio de Milán. El 9 de septiembre, alrededor de 10.000 suizos aceptaron estos términos y se fueron a casa, pero un grupo de guerra de al menos 15.000 hombres permaneció en Italia, asumiendo una posición en Monza, al norte de Milán. En este punto, los franceses estaban en Binasco, al sur de Milán. Los aliados venecianos de Francisco estaban cerca de Cremona, a unas ochenta millas al este. El ejército español y papal estaba un poco cerca de Milán en Piacenza, pero estaba dividido por la rivalidad entre sus dos comandantes: Raymond de Cardona y Lorenzo de Medici.

El 10 de septiembre, los franceses se trasladaron una corta distancia al este hasta Marignano (Melegnano), mientras que los venecianos se trasladaron al noroeste por el río Adda hacia Lodi.

La guerra fue decidida por la batalla de Marignano (13-14 de septiembre de 1515). El primer día de la batalla, los suizos atacaron el campamento francés y siguió una feroz lucha. Al final del día, la batalla todavía estaba en juego, y la lucha se reanudó a principios del 14 de septiembre. La batalla se decidió con la llegada de Alviano con parte de su caballería en la retaguardia de la fuerza veneciana. Los suizos decidieron retirarse y llevaron a cabo una retirada ordenada a Milán. El 16 de septiembre, los suizos supervivientes abandonaron Milán y empezaron a retirarse a casa vía Como. Pedro Navarro dirigió un exitoso asedio del castillo de Milán, y Massimiliano Sforza se rindió a los franceses, pasando el resto de su vida en un cómodo exilio.

Este fue el punto culminante de la carrera de Francisco en Italia. Los suizos no estaban completamente fuera de la guerra, pero su entusiasmo se había visto gravemente minado. El Papa León estaba listo para hablar y en diciembre se reunió con Francisco en Bolonia y acordó una paz.

Maximiliano todavía quería insistir en su reclamo de Milán, y en marzo de 1516 invadió Lombardía con el apoyo de cinco de los cantones suizos. A estas alturas también había tropas suizas en el ejército francés, y los suizos del emperador se negaban a luchar contra sus compatriotas. Maximiliano se vio obligado a abandonar otra campaña militar.

A principios de año murió Fernando II, y fue sucedido por su nieto Carlos (Carlos I de España en este momento, pero más conocido como el emperador Carlos V). El nuevo rey estaba dispuesto a hacer las paces con Francisco y el 13 de agosto acordaron el Tratado de Noyon. Charles reconoció el reclamo francés de Milán a cambio de que Francisco renunciara a su reclamo de Nápoles (no por última vez).

En noviembre de 1516, la Liga Suiza hizo una paz eterna con Francia, que en realidad duró hasta la Revolución Francesa.

El 4 de diciembre de 1516, el último de los principales combatientes hizo la paz, cuando el emperador Maximiliano y Francisco I acordaron el Tratado de Bruselas, aunque esto fue más una tregua que un tratado de paz potencialmente duradero.

En el fondo, los venecianos habían continuado recuperándose de sus reveses durante la Guerra de la Liga de Cambria, conquistando Brescia y recuperando Verona justo después del Tratado de Bruselas.

La guerra terminó con una falsa apariencia de estabilidad. Francis I aparentemente estaba seguro en Milán. Carlos I (V) había heredado pacíficamente España, Sicilia y Nápoles y los Países Bajos. Venecia había recuperado la mayor parte de su Imperio continental. Los Estados Pontificios eran más grandes y más poderosos de lo que habían sido durante algún tiempo. Florencia estaba ahora gobernada por los Medici, que estaban estrechamente aliados con el Papa. Este período de estabilidad sería de corta duración: la elección de Carlos I como emperador Carlos V desencadenaría una rivalidad de por vida con Francisco I, con el emperador queriendo establecer una monarquía universal y Francisco enojado porque no había podido ganar la Corona imperial en persona. En 1521 estallaría la primera de las cinco guerras Habsburgo-Valois, y cuando llegaron a su fin en 1559 España se establecería como la mayor potencia en Italia.


Una Italia dividida: hogar del Renacimiento

El Renacimiento se conoce hoy como un solo movimiento cultural e intelectual. Sin embargo, en realidad comenzó en Italia como el Renacimiento italiano y luego se extendió al resto de Europa, donde se le llamó el Renacimiento del norte. El Renacimiento italiano se inició a mediados del 1300 por un grupo de eruditos llamados humanistas. Dirigidos por el poeta italiano Petrarca (pronunciado PEE-trark 1304-1374), se propusieron revivir la cultura griega de la antigua Roma (una era conocida como período clásico). Se llamaban a sí mismos "humanistas" porque querían centrarse en los logros humanos, ejemplificados por las artes, la ciencia, la filosofía y la literatura del período clásico (véase "El humanismo desencadena el Renacimiento" en el capítulo 8). Los humanistas sintieron que las contribuciones griegas y romanas a la cultura europea se habían perdido durante la "edad oscura", el período posterior a la caída del Imperio Romano Occidental en los siglos IV y V. No contentos simplemente con mirar hacia atrás a logros pasados, los humanistas utilizaron obras clásicas como modelos para escribir filosofía y literatura que reflejaran su propia época. Además, expresaron una nueva esperanza en el futuro. Destacaron el valor de la vida diaria y sostuvieron que el individuo es capaz de hacer grandes cosas. Sin embargo, las ideas de los humanistas fueron controvertidas porque se concentraron en temas seculares (no religiosos), que anteriormente no habían sido aprobados por la poderosa Iglesia Católica Romana (una fe cristiana con sede en Roma, Italia).

Debido a la dramática agitación social y política que se estaba produciendo en toda Europa en ese momento, la sociedad estaba ansiosa por el cambio. Como resultado, los ideales humanistas fueron acogidos con entusiasmo. El feudalismo estaba colapsando, la Iglesia Católica Romana se debilitó y el Sacro Imperio Romano no pudo mantener la unidad entre los cientos de estados europeos que habían surgido durante la Edad Media. A medida que desaparecieron las viejas tradiciones, la gente comenzó a buscar diferentes formas de expresar su experiencia del mundo. A partir del siglo XV y hasta el siglo XVII en muchas partes de Europa, el Renacimiento transformó por completo todos los aspectos de la vida: la economía, las artes, la literatura, la filosofía, la educación, las costumbres sociales y las instituciones políticas. Los ideales humanistas influyeron fuertemente en la Reforma Protestante, un movimiento de reforma religiosa contra la Iglesia Católica Romana que barrió Europa en el siglo XVI. El Renacimiento también condujo a descubrimientos sobre el mundo natural que formaron la base de la ciencia moderna.


Hunos en la vida y en la batalla

Los hunos eran maestros ecuestres que, según los informes, veneraban a los caballos y, a veces, dormían a caballo. Aprendieron a montar a caballo desde los tres años y, según la leyenda, les cortaron la cara a una edad temprana con una espada para enseñarles a soportar el dolor.

La mayoría de los soldados hunos vestían de forma sencilla pero majestuosa y equipaban sus corceles con monturas y estribos adornados en oro, plata y piedras preciosas. Criaron ganado, pero no eran agricultores y rara vez se establecieron en un área. Vivían de la tierra como cazadores-recolectores, comiendo animales de caza y recolectando raíces y hierbas.

Los hunos adoptaron un enfoque único para la guerra. Se movieron rápida y rápidamente en el campo de batalla y lucharon en aparente desorden, lo que confundió a sus enemigos y los mantuvo a la fuga. Eran arqueros expertos que usaban arcos reflejos hechos de abedul curado, hueso y pegamento. Sus flechas podían alcanzar a un hombre a 80 metros de distancia y rara vez fallaban en su objetivo.

Gracias a su experiencia enlazando caballos y ganado, los hunos enlazaron hábilmente a sus enemigos en el campo de batalla, arrancándolos brutalmente de sus caballos y arrastrándolos a una muerte violenta. También utilizaron arietes para romper las murallas de defensa romanas.

Pero el arma principal de Huns & # x2019 era el miedo. It & # x2019s informó que los padres hunos colocaron carpetas en la cabeza de sus hijos, lo que deformó gradualmente sus cráneos y les dio una apariencia amenazante. Los hunos mataron a hombres, mujeres y niños por igual y diezmaron casi todo y a todos a su paso. Saquearon y saquearon y rara vez tomaron prisioneros, sin embargo, cuando lo hicieron, los esclavizaron.


Los aliados invaden el continente italiano

El octavo ejército británico al mando del mariscal de campo Bernard L. Montgomery comienza la invasión aliada de la península italiana, cruzando el estrecho de Messina desde Sicilia y aterrizando en Calabria & # x2013the & # x201Ctoe & # x201D de Italia. El día del desembarco, el gobierno italiano acordó en secreto los términos de rendición de los Aliados, pero no se hizo ningún anuncio público hasta el 8 de septiembre.

El dictador italiano Benito Mussolini imaginó la construcción de la Italia fascista en un nuevo Imperio Romano, pero una serie de derrotas militares en la Segunda Guerra Mundial convirtió efectivamente a su régimen en una marioneta de su socio más fuerte del Eje, Alemania. En la primavera de 1943, los grupos de oposición en Italia se estaban uniendo para derrocar a Mussolini y hacer las paces con los aliados, pero una fuerte presencia militar alemana en Italia amenazaba con resistir tal acción.

El 10 de julio de 1943, los aliados comenzaron su invasión de la Europa controlada por el Eje con desembarcos en la isla de Sicilia, frente a la Italia continental. Al encontrar poca resistencia de las tropas sicilianas desmoralizadas, el 8 ° Ejército de Montgomery y # x2019 desembarcó en la parte sureste de la isla, mientras que el 7 ° Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del general George S. Patton, desembarcó en la costa sur de Sicilia. En tres días, 150.000 tropas aliadas estaban en tierra. El 17 de agosto, Patton llegó a Messina antes que Montgomery, completando la conquista aliada de Sicilia y ganando la llamada Carrera a Messina.

En Roma, la conquista aliada de Sicilia, una región del reino de Italia desde 1860, llevó al colapso del gobierno de Mussolini. Temprano en la mañana del 25 de julio, el Gran Consejo Fascista lo obligó a renunciar y fue arrestado más tarde ese mismo día. El 26 de julio, el mariscal Pietro Badoglio asumió el control del gobierno italiano. El nuevo gobierno entró rápidamente en negociaciones secretas con los aliados, a pesar de la presencia de numerosas tropas alemanas en Italia.

El 3 de septiembre, Montgomery & # x2019s 8th Army comenzó su invasión del continente italiano y el gobierno italiano acordó rendirse a los aliados. Según los términos del acuerdo, los italianos serían tratados con indulgencia si ayudaban a los aliados a expulsar a los alemanes de Italia. Más tarde ese mes, Mussolini fue rescatado de una prisión en las montañas de Abruzzo por comandos alemanes y fue instalado como líder de un estado títere nazi en el norte de Italia.

En octubre, el gobierno de Badoglio declaró la guerra a Alemania, pero el avance aliado a través de Italia resultó ser un asunto lento y costoso. Roma cayó en junio de 1944, momento en el que se produjo un estancamiento cuando las fuerzas británicas y estadounidenses dedicaron la mayor parte de sus recursos a la invasión de Normandía. En abril de 1945, comenzó una nueva gran ofensiva y el 28 de abril Mussolini fue capturado por partisanos italianos y ejecutado sumariamente. Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 1 de mayo y, seis días después, toda Alemania se rindió.


La Gran Armada Francesa de 1545 & # 038 La Batalla de The Solent

Una de las operaciones más complejas en la historia de la arqueología marítima fue el levantamiento del buque insignia de Enrique VIII, el María Rosa, del fondo marino del Solent en 1982. El María Rosa se hundió el 19 de julio de 1545 mientras dirigía el ataque contra una enorme flota de invasión francesa, mucho más grande que la de la Armada española cuarenta y tres años después. Los franceses intentaban capturar Portsmouth y desde allí invadir Inglaterra.

Enrique VIII se había separado de la Iglesia Católica en 1534. El Papa, furioso, exigió que los monarcas católicos Francisco I de Francia y Carlos V de España (sobrino de Catalina de Aragón, la primera esposa de Enrique y # 8217) invadieran y retiraran a Enrique del poder. Sin embargo, en 1544 Enrique VIII se alió con Carlos y declaró la guerra a Francia. Después de haber capturado Boulogne, Charles traicionó a Henry al negociar una tregua con Francis. El 3 de enero de 1545, Francisco anunció su intención de invadir Inglaterra, "para liberar a los ingleses de la tiranía protestante que Enrique VIII les había impuesto". Francisco se estaba aprovechando del hecho de que los ejércitos ingleses estaban ocupados en Irlanda, Francia y Escocia. Su objetivo era Portsmouth, la base naval de Henry.

En mayo de 1545, los franceses reunieron una gran flota en el estuario del río Sena y el 16 de julio la enorme fuerza francesa bajo el mando del almirante Claude d’Annebault zarpó hacia Inglaterra. Esperando la invasión, el rey Enrique y su consejo privado llegaron a Portsmouth.

El 18 de julio, la flota francesa entró en el Solent sin oposición con 150 buques de guerra, 25 galeras de guerra y más de 30.000 soldados listos para atacar Portsmouth y la costa. Los ingleses tenían alrededor de 80 barcos, incluido el buque insignia María Rosa y el Gran Harry. Muy superada en número, la flota inglesa se refugió en el puerto de Portsmouth, fuertemente defendido.

Con el rey Enrique mirando desde el castillo de Southsea, los franceses comenzaron su ataque. 25 galeras, cada una con un enorme cañón en la proa, se trasladaron a la flota inglesa en el puerto de Portsmouth. Sin embargo, los franceses pronto fueron perseguidos por las barcazas de remos inglesas y se hicieron pocos daños.

Detalle del grabado Cowdray que muestra el hundimiento del Mary Rose el 19 de julio de 1545

El 19 de julio fue un día tranquilo con poco viento, y el ataque continuó frente a Spithead con los franceses usando sus galeras contra los barcos ingleses menos maniobrables. La mayor pérdida de la batalla fue la del María Rosa. Se cree que después de disparar una descarga desde un lado del barco, estaba girando cuando una repentina ráfaga de viento la hizo caer repentinamente a su costado. El agua se precipitó a través de los puertos abiertos y se hundió rápidamente. * De una tripulación de al menos 400 personas, menos de 35 escaparon.

A última hora de la tarde, el viento se levantó de nuevo y los ingleses pudieron derrotar a las galeras francesas. Incapaces de obtener una ventaja en el mar, los franceses invadieron la Isla de Wight.

El grabado de Cowdray de la batalla del Solent, 1545.

La población de la isla era de solo 9.000. Fueron superados en gran medida por la fuerza francesa y, por lo tanto, deberían haber sido fácilmente superados. Sin embargo, debido a las frecuentes incursiones e invasiones de los franceses durante la Guerra de los Cien Años, los isleños estaban bien preparados. Todos los hombres recibieron entrenamiento militar obligatorio y algunas mujeres incluso fueron entrenadas como arqueras.

El almirante francés ordenó tres ataques en la isla, en St Helens, Bonchurch y Sandown. El cañón del pequeño fuerte de St. Helens había estado bombardeando a la flota francesa, pero fue capturado fácilmente. Las fuerzas inglesas restantes en el área se vieron obligadas a retirarse mientras los franceses arrasaban las aldeas de Bembridge, Seaview, St Helens y Nettleston.

Una fuerza mayor aterrizó en Bonchurch. El desembarco francés no tuvo oposición y los invasores avanzaron tierra adentro. Los defensores lograron hacer retroceder el primer ataque francés, pero después del segundo asalto, la milicia local e inglesa, superada en número, dio media vuelta y huyó de la batalla. El comandante inglés, el capitán Robert Fischer, estaba demasiado gordo para correr y se dice que gritó ofreciendo 100 libras por cualquiera que pudiera traerle un caballo. Se cree que pereció en la batalla, sus últimas palabras pueden haber inspirado a William Shakespeare en su obra "Ricardo III", donde Richard llora & # 8216 ¡Un caballo! ¡Un caballo! ¡Mi reino por un caballo! & # 8217

El tercer ataque francés fue en Sandown Castle, luego en las últimas etapas de finalización. Los franceses aterrizaron con éxito, pero antes de que pudieran excavar, las fuerzas locales se apresuraron a la playa. Una feroz batalla estalló en las playas y acantilados alrededor del castillo. Sus líderes heridos, los franceses se retiraron a sus barcos. El evento se conmemora con una placa en Seaview que dice: 'Durante la última invasión de este país, cientos de tropas francesas desembarcaron en la playa cercana. Esta invasión armada fue sangrientamente derrotada y repelida por la milicia local el 21 de julio de 1545 '.

Mientras tanto, un grupo de franceses había aterrizado al norte de Sandown Bay. Obligados a regresar a las ruinas de Bembridge, cavaron y lograron mantener a raya a los ingleses. Los franceses se quedaron ahora con un dilema. ¿Deberían dejar sus barcos anclados para apoyar a sus tropas en Bembridge o retirarse? No tenían suficientes suministros o tropas para tomar la isla con éxito, y la batalla naval estaba estancada.

Solo tres días después del hundimiento del María Rosa, se decidió abandonar la invasión. Las tropas de la Isla de Wight fueron retiradas y la flota francesa finalmente partió el 28 de julio.

El legado duradero de la batalla, el María Rosa, fue levantado del lecho marino de Solent en 1982 y ahora se exhibe en Portsmouth Historic Dockyard. Los artefactos del barco también se exhiben en el cercano Museo Mary Rose.

* Otra teoría es que pudo haber sido fatalmente perforada por una bala de cañón disparada desde una cocina francesa.


Primera invasión de Italia de Francisco I, 1515-16 - Historia

Por Bob Swain

En noviembre de 1541, aproximadamente tres años antes del sitio de Boulogne, el rey Enrique VIII de Inglaterra sufrió una de las conmociones más graves de su vida cuando se le mostró un informe en el que se alegaba que su regordeta reina de 19 años, Catherine Howard, había sido tener intimidad con otros hombres antes de su matrimonio. Aún más perturbador, parecía que ella todavía estaba siendo infiel al rey ante sus propias narices. Al principio incrédulo y luego aturdido, Henry se desquició ante la realidad que se desarrollaba de la infidelidad de Catalina. Pidió una espada y gritó su intención de matarla, pero sus preocupados cortesanos lo refrenaron. Visiblemente disminuido por la experiencia, Henry se retiró de Londres para cuidar su ego magullado casi en reclusión, mientras que su gobierno procesaba a Catherine por comportamiento de traición.

Siempre un gran bebedor, el rey Enrique VIII bebió incluso más de lo habitual durante su exilio autoimpuesto, y en el proceso agravó el dolor de una úlcera crónica en una de sus piernas. El otrora apuesto físico del rey se hundió inquietantemente, y al comienzo del Año Nuevo estaba casi inmovilizado por su pierna dolorida, fiebre acompañante y profunda depresión. El lúgubre clima invernal no ayudó en nada a mejorar la situación. Henry se sentó solo, escuchando a su arpa o hablando con Will Somers, su tonto, mientras su infiel ex esposa era debidamente decapitada ante un pequeño grupo de testigos en los terrenos de la Torre de Londres.

Una nueva guerra exterior y el asedio de Boulogne

A medida que mejoraba el tiempo, los ánimos mejoraron para el rey Enrique VIII de Inglaterra. Comenzó a reflexionar sobre una de las acciones favoritas de muchos monarcas acosados ​​por problemas: provocar una guerra en el extranjero para distraer a sus súbditos de la vergüenza o crisis reinante en el país. Fue un pensamiento reconfortante para Henry, dado su apetito de décadas por las aventuras en el extranjero y la gloria militar. Y las razones para comenzar una guerra eran bastante fáciles de encontrar, particularmente con Francia para elegir, algo que había hecho dos veces antes. (Lea sobre estas y otras decisiones fundamentales que cambiaron el curso de la historia dentro de las páginas de Herencia militar revista.)

Enrique, suficientemente conmovido, reunió a su Consejo Privado en Londres. Su sentido del tiempo era perfecto. Los consejeros de Enrique se sintieron aliviados de que el rey finalmente estuviera interesado en hablar de algo más que de la difunta reina. Enfrentándolos con más majestuosidad de la que realmente sentía, Henry insistió en que el país debía aprovechar la oportunidad para librar la guerra con su enemigo de larga data, Francia, mientras los franceses estaban distraídos por España sobre la cuestión de quién controlaría el norte de Italia. De igual importancia fue la oportunidad de obligar al monarca francés, Francisco I, a renovar sus pagos de la pensión de Enrique y otras obligaciones en virtud de tratados anteriores, que se remontan a 17 años y ascienden a 25.000 libras anuales.

Enrique sorprendió al Consejo Privado y a otros en la corte al anunciar que tenía la intención de liderar personalmente la invasión de Francia. Para su asombro y disgusto, el concilio se opuso enérgicamente a sus principales fuerzas en la batalla (aunque lo había hecho brevemente en 1513) y a Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, nacido en España, que estaba negociando un acuerdo para invadir Francia con Inglaterra como su aliado, se unió a la oposición del consejo. Para ganar apoyo para su autodesignación, Henry hizo saber que quería que el venerable duque de Norfolk y el duque de Suffolk fueran sus principales ayudantes, a pesar del reciente desempeño mediocre de Norfolk en Escocia. Henry anunció que Norfolk estaría al mando de la vanguardia, asistido por el veterano Lord Russell, mientras que Suffolk, en una repetición de la primera invasión de Francia por Henry en 1513, ayudaría a Henry con el cuerpo principal del ejército.

Los anuncios tranquilizaron a los críticos de Enrique y apaciguaron a los duques, quienes obedientemente se alinearon detrás del rey y comenzaron a armar a sus expensas los 300 caballeros montados necesarios y los 1000 hombres de armas que se esperaba que cada noble entregara al rey. Mientras tanto, Henry apaciguó a muchos en el Parlamento al aceptar que la Corona aportara fondos de la renovada venta y renta de las tierras reales.

A mediados de febrero de 1544, Enrique firmó un acuerdo con Carlos V para convertirse en aliados contra Francia. Para evitar inclinar la mano prematuramente a Francisco I, los gobernantes acordaron mantener el pacto en secreto hasta finales de mayo. El acuerdo articulaba el objetivo de tomar París conjuntamente, con un ejército inglés atacando a través de Picardía y el ejército de Charles acercándose desde los Países Bajos a la zona de Champaña-Ardenas.

Procede la invasión

Rey Enrique VIII de Inglaterra

Enrique envió un ultimátum al embajador francés en Londres ese junio, amenazando con la guerra dentro de 20 días para la recuperación del reino de Francia, un objetivo expresado por primera vez por Eduardo III dos siglos antes. El ultimátum contenía una larga lista de condiciones imposiblemente difíciles para obviar la necesidad de la guerra. Sin esperar una respuesta, Henry llamó a su embajador de París y ordenó al comandante inglés en Calais que comenzara a transferir 5,000 hombres de armas al mando de Sir John Wallop para ayudar a la invasión de Francia de Carlos V desde el este, pero con órdenes estrictas de cuidar a su artillería y municiones.

Tanto Enrique como Carlos prometieron ejércitos de 40.000 hombres cada uno para renovar la acción contra Francia. Enrique prometió llevar a sus tropas a lo largo del Somme hasta París, mientras que Carlos se acercaría a París por el este. Enrique renovó su intención de ir a Calais después de que Norfolk y Russell hubieran establecido allí la vanguardia de 10.000 hombres, a pesar de las advertencias de los médicos del rey de que una campaña militar rigurosa podría acortar su vida. El entusiasmo de Henry conocía pocos límites, y estaba decidido a encajar su corpulento volumen en una armadura recién elaborada (algo imperativo ya que la cintura de Henry se había disparado de 37 a 54 pulgadas en los últimos seis años). Incansablemente se involucró en los muchos detalles de la próxima campaña, visitando la Casa de la Moneda de la Torre, donde los trabajadores convertían platos de plata y otros adornos preciosos en monedas para pagar a proveedores y soldados, y se preocupaban por los inventarios.

A diferencia de las invasiones anteriores, se enviaron grandes cantidades de alimentos y forraje a los depósitos que rodean Calais para alimentar a una fuerza principal y una retaguardia esperada de 30.000 hombres (incluidos 4.000 mercenarios extranjeros contratados para la ocasión), mientras que se construyeron molinos de harina y hornos adicionales cerca de Calais. los depósitos. Cuando Norfolk y Russell estuvieron listos para mover la vanguardia a través del Canal, fueron recibidos en el muelle por una flota de barcos con coloridos adornos que esperaban el engorroso abordaje de hombres, caballos y material.

Norfolk & # 8217s Alegatos al Consejo

Después de un viaje y aterrizaje sin incidentes, Norfolk reunió a sus hombres, suministros y caballos y se preparó para moverse hacia el sureste desde Calais. Pero sin un objetivo específicamente establecido más allá del mandato original de tomar París, parecía inútil ir lejos, y esto dejó al duque con poco que hacer excepto mantener la disciplina y ordenar los suministros en sus campamentos improvisados. Fácilmente frustrado, Norfolk no pudo resistirse a enviar una nota cortante al consejo, recordando a los miembros que había esperado conocer su objetivo principal antes de ahora.

Empujado por el irascible Norfolk, el consejo finalmente respondió, explicando que Henry se había distraído con otro brote de su pierna ulcerada. Mientras tanto, Norfolk sitió la ciudad de Montreuil, a 40 millas al sur de Calais. En un momento, Montreuil había sido uno de los puertos más ricos del norte de Europa, pero el río se había llenado de sedimentos en los últimos años y la actividad portuaria había disminuido. Sin embargo, si Montreuil había sido elegido como un objetivo fácil, Henry y su consejo habían malinterpretado su fuerza actual. La guarnición de Montreuil, situada sobre la llanura aluvial de Picardía, estaba a salvo detrás de fuertes murallas medievales y armada con un número más que suficiente de cañones.

Norfolk siguió molestando al consejo con una serie de quejas centradas en la desorganización en Calais y la escasez de pan, cerveza, armas y disparos para su campamento en Montreuil. Además, los carros que llegaban de Carlos V no eran los especificados, y los caballos ingleses en los campamentos del duque eran demasiado pequeños para el fuerte tirón que enfrentaban. Norfolk, que decidió dejar morir de hambre a la ciudad, informó sobre la dificultad de continuar con las operaciones mientras una lluvia constante inundaba el terreno bajo alrededor de su posición. El incesante aguacero tornaba cada movimiento tortuoso y estropeaba el grano destinado a forraje para caballos y ganado.

