Tableta de arcilla lineal B

Tableta de arcilla lineal B


Semana 6 e. Lineal B

Una de las frustraciones que enfrenta el historiador de la historia griega de la Edad del Bronce es que hay poca evidencia narrativa contemporánea escrita en griego. los Ilíada y el Odisea fueron compilaciones posteriores. La pregunta principal es si estos poemas épicos, especialmente los Ilíada ser utilizado como evidencia para la historia? Si es así, entonces se puede decir que la Guerra de Troya tuvo lugar y luego discutir sobre la fecha o sus causas reales. Hemos visto que la evidencia arquitectónica estructural de Troya y Micenas es ambigua. Tanto Troy VI como Micenas dan testimonio de sociedades ricas y presumiblemente poderosas, pero no se ha encontrado nada que se relacione específicamente con la Guerra de Troya: no hay inscripciones con nombres propios, no hay tratados entre griegos y troyanos, no hay historias contemporáneas. Lo que se ha encontrado y fue descifrado como una forma temprana del griego en 1952 eran documentos de archivo, horneados en arcilla, en una escritura llamada Lineal B. El primer lote y el más grande fue encontrado por Sir Arthur Evans en Knossos en Creta a principios del siglo pasado y se utiliza como evidencia de la toma de posesión micénica de esa isla ca 1400 a. C. Otro archivo más pequeño fue encontrado por Blegen en Pylos en el Peloponeso Occidental en la década de 1950. Se han encontrado hallazgos dispersos en otros sitios micénicos en Grecia. No se ha encontrado ninguno en Troy. Una posible tercera fuente escrita contemporánea es el archivo hitita encontrado en el centro de Turquía en Boghazkoy a principios de la década de 1900 y descifrado en 1915. Veremos cómo se han utilizado estas tres fuentes para apoyar la historicidad de la Guerra de Troya.

Como se describió anteriormente, las tabletas Linear B contienen una escritura que fue descifrada en la década de 1950 y resultó ser una forma temprana del griego. Este fue un descubrimiento trascendental para aquellos eruditos que pensaban que los micénicos eran griegos, pero hasta que el desciframiento no tuvo prueba, sólo la evidencia posterior de las tradiciones míticas y legendarias. Lineal B se puede interpretar tanto para apoyar el posibilidad de la Guerra de Troya y negarlo. Los partidarios, como Michael Wood, utilizan los documentos de Pylos en el Peloponeso occidental y hogar del (¿legendario?) Rey Néstor, para proporcionar un posible motivo de la guerra. En estos documentos, las mujeres figuran como esclavas o trabajadoras domésticas procedentes del este del mar Egeo (Knidos, Miletos, Lemnos) y se las describe como botín. Wood sugiere que es posible que la captura de mujeres haya tenido algo que ver con la guerra. [Consulte la página 4 y la explicación de Herodoto sobre la causa de la guerra]. Las tablas contienen los nombres de algunos de los dioses olímpicos: Atenea, Zeus, Afrodita, Poseidón y Dioniso, pero no se menciona a Apolo, que es tan prominente en el Ilíada. Los partidarios de Homero y la historicidad de la guerra de Troya explican la ausencia de Apolo debido al hecho de que favorece a los troyanos y se cree que se originó en Asia Menor.

La naturaleza y el contenido de las tabletas Linear B también se han utilizado para negar la realidad de la Guerra de Troya. Este argumento sostiene que estos documentos reflejan una estructura altamente organizada, compleja y burocrático sociedad, y no las sociedades aristocráticas, feudales y relativamente simples que se encuentran en el Ilíada y el Odisea. Las tablillas son básicamente listas de recursos adeudados a los palacios, salarios y suministros entregados a los trabajadores y, en Pylos, listas de funcionarios responsables de la administración de la región.


Tabletas lineales B

Las tabletas Linear B reveladas
Cuando Arthur Evans comenzó a excavar en Knossos en Creta en 1900, un objetivo principal era encontrar inscripciones y demostrar que los antiguos cretenses sabían leer y escribir. Fue recompensado casi de inmediato con el descubrimiento de losas de arcilla cocida, algunas rectangulares, otras en forma de hoja, con dos tipos de inscripción de forma desconocida hasta entonces. El anterior, Lineal A, representaba el idioma de los minoicos, que habían construido el gran palacio de Knossos. El último, Lineal B, representó una posterior intrusión de micénicos del continente. Más de 4.000 tabletas Linear B finalmente se recuperaron de Knossos. También se encontraron más de 1.000 en Pylos en el Peloponeso, y se han recuperado cantidades más pequeñas en Tebas, Micenas, Tirinto y Chania. Pero a lo largo de los 40 años de trabajo de Evans & # 8217 en Knossos, las inscripciones no se pudieron leer.