Henry llega a Francia

Para su alivio, Henry finalmente superó el doloroso combate con su pierna ulcerosa y dio órdenes a Suffolk para que preparara la partida de la fuerza principal hacia Francia. Armas, caballos, abundantes alimentos, una cocina móvil e innumerables personal de apoyo se reunieron en la costa sur de Inglaterra. Cuando todo estuvo listo, los barcos que esperaban cargaron todo, incluidos Henry, Suffolk y el conde de Hertford. La gran fanfarria de la partida animó a Henry. Cuando el considerable convoy inglés se acercó al puerto de Calais el 14 de julio, los artilleros de la flota dispararon salva tras salva para anunciar la llegada del rey. Fueron respondidos en especie por cañones en las murallas de la ciudad. El trueno provocado por el hombre resultante se pudo escuchar en Dover, a 40 kilómetros de distancia. Era una exhibición adecuada para el vanaglorioso Henry, vestido con una tela dorada decorada con una cruz roja sobre su armadura y con un sombrero con una banda de satén carmesí.

Una vez en tierra, Henry desfiló por la ciudad con Hertford y Suffolk a su lado. La gente del pueblo se maravilló de su apariencia. Los oficiales en la escena esperaban que Henry pudiera ser persuadido de permanecer en Calais, y lo hizo durante casi dos semanas, hasta que un brote de plaga a fines de julio lo hizo huir al campo abierto. Suffolk y Hertford iban detrás del cuerpo principal de tropas. Al mismo tiempo, el aliado de Enrique, Carlos V, marchó de manera constante a lo largo de la orilla izquierda del Marne hasta el castillo Thierry, con la caballería del monarca español explorando a 30 millas de París.

Aunque el asedio de Norfolk a Montreuil exigía atención, Henry decidió centrarse en su objetivo principal, Boulogne. A Suffolk se le ordenó mover el cuerpo principal del ejército hacia el suroeste, a las cercanías de la antigua ciudad en la cima de la colina, que estaba rodeada por altos muros y murallas construidas a partir de un fuerte romano que alguna vez sirvió como base para la invasión de Inglaterra de Julio César. .

Éxito en Boulogne, estancamiento en Montreuil

Mientras tanto, en Montreuil, la lamentable situación empeoró aún más cuando Norfolk no pudo evitar que sus tropas se llevaran el doble de las raciones asignadas, a pesar de las órdenes vigentes contra el acaparamiento personal. Aún más perjudicial para la moral, todo el mundo se había visto obligado a beber agua, ya que los suministros de cerveza se habían agotado 10 días antes. Afortunadamente, el intendente del campamento recién establecido de Suffolk en Boulogne tenía suficiente cerveza para enviar una buena cantidad desde su base de suministros en Wimereux. Esto ayudó a las condiciones en el campo inglés, pero la situación fuera de Montreuil siguió siendo difícil. Norfolk carecía de suficientes hombres y armas de asedio para rodear y asaltar completamente la ciudad amurallada, lo que le obligó a presionar a sus hombres tan cerca del enemigo que pudieran intercambiar insultos con los defensores franceses. Incluso así, había brechas perceptibles en su línea, lo que hacía posible que los franceses introdujeran suministros en la ciudad.

El rey Enrique VIII y la esposa supuestamente infiel, Catherine Howard.

Obstaculizado por recursos inadecuados, Norfolk también sufrió la desventaja de enfrentarse a un enemigo que era inusualmente hábil para detectar cualquier minería debajo de sus muros. Negada esta avenida favorita para romper las defensas de la ciudad, Norfolk recurrió a la diplomacia, entablando negociaciones con la guarnición de Montreuil sin consultar primero a Henry. Como era de esperar, la acción no autorizada desató una tormenta de críticas. Cuando Henry se enteró de las conversaciones, se indignó y exigió una explicación inmediata del duque. Norfolk se sintió avergonzado, pero respondió con toda la inocencia que pudo reunir que sus conversaciones habían tenido como objetivo simplemente poner a prueba la voluntad del enemigo de resistir el asedio. Sorprendentemente, esto apaciguó a Enrique, aunque advirtió a Norfolk que el duque debería haber aclarado su estrategia antes de tiempo con el rey.

Henry ordenó al hijo de 26 años de Norfolk, el conde de Surrey, que acababa de llegar a Calais, que trajera la retaguardia a Boulogne. Tres días después, el conde marchó al campamento de Henry, conduciendo a pie jinetes, arqueros, piqueros y artilleros con armaduras ligeras, junto con cientos de no combatientes, incluidos carniceros, pastores, molineros, toneleros, herreros, armeros, morteros, cirujanos y sacerdotes. Henry saludó a Surrey sentado a horcajadas sobre un caballo con la armadura cortada para aliviar la presión sobre su pierna afligida. Los desconcertados comandantes franceses dentro del castillo marcaron la llegada de Surrey con un bombardeo de artillería.

Una vez que la retaguardia se desplegó en su posición asignada, Henry, recién energizado, se lanzó al asedio. Mejorando constantemente su posición, Henry ordenó la construcción de nuevos movimientos de tierra y el redespliegue de artillería (finalmente montando 95 cañones y 50 morteros), mientras daba lecciones a sus oficiales sobre los puntos más sutiles del procedimiento militar. En tres días, el más pesado de sus cañones de asedio comenzó a infligir graves daños en las murallas del castillo de Boulogne, lo que le dio a Henry la confianza de que la ciudad pronto sería suya.

Las inclemencias del tiempo, que tanto habían molestado a Norfolk, ahora también empezaron a atormentar al rey. Las violentas tormentas eléctricas inmovilizaron el asedio, lo que obligó a todos a proteger sus suministros de alimentos mientras luchaban por mantener su equipo seguro y los cuartos secos. Los días de lluvia convirtieron los caminos en ríos de lodo, eliminando cualquier posibilidad de acción ofensiva, y la inactividad forzada transformó el campamento en un lúgubre desastre mientras el aburrimiento desenfrenado envolvía a las tropas. Los ánimos estallaron y la moral decayó mientras los carpinteros trabajaban diligentemente para improvisar mejores viviendas para el rey, agregando impresionantes porches, voladizos, pisos y ventanas a su tienda.

Después de que el tiempo mejoró, la acción renovada se retrasó por la escasez de polvo seco. No fue hasta principios de agosto que los artilleros ingleses pudieron renovar el bombardeo regular de las murallas en el Sitio de Boulogne. Una vez que la brillante luz del sol bañó la escena, Henry descubrió que era posible volver a disfrutar del drama del asedio. Si bien nunca corrió un gran peligro personal, la campaña renovada ayudó al rey a olvidar que apenas podía caminar. También sirvió para mejorar el estado de ánimo de Henry la producción de la panadería móvil. Muchos observadores comentaron que Henry se veía mejor que en años.

Las condiciones eran bastante diferentes en Montreuil, donde Norfolk y sus tropas soportaron serias dificultades mientras el rey acaparaba los recursos en el Asedio de Boulogne. Esto obligó a Norfolk a depender cada vez más de su contingente irlandés de 600 hombres por su cacareada habilidad en la búsqueda de comida y el robo de ganado. Suffolk fue más afortunado ya que sus tropas, mejor provistas y armadas, lograron romper las altas murallas de Boulogne después de disparar una gran cantidad de rondas con sus pesados ​​cañones de asedio, seguidos de siete días de sangrientos asaltos de hombres de armas. Los desaliñados defensores franceses, con las murallas literalmente derrumbándose a su alrededor, finalmente acordaron rendirse, y Henry entró en la ciudad el 18 de septiembre con Suffolk y Surrey para aceptar la rendición formal.

Una posición estratégica tensa para el rey Enrique VIII de Inglaterra

Para Henry, fue una repetición de su captura de Tournai en septiembre de 1513. Se regocijó con la victoria de Boulogne, imaginándola como equivalente a la captura de Calais por Eduardo III 200 años antes. Pero el aliado de Enrique, Carlos V, no estaba tan encantado con lo que estaba sucediendo. Se quejó de que Henry se había dejado empantanar en Montreuil y Boulogne, rompiendo su acuerdo de marchar juntos sobre París. Carlos V perdió interés en continuar la guerra, a pesar de que había capturado Saint-Dizier, una fortaleza real que custodiaba los accesos orientales de Francia a París. Desesperadamente escaso de dinero, Carlos decidió en septiembre abandonar su marcha sobre París y concluir una paz separada con los franceses. Henry supo desde el principio que esta era una posibilidad y respondió con calma al principio a la decisión de Charles antes de estallar en ira. Acusó a su otrora aliado de traición, a pesar de haber albergado propuestas de paz por parte de Francisco.

A Henry le preocupaba que sus ejércitos, dejados solos en el campo, tuvieran que valerse por sí mismos mientras que las fuerzas francesas que convergían en Boulogne pronto superarían en número a las suyas. Peor aún, Henry sospechaba que pronto se enfrentaría a una invasión francesa a través del Canal de la Mancha. La situación de Norfolk era aún más peligrosa. El campo que rodeaba Montreuil había sido despojado de comestibles, dejando a los hombres y caballos del duque al borde de la inanición. Para subrayar su difícil situación, los exploradores confirmaron que prácticamente todas las mazorcas de maíz y brizna de hierba habían sido consumidas, todas las vacas y pollos confiscados y los conejos locales cazados hasta casi la extinción. Al menos dos docenas de soldados morían cada día, junto con innumerables caballos. Para empeorar las cosas, las lluvias otoñales estaban comenzando de nuevo. Norfolk informó con sombría satisfacción que los defensores franceses en Montreuil se habían visto reducidos a comer caballos y gatos.

Retiro de Montreuil

Obligado a reconocer el deterioro de la situación en Montreuil, Henry asignó al hijo de Norfolk, Surrey, al mando de su padre, con instrucciones de evitar el relevo de la guarnición francesa. A pesar del celo de Surrey, la ciudad sitiada continuó resistiendo, lo que llevó a Norfolk a clamar aún más fuerte por un alivio sustancial. Incapaz de ignorar a Norfolk por más tiempo, Henry consideró enviar a Suffolk con nuevos refuerzos, pero decidió no hacerlo, creyendo que esto podría provocar una batalla campal con el delfín francés, que se rumoreaba que se acercaba al área con una fuerza considerable.

Sin saber qué hacer, Henry invitó a Norfolk a conferenciar con él en Boulogne, mientras que Surrey recibió el mando temporal en Montreuil. Dejado a su propio juicio, Surrey, notoriamente testarudo, aprovechó la oportunidad para hacer un atrevido intento en la Puerta de Abbeville de Montreuil. Fue una iniciativa temeraria, y durante el ataque posterior cayó, conmocionado por la explosión de un proyectil cerca de su posición. El escudero y amigo de Surrey, Thomas Clere, lo arrastró aún inconsciente a un lugar seguro, pero resultó mortalmente herido al hacerlo. El grupo de asalto inglés no tuvo más remedio que abandonar el ataque y recuperar a su confundido líder.

La desventura de Surrey fue informada de inmediato a Henry, pero el rey estaba demasiado distraído por otros sucesos vertiginosos como para comentar las imprudentes acciones de su joven favorito. Su personal y el consejo instaron a Enrique a que regresara a Inglaterra lo antes posible. Un buen número también sugirió que se le permitiera a Norfolk retirar sus fuerzas de los alrededores de Montreuil. Norfolk estuvo de acuerdo con esta sugerencia y Henry dio su permiso de mala gana. Al final de la reunión, Norfolk regresó a Montreuil para rescatar lo que quedaba de su asediado ejército, recuperar a su hijo maltratado y reagruparse con Suffolk en Boulogne.

Aunque el momento era tenso, Henry organizó una despedida tranquila, cabalgando triunfalmente por las calles de la ciudad maltrecha y recibiendo numerosos saludos antes de partir hacia Calais. Dejando a Norfolk, Suffolk, Surrey y Sir Thomas Poynings a cargo de la fortaleza medio destruida de la ciudad, el rey regresó a Inglaterra con un triunfo pasable. Una vez de regreso en Inglaterra, Henry exhibió un excelente espíritu, informando a todos lo complacido que estaba con los resultados de sus esfuerzos, a pesar del costo aún creciente de la guerra.

La celebración de Enrique en Londres podría haber durado algún tiempo, excepto por la noticia de que Norfolk y Suffolk habían desobedecido las órdenes del rey y retirado la mayor parte de sus tropas de Boulogne a Calais, donde algunos de los hombres de armas habían desertado al descubrir un brote de peste allí. Henry, furioso, expresó su disgusto. El asedio de Boulogne fue el trofeo que ganó con tanto esfuerzo, y se negó a renunciar a él o que se mancillara el honor de su ejército. Henry pidió a gritos una secretaria y dictó una orden que ordenaba a los alguaciles que persiguieran a los desertores. Los encontrados debían ser colgados en el acto en una rápida demostración de la ira del rey. Mientras tanto, Henry reflexionaba sobre qué hacer con sus comandantes en Francia, ordenando a los duques que regresaran inmediatamente a sus puestos en Boulogne.

El asedio de Boulogne por el rey Enrique VIII (1491-1547) en 1544, grabado por James Basire, 1788.

El rey Enrique VIII a la defensiva

A pesar de las airadas amonestaciones del rey, las primeras respuestas de los duques citaron el peligro continuo para su posición por parte del ejército del delfín que se acercaba rápidamente, supuestamente 50.000 hombres y listo para cortar la línea de suministro entre Calais y Boulogne. En su opinión, tuvieron que volver a Calais para preservar el punto de apoyo que le quedaba a Inglaterra en Francia. Norfolk y Suffolk concluyeron su informe agregando sin convicción que Boulogne no había sido abandonado, ya que Poynings todavía estaba allí con 4.000 hombres.

El tan temido ataque francés finalmente cayó sobre Boulogne, y una fuerza enemiga se abrió camino hacia la ciudad baja una noche y comenzó a saquear grandes cantidades de suministros que los ingleses habían dejado sin vigilancia. Despertados por el asalto, la guarnición montó un contraataque, derrotando a los distraídos franceses y matando a 600 de ellos. Los oficiales de Poynings contaron 800 de sus propios muertos. Cuando la noticia del asalto llegó a Londres, Henry se sorprendió. Llamando a otro secretario a su lado, dictó otra carta a Norfolk y Suffolk, preguntándose enojado por qué se habían retirado de Boulogne sin presentar primero su decisión al consejo.

Henry tenía una preocupación aún mayor que lo distraía de castigar a sus dos comandantes de campo: cómo obtener fondos suficientes para continuar su guerra con los franceses. El Consejo Privado le dejó claro a Henry que se estaba quedando sin dinero. Los recuentos del Tesoro revelaron que el costo de la campaña francesa ahora era tres veces mayor que la estimación anterior. Al ritmo actual de gasto, la guerra llevaría a la quiebra al tesoro.

Aunque los franceses habían retrocedido en Boulogne, la lucha no había terminado. Francisco I, el viejo adversario de Enrique, anunció su intención de invadir Inglaterra en la primavera, creyendo que sería la mejor manera de obligar a los ingleses a abandonar Boulogne. La flota de Francis, que a mediados del verano de 1545 contaba con 150 barcos, se concentró en Le Havre. Cuando se le informó de la amenaza, Henry se sintió obligado a perdonar tanto a Norfolk como a Suffolk y les ordenó regresar a casa para ayudar a organizar las defensas costeras del país.

Fortificando el Canal

La amenaza de invasión se tomó en serio en Inglaterra y las tensiones aumentaron. El tramo de la costa inglesa entre Gravesend y Portland contaba con 26 castillos y posiciones fortificadas, cada uno guarnecido con una dotación completa de hombres de armas y artilleros. Los espías ingleses informaron que Francis planeaba hacer de Portsmouth su cabeza de puente. Henry decidió establecer su cuartel general allí, mientras Hertford cubría el norte y Norfolk vigilaba las costas de Lincolnshire y Suffolk. Lord Russell, el tuerto, estaba destinado en el oeste, con Suffolk al mando en Sussex y Kent.

Henry otorgó licencias a numerosos propietarios de barcos para que sirvieran como corsarios en el Canal, escapándose para apoderarse de todos los barcos franceses que pudieran encontrar. La colección semioficial de barcos de 50 toneladas, armados con cañones ligeros y operando solos o en parejas, se basó en la velocidad para adelantar a los mercantes franceses de movimiento más lento. Como primera línea de defensa, Henry planificó patrullas regulares de su flota real de 60 barcos, mientras que la segunda línea estaba representada por la serie de fuertes a lo largo de las costas. Estas fortificaciones, con muros bajos pero gruesos, presentaban malos objetivos para los buques de guerra enemigos al tiempo que proporcionaban una plataforma estable para que los cañones ingleses dispararan contra los atacantes.

Durante las maniobras en alta mar de la flota con base en Portsmouth, uno de los mejores barcos de Henry, el Mary Rose, sufrió un extraño accidente. Henry y varios de sus cortesanos estaban en el muelle, observando con ojos incrédulos cómo el barco, con una tripulación de 700 personas, atrapó la brisa de la costa y se hundió peligrosamente. El agua comenzó a inundar las portillas inferiores de sus armas cuando los cañones se estrellaron de cabeza contra sus cubiertas inclinadas, agravando la escora del barco. En cuestión de minutos, el Mary Rose se hundió, dejando solo la parte superior de dos mástiles sobre el agua, mientras que menos de tres docenas de supervivientes nadaron para salvar sus vidas. Henry podía oír los terribles gritos de los tripulantes atrapados bajo cubierta mientras miraba impotente desde el castillo de Southsea.

Las flotas inglesa y francesa hicieron repetidas fintas entre sí frente a Shoreham, pero poco sucedió excepto el intercambio de cañonazos ineficaces. El clima de verano era caluroso y el viento era suave, y el calor, la mala comida y las fiebres hicieron un trabajo mortal en los barcos abarrotados. Muchos tripulantes de ambas flotas murieron, y los franceses sufrieron la mayor pérdida. Al no poder dominar el Canal o entablar combate con la flota inglesa, el almirante francés finalmente interrumpió la acción y retiró sus barcos a Le Havre, poniendo fin a la amenaza de invasión después de solo un mes.

Surrey & # 8217s Nuevo comando

En Francia, Lord Poynings, recientemente elevado a barón, murió inesperadamente en Boulogne el 18 de agosto. Su fallecimiento apenas se notó cuando Suffolk, uno de los amigos más antiguos de Henry, que estaba enfermo, murió cuatro días después en un viaje a Guilford. La muerte de Suffolk fue un duro golpe para Henry, que tampoco se encontraba bien. El rey encontró tiempo para hacer asignaciones de mando en medio del funeral de Suffolk en Windsor, transfiriendo a Lord Gray de Guisnes a Boulogne y haciendo que Surrey asumiera la posición de Grey en Guisnes, a ocho millas al sur de Calais.

Emocionado por su nueva oportunidad, Surrey se puso a trabajar en la reorganización de las fuerzas inglesas en Guisnes, obteniendo permiso para trasladar a sus hombres fuera de las murallas de la ciudad, donde podrían usarse de manera más agresiva. Lanzó un ataque contra la guarnición de Ardes en la primera semana de septiembre, y sus fuerzas abrumaron a los franceses y mataron al comandante enemigo. El Consejo Privado, reaccionando favorablemente al logro de Surrey, emitió una orden que lo colocaba a cargo en Boulogne. Enrique recompensó además al conde con el título de Teniente del Rey en Mar y Tierra, un gran honor para alguien que acababa de cumplir 28 años. Surrey mostró sorprendentemente buenas habilidades administrativas en sus responsabilidades ampliadas, asegurándose de que sus soldados recibieran un pago regular y que los más flagrantes de los seguidores del campo se dispersaron. Comenzó a prevalecer un nuevo sentido de orden.

Surrey se las arregló para mantener a los franceses desequilibrados buscando comida y escaramuzas agresivamente. También le proporcionó a Enrique relatos largos y detallados de las campañas del ejército, alimentando así las ilusiones de gloria militar del rey. Mientras tanto, el otrora tímido consejo discutía con Enrique sobre la prudencia de seguir aferrándose a Boulogne, cuya reparación y defensa estaban colocando una pesada carga sobre el tesoro seriamente sobrecargado. El costo de las campañas combinadas en Escocia y Francia había aumentado a más de dos millones de libras, y la dependencia del gobierno de los préstamos externos había elevado las tasas de interés al 13 por ciento. Para compensar la creciente deuda, Henry volvió a devaluar la moneda inglesa, lo que solo hizo subir los precios y las tasas de interés.

Un avance en Chatillon

En este punto de la creciente agitación, el consejo escribió a Surrey pidiendo su opinión sobre la situación en Boulogne e insinuando que debería encontrar alguna excusa para abandonar la ciudad. Desafortunadamente para el consejo, Surrey parecía no entender la crisis financiera, creyendo como Henry que las finanzas se cuidaron solas a largo plazo. Peor aún, Surrey parecía creer que podía permitirse actuar independientemente del consejo, contando con el apoyo del rey.

Norfolk, profundamente preocupado, escribió una carta privada a su hijo, advirtiéndole (por su larga experiencia con Enrique) que no alentara al rey a quedarse con Boulogne y advirtiéndole que su servicio al trono le valdría un pequeño agradecimiento. Surrey ignoró el consejo de su padre. En su siguiente carta a Enrique, que el rey compartió con Norfolk, el conde describió exuberantemente a Boulogne como la joya más impresionante de la corona del rey.

Haciendo caso omiso de todas las advertencias del consejo o de su padre, Surrey continuó con sus redadas, lo que le permitió a Henry persuadir al Parlamento a fines de noviembre para que promulgara otro subsidio para el esfuerzo bélico. Satisfecho por los resultados de Surrey, el rey aceptó sus recomendaciones de ascender a varios de los oficiales favoritos del conde. Envalentonado, Surrey envió a un ayudante a Londres para discutir un plan para capturar la cercana fortaleza de Chatillon y cerrar la ruta de suministro de Boulogne al Canal. Enrique rápidamente dio su permiso y, en las primeras horas del 7 de enero de 1546, Surrey condujo a 2.000 soldados de infantería y 600 caballeros montados desde Boulogne hacia Chatillon. Los franceses, al recibir la noticia del ataque previsto, reunieron una fuerza mayor para rodear la fuerza de Surrey y destruirla.

Una caída de la gracia

Surrey se había olvidado de evaluar la probabilidad de una contraofensiva mientras avanzaba casi alegremente hacia Chatillon. Cuando una fuerza francesa considerable apareció en la ruta, Surrey respondió al desafío ordenando a su primera línea de infantería que cargara. Los franceses cedieron terreno, lo que llevó a Surrey a ordenar que avanzara su caballería. Los caballeros ingleses entraron al galope, cortando y lanzando hasta que llegaron a los carros de suministros enemigos. Allí desmontaron y se dedicaron al saqueo. Mientras estaban así comprometidos, más infantería francesa entró en escena y avanzó sobre la infantería inglesa desprotegida de primera línea. En la confusión, la segunda línea de infantería de Surrey se situó detrás de la primera, que creyó erróneamente que estaba retrocediendo, solo para ser atacada a su vez por la caballería francesa. La infantería inglesa huyó en desorden.

Los primeros informes informaron de la muerte de más de 200 hombres en el compromiso fallido, incluidos 14 capitanes. Aún más sorprendente e ignominiosa fue la noticia de que dos estandartes de batalla ingleses habían caído en manos de los franceses. La noticia de la debacle en Chatillon llegó a Henry y al consejo antes de que Surrey pudiera hacer su propio informe exculpatorio, que culpaba de la derrota a la decepcionante actuación de los soldados de infantería. Cuando el consejo vio que Surrey negaba toda su responsabilidad, algunos miembros se enfurecieron tanto que se envió inmediatamente una carta de reprimenda al conde. Enrique, en contraste con los miembros del consejo sumamente agitados, fue notablemente filosófico sobre el resultado de la batalla. Sin embargo, accedió a enviar a Hertford de regreso a Francia para investigar las decisiones de liderazgo de Surrey.

Surrey estaba agradecido por el apoyo de Henry, pero los eventos detrás de escena indicaron que el rey había decidido relevarlo del mando. La primera señal abierta de un cambio ocurrió en la primera semana de febrero, cuando Surrey se sorprendió al saber que sus refuerzos estarían bajo el mando de Hertford, a quien se le había otorgado el mismo rango de teniente general. La situación se deterioró aún más a principios de marzo, cuando un informe de uno de los agentes del rey en Calais se quejó de que los suministros destinados a la guarnición de Boulogne estaban cayendo en las manos equivocadas. Esta fue la gota que colmó el vaso para el consejo, y Surrey fue degradado a capitán de la retaguardia.

Contrariamente a lo esperado, Surrey se portó bien en Boulogne mientras esperaba a Hertford. A mediados de marzo, informó de una victoria sobre los franceses en una escaramuza cerca de Etaples. Una vez que el conde disminuido logró la transferencia de mando, regresó a Inglaterra para hacer un informe final al rey y al consejo. Como es debido, Surrey llegó a Whitehall en unos días, pero el rey tardó una semana entera en encontrar tiempo para recibirlo. Mientras se refrescaba, Surrey fue convocado por el consejo para responder a un cargo de disputar indiscretamente las Escrituras con un grupo de jóvenes cortesanos. Difícilmente fue la bienvenida de un héroe.

Un legado de deuda: secuelas del asedio de Boulogne

Se firmó un tratado de paz con Francia el 7 de junio de 1546, y Enrique acordó vender todo su territorio francés en un plazo de ocho años. Mientras tanto, una desagradable disputa con la familia Norfolk por cargos falsos de traición impulsó al rey a arrojar tanto a Surrey como a Norfolk a la Torre de Londres. El 19 de enero de 1547, Surrey fue decapitado. Norfolk escapó por poco de un destino similar cuando el rey enfermó repentinamente esa misma semana. El hábito de comer en exceso, el consumo excesivo de alcohol, los problemas crónicos de salud de Henry y el estrés de las maniobras políticas en la corte se combinaron para hundirlo. Confinado a la cama, la monarca perdió el conocimiento y la perdió antes de morir en las horas previas al amanecer del 28. Dos meses después, el archirrival de Enrique, Francisco I, también falleció.

Durante los siguientes 11 años, los tres hijos supervivientes de Enrique —Edward, Mary e Isabel— lograron sucesivamente el trono. Cada uno luchó con el peso de las deudas de su padre. El principal culpable de sus dificultades fue el ruinoso costo de la última guerra de Enrique en Francia, que había comenzado como una forma de distraerse a sí mismo, a su corte y al público del lamentable resultado de su quinto matrimonio. Mientras Henry disfrutaba liderando a su ejército en el campo, la diversión resultó ser costosa más allá de lo imaginable. La desventura militar de Enrique llevó a Inglaterra al borde de la bancarrota, y en 1550, cuatro años antes de lo que requería el tratado, el rey Eduardo VI vendió Boulogne a los franceses y perdió para siempre el último punto de apoyo de su nación en suelo galo.


Esta publicación es la octava de una serie extraída de la Historia de I.S.9 (CMF) en los Archivos Nacionales Británicos. Investigación cortesía de Brian Sims.

A continuación se muestra una transcripción de un capítulo de la historia que comienza a cubrir las operaciones en Italia:

Operaciones en Italia (Introducción)

Parte uno

1. Acontecimientos inmediatamente anteriores a la invasión de SICILIA el 9 de junio de 1943.

3. La invasión del continente ITALIANO, 3 de septiembre de 43.

4. La situación militar el 1 de noviembre de 43.

5. El Armisticio ITALIANO y la situación general de P / W en ITALIA al 1 de noviembre de 43.

6. Medios disponibles para abordar el problema.

1. ACONTECIMIENTOS INMEDIATAMENTE ANTES DE LA INVASIÓN DE SICILIA.

Durante las largas campañas libradas en la M.E., el Desierto Occidental y el NORTE DE ÁFRICA, las operaciones de escape activas habían demostrado ser valiosas y se había ganado cierta experiencia. En GRECIA y las islas fue posible hacerse una idea de hasta qué punto era posible que un país aliado, ocupado por el enemigo, continuara la lucha a través de actividades partidarias y así ofrecer alguna forma de cobertura para el apoyo de las organizaciones clandestinas aliadas. Con la caída de TÚNEZ a principios del verano de 1943, todo el NORTE DE ÁFRICA quedó libre de enemigos y todos miraron hacia EUROPA. Los acontecimientos pasaron rápidamente y cuando se supo que SICILIA era el objetivo del asalto inicial, nos enfrentamos de inmediato a nuevos problemas. Aparte de nuestros recursos muy limitados en personal y equipo capaces de trabajar sobre el terreno con un ejército invasor, nos enfrentamos al problema de operar en un país ocupado por el enemigo.

En el momento de la invasión el 9 de julio de 1943, pocos agentes aliados, si es que había alguno, existían en SICILIA y todo lo que se pudiera hacer tenía que empezar de cero. Sin embargo, no nos desanimamos, ya que con los recientes éxitos en TÚNEZ nuestro ánimo no podría haber estado más alto y todos los indicios extraídos de los informes de inteligencia sugirieron que la moral italiana estaba en decadencia.

2. LA CAMPAÑA SICILIANA.

La primera nave de invasión y las fuerzas transportadas por planeadores aterrizaron en SICILIA el 9 de julio de 43 y pocos días después de este asalto inicial aterrizó una Sección de Escape de Campo I.S.9 (CMF). Se recordará que la campaña de SICILIA fue bien para los Aliados desde el momento en que nuestras cabezas de playa estuvieron aseguradas y la isla quedó firmemente en nuestras manos a mediados del 43 de agosto. SICILIA fue conquistada sorprendentemente rápido y con inesperadamente pocas pérdidas en hombres y material.

Se organizaron varios planes de escape, pero el rápido avance de nuestros ejércitos demostró que cada uno de ellos era innecesario. Por lo tanto, al final de la campaña no estábamos mucho más adelante, ya que había surgido poca oportunidad de probar nuestros planes, formando así una idea sólida de cuánto podría hacer una Sección de Escape de Campo en estas condiciones. Parece extraño que nos quejemos después de esta brillante campaña en la que todos los planes de fuga se habían vuelto negativos por los rápidos avances de nuestros ejércitos, pero como organización siempre debemos tener una visión pesimista y prepararnos para lo peor. Encantados como estábamos al final de esta campaña de SICILIAN, sabíamos que a medida que avanzaba el avance hacia EUROPA, se debía esperar una resistencia más dura y seguramente llegaría con el tiempo.

3. LA INVASIÓN DEL PENÍNSULA ITALIANA EL 3 DE SEPTIEMBRE DEL 43.

Una vez más nos enfrentamos a un intento de trabajo de rescate sobre el terreno en un país ocupado por el enemigo, habiendo tenido pocas oportunidades de ganar experiencia en SICILIA. El 3 de septiembre del 43, las tropas de invasión cruzaron el Estrecho de MESSINA para aterrizar en la punta de ITALIA. El 9 de septiembre vio el desembarco en SALERNO y una pequeña fuerza navegando hacia TARANTO para asegurar este puerto casi indefenso y el interior inmediato.

Para entonces, una Sección de Escape de Campo I.S.9 (CMF) había cruzado el Estrecho de MESSINA y estaba tratando de seguir el ritmo del rápido avance del 8 Ejército a través de CALABRIA. En lo que a nosotros respecta, fue una repetición de la campaña SICILIAN, aterrizajes en varios puntos con eventos que avanzaban tan rápidamente que hicieron que el trabajo de rescate a largo plazo fuera negativo.

Para el 28 de septiembre, el 10 Cuerpo británico se había abierto camino a través de los pasos de SALERNO y el VI Cuerpo de los EE. UU. Avanzó por su flanco derecho. La brigada de paracaidistas británica que había aterrizado en TARANTO había tenido éxito, capturando el puerto intacto y junto con una Brigada Blindada del Reino Unido y dos divisiones del Reino Unido habían avanzado para tomar FOGGIA el 27 de septiembre.El 13 Cuerpo Británico ya había avanzado hacia el norte desde REGGIO 200. -millas en 17 días.

El 1 de octubre, 10 Cuerpos capturaron NÁPOLES y avanzaron hasta el río VOLTURNO. El 12 de octubre se completó la conquista del SUR de ITALIA y los 8º y 5º Ejércitos se montaron a horcajadas sobre ITALIA y se enfrentaron a lo que iba a ser la primera línea defensiva principal que sería defendida por el enemigo.

Durante todo este período y hasta el 1 de noviembre, el teniente coronel. C.A.SIMONDS comandó una fuerte fuerza de escape que se conoció como "SIMCOL" y que operaba desde bases en la costa del Adriático. A través de su base en AlGIERS y un pequeño cuartel general en el Cuartel General del Grupo de Ejércitos 15, también coordinó los esfuerzos de nuestra Sección de Campo que operaba con el Ejército 5 en la costa oeste y dirigió la infiltración de varios agentes a largo plazo en el territorio ocupado por los alemanes en el NORTE de ITALIA. . El trabajo avanzó en estas líneas hasta el 1 de noviembre, cuando comienza nuestra propia historia y vio a los ejércitos enfrentarse a la Línea de invierno de 1943.

No se ha intentado describir las operaciones reales realizadas durante este período, ya que serán parte de Lt-Col. SIMONDS y se considera que se nos puede disculpar por un preámbulo algo extenso sobre la base de que deseamos explicar cómo se llegó a la situación del 1 de noviembre y los antecedentes que nos son comunes a ambos.

4. LA SITUACIÓN MILITAR EL 1 DE NOVIEMBRE DEL 43.

Ahora se ha revelado oficialmente que después de la conquista de ITALIA DEL SUR (3 de septiembre y 12 de octubre de 1943), el segundo objetivo de la campaña era contener el número máximo de divisiones alemanas. Aunque no teníamos información oficial de que esa fuera la tarea encomendada al comandante del teatro, era una teoría popular incluso desde el 1 de noviembre de 43. Sin embargo, una cosa parecía segura y era que los alemanes habían logrado estabilizarse a lo largo de una línea que ofrecía todas las ventajas al defensor y que era su intención mantener esta posición el mayor tiempo posible. Entonces, por primera vez en la campaña italiana, nos enfrentamos a un nuevo problema: operando a lo largo de una línea estática fuertemente sostenida por ambos lados.

La Línea de Invierno alemana de 1943 se basó en un sistema de montañas y valles en la costa OESTE, incluido entre los que se encontraba el ahora mundialmente famoso MONTE CASSINO. Más hacia el ESTE, la línea se adentraba en las montañas APPENINE, que parecían casi insuperables con gigantescas crestas que cruzaban la línea de avance. El enemigo se dio cuenta de la casi imposibilidad de cualquier ataque importante a lo largo de estas características centrales y las defendió con un número comparativamente pequeño de tropas. A medida que avanzaba el invierno, se volvían aún más intransitables y estaban permanentemente cubiertos de nieve, a menudo a profundidades de diez a doce metros. Más lejos aún hacia el ESTE, el enemigo mantenía el sector ADRIATIC de la línea con fuertes fuerzas atrincheradas detrás de una serie de crestas, cada una de las cuales iba de ESTE a OESTE.

Era obvio que sería una lucha difícil romper esta línea y que cada elemento montañoso tendría que ser atacado metódicamente por batallones de infantería. Los únicos caminos hacia adelante eran valles estrechos y profundos y había pocas esperanzas de desplegar armas y armaduras. Casi todos los puentes fueron volados y las carreteras minadas.

Después de la primera fase de la campaña italiana, cuatro divisiones estadounidenses y tres británicas fueron retiradas para la preparación de la subsiguiente invasión en el OESTE. Por lo tanto, parecía que había pocas esperanzas de que el Quinto y el Octavo Ejércitos rompieran esta línea en estas crueles condiciones en las APENINAS.

Antes de nuestros días de servicio, la mayoría de nosotros habíamos pensado en ITALIA en términos de sol radiante y valles alpinos amigables. Es posible que estas impresiones se hayan obtenido de lecciones de geografía en la escuela y atractivos carteles de viajes, pero pronto descubrimos lo contrario. Es cierto que se pueden encontrar hermosas condiciones climáticas en casi cualquier época del año pero, lamentablemente, sus ubicaciones no parecen coincidir con las áreas de batalla. Quizás es que un soldado en guerra es más sensible y consciente de las condiciones climáticas que significan tanto no solo para aquellos en la línea del frente que tienen que soportarlas físicamente, sino para los responsables de la planificación y ejecución de grandes batallas. Los fenómenos de las condiciones climáticas italianas deben experimentarse para creerse.

Tal era entonces la situación militar general a principios de noviembre de 1943, pero antes de intentar comenzar la historia de nuestra propia lucha, es necesario recordar la situación P / W, con unas palabras sobre el problema que presenta el fichaje del italiano. Condiciones del armisticio.

5. EL ARMISTICIO ITALIANO Y LA SITUACIÓN GENERAL DE P / W EN ITALIA AL 1 DE NOVIEMBRE DE 1943

Desde la caída de MUSSOLINI, el 25 de julio de 1943, y la posterior invasión del continente italiano, había existido entre nosotros un aire expectante de optimismo y la actitud general era que cualquier cosa podía suceder. A pesar de que estábamos mentalmente preparados para acontecimientos dramáticos, el repentino anuncio radial del Armisticio por parte del General EISENHOWER a las 6.30 p.m. el 8 de septiembre de 1943 nos golpeó como una bomba.

Muchas veces se había considerado cómo reaccionaría el P / W en los campos italianos ante tal anuncio, pero esto no disminuyó el impacto cuando finalmente llegó.

Desde los primeros desembarcos en ITALIA, la especulación parece haber abundado en los campamentos de P / W y, en muchos casos, en las OSB. [Los oficiales británicos superiores] habían elaborado planes de acción para cubrir posibles eventualidades. Mirando hacia atrás, es realmente desafortunado que haya resultado imposible infiltrarse en los campos de órdenes e información para algún plan de acción definido por parte de las S.B.Os. Sin embargo, este no fue el caso y las consiguientes apreciaciones hechas por S.B.Os. difirieron considerablemente y sus reacciones posteriores en el momento en que se anunció el Armisticio fueron igualmente variadas. Muchos S.B.Os. Las últimas instrucciones oficiales recibidas a través del código M.I.9, fue que en caso de Armisticio o circunstancias similares, deben ordenar al P / W que “se quede quieto” y espere la ayuda organizada. Estas instrucciones eran para cubrir un armisticio general y evitar que un gran número de P / W estuvieran libres y fuera de control, como sucedió al final de la Gran Guerra en 1918. Desafortunadamente, no se apreciaron en el momento de enviar la instrucción a la SBO. que ITALIA podría rendirse pero que el ejército alemán permanecería en ITALIA para luchar.

En algunos campamentos se llevaron a cabo estas instrucciones, pero afortunadamente en la mayoría de los casos, los SBO parecieron darse cuenta de las circunstancias y rápidamente se dieron cuenta de que esta ayuda no llegaba de inmediato. Se dieron cuenta de que el tiempo era muy importante y, actuando por su propia iniciativa y dentro de los plenos derechos de cualquier oficial, ignoraron esta orden de “no moverse”. En la confusión del momento, debe haber sido una decisión difícil de tomar.

El 8 de septiembre de 1943, la gran mayoría de los 75.000 P / W en ITALIA se encontraron libres. Durante los días siguientes, la mayoría abandonó sus campamentos y se trasladó a los distritos rurales, algunos en grandes cuerpos organizados, otros en pequeños partidos y unos pocos solos. De los que se quedaron en los campos, pronto llegó un guardia alemán o fascista para hacerse cargo. De los últimos P / W, muchos pueden ser excusados ​​porque tal vez su largo período en el campo de prisioneros había destruido la capacidad de reacción rápida, otros permanecieron bajo las órdenes definidas de los oficiales superiores del campo, y un pequeño número careció de imaginación suficiente para escapar.

Durante el período siguiente y hasta el 1 de noviembre, un gran número de P / W deambulaba por las colinas y los distritos rurales sin mucha interferencia de las fuerzas enemigas. Muchos regresaron a las líneas aliadas por tierra y mar, pero a medida que pasaban los días, la posición de los P / W que quedaban en territorio ocupado por el enemigo empeoraba. Su mayor enemigo era el invierno que se acercaba y esto aparte del creciente dominio alemán sobre el país. Durante los primeros meses después de la invasión, los alemanes tenían poco o ningún control efectivo de la seguridad interna, pero día a día se aseguraron un control cada vez más estricto, finalmente introduciendo un sistema completo de la Gestapo. Las fuerzas fascistas se organizaron para trabajar bajo el control directo alemán y entre sus tareas se les asignó la tarea de acorralar a los fugitivos y evasores aliados. Este era un empleo atractivo para el "fascista" y apelaba a su mentalidad sádica. Incluso en esta etapa, los alemanes no estaban adoptando un plan vigoroso de campaña para el arresto de los P / W aliados, ya que tenían tareas mucho más importantes entre manos para asegurar su Línea de Invierno.

Aun así, a partir de los informes de la devolución de P / W, ya era evidente que las condiciones empeoraban día a día para el evasor. El rumor y la sospecha entre la población civil y los propios P ​​/ W aumentaban y se convertían en otro problema real a superar. I.S.9 Los agentes y ayudantes fueron tratados con sospecha por temor a que pertenecieran a las filas fascistas o pudieran ser informantes. Fue en este momento cuando un oficial del I.S.9 que trabajaba detrás de las líneas casi fue baleado por evasores que dudaban. No se esperaba que la situación mejorara.

6. MEDIOS DISPONIBLES PARA ABORDAR EL PROBLEMA.

Desafortunadamente muy poco. Es cierto que teníamos el legado de todo el equipo, el personal y la experiencia adquirida por el Lt-Col. A.C. Simonds durante el período 8 de septiembre y # 8211 1 de noviembre de 43, pero al finalizar las operaciones de “SIMCOL” casi todas las unidades y tiendas adjuntas fueron retiradas. Plenamente consciente de nuestro enorme problema, y ​​uno sobre el cual el C-en-C [Comandante en Jefe] (entonces el General A.V. ALEXANDER) estaba constantemente haciendo averiguaciones, el comandante de la Fuerza "A" hizo todo lo posible por aumentar nuestro establecimiento de guerra.

Sin embargo, tratar con las demandas de un personal operativo es mucho más fácil que un Comité W / E [Establecimiento de Guerra], tan limitado en sus decisiones por el tesoro y la mano de obra disponibles. Como resultado, enfrentamos nuestra tarea con muy poco personal y solo un puñado de oficiales operativos y de sección de campo. El equipo y el M / T [transporte militar] eran aún más escasos. El 1 de noviembre de 1943, existía en ITALIA la siguiente organización (a menos que se indique lo contrario, el personal mencionado estaba dentro de la unidad W / E): -

(i) En el HQ 15 Army Group, BARI.

Una O.S.G. II. [Oficial de Estado Mayor, Grado 2]
* Una OSG III.
Un O.S.G.II: adjunto para las operaciones de “SIMCOL” y retenido en el archivo adjunto después del 1 de noviembre de 43.
Una O.S.G. III — Adjunto para las operaciones “SIMCOL” y retenido en el adjunto después del 1 de noviembre de 43.
Un empleado de Pte [privado] R.A.S.C. [Cuerpo del Servicio del Ejército Real]
Un Batman / Conductor
Un jeep
Un auto requisado.

* El oficial que cumplía con este nombramiento estaba de hecho ubicado en el HQ 5 Army actuando en calidad de enlace. El HQ 15 Army Group controló la invasión del continente desde SICILIA, pero en una fecha posterior avanzó hacia ITALIA y se estableció en BARI. Cuando se supo que el Cuartel General de los Cinco Ejércitos de los Estados Unidos aterrizaría en SALERNO, se decidió nombrar a un oficial para que actuara en calidad de asesor. Este oficial también tenía el control total de la sección de campo que operaba dentro de la cabeza de puente de SALERNO. Se pretendía que este oficial se reincorporara inmediatamente al Grupo de Ejércitos del Cuartel General 15 cuando el Quinto Anny salió de SALERNO y uniera fuerzas con el Octavo Ejército. De hecho, se descubrió que era ventajoso para nosotros tener un oficial de estado mayor que nos representara en el estado mayor del Quinto Ejército incluso después de que salieron de la cabeza de puente de SALERNO. No fue hasta mucho más tarde, cuando el Estado Mayor del Quinto Ejército conoció plenamente nuestras actividades, que este oficial fue retirado. Una representación similar adjunta al Cuartel General del Octavo Ejército habría sido ventajosa, pero tal oficial no podría encontrarse dentro de nuestros escasos recursos. De hecho, no sufrimos mucho en consecuencia, ya que el estado mayor del 8º Ejército ya estaba al tanto de nuestra existencia desde los días del Desierto Occidental y todo nuestro enlace fue realizado por nuestro personal en el HQ 15 Army Group.

(ii) Sección de navegación, TERMOLI.

Al concluir las operaciones “SIMCOL” que se habían realizado desde TERMOLI, el Tte. Col. A.C. SIMONDS instruyó al Mayor J. F. FILLINGHAM para formar una sección de navegación I.S.9 y cumplir con todos los compromisos pendientes de “SIMCOL”.

Como se indicó anteriormente, todas las unidades adjuntas estaban en proceso de ser retiradas y había pocos oficiales del I.S.9 y otros rangos disponibles. Al 1 de noviembre, esta sección estaba compuesta por 3 oficiales (dos de los cuales acababan de regresar de detrás de las líneas). El transporte consistió en 1 Jeep y 1 vehículo de transporte de 15 quintales [15 quilates] prestado. Además de varias embarcaciones de la Royal Naval a las que se podía recurrir, la sección también contaba con cinco embarcaciones pesqueras a motor italianas al mando.

Por la gracia del Octavo Ejército pudimos aumentar la sección mediante el archivo adjunto en préstamo de un Capitán de Estado Mayor [capitán], un C.Q.M.S. [sargento de intendencia de la compañía] y dos hombres de servicio general. Se unieron a la sección a principios de noviembre.

Además, se había establecido una sección de campo compuesta por un oficial, un sargento [sargento] con un jeep en el frente del 8º ejército en LANCIANO. En esta etapa, su tarea consistía en realizar ciertas infiltraciones terrestres relacionadas con las evacuaciones marítimas previstas desde TERMOLI. De hecho, en esta etapa eran parte de la sección de navegación.

Unos cuarenta y tantos marineros italianos también estaban en la fuerza de la ración y componían las tripulaciones de los barcos de pesca a motor. La asistencia doméstica se obtuvo mediante el empleo de mano de obra local.

(iii) Sección de Campo No. 1.

Esta sección estaba compuesta por tres oficiales y un Sjt con tres vehículos. Habían aterrizado en ITALIA con el 5.º Ejército en SALERNO y todavía estaban operando en los accesos a MONTE CASSINO.

(iv) Sección de Campo No. 2.

Esta Sección estaba compuesta por solo dos oficiales, un Batman / Driver y un Jeep. Esta sección lamentablemente pequeña se enfrentó a una tremenda tarea en el sector central del frente y justo dentro del límite del flanco izquierdo del 8º Ejército. Al igual que la sección de navegación, uno de sus oficiales era un ex-P / W que deseaba quedarse y brindar su ayuda. No era inusual en esta etapa encontrar a un ex-P / W ansioso por unirse a nuestra organización y ayudar a los menos afortunados que aún permanecen detrás de las líneas. De hecho, varios eventualmente ocuparon vacantes oficiales en nuestro W / E, pero en los primeros días sus servicios no eran oficiales y con el consentimiento del Comandante de la Unidad de Repatriación Aliada.

Aunque el 1 de noviembre se le dio casi total libertad operativa al oficial responsable de las actividades dentro del Grupo de Ejércitos 15, debemos incluir una palabra sobre nuestro cuartel general principal todavía en ARGEL. Continuaron brindando todo su apoyo en asuntos administrativos que no podían ser manejados localmente y se ocuparon de nuestros muchos problemas de W / E, etc., en AFHQ [Cuartel General de las Fuerzas Aliadas]. Además, todavía conservaban el control operativo de las operaciones de evacuación en el NORTE de ITALIA.

Varios agentes fueron enviados desde ARGEL y arrojados al NORTE de ITALIA para llevar a cabo planes de rescate a largo plazo, formar células de ayudantes y alentar las líneas de ratas en SUIZA.

En esta etapa, las secciones operativas en los frentes del Ejército no pudieron hacer más que penetrar a una profundidad de cien millas y ciertamente nada al NORTE del Valle del PO. Por lo tanto, el plan general era que ALGIERS fuera responsable de la llanura del norte y más allá. Se pretendía infiltrar tantos agentes confiables como fuera posible en el NORTE sobre una base estratégica, con la idea de que cuando la línea avanzara podrían ser asumidos y operados por Secciones de Campo.

(vi) Comunicaciones.

Durante las operaciones “SIMCOL” ¬, el HQ 15 Army Group y la Primera División Aerotransportada británica proporcionaron varios enlaces de señales. Se ordenó retirar todo el 1 de noviembre, pero después de los llamamientos más enérgicos a los respectivos CSO, pudimos retener un grupo 33 con operadores y personal de cifrado que trabajó desde IS9 a través del HQ 15 Army Group y HQ First British Airborne Division. .

Fue a partir de este pequeño comienzo que finalmente pudimos “conseguir” suficientes equipos y operadores W / T [telecomunicaciones inalámbricas] para tener nuestra propia red W / T en todas nuestras secciones de campo. Nunca podremos expresar adecuadamente nuestro agradecimiento al C.S.O. HQ 15 Army Group (Brig. CORYTON, O.B.E.) y el B.G.S. (Ops) [Estado Mayor de brigada, operaciones] (Brig. MARTIN). Fueron ellos quienes escucharon nuestros llamamientos para tener destacamentos W / T en el apego y, como entendieron y apreciaron nuestro trabajo, nos brindaron todo su apoyo. En este momento, debe recordarse que el equipo en ITALIA era extremadamente escaso, especialmente en tiendas inalámbricas y técnicas. R.C.S. capacitado Los operadores del [Cuerpo Real de Señales] eran aún más escasos.

Se espera que esta larga introducción ayude al lector a formarse una imagen razonablemente precisa de la situación al 1 de noviembre de 1943.