Las tabletas Linear B descifradas
¿Cuál era el idioma de las tablillas y qué decían? El problema central era la ausencia de un texto paralelo legible & # 8211 como el de la piedra de Rosetta, que lleva la misma información en jeroglíficos, demótico y griego, de modo que el egipcio (desconocido) podría descifrarse utilizando el griego (conocido). . Lineal B tuvo que ser descifrado usando nada más que la evidencia de su propia forma. Fue un brillante joven erudito, arquitecto (y ex navegante de bombarderos en tiempos de guerra) llamado Michael Ventris quien descifró el código, aunque con contribuciones vitales de varios otros eruditos, incluido su colaborador cercano John Chadwick. Primero, se dio cuenta de que Linear A y Linear B eran escrituras similares pero en diferentes idiomas. En segundo lugar, analizó estadísticamente la ubicación y frecuencia de diferentes símbolos dentro de palabras individuales para desarrollar una comprensión de la estructura gramatical. En tercer lugar, en un salto especulativo, sustituyó los símbolos lineales B por sonidos griegos. En este punto, el resultado podría haber sido un & # 8216dislocated revoltijo & # 8217 & # 8211 si Linear B no fuera griego. En cambio, el resultado fue un texto legible: las tabletas eran una masa de documentos oficiales de los archivos del palacio & # 8211 pero escritos en griego.

Las tabletas Linear B interpretadas
Desde el contexto arqueológico, se sabía que Lineal B era la escritura de los micénicos. Pero antes de 1952 nadie sabía quiénes eran los micénicos. La arqueología había revelado una rica cultura de la Edad del Bronce Final de c.1600-1100 a. C., pero el idioma y la etnia de sus creadores seguían siendo inciertos. Muchos eruditos todavía dudaban de que los micénicos fueran griegos y veían la Ilíada y la Odisea de Homero como totalmente mitológicas. El desciframiento de Linear B resolvió este argumento para siempre, demostrando que los micénicos eran griegos y arraigando las epopeyas de Homero en una antigua tradición popular que recordaba hechos reales siglos antes. Trágicamente, Michael Ventris, el hombre que hizo este descubrimiento crítico, murió casi de inmediato en un accidente automovilístico.

Este artículo es un extracto del artículo completo publicado en World Archaeology Issue 34. Haga clic aquí para suscribirse


Lineal A y Lineal B

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Lineal A y Lineal B, formas lineales de escritura utilizadas por ciertas civilizaciones egeas durante el segundo milenio antes de Cristo.

El lineal A está atestiguado en Creta y en algunas islas del mar Egeo desde aproximadamente 1850 a. C. hasta 1400 a. C. Su relación con la denominada escritura minoica jeroglífica es incierta. Es un guión silábico escrito de izquierda a derecha. Los valores fonéticos aproximados de la mayoría de los signos silábicos utilizados en Lineal A se conocen de Linear B, pero el lenguaje escrito en Linear A sigue siendo desconocido. Debe haber sido una lengua prehelénica de la Creta minoica. También se desconoce su eventual relación con la lengua eteocretana del I milenio antes de Cristo.

Lineal B es una forma adaptada de Linear A, que fue tomada prestada de los minoicos por los griegos micénicos, probablemente alrededor del 1600 aC. Su idioma es el dialecto griego micénico. La escritura lineal B está atestiguada en tablillas de arcilla y en algunos jarrones, ambos datan de aproximadamente el 1400 a. C. hasta aproximadamente el 1200 a. C. La escritura se utilizó exclusivamente para la administración económica de los palacios micénicos, como los de Knossos y Khaniá en Creta, y Micenas, Pilos, Tebas y Tirinto en la Grecia continental. Los 90 signos silábicos de Linear B expresan sílabas abiertas (es decir., sílabas que terminan en vocal), generalmente comenzando sin consonante o con una sola consonante debido a esto, la escritura no puede representar grupos de consonantes o consonantes finales con claridad. Por ejemplo, esperma "Semilla" se escribe pe-ma, y Stathmos "Estable" se escribe ta-to-mo.

Los textos Lineal B son extremadamente importantes para la lingüística griega. Representan el dialecto griego más antiguo conocido, cuyos elementos sobrevivieron en el idioma de Homero como resultado de una larga tradición oral de poesía épica. Linear B fue descifrado como griego en 1952 por Michael Ventris.


Descifrando el código: el desciframiento de Linear B 60 años después

Una conferencia en Cambridge este fin de semana marcará el 60 aniversario del desciframiento por Michael Ventris de Linear B, un guión utilizado para una forma temprana del griego antiguo. Su asombroso logro hizo retroceder las fronteras del conocimiento sobre el mundo antiguo.

El desciframiento de Linear B abrió, y de hecho creó, una rama completamente nueva de la erudición.

Dr. Torsten Meissner

Cuando, a principios del siglo XX, los arqueólogos excavaron algunos de los sitios más famosos de la antigua Grecia, en particular Knossos en la isla de Creta y Micenas y Pylos en el continente, encontraron un gran número de tablillas de arcilla inscritas con un tipo de escritura que los desconcertó. . Era significativamente diferente a cualquier otro guión conocido en ese momento. Además, quedó claro de inmediato que existían al menos dos variantes de este tipo de escritura.

Estas escrituras, caracterizadas por unos 90 caracteres diferentes, y en las tablillas de arcilla intercaladas con signos para números, así como la representación de objetos y productos cotidianos como vasijas, telas y granos, adquirieron el nombre "Lineal". Lineales porque eran más abstractos y se caracterizaban por un estilo más lineal que el tipo de escritura jeroglífica anterior, también encontrado en Creta. Las dos variantes recibieron los nombres Lineal A y B. Estaba claro que Linear A era el tipo anterior, mucho más raro y restringido a la isla de Creta. El tipo B más joven se encontró en cantidades significativamente mayores y se encontró en Knossos, Mycenae y Pylos. Desde las excavaciones originales, la evidencia del mismo tipo de escritura ha salido a la luz en otros lugares, como Tebas y Tirinto en el continente griego y Chania en Creta.

Hoy, los académicos se reúnen en la Universidad de Cambridge para una conferencia que marca la extraordinaria historia del desciframiento de Linear B, una narrativa que reúne a algunas de las mentes más brillantes del siglo XX en los campos no solo de la arqueología clásica, sino también en áreas especializadas que van desde la filología. y epigrafía a expertos en religión y economía griegas. Mientras celebran lo que a menudo se considera como los mayores avances en la erudición clásica en los últimos 100 años, los académicos que participan también están analizando los desafíos que quedan para reconstruir la historia del mundo micénico, una civilización conocida por su arte impresionante y complejo. y economía altamente desarrollada.

A raíz de algunas de las excavaciones más famosas de la historia, los clasicistas que pusieron sus mentes en el tentador rompecabezas de descifrar Linear B incluyeron los nombres más conocidos en el campo. Después de que el erudito alemán Heinrich Schliemann excavó Troya (o un sitio compatible con la famosa ciudad de Homero) y Micenas y abrió así la puerta a la arqueología griega del segundo milenio antes de Cristo, el arqueólogo británico Arthur Evans descubrió estas tablillas inscritas en gran número en Knossos en el año 1900. Evans y otros eruditos sabían que las tablillas contenían la clave para una comprensión más completa de la civilización micénica. Pero descifrar lo que estaba inscrito en ellos parecía una tarea imposible, dado que se desconocía tanto el guión como el idioma detrás de él.

Después de muchos intentos fallidos por parte de aspirantes a descifradores de todo el mundo, fue un brillante aficionado británico llamado Michael Ventris quien resultó fundamental en el descubrimiento de los secretos de Linear B. Ventris fue un extraordinario erudito, en gran parte autodidacta, con un talento fenomenal para los idiomas. Su primer encuentro con el guión ocurrió cuando, de colegial, le mostraron algunas de las tablillas de arcilla encontradas en Knossos por Arthur Evans.

Este encuentro casual provocó una fascinación que duró hasta la trágica muerte de Ventris en un accidente automovilístico en 1956. Se propuso la tarea de averiguar la naturaleza del sistema de escritura y descifrarlo. Trabajó en gran parte solo para dar sentido al guión, pero hizo circular todos sus pensamientos a los más grandes académicos en el campo en una serie de "Notas de trabajo sobre la investigación del lenguaje minoico" mientras perseguía una carrera como arquitecto. Luego, el 1 de junio de 1952, envió su Nota de trabajo 20 titulada, con la típica modestia, "¿Están escritas en griego las tablillas de Knossos y Pylos?". Sobre la base de trabajos anteriores, en particular de la académica estadounidense Alice Kober, había descifrado por sí solo el guión, a través de una combinación de consideraciones sobrias, el desarrollo de una metodología rigurosa, la integración ingeniosa de pistas de muy diferentes tipos, suposiciones brillantes y experimentación paciente. .