Contenido

Belisario probablemente nació en Germania, una ciudad fortificada de la que aún existen algunos restos arqueológicos, en el sitio de la actual Sapareva Banya en el suroeste de Bulgaria, dentro de las fronteras de Tracia y Paeonia, o en Germen una ciudad en Tracia cerca de Orestiada, en la actual Grecia. [2] Nacido en una familia iliria [3] [4] [5] [6] o tracia [7] que hablaba latín como lengua materna, se convirtió en un soldado romano cuando era joven, sirviendo en la guardaespaldas del emperador Justino I. [8]

Después de llamar la atención de Justino y Justiniano como un oficial innovador, el emperador le dio permiso para formar un regimiento de guardaespaldas. Consistía en caballería pesada de élite, [9] que luego se expandió a un regimiento doméstico personal, 7.000 hombres. [10] Los guardias de Belisario formaron el núcleo de todos los ejércitos que luego comandaría. Armados con lanzas, arcos compuestos (posiblemente de estilo huno) y spatha (espada larga), estaban completamente blindados con el estándar de la caballería pesada de la época. Una unidad de usos múltiples, el Bucellarii (comedores de galletas) eran capaces de disparar a distancia con arcos, como los hunos, o podían actuar como caballería de choque pesado, cargando a un enemigo con lanza y espada. En esencia, combinaron los aspectos mejores y más peligrosos de los dos mayores enemigos de Roma, los hunos y los godos. [11]

Guerra Ibérica Editar

En su carrera temprana, Belisarius participó en múltiples derrotas bizantinas. En la primera batalla en la que tuvo un comando independiente (junto con Sittas, probablemente un comando dual) sufrió una clara derrota, [12] pero él y Sittas fueron notados como asaltantes exitosos, saqueando el territorio persa, [9] por ejemplo, durante la primera invasión de Persarmenia de la guerra, que tuvo lugar poco antes. [12] La siguiente batalla se libró en Tanurin (al sur de Nisbis [13]), donde Belisario volvió a desempeñar un papel de liderazgo. Huyó con sus tropas después de que sus colegas cayeran en una trampa. Luego, su ejército fue derrotado en Mindouos, pero fue ascendido poco después, lo que significa que probablemente no fue considerado responsable de la derrota. Al principio, probablemente era un socio menor de algún comandante de alto rango como Sittas, mientras que en Thanurin no había un comandante general. Mindouos fue probablemente la primera batalla en la que dirigió al ejército por su cuenta. [12]

Tras la muerte de Justin en 527, el nuevo emperador, Justiniano I, nombró a Belisario para comandar un ejército romano en el este, a pesar de las derrotas anteriores. [12] En junio / julio de 530, durante la Guerra Ibérica, llevó a los romanos a una impresionante victoria sobre los sasánidas en la batalla de Dara. [9] [10] [14] [15]: págs. 47–48 Esta victoria hizo que el rey persa Kavad I iniciara negociaciones de paz con los bizantinos.[15]: pp.47-48 En la batalla, Belisario había cavado trincheras para dirigir a la fuerza sasánida más móvil a un lugar donde pudiera atacarlos por la retaguardia, [9] [10] esto fue adoptado de los sasánidas en Tanurin dos años antes. [dieciséis]

En otros frentes, las fuerzas bizantinas también estaban ganando. Los persas y sus aliados árabes, con una fuerza móvil de 15.000 caballerías de alta calidad, invadieron tierras bizantinas nuevamente, ahora a través de Euphratensis, una ruta que nunca antes habían tomado. Belisario fue tomado por sorpresa y no estaba seguro de si se trataba de una finta o de un ataque real, por lo que al principio no se movió. Pidió ayuda a las tribus árabes aliadas de los romanos y recibió 5.000 soldados. Obligó a los persas a retirarse con una maniobra estratégica exitosa, pero siguió persiguiendo a los persas que huían, supuestamente porque sus soldados amenazaron con amotinarse si no se libraba ninguna batalla. Con 20.000 bizantinos y 5.000 árabes se movió contra los persas, pero fue derrotado por Callinicum (moderno Raqqa) [15]: p. 48 a pesar de la gran superioridad numérica, ya que el comandante contrario, Azarethes, era un táctico tan bueno como él. [17] Belisario huyó del campo probablemente mucho antes de que terminara la lucha. Este revés le costó a Justiniano la oportunidad de firmar un tratado de paz temprano, ya que el sha recuperó la confianza en el esfuerzo de guerra. Mientras la guerra continuaba después de Dara y Callinicum, la muerte del sha persa, Kavad I, pronto condujo a un tratado de paz. El nuevo sha, Khosrow, vio que Justiniano estaba ansioso por firmar la paz y pensó que podría alcanzar rápidamente una paz favorable, como la llamada paz eterna que favorecía mucho a los persas. Belisario fue llamado a Constantinopla y acusado de incompetencia y responsabilidad por las derrotas en Thannuris y Callinicum, pero después de una investigación, se aclararon los cargos en su contra. [10]

Disturbios de Nika Editar

En Constantinopla, Justiniano había estado llevando a cabo reformas del imperio. En esto, había sido asistido por Juan el Capadocio y Tribunianus, que eran corruptos. [12] La corrupción de John y Tribunianus, [15]: p.49 el freno a la corrupción de otras figuras influyentes, la pérdida de influencia y empleo debido a una disminución en los fondos para el servicio civil, la baja natalidad de Justiniano, impuestos extremadamente altos, [15]: p.49 [18] métodos crueles de recaudación de impuestos, [9] la restricción del poder de las facciones de carreras de carros y la ejecución de alborotadores [15]: p.49 llevaron a una gran ira entre la población y, finalmente, a los disturbios de Nika de 532. Los disturbios fueron liderados por las facciones de carreras de carros: los azules y los verdes. En el momento en que estallaron los disturbios, Belisario se encontraba en Constantinopla. Belisario, Mundus — el magister militum per Illyricum [19] —reconocido como un gran comandante, y Narses, un eunuco y confidente de Justiniano que más tarde también sería conocido como un gran comandante, fue llamado a reprimir la revuelta. En este punto, gran parte de la ciudad había sido incendiada por los alborotadores, pero la facción azul comenzó a calmarse y después de que Narses les distribuyó obsequios, muchos regresaron a casa [10] mientras que otros comenzaron a difundir opiniones moderadas entre los otros rebeldes. Belisario intentó entrar en el hipódromo, donde estaban reunidos los alborotadores, a través del palco del emperador, pero fue bloqueado por sus guardias. Belisario se sorprendió e informó a Justiniano, quien le ordenó entrar por otra dirección. Al entrar en el hipódromo, quiso arrestar a Hypatius, quien fue declarado emperador por los alborotadores. Hipacio fue defendido por guardias que Belisario primero necesitaría eliminar, pero si atacaba, los alborotadores estarían detrás de él. Belisario decidió lidiar con los alborotadores y, sin pasar por la puerta de la ubicación de Hypatius, cargó contra la multitud. Mundus, al escuchar el sonido de la batalla, también cargó mientras Narses bloqueaba las otras salidas para atrapar a los alborotadores. Así, la revuelta terminó en una masacre. Al menos 30.000 [Nota 2] y hasta 60.000 [9] murieron, en su mayoría civiles desarmados.

Preludio editar

En 533, Belisarius inició una campaña contra el Reino Vándalo en el norte de África. [12] Los bizantinos tenían razones políticas, religiosas y estratégicas para tal campaña. Los vándalos, siendo arrianos, persiguieron a los cristianos de Nicea, se negaron a acuñar monedas con representaciones del emperador y desterraron a la nobleza romana, reemplazándola por una élite germánica. Los emperadores bizantinos recientes habían dedicado mucho esfuerzo a la reunificación de los cristianos pro-calcedonios y anti-calcedonios y unir las partes oriental y occidental de la iglesia, [10] por lo que la persecución de los "buenos" cristianos por los herejes arrianos era un tema especialmente importante. La persecución había comenzado después de que el popular y exitoso líder militar vándalo Gelimer derrocara a su primo, el rey Hilderic, un amigo de la infancia de Justiniano, en el año 530. En una guerra reciente contra los nativos bereberes, los vándalos habían perdido 5.000 hombres en Dos derrotas decisivas sólo cuando Gelimer fue nombrado comandante cambiaron la marea. [Nota 3] Como rey, Gelimer adquirió una reputación de codicia y crueldad y se volvió impopular entre el pueblo y la nobleza. Dos revueltas estallaron casi al mismo tiempo, probablemente orquestadas por Justiniano. [9] Con un gran número de vándalos asesinados por los bereberes y los ostrogodos todavía enojados por las acciones de Hilderic, se percibía que los vándalos eran débiles. [15]: p.52 Usando el hecho de que Gelimer lo había desafiado, y las súplicas de los católicos africanos como justificación, Justiniano envió una fuerza de invasión.

Belisario nombrado Editar

Hubo múltiples razones para elegir a Belisarius para liderar una expedición de este tipo. [12] Había demostrado competencia militar en Dara, había sido absuelto de incompetencia en sus otras batallas por una investigación y era amigo del emperador y, por lo tanto, obviamente leal a él. Como habitante de Germana, que estaba en o cerca de Illyricum y estaba orientado al oeste, y un hablante "nativo" de latín, los nativos no lo consideraban un griego indigno de confianza. Belisario fue nombrado Magister Militum per Orientem y se le dio el mando de la expedición. Esta vez Belisario estaría libre de doble mando durante la guerra.

Ejército de Belisario Editar

La expedición consistió en 5,000 caballería bizantina de alta calidad bajo múltiples comandantes, [12] 10,000 infantería [9] [10] [15]: p.52 [20] bajo el mando general de Juan de Epidamnus, guardia de Belisario, mercenarios (incluidos 400 Heruls [9] [10] liderado por Pharas, conocido por Procopio por su excelencia, y 600 hunos [9] [10] bajo múltiples comandantes) y finalmente un contingente de foederati de tamaño desconocido liderado por Doroteo, Magister Militum per Armeniam, y Salomón, Belisario doméstico. Como prefecto pretoriano, a cargo de la logística del ejército, Belisario contrató a Arquelao, [10] un oficial extremadamente experimentado, para aligerar la carga del mando. En total, se estima que la fuerza fue de alrededor de 17.000 efectivos, mientras que 500 barcos de transporte [9] [10] y 92 buques de guerra [9] [10] tripulados por 30.000 marineros [10] y 2.000 infantes de marina también fueron puestos bajo el mando de Belisario. Si bien es la opinión de muchos que Belisarius zarpó hacia el norte de África con "sólo" 15.000 soldados para conquistar la región, su fuerza incluía más tropas y muchos marineros. Era una fuerza bien equilibrada con posiblemente un porcentaje mayor de tropas de alta calidad que los ejércitos que se enfrentaban a Persia. Gelimer probablemente tenía sólo 20.000 hombres a su disposición en este momento [10] y su fuerza no tenía arqueros a caballo o unidades aptas para luchar contra ellos, y tenía menos [9] y oficiales de menor calidad.

Viaje a África Editar

En junio de 533, el ejército se embarcó desde Constantinopla. [12] [9] En la expedición se prohibió el alcohol. [9] Cuando en el camino dos hunos borrachos mataron a otro soldado, Belisario los hizo ejecutar para reforzar la disciplina. [9] [10] Una medida tan cruel podría haber socavado su autoridad y dado la reputación de un líder cruel, pero evitó repercusiones negativas con un discurso. [9] Belisario hizo que se marcaran las naves del personal y se colocaran linternas para que siempre fueran visibles. El uso de señales mantuvo a la flota organizada y navegando juntos, incluso de noche, y Procopio lo elogió mucho. [10] Para cuando llegaron a Sicilia, 500 hombres habían muerto después de comer pan mal preparado. [10]: p.120 Belisarius rápidamente adquirió pan fresco de los lugareños. Haría varias paradas adicionales durante su viaje para adquirir pan extra durante el viaje. [9] En Methone también organizó sus fuerzas. Antes de que los bizantinos pudieran cruzar a la Sicilia gótica, donde la reina probizantina y antivandálica Amalasuntha les permitió detenerse en su camino a África, tuvieron que cruzar el mar Adriático. A pesar de adquirir agua dulce, el clima hizo que el suministro de agua se estropeara antes de la llegada, y solo Belisarius y unos pocos más tuvieron acceso a agua virgen. En Sicilia, Procopio fue enviado para adquirir suministros de Siracusa y recopilar información sobre las actividades recientes de los vándalos. [9] [10] Allí se enteró de que los vándalos no habían tomado ninguna medida para defenderse de una invasión bizantina y, de hecho, no sabían que venía una. [9] [10] [Nota 4] Procopio también descubrió que la mayor parte de la flota de Vandal estaba ocupada alrededor de Cerdeña. [9] [10] En este punto Doroteo murió y Belisario y sus tropas estaban desmoralizados, pero cuando escucharon el descubrimiento de Procopio, rápidamente partieron hacia África. En total, los vientos desfavorables habían prolongado su viaje a 80 días. [15]: pp.52–53 A pesar de la larga duración, el viaje fue mejor que el de cualquier otra invasión romana del África vándalo, los otros tres terminaron antes de llegar a la costa. [10] Durante y antes del viaje a África, Belisario no tuvo la oportunidad de entrenar personalmente a sus unidades, lo que dificultaría su campaña en África. [9] Esto contrastaba con su campaña en el este, la cohesión de la unidad fue especialmente deficiente durante esta invasión.

Si bien la conquista total de África a menudo se describe como el objetivo original de la campaña, es poco probable que este fuera realmente el caso. [10] Belisario tenía plena autoridad para actuar de la forma que le pareciera conveniente. [10] Sólo cuando Belisario ya estaba en Sicilia se tomó la decisión de navegar directamente hacia el corazón de los vándalos. [10] Si la flota de vándalos hubiera estado lista, tal operación habría sido poco probable que tuviera éxito. [10] Cuando la información llegó a Constantinopla ya tenía semanas, si no meses, de antigüedad, por lo que parece poco probable que Justiniano en Constantinopla hubiera tomado la decisión de trasladarse o no al área. [10] Sólo en Sicilia uno estaría en alguna posición para decidir cómo proceder. [10] Dado que Justiniano se había mostrado reacio a lanzar una campaña en primer lugar y Hilderic todavía estaba vivo en este punto, la conquista parece no haber sido la intención absoluta. [10] [Nota 5] Por otro lado, Justiniano había perdido casi todo su prestigio y gran parte de su poder debido a la derrota de Persia, los disturbios de Nika, el lento avance de las reformas legales actuales y el fracaso de su búsqueda de la reconciliación. en la iglesia. [10] Necesitaría algún tipo de victoria para reparar su prestigio. [10] La captura de la región indefensa de Tripolitania, que carecía de asentamientos vándalos casi por completo, se estaba rebelando actualmente, y cuya vulnerabilidad podría detectarse desde Constantinopla, sería una gran victoria. [10] Como tal, parece probable que esta haya sido su demanda mínima. [10] Si tiene éxito, los bizantinos podrían utilizar esta región como trampolín para conquistar todo el país [9] más adelante, dando una razón adicional para convertirla en la demanda mínima de la campaña. Como tal, fue la decisión de Belisario en Sicilia la que inició la reconquista de Justiniano.

Editar campaña

Con Gelimer estando cuatro días tierra adentro y sus tropas dispersas, Belisario podría haber tomado Cartago antes de que los vándalos supieran que venía y, ciertamente, antes de que estuvieran en condiciones de reaccionar. [12] [Nota 6] [Nota 7] Archelaus argumentó a favor de este enfoque, señalando que Cartago era el único lugar en el Reino Vándalo que tenía un puerto fortificado. [10] Belisario consideró estar potencialmente acorralado en Cartago, con los vándalos en una posición naval superior, sus fuerzas vulnerables al ataque al aterrizar y sin información sobre la posición de los vándalos como demasiado peligroso. [9] También existía el riesgo de vientos desfavorables que habían conducido al desastre en el 468 y podrían quedar atrapados en una situación desfavorable incluso antes de llegar a Cartago. [10] En cambio, los bizantinos aterrizaron en Caput Vada, [9] [10] [15]: pp52–53 162 millas (261 km) de distancia de Cartago. [9] Belisario ordenó que se construyera una fortificación, que se apostaran guardias y que se desplegara una pantalla de buques faro para defender al ejército y la flota, de modo que esta invasión no fuera una repetición de la Batalla de Cape Bon, donde los bizantinos fueron derrotados por barcos de fuego. Durante la construcción de la base, se encontró un manantial, que Procopio llamó un buen augurio de Dios.

Cuando se enteró del desembarco bizantino, Gelimer se movió rápidamente para consolidar su posición. [12] Hizo ejecutar a Hilderico [10] y otros cautivos, ordenó que su tesoro fuera puesto en un barco listo para ser evacuado a la Iberia visigoda si era necesario, y comenzó a reunir sus tropas. [10] Ya había hecho un plan para emboscar y rodear a los bizantinos en Ad Decimum. Gelimer había reconocido instantáneamente que los bizantinos se trasladarían a Cartago a través de la carretera de la costa, pero aún así envió guarniciones para proteger otras carreteras.

Al mismo tiempo que Gelimer preparaba su emboscada, Belisarius recopilaba información sobre los habitantes locales y se preparaba para trasladarse a Cartago por la carretera de la costa, como esperaba Gelimer. [12] Durante la primera noche en suelo africano, algunos soldados bizantinos habían recogido algo de fruta sin pedir permiso a los lugareños, y Belisario hizo que los mataran. Sólo después de haber ordenado la ejecución de los soldados, Belisario reunió a sus hombres y les dijo cómo comportarse. Advirtió a sus hombres que si no contaban con el apoyo de los lugareños, la expedición terminaría en derrota. A continuación, envió una unidad de sus guardias personales al mando de Boriades a la ciudad de Syllectus (Salakta) para probar la voluntad de los lugareños de unirse a su lado. A Boriades se le negó la entrada a la ciudad, pero después de tres días finalmente logró entrar uniéndose a un grupo de carros que ingresaban a la ciudad. Cuando los lugareños se enteraron de que los bizantinos estaban en la ciudad, se sometieron sin luchar. Los bizantinos también capturaron a un mensajero vándalo que Belisarius decidió liberar. Al mensajero se le pagó para difundir el mensaje de que Justiniano solo estaba librando la guerra contra el hombre que había encarcelado a su legítimo rey, y no contra el pueblo vándalo. El mensajero tenía demasiado miedo de las posibles repercusiones para contárselo a nadie más que a sus amigos cercanos. A pesar de que este primer intento fracasó, Belisario dio a conocer a lo largo de la campaña que solo estaba allí para restaurar al rey legítimo. [10]

Cuando Belisario avanzó de nuevo, colocó a sus tropas de tal manera que él y sus guardias pudieran reforzar rápidamente cualquier posición que pudiera ser atacada, especialmente el flanco, ya que la última posición vándalo conocida estaba al sur y el ejército se movió hacia el norte. [12] También envió 300 guardias [Nota 8] adelante para explorar mientras los 600 hunos [Nota 9] protegían su flanco izquierdo, y la flota su flanco derecho. Cuando el ejército llegó a Syllectus, su comportamiento civilizado hizo que la ciudad diera todo su apoyo a los bizantinos. Esta reputación positiva del ejército bizantino comenzó a extenderse de inmediato, lo que provocó que gran parte de la población apoyara a los bizantinos. Marchando a una velocidad de alrededor de 7 millas (11 km) [9] a 9 millas (14 km) [12] por día, los bizantinos avanzaron sobre Cartago, su velocidad dictada por la necesidad de construir un campamento fortificado todos los días. [9]

Cuando Belisario estaba a 40 millas (64 km) de Cartago, sabía que los vándalos estarían cerca en este punto [12] y que actuarían antes de que pudiera llegar a Cartago, [9] pero no estaba al tanto de la ubicación y quería para recopilar información de su situación primero. Parte de la retaguardia se encontró con una fuerza vándala enviada por Gelimer, lo que le dio a Belisarius el conocimiento de que al menos algunas tropas vándalas estaban detrás de su propia fuerza. Su viaje ahora se volvió cada vez más peligroso ya que la flota tuvo que navegar alrededor del Cabo Bon y la carretera se curvó hacia el interior, por lo que se volvió imposible evacuar rápidamente, lo que podría haber hecho en cualquier momento que quisiera hasta este punto. [9] Belisario ordenó que Arquelao y el comandante naval Calónimo permanecieran a una distancia de al menos 35 kilómetros (22 millas) de Cartago. Él mismo avanzó por tierra con unos 18.000 hombres. Pronto se encontraría con Gelimer en Ad Decimum. [9]

Batalla de Ad Decimum Editar

Los bizantinos se ubicaron entre las fuerzas vándalas en el norte y el sur. [12] Gelimer necesitaba una victoria en Ad Decimum para unir sus fuerzas. Con unos 10.000-12.000, los vándalos fueron superados en número. El valle en el que iba a tener lugar la emboscada era estrecho, y como dos de los tres caminos a Cartago se convirtieron en uno en el valle, parecía un gran lugar para una emboscada a Gelimer. A Ammatus, con 6.000-7.000 hombres, se le ordenó bloquear la salida norte y atacar a los bizantinos de frente, luego empujarlos más hacia el valle y causar desorden. Mientras tanto, 5.000-6.000 vándalos al mando de Gelimer ya avanzaban hacia Belisario desde el sur, ya que el choque anterior mostró que estarían cerca cuando Belisario entró en el valle y los atacó por detrás después de que todos los bizantinos se hubieran trasladado al valle. Brogna afirma que este plan estaba condenado al fracaso, ya que se necesitaba la coordinación a lo largo de decenas de millas, [9] sin embargo, Hughes no está de acuerdo y llama al plan "elegante y simple", pero afirma que el plan se basó demasiado en lo difícil de llevar a cabo. temporización y sincronización.

La batalla consistió en cuatro etapas separadas. [12] A cuatro millas (6,5 km) de Ad Decimum, Belisarius encontró un lugar ideal para acampar. Dejando atrás a la infantería para construir un campamento, salió con su caballería para encontrarse con los vándalos que sospechaba que estaban cerca. De esta manera dejó a su infantería, equipaje y esposa en una posición segura. [9] A diferencia de la gran fuerza de infantería, fácilmente podría controlar esta pequeña fuerza de caballería, [9] que era la principal fuerza del ejército bizantino. [9] Cuando Belisario llegó al campo de batalla, las primeras tres etapas de la batalla ya habían tenido lugar. Los bizantinos enviados a explorar y los hunos que custodiaban el flanco habían derrotado a las fuerzas numéricamente superiores que se oponían a ellos. [10] Antes de que Belisario llegara al campo de batalla, se encontró con algunas unidades derrotadas por el ejército de Gelimer, quien le informó de la situación en la tercera etapa, cuando llegó el propio Gelimer. Cuando llegó Belisario, Gelimer vio a su hermano Ammatus muerto en combate. De luto, permaneció inactivo y permitió que Belisario atacara su fuerza mientras estaba en un estado desorganizado en la cuarta y última etapa de la batalla.

Cartago y Tricamarum Editar

Después de esta victoria, Belisario marchó sobre Cartago. [12] [9] [15]: p.53 Llegó al anochecer.[10] Luego acampó fuera de la ciudad porque temía una emboscada vándalo en sus calles y que sus tropas saquearan la ciudad al amparo de la oscuridad. [10] Cuando Calónimo se enteró de la victoria, usó parte de su flota para robar a varios comerciantes. Belisario lo obligó a devolverlo todo, a pesar de que secretamente se las arregló para quedárselo. [Nota 10] Los vándalos que se escondían en Carthage y sus alrededores fueron reunidos en Carthage por Belisarius, quien garantizó su seguridad. [10] Cuando Tzazo, el comandante vándalo que luchaba contra la rebelión en Cerdeña, envió un mensaje de su victoria a Cartago, el mensajero fue capturado, proporcionando a Belisario inteligencia sobre la situación estratégica. Belisario también hizo reparar la muralla de Cartago. [10] La noticia de la captura de Cartago había llegado a Iberia para entonces, y su rey se negó a hacer una alianza con el enviado que Gelimer había enviado antes. [10] Debido a la benevolencia de Belisario, muchas ciudades de África cambiaron de bando, por lo que a Gelimer le resultó imposible luchar en una campaña prolongada. Antes de realizar su siguiente movimiento, Gelimer había recibido refuerzos bajo el mando de Tzazo y trató de convencer a algunas de las fuerzas de Belisarius para que desertaran. Belisario evitó su deserción, pero por ejemplo, los hunos no tomarían parte en la batalla hasta después de que prácticamente se hubiera decidido el ganador. Cuando sorprendieron a un civil cartaginés trabajando para los vándalos, Belisario lo hizo ejecutar públicamente. [10]

Más tarde se libró una segunda batalla en Tricamarum. [12] En esta batalla, Belisario sólo desempeñó un papel de asesor de Juan el armenio cuando llegó al campo de batalla más tarde. Después de ganar esa batalla, Belisario envió a Juan el armenio a perseguir a Gelimer. John murió por accidente y Gelimer logró escapar a Medeus, una ciudad en el Monte Papúa (probablemente parte del Monte Aurasius) [21] Los 400 Heruls bajo Pharis iban a sitiarlo. El tesoro de Gelimer no pudo partir y fue capturado y el rey de los visigodos, Theudis, rechazó una alianza con Gelimer. Después de un asalto fallido en el que Pharis perdió a 110 hombres, Gelimer se rindió. Mientras tanto, el propio Belisario había estado reorganizando el territorio capturado y había enviado a Cyril en una misión para capturar Cerdeña que capturaría esa isla, y más tarde también Córcega. El esfuerzo por localizar y reunir a los soldados vándalos todavía se estaba llevando a cabo de esta manera, la clase en la que se basaban todos los sistemas militares y políticos vándalos podría ser deportada por completo al este y el poder vándalo se rompió para siempre. [10] Los subordinados celosos ahora contactaron a Justiniano y afirmaron que Belisario quería rebelarse. [Nota 11] Justiniano le presentó a Belisario una opción: podría continuar gobernando el nuevo territorio como su gobernador oficial o regresar a Constantinopla y obtener un triunfo. Si quería rebelarse seguramente elegiría la gobernación, pero en cambio eligió el triunfo, convenciendo una vez más a Justiniano de su lealtad. Toda la guerra terminó antes del final de 534.

Mientras estaba en el este, Belisario no solo recibió un triunfo, sino que también fue nombrado cónsul. [10] [15]: pág.54

Motín Editar

Algún tiempo después de la partida de Belisario, estalló un motín en África. [12] Los soldados enojados por la persecución religiosa de los bizantinos y la incapacidad del imperio para pagarles se levantaron en masa y casi rompieron el dominio bizantino en el área. Belisario regresaría por un corto tiempo, justo antes de la Guerra Gótica, para ayudar a combatir la revuelta. Cuando los rebeldes se enteraron de su llegada, levantaron el sitio de Cartago, que al comienzo del sitio contaba con 9.000 más muchos esclavos. Belisario los atacó con solo 2.000 soldados, obteniendo una victoria en la batalla del río Bagradas. Durante la batalla, Stotzas, el líder rebelde, trató de mover su ejército a una nueva posición frente a la fuerza bizantina. Cuando las unidades se movieron sin que se les proporcionara la cobertura, Belisarius lanzó un ataque exitoso contra ellas, lo que provocó que todo el ejército rebelde entrara en pánico y huyera. El poder de los rebeldes se rompió y Belisario se fue a Italia.