Muy en contra de sus propias suposiciones originales, Ventris pudo mostrar, cada vez más claramente durante los meses siguientes, que el idioma detrás de la escritura era el griego, en sus propias palabras, “un griego difícil y arcaico, pero griego de todos modos”. Al carecer de la formación necesaria en filología y lingüística griegas, en julio de 1952 se dirigió a John Chadwick, un nuevo profesor de clásicos en la Universidad de Cambridge, en busca de apoyo profesional. Chadwick fue un destacado erudito clásico que había trabajado en descifrado de códigos en la Segunda Guerra Mundial. Ayudó a desarrollar el desciframiento original de Ventris y pudo dilucidar el trasfondo lingüístico histórico y proporcionó muchas interpretaciones de tablillas individuales.

De esta manera, Cambridge pronto se estableció como uno de los principales centros de estudios micénicos del mundo y el Dr. Chadwick continuó trabajando en Linear B hasta su muerte en 1998.

“El desciframiento de Linear B abrió, y de hecho creó, una rama completamente nueva de la erudición. Añadió unos 500 años a nuestro conocimiento del griego, catapultando nuestra comprensión de la historia y la sociedad griegas tempranas hacia el segundo milenio antes de Cristo, hasta el final de la Edad del Bronce alrededor del 1200 a. C. ", dijo el Dr. Torsten Meissner, organizador de la conferencia de hoy. “De repente, los lugares de las figuras de la mitología griega -como el legendario rey Minos de Knossos o héroes homéricos como Néstor, rey de Pylos, o Agamenón, rey de Micenas- pudieron ubicarse en un escenario real a través de las tablillas de arcilla que registran sus y organización política ".

Todavía faltan muchas partes del rompecabezas que es el mundo micénico, por ejemplo, las relaciones de los distintos sitios entre sí. Sin embargo, la forma en que Ventris y Chadwick trabajaron a través de disciplinas y especialidades sentaron las bases para la erudición que está viendo cómo las piezas se unen, una por una.

Una exposición que muestra algunos de los documentos únicos relacionados con el desciframiento de Linear B se exhibe en la Galería Cast, Museo de Arqueología Clásica, Facultad de Clásicos, del 13 al 20 de octubre. Horario: de lunes a viernes de 10.00 a 17.00 h. Sábados en horario universitario únicamente, de 10.00 a 13.00 horas. Sin cargo por entrada.

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Notación musical cuneiforme babilónica antigua

MS 5105

NOTACIÓN MUSICAL DE 2 ESCALAS HEPTATÓNICAS ASCENDENTES CONSECUTIVAS PARA SER JUGADAS EN UN LUTE DE 4 CUERDAS SINTONIZADO EN QUINTA ASCENDENTES: C - G - D - A, USANDO TRASTE TEXTO ESCOLAR

Manuscrito en babilónico antiguo sobre arcilla, Babilonia, 2000-1700 aC, 1 tablilla lenticular, diám. 9,0x3,2 cm, 2 columnas dobles, cada una de 7 líneas regladas con números en notación cuneiforme babilónica antigua, con encabezados, 'entonación' y 'encantamiento', respectivamente.

Contexto: El único otro texto musical completo es un himno hurrita posterior escrito en el modo de nidqibli, que es la escala enneatónica descendente de E.

Comentario: La notación musical más antigua conocida hasta ahora. Los laúdes no se conservan del período babilónico antiguo. La descripción más antigua conocida de un laúd data de mediados del siglo X, de un siglo IX. instrumento, Oxford, biblioteca Bodleian MS Marsh 521. El presente sistema de notación proporciona información contemporánea sobre el laúd de 4 cuerdas del Antiguo Babilónico. Además, da fe de que se utilizaron trastes y que sus valores, tonales y semitonales, se calcularon a propósito. Más significativamente, el descubrimiento de este texto da fe de un programa de estudios de música en instituciones educativas hace unos 4000 años.

Publicado: Para ser publicado por Richard Dunnbrill: Un texto de música del Antiguo Babilonia, de donde se ha tomado la información.