En 535, Justiniano encargó a Belisario que atacara el reino ostrogodo en Italia. El rey ostrogodo Theodahad había ganado el trono por matrimonio. [12] [15]: p.55 [20] Sin embargo, el poder había estado en manos de la reina pro-bizantina Amalasuintha, hasta que Theodahad la encarceló y luego la mató. [15]: p.55 Al ver una división interna similar a la de África, Justiniano esperaba que los godos fueran débiles. [20] Belisario reunió 4.000 tropas, que incluían tropas regulares y posiblemente foederati, 3.000 isáurios, [15]: p.55 300 bereberes y 200 hunos. [20] [Nota 12] En total, incluidos sus guardias personales, su fuerza ascendía a aproximadamente 8.000. [9] Belisario aterrizó en Sicilia y tomó la isla para usarla como base contra Italia, mientras que Mundus recuperó Dalmacia. [9] [22] Justiniano quería presionar a Theodahad para que renunciara a su trono y luego anexara su reino a través de la diplomacia y una acción militar limitada. [9] Esto funcionó al principio, pero el ejército en los Balcanes se retiró. [Nota 13] y la guerra continuó. Belisario siguió adelante en Sicilia. La única resistencia ostrogoda llegó a Panormus, que cayó después de un rápido asedio. [Nota 14] Aquí Belisario usó fuego de arquero desde lo alto de los mástiles de sus barcos para someter a la guarnición. [9] [23] [24] Hizo una entrada triunfal a Siracusa el 31 de diciembre de 535. [24] Los preparativos para la invasión del continente italiano se interrumpieron [15]: p.56 en la Pascua de 536 cuando Belisario navegó hacia África para contrarrestar un levantamiento del ejército local (como se describió anteriormente). [24] Su reputación hizo que los rebeldes abandonaran el sitio de Cartago, y Belisario los persiguió y derrotó en Membresa. [24]

Luego regresó a Sicilia y luego cruzó a la Italia continental, donde capturó Nápoles en noviembre y Roma en diciembre de 536. [25] Antes de llegar a Nápoles, no encontró resistencia ya que las tropas en el sur de Italia estaban disgustadas con Theodahad y cambiaron de bando. [15]: p.56 En Nápoles, una fuerte guarnición gótica resistió a los bizantinos utilizando sus fuertes fortificaciones. [9] Belisario no podía operar con seguridad en Roma con una guarnición tan fuerte en su retaguardia. [9] No podía asaltar las fuertes fortificaciones, asediar la ciudad ni crear elaboradas obras de asedio ya que podían llegar refuerzos góticos, mientras que los intentos de soborno y negociación también fracasaron. [9] Tampoco pudo usar su flota porque había artillería en la pared. Entonces Belisario cortó el acueducto, pero la ciudad tenía suficientes pozos, por lo que recurrió a realizar muchos y costosos asaltos fallidos. Después de su fracaso, Belisario planeó abandonar el sitio y marchar sobre Roma. Sin embargo, por casualidad, se encontró una entrada a la ciudad a través de un acueducto y una pequeña fuerza bizantina entró en la ciudad. [Nota 15] Cuando esta fuerza entró en la ciudad, Belisarius lanzó un asalto total para que los godos no pudieran concentrarse contra los intrusos. A pesar de haber tomado la ciudad por la fuerza, mostró indulgencia con la ciudad y la guarnición, para atraer a tantos otros godos a unirse a su lado o rendirse más tarde, de esta manera evitaría acciones costosas tanto como fuera posible y preservaría su pequeña fuerza. [9] El hecho de no reforzar la ciudad provocó la destitución de Theodahad. Mientras que el nuevo rey gótico, Witigis, había enviado una guarnición a Roma, la ciudad quedó indefensa mientras las tropas huían tras notar la actitud probizantina de la población. [9] Gran parte de la Toscana se sometió voluntariamente a las tropas de Belisario en este punto. [26] Belisario guardó ciudades en las líneas de suministro desde el corazón gótico en el norte hasta Roma, lo que obligó a Witigis a sitiar estas ciudades antes de que pudiera marchar sobre Roma. [9]

Asedio de Roma Editar

Desde marzo de 537 hasta marzo de 538, Belisario defendió con éxito a Roma contra el ejército mucho más grande de Witiges. [12] Infligió muchas bajas al lanzar muchas salidas con éxito. Si bien el alcance de los arqueros a caballo que usó Belisarius a menudo se le atribuye el éxito de estas incursiones en el terreno alrededor de Roma, esto no tendría sentido. En cambio, fue la falta de preparación gótica y la experiencia de mando de los oficiales bizantinos lo que se aseguró de que los godos no pudieran responder. [ cita necesaria ] Cuando Witigis intentó colocar unidades para evitar estas incursiones, Belisarius envió unidades más grandes que las rodearon, los oficiales godos no pudieron contrarrestar esto. 18 días después del asedio, [9] los godos lanzaron un asalto total, y Belisario ordenó a varios arqueros que dispararan a los bueyes que tiraban del equipo de asedio. Como resultado, el asalto fracasó con un gran número de bajas. [9] Cuando los godos se retiraron de cierta sección de la muralla, Belisarius lanzó un ataque en su retaguardia, infligiendo bajas adicionales. [9] Sin embargo, cuando intentó poner fin al asedio saliendo con una gran fuerza, Witigis usó su número para absorber el ataque y luego para contraatacar, ganando la batalla. De todos modos, Witigis estaba perdiendo el asedio, por lo que decidió hacer un último intento en el muro que corría a lo largo del Tíber, donde el muro era mucho menos formidable. Sobornó a los hombres para que dieran a los guardias vino drogado, pero el complot fue revelado y Belisario hizo torturar y mutilar a un traidor como castigo. Un armisticio se había firmado poco antes, pero con los godos y los bizantinos rompiéndolo abiertamente, la guerra continuó. Para entonces, las fuerzas bizantinas habían capturado Ariminum (Rimini) [27] y se habían acercado a Rávena, por lo que Witigis se vio obligado a retirarse. [27] El sitio duró desde marzo de 537 hasta marzo de 538.

Belisario envió 1.000 hombres para apoyar a la población de Mediolanum (Milán) contra los godos. [12] Estas fuerzas capturaron gran parte de Liguria, guarneciendo las principales ciudades de la región. Belisario capturó Urbinum (Urbino) en diciembre de 538, cuando la guarnición gótica se quedó sin agua después de un asedio de tres días. [28]

Deposición del Papa Silverius Editar

Durante el asedio de Roma, ocurrió un incidente por el cual el general sería condenado durante mucho tiempo: Belisario, un cristiano de rito bizantino, fue ordenado por la emperatriz cristiana monofisita Teodora para deponer al Papa reinante, que había sido instalado por los godos. [29] Este Papa fue el antiguo subdiácono Silverio, hijo del Papa Hormisdas. [29] [30] [31] Belisario lo reemplazaría con el Diácono Vigilio, [29] Apocrisario del Papa Juan II en Constantinopla. [32] De hecho, Vigilio había sido elegido en 531 por el Papa Bonifacio II para ser su sucesor, pero esta elección fue fuertemente criticada por el clero romano y Bonifacio finalmente revocó su decisión. [ cita necesaria ]

En 537, en el apogeo del asedio, Silverio fue acusado de conspirar con el rey godo [29] [33] y varios senadores romanos para abrir secretamente las puertas de la ciudad. [ cita necesaria ] Belisario lo despojó de sus vestiduras y lo exilió a Patara en Licia en Asia Menor. [29] Tras la defensa de su inocencia por el obispo de Patara, [ cita necesaria ] se le ordenó regresar a Italia por orden del emperador Justiniano y, si se le autorizaba a investigar, se le reinstalaba. [31] [33] [Nota 16] sin embargo, Vigilio ya había sido instalado en su lugar. [ cita necesaria ] Silverius fue interceptado antes de que pudiera llegar a Roma y exiliado una vez más, esta vez en la isla de Palmarola (Ponza), [29] [33] donde se dice que murió de hambre, [29] [33] mientras que otros dicen que se fue a Constantinopla. [ cita necesaria ] Sea como sea, sigue siendo el santo patrón de Ponza en la actualidad. [33]

Belisario, por su parte, construyó un pequeño oratorio en el lugar de la actual iglesia de Santa María en Trivio en Roma como señal de su arrepentimiento. [34] También construyó dos hospicios para peregrinos y un monasterio, que desde entonces han desaparecido. [ cita necesaria ]

Belisario y Narses Editar

Belisario ordenó que la guarnición de caballería de Ariminum fuera reemplazada por infantería. [12] De esta manera, la caballería podría unirse con otras fuerzas de caballería y usar su movilidad fuera de la ciudad, mientras que la infantería bajo algún comandante no muy conocido que custodiara la ciudad llamaría menos la atención sobre la ciudad que una fuerte fuerza de caballería bajo el mando de John. Witigis envió un gran ejército para retomar Mediolanum mientras él mismo se movía para sitiar a Ariminum. Witigis intentó obstaculizar el movimiento bizantino guarneciendo un importante túnel en el camino a Ancona. Esta guarnición fue derrotada, mientras que Witigis tuvo que maniobrar él mismo alrededor de una serie de guarniciones bizantinas para evitar perder tiempo en la lucha contra enfrentamientos inútiles. Al final, los bizantinos lograron reforzar Ariminum, sin embargo, Juan se negó a abandonar la ciudad. John logró evitar que la torre de asedio utilizada por los godos llegara a las murallas, lo que provocó la retirada de Witigis. Juan quería evitar esta retirada y se marchó, pero fue derrotado, como Belisario en Roma, lo que provocó que Witigis siguiera asediando la ahora debilitada guarnición. Al necesitar menos hombres, ya que no se iba a realizar ningún asalto, Witigis envió tropas contra Ancona y reforzó a Auximus. Belisarius podría tomar Auximus y avanzar hacia Ariminum con una retaguardia segura, o evitar a Auximus para ahorrar tiempo. Si tardaba demasiado en llegar allí, Ariminum podría caer. Los bizantinos se dividieron en dos grupos, uno dirigido por Narses quería avanzar hacia Ariminum de inmediato, mientras que el otro quería tomar primero a Auximus. Un mensaje de Juan finalmente convenció a Belisario de que se mudara a Ariminum. Durante esta operación, Belisario apostaría una parte de sus fuerzas cerca de Auximus para asegurar su retaguardia. [10] La llegada de una fuerza de socorro bizantina al mando de Belisario y Narses obligó a los ostrogodos a abandonar el asedio y retirarse a su capital, Rávena. [10] [35] La fuerza había sido demasiado pequeña para desafiar a los godos, pero a través del engaño, Belisarius había logrado convencer a los godos de lo contrario. Belisario se había acercado desde varios lados, incluido el mar, lo que convenció a los godos de que se enfrentaban a una fuerza enorme. [10] Belisario también ordenó a las tropas que encendieran más fogatas de las necesarias para fortalecer el engaño.

John se propuso agradecer a Narses por su rescate en lugar de a Belisarius o Ildiger, el primer oficial en llegar a la ciudad. Esto podría haber sido para insultar a Belisario o para evitar endeudarse de acuerdo con la tradición del mecenazgo romano, de la cual algunos vestigios probablemente todavía formaban parte de la cultura bizantina. Es posible que Juan (y Narses) no estuvieran convencidos de la competencia de Belisario, ya que para entonces los vándalos y los godos eran percibidos como débiles, mientras que él había tenido relativamente poco éxito contra los persas.

Los partidarios de Narses intentaron poner a Narses en contra de Belisario, alegando que un confidente cercano del emperador no debería recibir órdenes de un "simple general". [12] Belisario, a su vez, advirtió a Narses que sus seguidores estaban subestimando a los godos. Señaló que su posición actual estaba rodeada de guarniciones góticas y propuso relevar Mediolanum y sitiar Auximus simultáneamente. Narses aceptó el plan, con la disposición de que él y sus tropas se trasladarían a la región de Emilia. Esto inmovilizaría a los godos en Rávena y, como tal, pondría a las fuerzas de Belisarius en una posición segura, además de evitar que los godos recuperaran Aemilia. Narses afirmó que si no se hacía esto, la retaguardia de las tropas que asediaban Auximus estaría abierta al ataque. Belisario finalmente decidió no hacerlo, ya que temía que esto dispersara demasiado a sus tropas. Mostró una carta de Justiniano que decía que tenía autoridad absoluta en Italia para actuar "en el mejor interés del estado" para obligar a Narses a aceptar la decisión. Narses respondió que Belisarius no estaba actuando en el mejor interés del estado.

Desde la última parte del asedio de Roma en adelante, los refuerzos habían llegado a Italia [12] durante el asedio de Ariminum, otros 5.000 refuerzos desembarcaron en Italia, cerca del asedio donde eran necesarios, claramente por diseño. [10] El último grupo de refuerzos era de 7.000 hombres y estaba dirigido por Narses. [10] Después de que estos llegaron, los bizantinos tenían alrededor de 20.000 soldados en Italia en total. [10] Juan afirmó que aproximadamente la mitad de las tropas eran leales a Narses en lugar de a Belisario. [10]

Belisario abandonó su plan original y en lugar de enviar fuerzas para sitiar Urviventus (Orvieto) y él mismo sitiar Urbinus. [12] Narses se negó a compartir un campamento con Belisario y él y John afirmaron que la ciudad no podía ser tomada por la fuerza y ​​abandonaron el sitio. Cuando Belisario envió el asalto hacia adelante, la guarnición se rindió y el pozo de la ciudad dejó de funcionar. Narses reaccionó enviando a John a llevarse a Caesena. Si bien ese ataque fracasó miserablemente, John se movió rápidamente para sorprender a la guarnición en Forocornelius (Imola), y así aseguró Aemilia para los bizantinos. Poco después de la llegada de Belisario, la guarnición de Urviventus se quedó sin suministros y se rindió.

A finales de diciembre, poco después del asedio de Urbanus y Urviventus, Belisarius envió tropas para reforzar Mediolanum. [12] Inseguros de los números góticos, solicitaron la ayuda de John y otras tropas al mando de Narses. John y los otros comandantes se negaron a seguir la orden de Belisario de ayudar, afirmando que Narses era su comandante. Narses repitió la orden pero John se enfermó y se detuvieron para que se recuperara. Mientras tanto, la revuelta de Mediolanum fue sangrientamente reprimida por los godos. [36] A la desesperada guarnición se le había prometido seguridad a cambio de abandonar la ciudad, lo que posteriormente hicieron. Como la población se había rebelado, fueron considerados traidores y muchos fueron masacrados. Posteriormente, las demás ciudades de Liguria se rindieron para evitar la misma suerte. Posteriormente se recordó a Narses.

Terminando la conquista Editar

En 539, Belisarius estableció fuerzas de asedio alrededor de Auximum y envió tropas a Faesulae, [12] [37] haciendo que ambas ciudades se sometieran de hambre a fines de 539. [37] Él mismo dirigió el asedio de Auximum sabiendo que no podía asaltar la ciudad. trató de cortar el suministro de agua, pero falló. Cuando los líderes capturados de la guarnición de Faesulae desfilaron frente a la ciudad, su guarnición también se rindió. Si avanzaba hacia Ravenna, su retaguardia ahora estaría segura. Witigis no había podido reforzar estos lugares, ya que había escasez de alimentos en toda Italia y no pudo reunir suficientes suministros para la marcha. Belisario estacionó su ejército alrededor de la capital ostrogoda de Rávena a finales de 539. [38] El envío de grano a la ciudad no había podido proceder a la ciudad, por lo que cuando los bizantinos avanzaron sobre Rávena, el grano fue capturado. Separado de la ayuda exterior por la armada bizantina que patrulla el mar Adriático. [38] Cuando Belisario sitió Rávena, los nobles góticos, incluido Witigis, le ofrecieron el trono del "imperio occidental". Belisario fingió aceptación y entró en Rávena por su único punto de entrada, una calzada a través de las marismas, acompañado por un comitatus de bucellarii, su regimiento doméstico personal (guardias). [38] También preparó un cargamento de grano para entrar en la ciudad cuando se rindiera. Poco después, proclamó la captura de Rávena en nombre del emperador Justiniano. [38] La oferta de los godos levantó sospechas en la mente de Justiniano y se recordó a Belisario. [ cita necesaria ] Regresó a casa con el tesoro gótico, el rey y los guerreros.

Contra Persia Editar

Para su siguiente asignación, Belisario fue al este para luchar contra los persas. [12] A diferencia de las guerras gótica y vandalica, no lo acompañó su esposa. Los bizantinos esperaban que Khosrow, como en el año anterior, se moviera por Mesopotamia, pero en cambio, Khosrow atacó Lazica, donde la población fue tratada mal por los bizantinos. Los lazicanos habían invitado a Khosrow, quien ocultó su movimiento alegando que iba a luchar contra los hunos en el norte, mientras que, en cambio, los hunos ayudaron a Khosrow. Cuando Belisario llegó al este, envió espías para recopilar información. Le dijeron que los persas se estaban moviendo hacia el norte para luchar contra los hunos. Mientras tanto, Belisario había entrenado y organizado a sus tropas que habían estado aterrorizadas por los persas antes de su llegada. Decidió que podía atacar Persia con relativa seguridad. Algunos de los oficiales de Belisarius protestaron, ya que organizar una ofensiva dejaría a los Lakhmids libres para atacar las provincias orientales. Belisario señaló que los Lakhmids estarían llenando los próximos meses con celebraciones religiosas y que estaría de regreso en dos meses.

Con el mismo razonamiento que usó en Italia para el sitio de Auximus y otros sitios y la columna de marcha en África, determinó que Nisibis tenía que ser tomado primero para asegurar su retaguardia si se movía más hacia Persia. [12] Mientras tanto, la guerra iba mal para los bizantinos del norte, Lazica fue tomada y una importante guarnición bizantina cambió de bando, posiblemente sin haber sido pagada durante años.

Cuando Belisario se acercó a Nisibis, ordenó que se estableciera un campamento a una distancia significativa de la ciudad. [12] Sus oficiales protestaron por esto, pero él les explicó que era así que si los persas salían y eran derrotados, los bizantinos tendrían más tiempo para infligir bajas durante la retirada. En la batalla de Roma, durante el asedio de Roma, Belisario había sido derrotado, pero gran parte de su ejército pudo retirarse la corta distancia de regreso a la ciudad, algo que no quería que ocurriera cuando se invirtieron los roles. Algunos de sus oficiales discreparon tan vehementemente que abandonaron la fuerza principal y acamparon cerca de la ciudad. Belisario les advirtió que los persas atacarían justo antes de la primera comida bizantina, pero los oficiales aún enviaron a sus hombres a buscar comida en ese momento y, como resultado, fueron atrapados en desorden por un ataque. Belisario observó lo que estaba sucediendo y ya estaba marchando en su ayuda antes de que incluso llegaran los mensajeros que solicitaban ayuda. Cambió el rumbo y ganó la batalla. Habiendo derrotado a la guarnición pero aún sin encontrarse en una posición lo suficientemente fuerte como para asaltar las fortificaciones, pasó por la ciudad. Ya no temía ser atacado por la retaguardia por la guarnición, sobre todo porque su confianza estaba rota. Mientras asediaba Sisauranon, envió tropas para asaltar las ricas tierras más allá del Tigris. Mientras que los asaltos de Belisario a la ciudad fueron rechazados por sus 800 fuertes guarniciones y sufrieron grandes pérdidas, la ciudad se quedó sin suministros y la guarnición cambió de bando. En este punto, las tropas que atacaban Persia regresaron a casa sin informar a Belisario. En este punto, hasta un tercio de las fuerzas de Belisario habían cogido fiebre y los Lakhmids estaban a punto de volver a tomar las armas. Como hizo con otras decisiones importantes, Belisarius preguntó a sus oficiales la opinión de que concluyeron que debían retirarse. Procopio criticó duramente esto, alegando que Belisario podría haber marchado y tomado Ctesifonte. Ignoró el hecho de que no había información disponible sobre las disposiciones persas y Belisarius no había podido tomar Sisauranon por la fuerza, por lo que era poco probable que hubiera asaltado Ctesiphon.

En la campaña de 542, Belisario consiguió que los persas cancelaran su invasión usando artimañas. [12] Khosrow había querido asaltar territorio bizantino nuevamente, pero Belisarius se mudó al área. Cuando Khosrow envió un embajador, Belisario se llevó a 6.000 de sus mejores hombres a una reunión. Llevando solo equipo de caza con ellos, parecía que se trataba de una partida de caza de una fuerza más grande de igual calidad. Engañados por el engaño, los persas, sabiendo que si eran derrotados quedarían atrapados en territorio bizantino, se retiraron. Belisario también envió 1.000 jinetes a la ruta de retirada persa si se libraba un enfrentamiento, esto podría haber señalado la debilidad bizantina. Durante la retirada, Belisarius mantuvo la presión constantemente, evitando que Khosrow atacara. A cambio de la retirada persa de las tierras imperiales, los bizantinos enviaron embajadores, como el embajador persa había solicitado a Belisario en su reunión. La reunión había sido solo una artimaña para espiar a las tropas bizantinas y, como tal, cuando Belisarius alivió la presión, Khosrow atacó algunas ciudades bizantinas. Al despedir a Callinicum, Khosrow podría reclamar el éxito. Algunos afirmaron que al no acosar a Khosrow, Belisarius había cometido un grave error, pero esta opinión no se planteó en el tribunal. A pesar de Callinicum, Belisarius fue aclamado en todo Oriente por su éxito en repeler a los persas. [39] Para el éxito del engaño de Belisario había sido crucial el miedo de Khosrow a contraer la plaga si permanecía en territorio bizantino durante demasiado tiempo, lo que hacía que mantener una posición táctica en territorio bizantino fuera muy peligroso. Al mostrar sus mejores tropas al aire libre, Belisario dejó en claro que su ejército no estaba debilitado por la plaga y aparentemente no tenía miedo de atraparla.

Regresar a Italia Editar

Mientras Belisario estaba en el este, la situación en Italia se había deteriorado enormemente. [12] El gobernador enviado a la zona, un hombre llamado Alejandro, era corrupto. Recortó el borde de las monedas para aumentar su propia riqueza. Su política no fue mejor que esta. Acusó a muchos soldados de corrupción y exigió que pagaran multas, redujo el gasto militar y exigió que los impuestos retenidos a los godos se pagaran a los bizantinos. Como resultado, muchos soldados bizantinos desertaron o se amotinaron. Justiniano dividió el mando de las tropas en Italia para evitar que cualquier comandante se volviera demasiado poderoso. La mayoría de las veces, estos comandantes se negaron a trabajar juntos, ya que la plaga de Justiniano hacía peligroso abandonar la base. Mientras tanto, los godos, bajo el brillante y enérgico liderazgo de Ildibad y Totila, pasaron a la ofensiva y recuperaron todo el norte de Italia y partes del sur. Aparentemente Totila consideró la oportunidad de obtener una victoria fácil mayor que el riesgo de perder su fuerza debido a la peste. Como resultado, ganaron muchos compromisos contra los bizantinos descoordinados, incluida la batalla de Treviso, el sitio de Verona, la batalla de Faventia, la batalla de Mucellium y el sitio de Nápoles. Pero ahora no eran lo suficientemente poderosos como para capturar Roma.

En 544, Belisario fue reelegido para ocupar el mando en Italia. [12] Antes de ir a Italia, Belisario tuvo que reclutar tropas. Cuando terminó, su fuerza contaba con aproximadamente 4.000 hombres. Justiniano no pudo asignar recursos significativos, ya que la mayoría de las tropas aún se necesitaban en el este y la plaga había devastado el imperio.

Durante la próxima campaña, Totila quería principalmente evitar asedios. [12] Los bizantinos habían demostrado ser expertos en asedios, pero él había demostrado varias veces que podía derrotarlos en una batalla abierta. Como tal, arrasó las murallas de las ciudades que tomó y no quería que lo asediaran allí ni tener que asediarlas más tarde. Belisario, por otro lado, quería evitar la batalla, había evitado por completo la batalla después de la batalla de Roma. Con fuerzas tan pequeñas como las suyas, quería evitar perder demasiados hombres y, en cambio, evitar que los godos progresaran por otros medios.

En Italia, muchos soldados se amotinaron o cambiaron de bando, lo que Belisario esperaba que se detuviera cuando fuera nombrado nuevamente. [12] [23] La guarnición bizantina en Dryus se estaba quedando sin suministros e hizo planes para rendirse, pero cuando llegó Belisario, rápidamente arregló el envío de suministros por barco. Los godos no se dieron cuenta de los barcos hasta que fue demasiado tarde y abandonaron el sitio. Ahora el propio Belisario navegó a Italia y aterrizó en Pola. Totila se enteró rápidamente de esto y envió espías haciéndose pasar por mensajeros bizantinos. Belisario se enamoró de la artimaña, por lo que Totila supo de inmediato el estado de su ejército y no sería engañado como Khosrow. El propio Belisario no permaneció inactivo y fue a Rávena para reclutar tropas adicionales. Si bien la gente respetaba a Belisario, eran lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que un trato justo hecho con Belisario sería arruinado por sus sucesores, a menudo corruptos e incompetentes. Como resultado, ni un solo hombre se alistó. Esto también significaba que la estrategia normal de Belisario de ganarse a la gente a través de la benevolencia no funcionaría.

No queriendo permanecer inactivo, Belisarius envió tropas a Emilia. [12] Esto tuvo éxito hasta que las tropas ilirias regresaron a casa para hacer frente a una incursión húngara. Los bizantinos restantes tendieron una emboscada con éxito a una fuerza gótica significativa, y la incursión terminó con una victoria. A continuación, Belisario envió a algunos hombres para ayudar al sitiado Auximus, tuvieron éxito pero fueron derrotados mientras retrocedían. Aún queriendo conservar algo de iniciativa, Belisario envió hombres para reconstruir algunos fuertes cercanos. Belisario no realizó otras operaciones, por lo que a pesar de la llegada del invierno, Totila inició el asedio de algunas ciudades, a salvo de la amenaza bizantina.

Al solicitar refuerzos, Belisario pidió arqueros a caballo bárbaros, ya que sabía que los godos no podían contrarrestarlos. [12] Justiniano estaba librando guerras en muchos frentes y la plaga estaba devastando Constantinopla por segunda vez, por lo que no pudo proporcionar ni siquiera el equipo y el dinero necesarios para reequipar y pagar a las fuerzas que ya estaban en Italia.

Totila estaba disfrutando de un gran éxito en sus recientes asedios. [12] Herodes, comandante de una guarnición, se rindió muy rápidamente a los godos, después de haber visto el trato desfavorable que Justiniano había dado a Belisario después de su reciente campaña persa. A estas alturas, los godos habían adquirido la fuerza suficiente para avanzar hacia Roma. Al igual que Herodes, el comandante de la guarnición romana, Bessas, temía que lo trataran mal o incluso que lo procesaran después de que se levantara el asedio. Como resultado, permaneció inactivo cuando Belisario le ordenó ayudar en el alivio de la ciudad. Cuando Belisario intentó ayudar a la ciudad con suministros, se enfrentó a un bloqueo en el Tíber. Lo superó usando una torre de asedio con un barco en la parte superior. El barco estaba lleno de materiales combustibles, por lo que cuando fue arrojado a una de las torres góticas en las que se centró el bloqueo, toda la guarnición murió por el impacto o por el incendio. Belisario había dejado una fuerza bajo el mando de Isaac el armenio para proteger Portus con órdenes de no abandonar la ciudad bajo ninguna circunstancia. Ahora Belisario se enteró de que había sido capturado y se apresuró a regresar a Portus. Isaac había dejado la ciudad y fue capturado fuera de sus muros, y la ciudad estaba a salvo. Con la sorpresa perdida, sin la ayuda de Bessas o John, que estaba bloqueado en Calabria, y con pocos recursos, Belisarius no pudo evitar que Totila finalmente capturara la ciudad. Sin embargo, vale la pena señalar una carta que Belisario le escribió a Totila, según Procopio, supuestamente impidió que Totila destruyera Roma:

"Mientras que la creación de la belleza en una ciudad que no ha sido hermosa antes solo podría proceder de hombres sabios que comprenden el significado de la civilización, la destrucción de la belleza que ya existe se esperaría naturalmente solo de los hombres que carecen de comprensión y que son No me avergüenzo de dejar a la posteridad esta muestra de su carácter. Ahora, entre todas las ciudades bajo el sol, Roma está de acuerdo en ser la más grande y la más notable. Porque no ha sido creada por la habilidad de un hombre, ni ha alcanzado tanta grandeza y belleza por un poder de corta duración, pero una multitud de monarcas, muchas compañías de los mejores hombres, un gran lapso de tiempo y una extraordinaria abundancia de riquezas han valido para reunir en esa ciudad todas las demás cosas que están en todo el mundo, y trabajadores calificados además. Así, poco a poco, han construido la ciudad, tal como la contemplas, dejando así a las generaciones futuras memoriales de la capacidad de todos ellos, de modo que insultan a estos monumen Esto sería considerado con propiedad un gran crimen contra los hombres de todos los tiempos, ya que con tal acción, los hombres de las generaciones anteriores son despojados de los monumentos de su capacidad y las generaciones futuras de la vista de sus obras. Así pues, son los hechos del caso, ten la seguridad de esto, que una de dos cosas debe suceder necesariamente: o serás derrotado por el emperador en esta lucha, o, en caso de que se produzca, triunfarás sobre él. Ahora bien, en primer lugar, suponiendo que salga victorioso, si desmantelara Roma, no habría destruido la posesión de otro hombre, sino su propia ciudad, excelente señor, y, por otro lado, si la preserva, naturalmente te enriquecerás con una posesión, la más hermosa de todas, pero si en segundo lugar, tal vez caiga en tu lotería para experimentar la peor fortuna, al salvar a Roma estarías seguro de una abundante gratitud por parte del vencedor, pero por destruyendo la ciudad, te asegurarás de que ya no te quedará ningún pedido de misericordia, y además de esto no habrás cosechado ningún beneficio de la acción. Además, una reputación que se corresponda con su conducta será su porción entre todos los hombres, y estará esperando por usted según usted decida de cualquier manera. Porque la calidad de los actos de los gobernantes determina, necesariamente, la calidad de la reputación que obtienen de sus actos "[40].

Mientras tanto, Totila también había tenido mucho éxito en sus otros esfuerzos. [12] La hambruna se había extendido por gran parte de Italia y, como no tenía que temer que Belisario enviara ayuda a las ciudades sitiadas, pudo aprovecharlo al máximo. Belisario había pasado el invierno en Epidamnus y cuando navegó de regreso (antes de intentar relevar a Roma) a Italia, lo hizo con refuerzos de Justiniano. Dividió su fuerza en dos, una parte haciendo campaña con éxito en Calabria bajo Juan sobrino de Vitaliano, la otra parte, bajo el mando de Belisario, intentó levantar el sitio de Roma pero fracasó. Una fuerza enviada por Totila impidió que John saliera de Calabria. Después de capturar Roma, Totila buscó la paz y envió un mensaje a Justiniano. Recibió la respuesta de que Belisario estaba a cargo de Italia.

Belisario decidió marchar él mismo sobre Roma después de que Totila abandonara el área. [12] En el camino, sin embargo, marchó hacia una emboscada. A pesar de emboscar con éxito a Belisario, la lucha finalmente se volvió a favor de los bizantinos. Belisario se retiró, ya que era obvio que no sería capaz de sorprender a la ciudad, pero más tarde volvió a marchar sobre Roma y la tomó. Totila volvió a marchar sobre la ciudad pero rápidamente abandonó el asedio. Roma permaneció en manos bizantinas hasta que se fue Belisario. [9]

Después de esta campaña decepcionante, mitigada por el éxito de Belisario en la prevención de la destrucción total de Roma, en 548-49, Justiniano lo relevó. En 551, después de la recuperación económica (de los efectos de la plaga), el eunuco Narses dirigió un gran ejército para llevar la campaña a una conclusión exitosa, Belisario se retiró de los asuntos militares. En el Segundo Concilio Ecuménico de Constantinopla (553), Belisario fue uno de los enviados del Emperador al Papa Vigilio en su controversia sobre Los Tres Capítulos. El Patriarca Eutiquio, que presidió este concilio en lugar del Papa Vigilio, era hijo de uno de los generales de Belisario.

Última batalla Editar

El retiro de Belisario llegó a su fin en 559, cuando un ejército de búlgaros Kutrigur al mando de Khan Zabergan cruzó el río Danubio para invadir el territorio romano y se acercó a Constantinopla. [12] Zabergan quería cruzar a Asia Menor porque era más rica que los Balcanes, a menudo devastados. Justiniano llamó a Belisario para comandar el ejército bizantino. Belisario consiguió sólo 300 veteranos fuertemente armados de la campaña italiana y una gran cantidad de civiles, [9] incluidos o compuestos en su totalidad por 1.000 refugiados reclutados que huían de los hunos, [12] para detener a los 7.000 hunos. Probablemente se trataba de soldados retirados que vivían en la región. Belisario acampó cerca de los hunos e hizo que los civiles cavaran una trinchera para protegerse y encendió muchas antorchas para exagerar su número. Determinando el camino que tomaría el avance huno, colocó a 100 veteranos en cada lado y otros 100 para bloquear su avance. En el estrecho desfiladero los hunos no podrían maniobrar, [9] explotar su mayor número. y utilizar el fuego de sus flechas con eficacia. [9] Cuando 2.000 hunos atacaron, Belisarius tenía a sus 100 veteranos que estaban bloqueando el camino, mientras los civiles hacían mucho ruido detrás de él. Esto confundió a los hunos, y cuando les golpeó el trasero, estaban tan apretados que no podían tensar los arcos. Los hunos huyeron en desorden, y Belisario les aplicó tanta presión durante la retirada que ni siquiera utilizaron el disparo parto para acosar a sus perseguidores. Después de la derrota, los hunos huyeron por el Danubio. [9] En Constantinopla, Belisario fue nuevamente referido como un héroe.

En 562, Belisario fue juzgado en Constantinopla, acusado de participar en una conspiración contra Justiniano. Su caso fue juzgado por el prefecto de Constantinopla, llamado Prokopius, y este pudo haber sido su exsecretario Procopio de Cesarea. Belisario fue declarado culpable y encarcelado, pero poco después, Justiniano lo perdonó, ordenó su liberación y le devolvió el favor de la corte imperial.

En los primeros cinco capítulos de su Historia secreta, Procopio caracteriza a Belisario como un marido cornudo, que dependía emocionalmente de su libertina esposa, Antonina. Según el historiador, Antonina engañó a Belisario con su hijo adoptivo, el joven Teodosio. Procopio afirma que la historia de amor era bien conocida en la corte imperial y que el general era considerado débil y ridículo. Esta opinión a menudo se considera parcial, ya que Procopio alimentaba un odio de larga data hacia Belisario y Antonina. Según los informes, la emperatriz Teodora salvó a Antonina cuando Belisario intentó finalmente acusar a su esposa.

Belisario y Justiniano, cuya sociedad había aumentado el tamaño del imperio en un 45 por ciento, murieron con unos pocos meses de diferencia en 565. [41] Belisario era dueño de la propiedad de Rufinianae en el lado asiático de los suburbios de Constantinopla. Es posible que haya muerto allí y haya sido enterrado cerca de una de las dos iglesias de la zona, quizás los de los santos Pedro y Pablo.

Tácticas Editar

Durante su primera campaña persa, Belisario estuvo en el bando ganador una vez, en Dara. [12] En sus primeras batallas no tuvo el mando general y como fue ascendido poco después de estas derrotas, su desempeño probablemente fue positivo. En Dara, obtuvo una contundente victoria al predecir e influir en el movimiento del enemigo.Cuando el enemigo se concentró y se abrió paso, se movió contra su retaguardia y los derrotó. En la siguiente batalla en Callinicum, probablemente intentó copiar su propio éxito en Dara. Sin embargo, se colocó en el terreno bajo y no pudo verlo cuando el enemigo se concentró para avanzar. No había creado ninguna reserva en absoluto, por lo que no pudo cerrar la brecha, a pesar de los números superiores. La incapacidad de Belisario para posicionarse correctamente, hacer un plan cohesivo, aprovechar el terreno y su incapacidad para tapar la brecha creada causó una derrota desastrosa. Una vez que los persas se concentraron para un ataque decisivo, mantuvieron la superioridad numérica en el punto de presión, a pesar de tener números inferiores en general.

En África, entró accidentalmente en la batalla de Ad Decimum. [12] Su capacidad para ver una oportunidad para obtener ventaja y aprovecharla contrasta positivamente con la inactividad de Gelimer. Como tal, Hughes juzga que su general durante esa batalla es superior.

En Italia, se basó principalmente en los asedios para derrotar a los godos. [12] En esto fue tan eficiente que Totila se negó a participar en ellos hasta que Belisarius no pudo tomar la iniciativa debido a la escasez de suministros.

Estrategias Editar

En Italia, para hacer frente a una situación cambiante, hizo múltiples estrategias en el lapso de un año. [12] Mientras tanto, su oponente Witigis no tenía una estrategia coherente después del fracaso del asedio de Roma.

Belisario trató de mantener segura su retaguardia estratégica, asediando, por ejemplo, a Auximus para que pudiera avanzar con seguridad hacia Rávena. Cuando lo consideraba oportuno, a veces operaba con una fuerza en su retaguardia estratégica, como en el sitio de Ariminum, o cuando planeaba avanzar hacia Roma sin haber tomado Nápoles. En el este, entendió que la guarnición persa de Nisibis tendría miedo de dar la batalla por segunda vez después de haber sido derrotada al aire libre antes. También en este caso, Belisario operaba con una fuerza en su retaguardia estratégica.

No quería dividir sus fuerzas en dos pequeños contingentes, [9] como Gelimer se había visto obligado a hacer en Ad Decimum, así que cuando Narses propuso un plan para operar con una retaguardia estratégica segura, Belisario lo rechazó con la razón de que se dividiría. sus fuerzas demasiado. [12]

En las campañas de Belisarius, Brogna ve el tema principal de la ofensiva estratégica y luego la defensa táctica seguida de la ofensiva. [9] Esto obligó a su enemigo a atacar fuertes posiciones defensivas, como las murallas de Roma, sufriendo terribles pérdidas. [9] Después de lo cual Belisario pudo usar la fuerza principal de su fuerza, su caballería, [12] [9] que contenía arqueros a caballo, a los cuales los godos y los vándalos no tuvieron una respuesta efectiva, para acabar con el enemigo. [9] A Helmuth von Moltke el Viejo se le ocurrió la idea de utilizar las llamadas campañas ofensivo-defensivas para defender Alemania siglos después. [42] En estos también iría a una ofensiva estratégica, tomaría posiciones defensivas en las líneas de suministro enemigas y haría que las fuerzas rusas y francesas más grandes atacaran su posición fuerte. [42] En ambos casos, el propósito de este tipo de estrategia era derrotar eficazmente a las fuerzas enemigas más grandes. [9] [42] Al usar tales tácticas, la calidad superior de las tropas bizantinas, en comparación con los "bárbaros", se explotó al máximo, ya que oleada tras oleada de godos, que dependían de la fuerza bruta para ganar, fue derrotada [9]. ] En el caso de los alemanes [imperiales], este era también el objetivo, ya que, al igual que los bizantinos, podían reunir una potencia de fuego superior debido a sus tropas de mayor calidad. [42]

En su evaluación del comandante, Hughes concluye que las habilidades estratégicas de Belisarius no tenían rival. [12]

Editar personaje

Tanto en Thannuris como en Callinicum, huyó antes de que terminara la batalla. [12] Aunque mejoró la situación del campo de batalla, esto evitó que sus propias tropas fueran destruidas. En la batalla de Dara, se negó a batirse en duelo con un campeón persa y, en cambio, envió a un campeón propio. [9] En Roma, sin embargo, luchó en el frente con sus soldados. [9] Si bien no estaba dispuesto a correr un riesgo innecesario en forma de duelo, quería y era capaz de inspirar a sus hombres en el combate, y parece no haberle faltado valentía. [9] La representación de Procopio de Belisario siendo de voluntad débil a menudo también puede explicarse con una buena comprensión de la política que toma medidas contra su esposa, por ejemplo, que la emperatriz Teodora no habría apreciado en absoluto. Al igual que la debilidad mental en relación con su esposa, la influencia que sus soldados tuvieron sobre él probablemente no fue suficiente para convencerlo de que se fuera de Roma. En cambio, probablemente fue un exceso de confianza de su parte. Durante el resto de su carrera, se convirtió en un comandante cauteloso, lo que está en línea con la idea de que Belisarius conocía sus límites y trató de actuar dentro de ellos. [9] A menudo se mudaba con una pequeña fuerza, con la que no tendría problemas de control y comunicación. [9] Otro ejemplo de esto es cuando en la batalla de Tricamerum simplemente aconsejó a John, no asumiendo el mando completo. Reconoció que John era competente y sabía más sobre la situación, y como tal John permaneció al mando general, obteniendo una gran victoria.

Uno de los atributos de las campañas de Belisarius fue su benevolencia hacia los soldados y los civiles por igual. [12] Esto hizo que la población local lo apoyara, lo cual fue vital para ganar, por ejemplo, la batalla de Ad Decimum. Muchas guarniciones enemigas también cambiaron de bando, ya que podían esperar indulgencia. También puso a Gelimer bajo limitaciones de tiempo y, como tal, lo obligó a luchar en la batalla de Tricamerum.

También se destaca por su tranquilidad ante el peligro. [9] En Roma, cuando se difundió el rumor de que los godos ya estaban en la ciudad, y sus hombres le rogaron que huyera, envió hombres para verificar si la afirmación era cierta y dejó en claro a los oficiales que era su trabajo y él solo para hacer frente a tal situación. [9]

Rendimiento general Editar

Belisario es generalmente muy apreciado entre los historiadores. [12] Esto se debe principalmente a las victorias en Dara, Ad Decimum y Tricamarum. Se ha prestado poca atención a sus derrotas en el este y en la batalla de Roma. Brogna lo coloca entre los mejores comandantes de la historia, [9] Hughes dice de él que permanece detrás de Alejandro el Grande y César, pero no por mucho.


Contenido

Arabia era una región que albergaba una serie de culturas diferentes, algunas urbanas y otras nómadas beduinas. [11] La sociedad árabe estaba dividida a lo largo de líneas tribales y de clanes, siendo las divisiones más importantes entre las asociaciones tribales del "sur" y el "norte". [12] Tanto el imperio romano como el persa compitieron por la influencia en Arabia patrocinando clientes y, a su vez, las tribus árabes buscaron el patrocinio de los dos imperios rivales para reforzar sus propias ambiciones. [12] El reino de Lakhmid, que cubría partes de lo que ahora es el sur de Irak y el norte de Arabia Saudita, era cliente de Persia, y en 602 los persas depusieron a los Lakhmids para hacerse cargo de la defensa de la frontera sur. [13] Esto dejó a los persas expuestos y sobreextendidos, lo que ayudó a preparar el escenario para el colapso de Persia a finales de ese siglo. [14] El sur de Arabia, especialmente lo que ahora es Yemen, había sido durante miles de años una región rica que había sido un centro del comercio de especias. [14] Yemen había estado en el centro de una red comercial internacional que conectaba a Eurasia con África, y comerciantes de África Oriental, Europa, Oriente Medio, India e incluso de lugares tan lejanos como China habían visitado a Yemen. [14] A su vez, los yemeníes eran grandes marineros, que viajaban por el Mar Rojo hasta Egipto y cruzaban el Océano Índico hasta la India y bajaban por la costa este de África. [14] Tierra adentro, los valles de Yemen habían sido cultivados por un sistema de irrigación que se había retrasado cuando la presa de Marib fue destruida por un terremoto en aproximadamente el 450 d. C. [14] El incienso y la mirra se habían valorado mucho en la región mediterránea y se utilizaban en ceremonias religiosas. Sin embargo, la conversión del mundo mediterráneo al cristianismo había reducido significativamente la demanda de estos productos, provocando una importante recesión económica en el sur de Arabia que ayudó a crear la impresión de que Arabia era una región atrasada. [14]

Poco se sabe de las religiones preislámicas de Arabia, pero se sabe que los árabes adoraban a varios dioses como al-Lat, Manat, al-Uzza y Hubal, siendo el más importante Alá (Dios). [15] También había comunidades judías y cristianas en Arabia y aspectos de la religión árabe reflejaban su influencia. [15] La peregrinación fue una parte importante del paganismo árabe, y uno de los lugares de peregrinación más importantes fue La Meca, que albergaba la Kaaba, considerada un lugar especialmente sagrado para visitar. [15] Mohammad, un comerciante de La Meca, comenzó a tener visiones en las que afirmaba que el Arcángel Gabriel le había dicho que él era el último de los profetas que continuaba la obra de Jesucristo y los profetas de Tanaj. [16] Después de entrar en conflicto con la élite de La Meca, Mohammad huyó a la ciudad de Yathrib, que pasó a llamarse Medina. [16] En Yathrib, Mahoma fundó el primer estado islámico y en 630 conquistó La Meca. [dieciséis]

Las prolongadas y crecientes guerras bizantino-sasánidas de los siglos VI y VII y los recurrentes brotes de peste bubónica (Plaga de Justiniano) dejaron a ambos imperios exhaustos y debilitados ante el repentino surgimiento y expansión de los árabes. La última de estas guerras terminó con la victoria de los bizantinos: el emperador Heraclio recuperó todos los territorios perdidos y restauró la Cruz Verdadera en Jerusalén en 629. [17] La ​​guerra contra la Persia Zoroastriana, cuya gente adoraba al dios del fuego Ahura Mazda, había sido retratada. por Heraclio como una guerra santa en defensa de la fe cristiana y la Madera de la Santa Cruz, como se conocía a las astillas de madera que se decía que eran de la Cruz Verdadera, se había utilizado para inspirar el celo de lucha cristiano. [18] La idea de una guerra santa contra los "adoradores del fuego", como los cristianos llamaban a los zoroastrianos, había despertado mucho entusiasmo, lo que llevó a un esfuerzo total para derrotar a los persas. [18]

Sin embargo, ninguno de los dos imperios tuvo la oportunidad de recuperarse, ya que en pocos años fueron invadidos por los avances de los árabes (recién unidos por el Islam), que, según James Howard-Johnston, "solo se puede comparar con un tsunami humano". ". [19] [20] Según George Liska, el "conflicto bizantino-persa innecesariamente prolongado abrió el camino para el Islam". [21]

A finales de la década de 620, Mahoma ya había logrado conquistar y unificar gran parte de Arabia bajo el dominio musulmán, y fue bajo su liderazgo que tuvieron lugar las primeras escaramuzas musulmanas-bizantinas en respuesta a las incursiones bizantinas. Pocos meses después de que Heraclio y el general persa Shahrbaraz acordaran los términos para la retirada de las tropas persas de las provincias orientales bizantinas ocupadas en 629, las tropas árabes y bizantinas se enfrentaron en la batalla de Mu'tah como resultado de que vasallos bizantinos asesinaran a un Emisario musulmán. [22] Mahoma murió en 632 y fue sucedido por Abu Bakr, el primer califa con control indiscutible de toda la península árabe después de las exitosas guerras de Ridda, que resultaron en la consolidación de un poderoso estado musulmán en toda la península. [23]

Fuentes bizantinas, como la Breve historia escrita por Nikephoros, afirman que la invasión árabe se produjo como resultado de restricciones impuestas a los comerciantes árabes que restringían su capacidad para comerciar dentro del territorio bizantino y enviar las ganancias de su comercio fuera del territorio bizantino. Como resultado, los árabes asesinaron a un funcionario bizantino llamado Sergio, a quien responsabilizaron de convencer al emperador Heraclio de imponer las restricciones comerciales. Nikephoros relata que:

Los sarracenos, habiendo desollado un camello, lo encerraron en la piel y lo cosieron. A medida que la piel se endureció, el hombre que quedó adentro también se marchitó y murió de una manera dolorosa. La acusación en su contra era que había persuadido a Heraclio de que no permitiera a los sarracenos comerciar desde el país romano y enviar fuera del estado romano las treinta libras de oro que normalmente recibían como ganancia comercial y por esta razón comenzaron a depositar desperdiciar la tierra romana. [24]

Algunos eruditos afirman que este es el mismo Sergio, llamado "el Candidatus", que fue "asesinado por los sarracenos" como se relata en el documento Doctrina Jacobi del siglo VII. [25]

Musulmanes Editar

En Arabia, las espadas de la India eran muy estimadas por estar hechas del mejor acero y eran las armas favoritas de los Muyahidines. [26] La espada árabe conocida como decir se parecía mucho al romano gladius. [16] Las espadas y lanzas eran las principales armas de los musulmanes y las armaduras eran de malla o de cuero. [26] En el norte de Arabia, predominó la influencia romana, en el este de Arabia, predominó la influencia persa y en Yemen, se sintió la influencia india. [26] A medida que se extendía el califato, los musulmanes fueron influenciados por los pueblos que conquistaron: los turcos en Asia Central, los persas y los romanos en Siria. [27] Las tribus beduinas de Arabia favorecían el tiro con arco, aunque, contrariamente a la creencia popular, los arqueros beduinos solían luchar a pie en lugar de a caballo. [28] Los árabes solían librar batallas defensivas con sus arqueros colocados en ambos flancos. [29] En el período omeya, el califato tenía un ejército permanente, incluida la élite. Ahl al-Sham ("pueblo de Siria"), criado de los árabes que se establecieron en Siria. [30] El califato se dividió en varios jundejércitos regionales o regionales, estacionados en las provincias, están compuestos en su mayoría por tribus árabes a las que se les paga mensualmente Diwan al-Jaysh (Ministerio de Guerra). [30]

Roman Editar

La infantería del ejército romano continuó siendo reclutada dentro del imperio, pero gran parte de la caballería fue reclutada entre pueblos "marciales" en los Balcanes o en Asia Menor, o, alternativamente, eran mercenarios germánicos. [31] La mayoría de las tropas romanas en Siria fueron indigenae (local) y parece que en el momento de la conquista musulmana, las fuerzas romanas en Siria eran árabes. [32] En respuesta a la pérdida de Siria, los romanos desarrollaron el phylarch sistema de uso de auxiliares armenios y cristianos árabes que viven en la frontera para proporcionar un "escudo" para contrarrestar las incursiones de los musulmanes en el imperio. [33] En general, el ejército romano siguió siendo una fuerza pequeña pero profesional de foederati. [34] A diferencia del foederati que fueron enviados a donde se necesitaban, los stradioti vivía en las provincias fronterizas. [35] La más famosa de estas unidades fue la Guardia Varangian compuesta por vikingos.

Persa editar

Durante las últimas décadas del imperio sasánida, el uso frecuente de títulos reales por parte de los gobernadores persas en Asia Central, especialmente en lo que hoy es Afganistán, indica un debilitamiento del poder de los gobernantes persas. Shahinshah (Rey de Reyes), lo que sugiere que el imperio ya se estaba derrumbando en el momento de la conquista musulmana. [36] La sociedad persa estaba rígidamente dividida en castas con la nobleza de supuesta ascendencia "aria", y esta división de la sociedad persa a lo largo de líneas de castas se reflejó en el ejército. [36] El azatan aristocracia proporcionó la caballería, la paighan la infantería provenía del campesinado y la mayor parte de la gran nobleza persa tenía soldados esclavos, este último basado en el ejemplo persa. [36] Gran parte del ejército persa estaba formado por mercenarios tribales reclutados en las llanuras al sur del mar Caspio y en lo que hoy es Afganistán. [37] Las tácticas persas se basaban en la caballería con las fuerzas persas generalmente divididas en un centro, basado en una colina, y dos alas de caballería a cada lado. [38]

Etíope Editar

Poco se sabe sobre las fuerzas militares del estado cristiano de Etiopía, aparte de que estaban divididas en Sarawit tropas profesionales y el ehzab tropas auxiliares. [38] Los etíopes utilizaron mucho los camellos y los elefantes. [38]

Bereber Editar

Los pueblos bereberes del norte de África habían servido a menudo como federa (auxiliares) del Ejército Romano. [39] Las fuerzas bereberes se basaban en el caballo y el camello, pero parecían haberse visto obstaculizadas por la falta de armas o protección, ya que fuentes romanas y árabes mencionaron que los bereberes carecían de armaduras y cascos. [39] Los bereberes fueron a la guerra con sus comunidades enteras y la presencia de mujeres y niños frenó a los ejércitos bereberes y aprisionó a los miembros de las tribus bereberes que intentaban proteger a sus familias. [39]

Turcos Editar

El historiador británico David Nicolle llamó a los pueblos turcos de Asia Central los "enemigos más formidables" que enfrentan los musulmanes. [40] El kanato judío turco jázaro, con sede en lo que hoy es el sur de Rusia y Ucrania, tenía una poderosa caballería pesada. [40] El corazón turco de Asia Central se dividió en cinco kanatos cuyos khans reconocían de diversas maneras a los shah de Irán o los emperadores de China como sus señores supremos. [41] La sociedad turca era feudal y los khans solo eran pater primus entre la aristocracia de dihquans que vivía en castillos en el campo, con el resto de las fuerzas turcas divididas en kadivar (agricultores), khidmatgar (sirvientes) y atbai (clientela). [41] La caballería turca fuertemente blindada iba a desempeñar un papel importante en la influencia de las tácticas y armas musulmanas posteriores. Los turcos, que eran en su mayoría budistas en el momento de la conquista islámica, más tarde se convirtieron al Islam e, irónicamente, los turcos llegaron a ser considerados como los principales guerreros musulmanes, hasta el punto de reemplazar a los árabes como los pueblos dominantes en el Dar-al-Islam (Casa del Islam). [42]

Visigodos Editar

Durante el período de migración, los visigodos germánicos habían viajado desde su tierra natal al norte del Danubio para establecerse en la provincia romana de Hispania, creando un reino sobre los restos del imperio romano occidental. [43] El estado visigodo en Iberia se basaba en fuerzas levantadas por la nobleza a quienes el rey podía llamar en caso de guerra. [44] El rey tenía su gardingi y fideles leal a sí mismo, mientras que la nobleza tenía su bucellarii. [44] Los visigodos favorecían la caballería y su táctica favorita era cargar repetidamente contra un enemigo combinado con fingidas retiradas. [44] La conquista musulmana de la mayor parte de Iberia en menos de una década sugiere serias deficiencias con el reino visigodo, aunque las fuentes limitadas hacen difícil discernir las razones precisas del colapso de los visigodos. [44]