Tablillas de arcilla con registros en escritura lineal B

Estas tablillas, hechas de arcilla sin cocer, formaban parte de los extensos archivos del palacio de Knossos. El incendio que destruyó el palacio alrededor de 1375 a. C. horneó la arcilla y ayudó a preservar lo que supuestamente se pretendía solo como un registro temporal. Los archivos registraron bienes y personas bajo el control del palacio. No se sabe si los minoicos usaban otros materiales de escritura como papiro o pergamino, pero ninguno ha sobrevivido. Las tabletas fueron entregadas al Museo Británico por el excavador Arthur Evans. En ese momento, no pudo descifrarlos, aunque reconoció algunos de los signos gráficos que representan las mercancías y el sistema de conteo. El código solo fue descifrado en 1952, por el arquitecto Michael Ventris (1922-56). Descubrió que el idioma representado era el griego, aunque es posible que la escritura se haya desarrollado a partir de un prototipo minoico. Esto fue una gran sorpresa, pero ahora puede verse como parte de una imagen más amplia que indica la dominación griega micénica en Knossos desde aproximadamente 1450 a. C. en adelante. También se han encontrado archivos de tablillas Lineales B en los palacios micénicos del continente griego. La más pequeña de estas tablillas registra el número de ovejas en Festos, la mayor se refiere a la ofrenda de aceite a varias deidades.


Reorganizar la información

Esta sección nos lleva de vuelta a los documentos RCT y a las simili-joins ya mencionadas. La práctica de cortar las tabletas es especialmente evidente en el ECA, donde se cortaron 124 tabletas (casi el 20%), en su lado izquierdo o derecho o incluso en ambos lados. Este grupo de documentos consta de aproximadamente 645 comprimidos (para un estudio exhaustivo de estos comprimidos, consulte Driessen 2000). Solo unos 20 tienen forma de página y el resto son alargados. Casi todas las tabletas del RCT que se cortaron son alargadas. Solo una tableta con forma de página de este depósito, KN Ap 5077, tiene rastros de corte (en la parte inferior). Esta tableta es un palimpsesto. El texto corre a lo largo de su mitad superior, mientras que la mitad inferior no está inscrita. Dado que la tableta es demasiado grande para el texto que se conserva, parece que se cortó después de que la tableta se inscribió por primera vez (una explicación similar puede, por ejemplo, ser válida para cortar KN Gm 840, no una tableta RCT, Figura 3).

Figura 3: Comprimido lineal B KN Gm 840, 10,70 x 11,10 cm (Chadwick et al. 1986: 333).

Las tabletas alargadas de RCT generalmente se cortan en el lado derecho o izquierdo, inmediatamente antes del primer signo o inmediatamente después del último, lo que sugiere que se debe tratar de ahorrar en arcilla siempre que sea posible. Las tabletas RCT generalmente dan una impresión de economía: la superficie completa de la tableta suele estar inscrita, sin dejar ningún espacio sin usar, y cuando una tableta resultó más grande de lo necesario, las partes innecesarias parecen haber sido extirpadas. La práctica de cortar es especialmente frecuente en las series Vc y Sc de las tablillas RCT (listas de personas y armaduras respectivamente), pero también entre los escribas 115 y 141, que también trabajaban en la parte sur del ala oeste del palacio Knossian ( Driessen 1988: 135).

Como se mencionó anteriormente, se ha propuesto otra explicación para el corte de estas tabletas alargadas RCT: la práctica de dividir un conjunto de información en registros separados. Esta interpretación es sugerida por algunas características del conjunto Vc (1), en el que las tablillas consisten en un nombre personal seguido del número uno y un corte inmediatamente después (Chadwick 1968: 18). Driessen logró unir varias tabletas de la serie Vc (1) y algunas tabletas de la serie Xd, demostrando que estas pequeñas tabletas alargadas inicialmente pertenecían a una tableta más grande, y las nombró, como ya se dijo, de manera similar. Uniones. Las combinaciones de similitud se indican mediante un signo más inscrito en un círculo en las ediciones de texto. [2]

Figura 4: Comprimido lineal B KN Vd 7545 + 137, 15,6 x 3,35 cm (Chadwick et al. 1997: 252).

Figura 5: Comprimido lineal B KN Vc 64, 3,8 x 0,75 cm (Chadwick et al. 1986: 37).