Franks Editar

Otro pueblo germánico que fundó un estado sobre las ruinas del imperio romano occidental fueron los francos que se establecieron en la Galia, que luego se conoció como Francia. [44] Como los visigodos, la caballería franca jugó un "papel importante" en sus guerras. [44] Los reyes francos esperaban que todos sus súbditos masculinos realizaran tres meses de servicio militar cada año, y todos los que servían bajo el estandarte del rey recibían un salario regular. [44] Los llamados al servicio tenían que proporcionar sus propias armas y caballos, lo que contribuyó a la "militarización de la sociedad franca".[44] Al menos parte de la razón de las victorias de Charles Martel fue que podía convocar a una fuerza de guerreros experimentados cuando se enfrentaba a incursiones musulmanas. [44]

Conquista del Levante: 634–641 Editar

La provincia de Siria fue la primera en ser arrebatada al control bizantino. Las incursiones árabe-musulmanas que siguieron a las guerras de Ridda llevaron a los bizantinos a enviar una importante expedición al sur de Palestina, que fue derrotada por las fuerzas árabes bajo el mando de Khalid ibn al-Walid en la batalla de Ajnadayn (634). [45] Ibn al-Walid, se había convertido al Islam alrededor del 627, convirtiéndose en uno de los generales más exitosos de Mahoma. [46] Ibn al-Walid había estado luchando en Irak contra los persas cuando dirigió su fuerza en un viaje a través de los desiertos hacia Siria para atacar a los romanos por la retaguardia. [47] En la "Batalla del Barro" que se libró en las afueras de Pella, en el valle del río Jordán, en enero de 635, los árabes obtuvieron otra victoria. [48] ​​Después de un asedio de seis meses, los árabes tomaron Damasco, pero el emperador Heraclio más tarde la retomó. [48] ​​En la batalla de Yarmuk entre el 16 y el 20 de agosto de 636, los árabes obtuvieron la victoria y derrotaron a Heraclio. [49] Ibn al-Walid parece haber sido el "verdadero líder militar" en Yarmuk "bajo el mando nominal de otros". [47] Se ordenó que Siria fuera abandonada a los musulmanes y, según los informes, Heraclio dijo: "La paz sea contigo, Siria, qué hermosa tierra serás para tu enemigo". [49] Inmediatamente después de su victoria, los ejércitos árabes tomaron Damasco nuevamente en 636, con Baalbek, Homs y Hama para seguir poco después. [45] Sin embargo, otras ciudades fortificadas continuaron resistiendo a pesar de la derrota del ejército imperial y tuvieron que ser conquistadas individualmente. [45] Jerusalén cayó en 638, Cesarea en 640, mientras que otras resistieron hasta 641. [45]

Después de un asedio de dos años, la guarnición de Jerusalén se rindió en lugar de morir de hambre bajo los términos de la rendición. El califa Umar prometió tolerar a los cristianos de Jerusalén y no convertir las iglesias en mezquitas. [50] Fiel a su palabra, el califa Umar permitió que la Iglesia del Santo Sepulcro permaneciera, con el califa rezando sobre una alfombra de oración fuera de la iglesia. [50] La pérdida para los musulmanes de Jerusalén, la ciudad más santa para los cristianos, resultó ser la fuente de mucho resentimiento en la cristiandad. La ciudad de Cesarea Marítima continuó resistiendo el asedio musulmán - ya que pudo ser abastecida por mar - hasta que fue tomada por asalto en 640. [50]

En las montañas de Asia Menor, los musulmanes tuvieron menos éxito, y los romanos adoptaron la táctica de la "guerra de sombras": se negaron a dar batalla a los musulmanes, mientras que la gente se retiró a castillos y ciudades fortificadas cuando los musulmanes invadieron en su lugar, las fuerzas romanas emboscaron a los asaltantes musulmanes cuando regresaban a Siria llevando el botín y las personas que habían esclavizado. [51] En el área fronteriza donde Anatolia se encontraba con Siria, el estado romano evacuó a toda la población y arrasó el campo, creando una "tierra de nadie" donde cualquier ejército invasor no encontraría comida. [51] Durante décadas después, los cristianos libraron una guerra de guerrillas en el campo montañoso del noroeste de Siria con el apoyo de los romanos. [52] Al mismo tiempo, los romanos iniciaron una política de lanzar incursiones por mar en la costa del califato con el objetivo de obligar a los musulmanes a mantener al menos algunas de sus fuerzas para defender sus costas, limitando así el número de tropas. disponible para una invasión de Anatolia. [52] A diferencia de Siria con sus llanuras y desiertos, que favorecían la ofensiva, el terreno montañoso de Anatolia favorecía la defensiva y, durante siglos, la línea entre tierras cristianas y musulmanas corría a lo largo de la frontera entre Anatolia y Siria. [51]

Conquista de Egipto: 639–642 Editar

La provincia bizantina de Egipto tenía una importancia estratégica por su producción de cereales, astilleros navales y como base para futuras conquistas en África. [45] El general musulmán 'Amr ibn al-'As comenzó la conquista de la provincia por su propia iniciativa en 639. [53] La mayoría de las fuerzas romanas en Egipto eran fuerzas coptas localmente levantadas, con la intención de servir más como un fuerza policial dado que la gran mayoría de los egipcios vivía en el valle del río Nilo, rodeado por el desierto tanto en el lado oriental como en el occidental, se consideraba que Egipto era una provincia relativamente segura. [54] En diciembre de 639, al-'As entró en el Sinaí con una gran fuerza y ​​tomó Pelusium, en el borde del valle del río Nilo, y luego derrotó un contraataque romano en Bibays. [55] Contrariamente a las expectativas, los árabes no se dirigieron a Alejandría, la capital de Egipto, sino a una importante fortaleza conocida como Babilonia ubicada en lo que hoy es El Cairo. [54] Al-'As planeaba dividir el valle del río Nilo en dos. [55] Las fuerzas árabes obtuvieron una gran victoria en la Batalla de Heliópolis (640), pero les resultó difícil avanzar más porque las principales ciudades del delta del Nilo estaban protegidas por agua y porque al-'As carecía de la maquinaria para descomponerse. fortificaciones de la ciudad. [56] Los árabes sitiaron Babilonia, y su guarnición hambrienta se rindió el 9 de abril de 641. [55] Sin embargo, la provincia estaba escasamente urbanizada y los defensores perdieron la esperanza de recibir refuerzos de Constantinopla cuando el emperador Heraclio murió en 641. [57 ] Posteriormente, los árabes se dirigieron al norte hacia el delta del Nilo y sitiaron Alejandría. [55] El último gran centro que cayó en manos árabes fue Alejandría, que capituló en septiembre de 642. [58] Según Hugh Kennedy, "De todas las primeras conquistas musulmanas, la de Egipto fue la más rápida y completa [.] Pocas veces en la historia puede haber ocurrido un cambio político tan masivo tan rápido y tan duradero ". [59] En 644, los árabes sufrieron una gran derrota en el mar Caspio cuando un ejército musulmán invasor fue casi aniquilado por la caballería del kanato jázaro y, al ver la oportunidad de recuperar Egipto, los romanos lanzaron un ataque anfibio que retomó Alejandría por un corto período de tiempo. [55] Aunque la mayor parte de Egipto es desierto, el valle del río Nilo tiene algunas de las tierras de cultivo más productivas y fértiles del mundo entero, lo que había convertido a Egipto en el "granero" del imperio romano. [55] El control de Egipto significaba que el califato podía capear las sequías sin temor a la hambruna, sentando las bases para la futura prosperidad del califato. [55]

La guerra en el mar editar

El imperio romano había dominado tradicionalmente el Mediterráneo y el Mar Negro con importantes bases navales en Constantinopla, Acre, Alejandría y Cartago. [55] En 652, los árabes obtuvieron su primera victoria en el mar frente a Alejandría, a la que siguió la conquista musulmana temporal de Chipre. [55] Como Yemen había sido un centro de comercio marítimo, los marineros yemeníes fueron llevados a Alejandría para comenzar a construir una flota islámica para el Mediterráneo. [60] La flota musulmana tenía su base en Alejandría y utilizaba Acre, Tiro y Beirut como sus bases de avanzada. [60] El núcleo de los marineros de la flota eran yemeníes, pero los carpinteros que construyeron los barcos eran iraníes e iraquíes. [60] En la "Batalla de los mástiles" frente al cabo Chelidonia en Anatolia en 655, los musulmanes derrotaron a la flota romana en una serie de acciones de abordaje. [60] Como resultado, los romanos comenzaron una gran expansión de su armada, que fue igualada por los árabes, lo que llevó a una carrera armamentista naval. [60] Desde principios del siglo VIII en adelante, la flota musulmana lanzaría incursiones anuales en la costa del imperio romano en Anatolia y Grecia. [60]

Como parte de la carrera armamentista, ambas partes buscaron nueva tecnología para mejorar sus buques de guerra. Los buques de guerra musulmanes tenían un castillo de proa más grande, que se usaba para montar un motor de lanzamiento de piedras. [60] Los romanos inventaron el "fuego griego", un arma incendiaria que llevó a los musulmanes a cubrir sus barcos con algodón empapado en agua. [61] Un problema importante para la flota musulmana fue la escasez de madera, lo que llevó a los musulmanes a buscar una superioridad cualitativa en lugar de cuantitativa mediante la construcción de buques de guerra más grandes. [61] Para ahorrar dinero, los constructores de barcos musulmanes cambiaron del método de construir barcos primero en el casco al método del primero en el marco. [61]

Conquista de Mesopotamia y Persia: 633–651 Editar

Después de una incursión árabe en los territorios de Sasán, el enérgico cha (el rey) Yazdgerd III, que acababa de ascender al trono persa, levantó un ejército para resistir a los conquistadores. [62] Muchos de los marzbans se negó a salir a ayudar al Shahinshah. [63] Sin embargo, los persas sufrieron una derrota devastadora en la batalla de al-Qadisiyyah en 636. [62] Poco se sabe sobre la batalla de al-Qadisiyyah, aparte de que duró varios días a orillas del río Éufrates en lo que ahora es Irak y terminó con la aniquilación de la fuerza persa. [64] La abolición del estado tapón árabe Lakhmid había obligado a los persas a hacerse cargo de la defensa del desierto, dejándolos sobrecargados. [63]

Como resultado de al-Qadisiyyah, los árabes musulmanes obtuvieron el control de todo Irak, incluida Ctesiphon, la capital de los sasánidas. [62] Los persas carecían de fuerzas suficientes para hacer uso de las montañas de Zagros para detener a los árabes, habiendo perdido la mejor parte de su ejército en al-Qadisiyyah. [64] Las fuerzas persas se retiraron sobre las montañas de Zagros y el ejército árabe los persiguió a través de la meseta iraní, donde el destino del imperio de Sasán se selló en la batalla de Nahavand (642). [62] La aplastante victoria musulmana de Nahavand se conoce en el mundo musulmán como la "Victoria de las victorias". [63]

Después de Nahavand, el estado persa se derrumbó con Yezdegird huyendo más al este y varios marzbans doblando sus rodillas en sumisión a los árabes. [64] Mientras los conquistadores recorrían lentamente las vastas distancias de Irán salpicadas de ciudades y fortalezas hostiles, Yazdgerd III se retiró y finalmente se refugió en Khorasan, donde fue asesinado por un sátrapa local en 651. [62] A raíz de su victoria sobre el ejército imperial, los musulmanes todavía tenían que lidiar con una colección de principados de Persia militarmente débiles pero geográficamente inaccesibles. [45] Se necesitaron décadas para ponerlos a todos bajo el control del califato. [45] En lo que ahora es Afganistán, una región donde la autoridad del cha Siempre fue discutido: los musulmanes se enfrentaron a una feroz resistencia guerrillera de las tribus budistas militantes de la región. [65] Irónicamente, a pesar del completo triunfo musulmán sobre Irán en comparación con la única derrota parcial del imperio romano, los musulmanes tomaron prestado mucho más del desaparecido estado sasánida que nunca de los romanos. [66] Sin embargo, para los persas la derrota siguió siendo amarga. Unos 400 años después, el poeta persa Ferdowsi escribió en su popular poema Shahnameh (Libro de los Reyes):

"Maldita sea este mundo, maldita sea esta vez, maldita sea este destino,

Que los árabes incivilizados han llegado a
Hazme musulmán
¿Dónde están tus valientes guerreros y sacerdotes?
¿Dónde están tus partidas de caza y tus hazañas?
¿Dónde está ese semblante belicoso y dónde están esos
¿Grandes ejércitos que destruyeron a los enemigos de nuestro condado?
Cuente a Irán como una ruina, como la guarida
De leones y leopardos.

Mira ahora y desespera ". [67]

El final de Rashidun conquistas Editar

Desde el comienzo del califato, se comprendió que era necesario escribir los dichos y la historia de Mahoma, que sus seguidores habían memorizado antes de que todos murieran. [68] La mayoría de la gente en Arabia era analfabeta y los árabes tenían una fuerte cultura de recordar la historia oralmente. [68] Para preservar la historia de Mahoma y evitar que cualquier corrupción ingresara en la historia oral, el califa 'Abu Bakr había ordenado a los escribas que escribieran la historia de Mahoma tal como la contaban sus seguidores, que fue el origen del Corán. . [69] Habían surgido disputas sobre qué versión del Corán era la correcta y, en 644, se aceptaron diferentes versiones del Corán en Damasco, Basora, Hims y Kufa. [69] Para resolver la disputa, el califa 'Uthman había proclamado que la versión del Corán que poseía una de las viudas de Mahoma, Hafsa, era la versión definitiva y correcta, lo que ofendió a algunos musulmanes que mantenían las versiones rivales. [69] Esto, junto con el favoritismo mostrado por 'Uthman hacia su propio clan, los Banu Umayya, en los nombramientos gubernamentales, llevó a un motín en Medina en 656 y al asesinato de' Uthman. [69]

El sucesor de Uthman como Califa, el yerno de Mahoma, Ali, se enfrentó a una guerra civil, conocida por los musulmanes como la Fitna, cuando el gobernador de Siria, Mu'awiya Ibn Abi Sufyan, se rebeló contra él. [70] Durante este tiempo, el primer período de conquistas musulmanas se detuvo, ya que los ejércitos del Islam se volvieron unos contra otros. [70] Un grupo fundamentalista conocido como Kharaji decidió poner fin a la guerra civil asesinando a los líderes de ambos bandos. [70] Sin embargo, el Fitna terminó en enero de 661 cuando el califa Ali fue asesinado por un Kharaji asesino, permitiendo a Mu'awiya convertirse en Califa y fundar la dinastía Omeya. [71] El Fitna también marcó el comienzo de la división entre los musulmanes chiítas, que apoyaban a Ali, y los musulmanes sunitas, que se oponían a él. [70] Mu'awiya trasladó la capital del califato de Medina a Damasco, lo que tuvo un efecto importante en la política y la cultura del califato. [72] Mu'awiya siguió la conquista de Irán invadiendo Asia Central y tratando de acabar con el Imperio Romano tomando Constantinopla. [73] En 670, una flota musulmana se apoderó de Rodas y luego sitió Constantinopla. [73] Nicolle escribió que el asedio de Constantinopla de 670 a 677 fue "más exactamente" un bloqueo que un asedio propiamente dicho, que terminó en un fracaso cuando las "poderosas" murallas construidas por el emperador Teodosio II en el siglo V d. C. demostraron su valor. . [73]

La mayoría de la gente en Siria seguía siendo cristiana, y quedaba una minoría judía sustancial, y ambas comunidades debían enseñar a los árabes mucho sobre ciencia, comercio y artes. [73] Los califas omeyas son bien recordados por patrocinar una "edad de oro" cultural en la historia islámica, por ejemplo, al construir la Cúpula de la Roca en Jerusalén y por convertir a Damasco en la capital de una "superpotencia" que se extendía desde Portugal hasta Asia Central, cubriendo el vasto territorio desde el Océano Atlántico hasta las fronteras de China. [73]

Explicaciones del éxito de las primeras conquistas Editar

La rapidez de las primeras conquistas ha recibido varias explicaciones. [74] Los escritores cristianos contemporáneos los concibieron como el castigo de Dios sobre sus compañeros cristianos por sus pecados. [75] Los primeros historiadores musulmanes los vieron como un reflejo del celo religioso de los conquistadores y una prueba del favor divino. [76] La teoría de que las conquistas se pueden explicar como una migración árabe desencadenada por presiones económicas gozó de popularidad a principios del siglo XX, pero ha caído en desgracia entre los historiadores, especialmente aquellos que distinguen la migración de las conquistas que la precedieron y la permitieron. . [77]

Hay indicios de que las conquistas comenzaron como incursiones de saqueo inicialmente desorganizadas lanzadas en parte por tribus árabes no musulmanas después de las guerras de Ridda, y pronto se extendieron a una guerra de conquista por parte de los califas de Rashidun, [78] aunque otros estudiosos argumentan que las conquistas fueron una empresa militar planificada que ya estaba en marcha durante la vida de Mahoma. [79] Fred Donner escribe que el advenimiento del Islam "revolucionó tanto las bases ideológicas como las estructuras políticas de la sociedad árabe, dando lugar por primera vez a un estado capaz de un movimiento expansionista". [80] Según Chase F. Robinson, es probable que las fuerzas musulmanas a menudo fueran superadas en número, pero, a diferencia de sus oponentes, eran rápidas, bien coordinadas y muy motivadas. [81]

Otra razón clave fue la debilidad de los imperios bizantino y sasánida, causada por las guerras que habían librado entre sí en las décadas anteriores con éxitos alternos. [82] Se vio agravada por una plaga que había golpeado áreas densamente pobladas e impedido el reclutamiento de nuevas tropas imperiales, mientras que los ejércitos árabes podían atraer reclutas de poblaciones nómadas. [75] El imperio sasánida, que había perdido la última ronda de hostilidades con los bizantinos, también se vio afectado por una crisis de confianza, y sus élites sospechaban que la dinastía gobernante había perdido el favor de los dioses. [75] La ventaja militar árabe se incrementó cuando las tribus árabes cristianizadas que habían servido a los ejércitos imperiales como tropas regulares o auxiliares cambiaron de bando y se unieron a la coalición de Arabia Occidental. [75] Los comandantes árabes también hicieron un uso liberal de los acuerdos para salvar vidas y propiedades de los habitantes en caso de rendición y ampliaron las exenciones del pago de tributos a los grupos que proporcionaban servicios militares a los conquistadores. [83] Además, la persecución bizantina de los cristianos opuestos al credo de Calcedonia en Siria y Egipto alienó a elementos de esas comunidades y los hizo más abiertos a la acomodación con los árabes una vez que quedó claro que estos últimos les permitirían practicar su fe sin ser molestados durante tanto tiempo. mientras pagaban tributo. [84]

Las conquistas fueron aseguradas aún más por la subsiguiente migración a gran escala de pueblos árabes a las tierras conquistadas. [85] Robert Hoyland sostiene que el fracaso del imperio sasánida para recuperarse se debió en gran parte a la naturaleza desconectada geográfica y políticamente de Persia, que hizo difícil la acción coordinada una vez que colapsó el gobierno sasánida establecido. [86] De manera similar, el difícil terreno de Anatolia dificultó a los bizantinos montar un ataque a gran escala para recuperar las tierras perdidas, y su acción ofensiva se limitó en gran medida a organizar operaciones de guerrilla contra los árabes en el Levante. [86]

Conquista de Sindh: 711–714 Editar

Aunque hubo incursiones esporádicas de generales árabes en dirección a la India en la década de 660 y se estableció una pequeña guarnición árabe en la región árida de Makran en la década de 670, [87] la primera campaña árabe a gran escala en el valle del Indo se produjo cuando el el general Muhammad bin Qasim invadió Sindh en 711 después de una marcha costera a través de Makran. [88] Tres años después, los árabes controlaban todo el valle del Indo inferior. [88] La mayoría de las ciudades parecen haberse sometido al dominio árabe en virtud de tratados de paz, aunque hubo una feroz resistencia en otras áreas, incluidas las fuerzas de Raja Dahir en la ciudad capital, Debal. [88] [89] Las incursiones árabes hacia el sur desde Sindh fueron rechazadas por los ejércitos de los reinos de Gurjara y Chalukya, y el imperio Rashtrakuta detuvo una mayor expansión islámica, que ganó el control de la región poco después. [89]

Conquista del Magreb: 647–742 Editar

Las fuerzas árabes comenzaron a lanzar expediciones de incursiones esporádicas en Cyrenaica (actual noreste de Libia) y más allá poco después de la conquista de Egipto. [90] El dominio bizantino en el noroeste de África en ese momento se limitaba en gran medida a las llanuras costeras, mientras que los gobiernos autónomos bereberes controlaban el resto. [91] En 670 los árabes fundaron el asentamiento de Qayrawan, lo que les dio una base avanzada para una mayor expansión.[91] Los historiadores musulmanes atribuyen al general Uqba ibn Nafi la subsiguiente conquista de tierras que se extienden hasta la costa atlántica, aunque parece haber sido una incursión temporal. [91] [92] El jefe bereber Kusayla y un líder enigmático conocido como Kahina (profetisa o sacerdotisa) parece haber montado una resistencia efectiva, aunque de corta duración, al dominio musulmán a fines del siglo VII, pero las fuentes no dan una imagen clara de estos eventos. [93] Las fuerzas árabes pudieron capturar Cartago en 698 y Tánger en 708. [93] Después de la caída de Tánger, muchos bereberes se unieron al ejército musulmán. [92] En 740, el gobierno omeya en la región fue sacudido por una importante revuelta bereber, que también involucró a musulmanes bereberes jarijitas. [94] Después de una serie de derrotas, el califato finalmente pudo aplastar la rebelión en 742, aunque las dinastías bereberes locales continuaron alejándose del control imperial a partir de ese momento. [94]

Conquista de Hispania y Septimania: 711–721 Editar

La conquista musulmana de Iberia destaca por la brevedad y poca fiabilidad de las fuentes disponibles. [95] [96] Después de la muerte del rey visigodo de España Wittiza en 710, el reino experimentó un período de división política. [96] La nobleza visigoda se dividió entre los seguidores de Wittiza y el nuevo rey Roderic. [97] Akhila, el hijo de Wittiza, había huido a Marruecos después de perder la lucha por la sucesión y la tradición musulmana afirma que pidió a los musulmanes que invadieran España. [97] A partir del verano de 710, las fuerzas musulmanas en Marruecos habían lanzado varias incursiones exitosas en España, que demostraron la debilidad del estado visigodo. [98]

Aprovechando la situación, el comandante musulmán bereber, Tariq ibn Ziyad, que estaba destinado en Tánger en ese momento, cruzó el estrecho con un ejército de árabes y bereberes en 711. [96] La mayor parte de la fuerza de invasión de 15.000 eran bereberes. con los árabes sirviendo como una fuerza de "élite". [98] Ziyad desembarcó en el Peñón de Gibraltar el 29 de abril de 711. [65] Después de derrotar a las fuerzas del rey Roderic en el río Guaddalete el 19 de julio de 711, las fuerzas musulmanas avanzaron, capturando ciudades del reino gótico una tras otra. [95] La capital de Toledo se rindió pacíficamente. [98] Algunas de las ciudades se rindieron con acuerdos para pagar tributos y la aristocracia local retuvo cierta influencia anterior. [96] La comunidad judía española acogió a los musulmanes como liberadores de la opresión de los reyes católicos visigodos. [99]

En 712, otra fuerza mayor de 18.000 de Marruecos, dirigida por Musa Ibn Nusayr, cruzó el Estrecho de Gibraltar para unirse con la fuerza de Ziyad en Talavera. [99] La invasión pareció haber sido enteramente por iniciativa de Tariq ibn Ziyad: el califa, al-Walid, en Damasco reaccionó como si fuera una sorpresa para él. [100] En 713 Iberia estaba casi en su totalidad bajo control musulmán. [95] En 714, al-Walid convocó a Ziyad a Damasco para explicar su campaña en España, pero Ziyad se tomó su tiempo viajando por el norte de África y Palestina, y finalmente fue encarcelado cuando llegó a Damasco. [65] Los acontecimientos de los diez años siguientes, cuyos detalles son oscuros, incluyeron la captura de Barcelona y Narbona y una incursión contra Toulouse, seguida de una expedición a Borgoña en 725. [95] La última incursión a gran escala al norte terminó con una derrota musulmana en la batalla de Tours a manos de los francos en 732. [95] La victoria de los francos, encabezada por Charles Martel, sobre 'Abd al-Rahman Ibn' Abd Allah al-Ghafiqi ha a menudo se tergiversaba como la batalla decisiva que detuvo la conquista musulmana de Francia, pero la fuerza omeya había estado atacando Aquitania con un interés particular en saquear iglesias y monasterios, no buscando su conquista. [101] La batalla en sí es un asunto oscuro y las pocas fuentes la describen en términos poéticos que son frustrantes para el historiador. [102] La batalla se produjo entre el 18 y el 25 de octubre de 732 y el punto culminante fue un ataque al campamento musulmán dirigido por Martel que terminó con la muerte de al-Ghafiqi y la retirada de los musulmanes cuando cayó la noche. [102] La victoria de Martel puso fin a cualquier plan que pudiera haber tenido para conquistar Francia, pero una serie de revueltas bereberes en el norte de África y en España contra el dominio árabe pueden haber jugado un papel más importante en el descarte de las conquistas al norte de los Pirineos. [102]

Conquista de Transoxiana: 673–751 Editar

Transoxiana es la región al noreste de Irán más allá del río Amu Darya o Oxus, que se corresponde aproximadamente con la actual Uzbekistán, Tayikistán y partes de Kazajstán. Las incursiones iniciales a través del río Oxus tenían como objetivo Bukhara (673) y Samarqand (675) y sus resultados se limitaron a promesas de pago de tributos. [103] En 674, una fuerza musulmana liderada por Ubaidullah Ibn Zayyad atacó Bukhara, la capital de Soghdia, que terminó cuando los sogdianos aceptaron reconocer al califa Umayadd Mu'awiaya como su señor supremo y pagar tributo. [73] En general, las campañas en Asia Central fueron "duramente reñidas" con los pueblos budistas turcos resistiendo ferozmente los esfuerzos para incorporarlos al califato. China, que veía a Asia Central como su propia esfera de influencia, particularmente debido a la importancia económica de la Ruta de la Seda, apoyó a los defensores turcos. [73] Los avances posteriores se vieron obstaculizados durante un cuarto de siglo por las turbulencias políticas dentro del califato omeya. [103] Esto fue seguido por una década de rápido progreso militar bajo el liderazgo del nuevo gobernador de Khurasan, Qutayba ibn Muslim, que incluyó la conquista de Bukhara y Samarqand en 706-712. [104] La expansión perdió su impulso cuando Qutayba fue asesinado durante un motín del ejército y los árabes fueron puestos a la defensiva por una alianza de fuerzas de Sogdian y Türgesh con el apoyo de la China Tang. [104] Sin embargo, los refuerzos de Siria ayudaron a cambiar el rumbo y la mayoría de las tierras perdidas fueron reconquistadas en 741. [104] El dominio musulmán sobre Transoxania se consolidó una década más tarde cuando un ejército liderado por chinos fue derrotado en la Batalla de Talas (751 ). [105]

Área de Afganistán Editar

Los eruditos islámicos medievales dividieron el área del actual Afganistán en dos regiones: las provincias de Khorasan y Sistan. Khorasan era la satrapía oriental del Imperio Sasánida, que contenía a Balkh y Herat. Sistan incluía varias ciudades y regiones afganas, incluidas Ghazna, Zarang, Bost, Qandahar (también llamada al-Rukhkhaj o Zamindawar), Kabul, Kabulistan y Zabulistan. [106]

Antes del dominio musulmán, las regiones de Balkh (Bactria o Tokharistan), Herat y Sistan estaban bajo el dominio sasánida. Más al sur, en la región de Balkh, en Bamiyán, la indicación de la autoridad sasánida disminuye, con una dinastía local que aparentemente gobierna desde la antigüedad tardía, probablemente hepthalitas sujetos a los yabgu del khaganato turco occidental. Si bien Herat estaba controlada por los sasánidas, su interior estaba controlado por los hepthalitas del norte que continuaron gobernando las montañas Ghurid y los valles fluviales hasta bien entrada la era islámica. Sistan estaba bajo la administración de Sasán, pero Qandahar permanecía fuera del alcance de los árabes. Kabul y Zabulistán albergaron religiones índicas, con los Zunbils y Kabul Shahis ofreciendo una dura resistencia al dominio musulmán durante dos siglos hasta las conquistas Saffarid y Ghaznavid. [107]

Otras campañas y el final de las primeras conquistas Editar

En 646, una expedición naval bizantina pudo recuperar brevemente Alejandría. [108] El mismo año Mu'awiya, el gobernador de Siria y futuro fundador de la dinastía Omeya, ordenó la construcción de una flota. [108] Tres años más tarde se utilizó en una incursión de saqueo de Chipre, seguida pronto por una segunda incursión en 650 que concluyó con un tratado en virtud del cual los chipriotas entregaron muchas de sus riquezas y esclavos. [108] En 688 la isla se convirtió en un dominio conjunto del califato y el imperio bizantino bajo un pacto que duraría casi 300 años. [109]

En 639-640, las fuerzas árabes comenzaron a hacer avances en Armenia, que había sido dividida en una provincia bizantina y una provincia sasánida. [110] Existe un considerable desacuerdo entre los historiadores antiguos y modernos sobre los eventos de los años siguientes, y el control nominal de la región puede haber pasado varias veces entre árabes y bizantinos. [110] Aunque el dominio musulmán se estableció finalmente cuando los omeyas accedieron al poder en 661, no pudo implantarse sólidamente en el país, y Armenia experimentó un florecimiento nacional y literario durante el siglo siguiente. [110] Al igual que con Armenia, los avances árabes en otras tierras de la región del Cáucaso, incluida Georgia, tenían como garantía final el pago de tributos y estos principados conservaban un alto grado de autonomía. [111] Este período también vio una serie de enfrentamientos con el reino de Khazar, cuyo centro de poder estaba en las estepas del bajo Volga, y que compitió con el califato por el control del Cáucaso. [111]

Otras empresas militares musulmanas se encontraron con un rotundo fracaso. A pesar de una victoria naval sobre los bizantinos en 654 en la Batalla de los Mástiles, el intento posterior de sitiar Constantinopla se vio frustrado por una tormenta que dañó la flota árabe. [112] Los sitios posteriores de Constantinopla en 668-669 (674-78 según otras estimaciones) y 717-718 fueron frustrados con la ayuda del fuego griego recientemente inventado. [113] En el este, aunque los árabes pudieron establecer el control sobre la mayoría de las áreas controladas por Sasán del Afganistán moderno después de la caída de Persia, la región de Kabul resistió repetidos intentos de invasión y continuaría haciéndolo hasta que fuera conquistada por los saffaríes. tres siglos después. [114]

En el momento de la revolución abasí a mediados del siglo VIII, los ejércitos musulmanes se habían enfrentado a una combinación de barreras naturales y estados poderosos que impedían cualquier progreso militar adicional. [115] Las guerras produjeron rendimientos decrecientes en ganancias personales y los combatientes dejaron cada vez más el ejército por ocupaciones civiles. [115] Las prioridades de los gobernantes también cambiaron de la conquista de nuevas tierras a la administración del imperio adquirido. [115] Aunque la era abasí fue testigo de algunos nuevos logros territoriales, como las conquistas de Sicilia y Creta, el período de rápida expansión centralizada daría paso a una era en la que la expansión del Islam sería lenta y lograda gracias a los esfuerzos de los gobiernos locales. dinastías, misioneros y comerciantes. [115]

Significado Editar

Nicolle escribió que la serie de conquistas islámicas de los siglos VII y VIII fue "uno de los eventos más importantes de la historia mundial", que condujo a la creación de "una nueva civilización", el Oriente Medio islámico y arabizado. [116] El Islam, que antes se había confinado a Arabia, se convirtió en una religión mundial importante, mientras que la síntesis de elementos árabes, romanos y persas condujo a nuevos estilos distintivos de arte y arquitectura que emergieron en el Medio Oriente. [117]

Desarrollos sociopolíticos Editar

Las victorias militares de los ejércitos de la Península Arábiga anunciaron la expansión de la cultura y la religión árabes. Las conquistas fueron seguidas por una migración a gran escala de familias y tribus enteras de Arabia a las tierras del Medio Oriente. [85] Los árabes conquistadores ya habían poseído una sociedad compleja y sofisticada. [85] Los emigrantes de Yemen trajeron consigo tradiciones agrícolas, urbanas y monárquicas. Los miembros de las confederaciones tribales Ghassanid y Lakhmid tenían experiencia en colaborar con los imperios. [85] La base de los ejércitos procedía de tribus tanto nómadas como sedentarias, mientras que el liderazgo procedía principalmente de la clase mercantil del Hejaz. [85]

Se implementaron dos políticas fundamentales durante el reinado del segundo califa Umar (634-44): no se permitiría a los beduinos dañar la producción agrícola de las tierras conquistadas y el liderazgo cooperaría con las élites locales. [118] Con ese fin, los ejércitos árabe-musulmanes se establecieron en barrios separados o en nuevas ciudades de guarnición como Basora, Kufa y Fustat. [118] Los dos últimos se convirtieron en los nuevos centros administrativos de Irak y Egipto, respectivamente. [118] A los soldados se les pagó un estipendio y se les prohibió apoderarse de tierras. [118] Los gobernadores árabes supervisaron la recaudación y distribución de impuestos, pero por lo demás dejaron intacto el antiguo orden religioso y social. [118] Al principio, muchas provincias conservaron un alto grado de autonomía bajo los términos de los acuerdos hechos con los comandantes árabes. [118]

Con el paso del tiempo, los conquistadores buscaron aumentar su control sobre los asuntos locales y hacer que la maquinaria administrativa existente funcionara para el nuevo régimen. [119] Esto implicó varios tipos de reorganización. En la región mediterránea, las ciudades-estado que tradicionalmente se gobernaban a sí mismas y sus alrededores fueron reemplazadas por una burocracia territorial que separaba la administración rural de la ciudad. [120] En Egipto, las fincas y los municipios fiscalmente independientes se abolieron en favor de un sistema administrativo simplificado. [121] A principios del siglo VIII, los árabes sirios comenzaron a reemplazar a los funcionarios coptos y los impuestos comunales dieron paso a los impuestos individuales. [122] En Irán, la reorganización administrativa y la construcción de muros protectores provocaron la aglomeración de barrios y aldeas en grandes ciudades como Isfahan, Qazvin y Qum. [123] Los notables locales de Irán, que al principio tenían una autonomía casi completa, fueron incorporados a la burocracia central por el período ʿAbbasid. [123] La similitud del papeleo oficial egipcio y de Khurasan en la época del califa al-Mansur (754-75) sugiere una administración de todo el imperio altamente centralizada. [123]

La sociedad de los nuevos asentamientos árabes gradualmente se estratificó en clases basadas en la riqueza y el poder. [124] También se reorganizó en nuevas unidades comunales que conservaban los nombres de los clanes y las tribus, pero de hecho se basaban sólo de manera vaga en torno a viejos lazos de parentesco. [124] Los colonos árabes recurrieron a ocupaciones civiles y en las regiones orientales se establecieron como una aristocracia terrateniente. [124] Al mismo tiempo, las distinciones entre los conquistadores y las poblaciones locales comenzaron a difuminarse. [124] En Irán, los árabes se asimilaron en gran medida a la cultura local, adoptaron el idioma y las costumbres persas y se casaron con mujeres persas. [124] En Irak, los colonos no árabes acudieron en masa a las ciudades de guarnición. [124] Soldados y administradores del antiguo régimen vinieron a buscar fortuna con los nuevos amos, mientras esclavos, obreros y campesinos huían allí buscando escapar de las duras condiciones de vida en el campo. [124] Los conversos no árabes al Islam fueron absorbidos por la sociedad árabe-musulmana a través de una adaptación de la institución de clientela árabe tribal, en la que la protección de los poderosos se intercambiaba por la lealtad de los subordinados. [124] Los clientes (mawali) y sus herederos eran considerados miembros virtuales del clan. [124] Los clanes se estratificaron cada vez más económica y socialmente. [124] Por ejemplo, mientras que los clanes nobles de la tribu Tamim adquirieron unidades de caballería persa como su mawali, otros clanes de la misma tribu tenían trabajadores esclavos como suyos. [124] Los esclavos a menudo se convirtieron en mawali de sus antiguos amos cuando fueron liberados. [124]

Contrariamente a la creencia de historiadores anteriores, no hay evidencia de conversiones masivas al Islam inmediatamente después de las conquistas. [125] Los primeros grupos en convertirse fueron las tribus árabes cristianas, aunque algunos de ellos mantuvieron su religión en la era abasí incluso mientras servían como tropas del califato. [125] Les siguieron las antiguas élites del imperio sasánida, cuya conversión ratificó sus antiguos privilegios. [125] Con el tiempo, el debilitamiento de las élites no musulmanas facilitó la ruptura de los viejos lazos comunales y reforzó los incentivos de conversión que prometían ventajas económicas y movilidad social. [125] A principios del siglo VIII, las conversiones se convirtieron en un tema de política para el califato. [126] Fueron favorecidos por activistas religiosos y muchos árabes aceptaron la igualdad de árabes y no árabes. [126] Sin embargo, la conversión se asoció con ventajas económicas y políticas, y las élites musulmanas se mostraron reacias a ver diluidos sus privilegios. [126] La política pública hacia los conversos varió según la región y fue modificada por sucesivos califas omeyas. [126] Estas circunstancias provocaron la oposición de conversos no árabes, cuyas filas incluían muchos soldados activos, y ayudaron a preparar el escenario para la guerra civil que terminó con la caída de la dinastía omeya. [127]

Conversiones y reformas fiscales Editar

Las conquistas árabe-musulmanas siguieron un patrón general de conquistas nómadas de regiones colonizadas, por el cual los pueblos conquistadores se convirtieron en la nueva élite militar y alcanzaron un compromiso con las antiguas élites permitiéndoles retener la autoridad política, religiosa y financiera local. [119] Los campesinos, trabajadores y comerciantes pagaban impuestos, mientras que los recogían miembros de las élites antiguas y nuevas. [119] El pago de impuestos, que para los campesinos a menudo alcanzaba la mitad del valor de su producción, no era solo una carga económica, sino también una señal de inferioridad social. [119] Los eruditos difieren en su evaluación de las cargas fiscales relativas antes y después de las conquistas. John Esposito afirma que, en efecto, esto significó impuestos más bajos. [128] Según Bernard Lewis, la evidencia disponible sugiere que el cambio del dominio bizantino al árabe fue "bienvenido por muchos entre los pueblos sometidos, quienes encontraron el nuevo yugo mucho más ligero que el anterior, tanto en impuestos como en otros asuntos". [129] En contraste, Norman Stillman escribe que aunque la carga fiscal de los judíos bajo el temprano gobierno islámico era comparable a la de los gobernantes anteriores, los cristianos del Imperio bizantino (aunque no los cristianos del imperio persa, cuyo estatus era similar al de los judíos) y los zoroastrianos de Irán cargaron con una carga considerablemente más pesada en el período inmediatamente posterior a las conquistas. [130]

A raíz de las primeras conquistas, se podían aplicar impuestos a las personas, a la tierra o como tributo colectivo. [131] Durante el primer siglo de expansión islámica, las palabras jizya y kharaj se utilizaron en los tres sentidos, con un contexto que distingue entre impuestos individuales y sobre la tierra. [132] Las variaciones regionales de la tributación reflejaron en un principio la diversidad de los sistemas anteriores. [133] El Imperio Sasánida tenía un impuesto general sobre la tierra y un impuesto de capitación con varias tasas basadas en la riqueza, con una exención para la aristocracia. [133] Este impuesto de capitación fue adaptado por los gobernantes árabes, de modo que la exención de la aristocracia fue asumida por la nueva élite árabe-musulmana y compartida por la aristocracia local que se convirtió al Islam. [134] La naturaleza de los impuestos bizantinos sigue siendo en parte confusa, pero parece haber sido recaudado como un tributo colectivo a los centros de población y esta práctica se siguió generalmente bajo el dominio árabe en las antiguas provincias bizantinas. [133] La recaudación de impuestos se delegó en las comunidades autónomas con la condición de que la carga se repartiera entre sus miembros de la forma más equitativa. [133] En la mayor parte de Irán y Asia Central, los gobernantes locales pagaban un tributo fijo y mantenían su autonomía en la recaudación de impuestos. [133]

Pronto aparecieron dificultades en la recaudación de impuestos.[133] Los coptos egipcios, que habían sido expertos en la evasión de impuestos desde la época romana, pudieron evitar pagar los impuestos ingresando a los monasterios, que inicialmente estaban exentos de impuestos, o simplemente saliendo del distrito donde estaban registrados. [133] Esto provocó la imposición de impuestos a los monjes y la introducción de controles de circulación. [133] En Irak, muchos campesinos que se habían retrasado en el pago de sus impuestos se convirtieron al Islam y abandonaron sus tierras por ciudades de guarnición árabes con la esperanza de escapar de los impuestos. [135] Enfrentado a un declive en la agricultura y un déficit de tesorería, el gobernador de Irak, al-Hajjaj, obligó a los campesinos conversos a regresar a sus tierras y los sometió a los impuestos nuevamente, prohibiéndoles efectivamente convertirse al Islam. [136] En Khorasan, un fenómeno similar obligó a la aristocracia nativa a compensar el déficit en la recaudación de impuestos con sus propios bolsillos, y respondieron persiguiendo a los campesinos conversos e imponiendo impuestos más altos a los musulmanes pobres. [136]

La situación en la que la conversión al Islam fue penalizada en un estado islámico no pudo durar, y al devoto califa omeya Umar II (717–720) se le ha atribuido el mérito de haber cambiado el sistema tributario. [136] Los historiadores modernos dudan de esta explicación, aunque los detalles de la transición al sistema de impuestos elaborado por los juristas de la era abasí aún no están claros. [136] Umar II ordenó a los gobernadores que dejaran de recaudar impuestos a los conversos musulmanes, pero sus sucesores obstruyeron esta política y algunos gobernadores intentaron detener la marea de conversiones introduciendo requisitos adicionales como la circuncisión y la capacidad de recitar pasajes del Corán. [137] Las quejas relacionadas con los impuestos de los musulmanes no árabes contribuyeron a los movimientos de oposición que dieron lugar a la revolución abasí. [138] Bajo el nuevo sistema que finalmente se estableció, el kharaj pasó a ser considerado como un impuesto sobre la tierra, independientemente de la religión del contribuyente. [136] El impuesto de capitación ya no se aplicaba a los musulmanes, pero el tesoro no necesariamente sufría y los conversos no ganaban como resultado, ya que tenían que pagar el zakat, que probablemente se instituyó como un impuesto obligatorio para los musulmanes alrededor del año 730. [139] La terminología se especializó durante la era abasí, de modo que kharaj ya no significaba nada más que impuesto territorial, mientras que el término jizya estaba restringido al impuesto de capitación sobre los dhimmis. [136]

La influencia de la jizya en la conversión ha sido un tema de debate académico. [140] Julius Wellhausen sostuvo que el impuesto de capitación equivalía a tan poco que su exención no constituía un motivo económico suficiente para la conversión. [141] De manera similar, Thomas Arnold afirma que la jizya era "demasiado moderada" para constituir una carga, "ya que los liberaba del servicio militar obligatorio que correspondía a sus compañeros musulmanes". Agrega además que los conversos que escapen de impuestos tendrían que pagar la limosna legal, zakat, que se recauda anualmente sobre la mayoría de los tipos de bienes muebles e inmuebles. [142] Otros eruditos de principios del siglo XX sugirieron que los no musulmanes se convirtieron al Islam en masa para escapar del impuesto de capitación, pero esta teoría ha sido cuestionada por investigaciones más recientes. [140] Daniel Dennett ha demostrado que otros factores, como el deseo de conservar el estatus social, tuvieron una mayor influencia en esta elección en el período islámico temprano. [140]

Política hacia los no musulmanes Editar

Los conquistadores árabes no repitieron los errores cometidos por los gobiernos de los imperios bizantino y sasánida, que intentaron y fracasaron en imponer una religión oficial a las poblaciones sometidas, lo que provocó resentimientos que hicieron más aceptables para ellos las conquistas musulmanas. [143] En cambio, los gobernantes del nuevo imperio generalmente respetaron el patrón tradicional del Medio Oriente de pluralismo religioso, que no era de igualdad sino de dominio de un grupo sobre los demás. [143] Después del final de las operaciones militares, que implicó el saqueo de algunos monasterios y la confiscación de templos de fuego de Zoroastro en Siria e Irak, el califato temprano se caracterizó por la tolerancia religiosa y pueblos de todas las etnias y religiones mezclados en la vida pública. [144] Antes de que los musulmanes estuvieran preparados para construir mezquitas en Siria, aceptaban las iglesias cristianas como lugares sagrados y las compartían con los cristianos locales. [125] En Irak y Egipto, las autoridades musulmanas cooperaron con los líderes religiosos cristianos. [125] Se repararon numerosas iglesias y se construyeron otras nuevas durante la era omeya. [145]

El primer califa omeya, Muawiyah, trató de asegurar a los pueblos conquistados que no era hostil a sus religiones y se esforzó por conseguir el apoyo de las élites árabes cristianas. [146] No hay evidencia de una exhibición pública del Islam por parte del estado antes del reinado de Abd al-Malik (685-705), cuando los versos coránicos y las referencias a Mahoma repentinamente se hicieron prominentes en monedas y documentos oficiales. [147] Este cambio fue motivado por el deseo de unificar a la comunidad musulmana después de la segunda guerra civil y unirlos contra su principal enemigo común, el imperio bizantino. [147]

Otro cambio de política se produjo durante el reinado de Umar II (717–720). [148] El desastroso fracaso del asedio de Constantinopla en 718, que estuvo acompañado de un gran número de bajas árabes, provocó un aumento de la animosidad popular entre los musulmanes hacia Bizancio y los cristianos en general. [148] Al mismo tiempo, muchos soldados árabes dejaron el ejército por ocupaciones civiles y quisieron enfatizar su alto estatus social entre los pueblos conquistados. [148] Estos eventos provocaron la introducción de restricciones para los no musulmanes, que, según Hoyland, se inspiraron en las restricciones bizantinas sobre los judíos, comenzando con el Código Teodosiano y códigos posteriores, que contenían prohibiciones contra la construcción de nuevas sinagogas y el testimonio contra los cristianos. , y sobre las regulaciones sasánidas que prescriben un atuendo distintivo para diferentes clases sociales. [148]

En las décadas siguientes, los juristas islámicos elaboraron un marco legal en el que otras religiones tendrían un estatus protegido pero subordinado. [147] La ​​ley islámica siguió el precedente bizantino de clasificar a los sujetos del estado según su religión, en contraste con el modelo sasánida que ponía más peso en las distinciones sociales que en las religiosas. [148] En teoría, al igual que el imperio bizantino, el califato impuso severas restricciones al paganismo, pero en la práctica la mayoría de las comunidades no abrahámicas de los antiguos territorios sasánidas se clasificaron como poseedores de una escritura (ahl al-kitab) y concedido protegido (dhimmi) estado. [148]

En el Islam, los cristianos y los judíos son vistos como "Pueblos del Libro", ya que los musulmanes aceptan tanto a Jesucristo como a los profetas judíos como sus propios profetas, lo que les otorgó un respeto que no estaba reservado a los pueblos "paganos" de Irán, Central Asia e India. [149] En lugares como el Levante y Egipto, tanto a los cristianos como a los judíos se les permitió mantener sus iglesias y sinagogas y mantener sus propias organizaciones religiosas a cambio de pagar el jizya impuesto. [149] A veces, los califas participaron en gestos triunfalistas, como la construcción de la famosa mezquita de la Cúpula de la Roca en Jerusalén entre 690 y 692 en el sitio del Segundo Templo judío, que había sido destruido por los romanos en el 70 d. C. el uso de símbolos de poder romanos y sasánidas en la mezquita sugiere que su propósito era en parte celebrar las victorias árabes sobre los dos imperios. [150]

Aquellos cristianos desfavorecidos con la ortodoxia imperante en el imperio romano a menudo preferían vivir bajo el dominio musulmán, ya que significaba el fin de la persecución. [151] Como las comunidades judía y cristiana del Levante y el norte de África tenían una mejor educación que sus conquistadores, a menudo fueron empleados como funcionarios públicos en los primeros años del califato. [73] Sin embargo, un dicho de Mahoma de que "dos religiones no pueden vivir juntas en Arabia" llevó a que se siguieran diferentes políticas en Arabia, imponiendo la conversión al Islam en lugar de simplemente alentarse. [151] Con la notable excepción de Yemen, donde existió una gran comunidad judía hasta mediados del siglo XX, todas las comunidades cristianas y judías de Arabia "desaparecieron por completo". [151] La comunidad judía de Yemen parece haber sobrevivido, ya que Yemen no se consideraba parte de Arabia propiamente dicha de la misma manera que lo eran el Hejaz y el Nejd. [151]

Mark R. Cohen escribe que la jizya pagada por los judíos bajo el gobierno islámico proporcionaba una "garantía más segura de protección contra la hostilidad no judía" que la que poseen los judíos en el Occidente latino, donde los judíos "pagaban impuestos numerosos y, a menudo, irrazonablemente altos y arbitrarios". a cambio de protección oficial, y donde el tratamiento de los judíos se regía por estatutos que los nuevos gobernantes podían modificar a voluntad al acceder o negarse a renovar por completo. [152] El Pacto de Umar, que estipulaba que los musulmanes deben "luchar para proteger" a los dhimmis y "no ponerles una carga mayor de la que pueden soportar", no siempre se mantuvo, pero siguió siendo "una piedra angular firme de la política islámica". "en los primeros tiempos modernos. [152]


Invasión otomana de Italia

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Sargento

para muchos juegos, los otomanos & quotitaly & quot ambition nunca se incluyeron. Los otomanos querían acabar con el papado justo después de la caída de Constantinopla y durante más de 50 años han estado trabajando para que Roma sea la próxima. Esto ha fracasado con una serie de hechos desafortunados. La invasión se retrasó en múltiples ocasiones debido a factores externos, ya sea el soborno occidental de los persas para protagonizar problemas en el frente oriental otomano como el primer & quot; retraso veneciano & quot, agresión húngara, etc., toda esta agenda de conquista de Roma murió después de una gran crisis de sucesión en la dinastía otomana.

pero antes de eso, alrededor de 25 años después de la caída de Constantinopla, los otomanos cargaron a Dalmacia, conquistaron Albania, las fuerzas otomanas llegaron a Friule pero tuvieron que abandonar Dalmacia del Norte debido al tratado de paz con los venecianos. este fue solo un punto de partida para la primera invasión a italia. después del tratado con venecia, los otomanos reunieron una flota y trajeron su ejército de los conquistadores recientes de la isla de rodas y los conquistadores de albania. con una flota cercana a 100 barcos, los otomanos han desembarcado en Otranto, Apulia, tomado el fuerte y la ciudad. Han ocupado este lugar durante 1 año y fue designado como el próximo punto de parada para la futura conquista de Roma. pero después de una serie de eventos, los otomanos ya no pudieron seguir esta agenda y después de 1 año, los otomanos se vieron obligados a aceptar un trato y abandonar Italia.


Este fue en realidad uno de los puntos principales para el otomano y, de hecho, la historia europea e incluso mundial. Europa estaba presionando al Papa para que abandonara Roma y se mudara a Aviñón o alguna otra ciudad antes de que los otomanos llegaran a Roma en los próximos años. Roma se estaba preparando para una licencia en caso de que no se recibiera ayuda de Portugal / Genovés / Aragón (el Papa volvió a anunciar su cruzada contra los otomanos en esta fecha, por cierto). El giro de los eventos ha dado una forma diferente para los otomanos, yendo por Viena en lugar de Roma, etc.

El punto es que no entiendo cómo estos giros de eventos nunca se han incluido en ninguno de los juegos de Paradox. Toda Europa estaba a punto de entrar en un gran caos si Roma caía en manos de los otomanos, y casi estaba sucediendo. tbh, los otomanos ocuparon Apulia durante 1 año y la historia detrás de eso tiene tanta importancia como los dos fallidos asedios otomanos sobre Viena. Ambos eventos han creado el mismo miedo en Europa. Ambos eventos han reunido a muchos competidores en Europa para detener la amenaza de los otomanos y el islam en un mismo peso. pero uno está demasiado integrado y el otro se ignora por completo.

¿Cuáles son sus opiniones, queridos usuarios?

Creo que cosas como estas deberían agregarse en juegos futuros al menos para obtener más sabor y plausibilidad histórica. Este evento fue una de las principales cadenas de eventos que han llevado a los otomanos a perseguir a los húngaros y Viena. (puedo explicar esto con más detalles (pruebas históricas) si alguien lo desea)


Ver el vídeo: La liberación de Italia