Aparte del corte real, otra característica puede ser una indicación de la práctica de similijoins. Un cierto número de tabletas alargadas del RCT, de las series Vc y Vd, tienen líneas verticales incisas a través de ellas. [3] Estas líneas son demasiado largas para ser divisores de palabras o números; se ejecutan prácticamente desde la parte superior de una tableta hasta la parte inferior. Parece que su función era dividir ciertas secciones de una tableta. El mejor ejemplo es Vd 7545 + 137 (Figura 4) donde podemos ver tres, posiblemente incluso cuatro, líneas de este tipo que dividen el contenido de la tableta en al menos cuatro secciones (debido a que la tableta está parcialmente dañada, las posibles líneas verticales adicionales ya no existen). visible). Quizás se incidieron líneas verticales en este y otros comprimidos de ECA para indicar dónde cortarlos (Driessen 2000: 55). Evans (1935: 695) ya consideró esta posibilidad, sugiriendo que el propósito de estas líneas era dividir la tablilla en seis unidades, pero si es así, la pregunta es: ¿por qué permanecieron indivisas? Aunque un número significativo de estas tablillas se dejó sin dividir, creo que es correcto interpretar las líneas verticales incisas como indicadores de corte (tenga en cuenta, sin embargo, que Duhoux [1999: 228, n. 10] no está convencido de tal interpretación). . Aquí hay un ejemplo que apoya esta interpretación. En Vc 64 (Figura 5), ​​una línea vertical corre a lo largo del borde izquierdo de la tableta. Sabemos que esta tableta se cortó en ambos extremos y se ha identificado como un simili-entrar. Al menos aquí tenemos evidencia de que la tableta se cortó donde lo indica una línea incisa.

En cuanto al propósito de simili-joins, Driessen sugiere que las tabletas más grandes se dividieron en unidades más pequeñas con el fin de reorganizar la información: “… los hombres fueron registrados por una razón, quizás algo que todos tenían en común. Esta relación se rompió para crear otra ”(Driessen 1987: 161). Estoy de acuerdo con Driessen en este asunto, y aquí hay un posible escenario del propósito de tal reordenamiento. La serie Vc se compone de tabletas con un nombre personal, seguido a menudo por el número uno. [4] Pueden ser registros individuales de personas. Driessen ha argumentado (1992: 202-203) que la serie Sc representa la asignación de equipo militar, interpretación que es aceptada por Oliver (1994: 54), mientras que las tabletas Vc enumeran individuos que ya estaban equipados. Como hemos visto, algunas de estas tabletas Vc fueron inicialmente partes de registros más largos que se dividieron en unidades: simili-Uniones. El registro inicial puede haber simplemente enumerado los nombres de las personas. Al dividir esta lista en registros individuales, la información podría haber sido reordenada según se requiera, por ejemplo, según el estado de las personas registradas, o según su tipo de trabajo (trabajo remunerado o no remunerado, trabajo esclavo), o según a sus deberes particulares, como alfareros, trabajadores textiles, trabajadores del cuero, etc. (una vez un colega reaccionó con humor a esta idea, describiendo mi escenario como el primer sistema de Excel en Europa). Los registros de este tipo probablemente se escribieron con la anticipación de la necesidad de reorganizar los datos, lo que significa que las combinaciones de similitudes pueden haberse planificado con anticipación. De ahí la práctica de marcar tabletas con líneas verticales para cortar. Estas líneas deben haber sido grabadas cuando la tableta aún estaba húmeda, es decir, mientras se inscribe el texto o poco después.

Simili-uniones son una característica casi exclusiva del RCT. Rara vez lo encontramos en cualquier otro lugar en Lineal B y nunca en Lineal A. El único otro ejemplo de Lineal B, según lo detectado por Olivier, es simili-joins B 7035 ⊕ B 808. Este último se encontró en el Corredor Largo en Knossos, pero el Se desconoce el hallazgo de B 7035 (Driessen 1987: 161). Simili-joins del RCT puede ser otra razón para creer que este depósito es cronológicamente diferente del resto de los documentos knosianos. La práctica de simili-joins puede haber sido una característica lineal B temprana y experimental que cesó después del período de RCT. Un solo ejemplo posterior (KN B 808 ⊕ B 7035) podría considerarse como un legado de corta duración de la práctica RCT anterior, que luego desapareció del resto de los registros Lineal B, tanto en Creta como en el continente. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que en Micenas también se han observado líneas posiblemente grabadas con el fin de dividir una tablilla. En este caso, las líneas son horizontales (por ejemplo, en la parte inferior de las tabletas MY Oe 117 y MY Oe 120, pero ya no son fácilmente visibles porque las tabletas se partieron en dos en este punto). Emmett Bennett notó que estas líneas estaban grabadas más profundamente que las líneas dominantes en estas dos tabletas. Sugirió que el propósito de estas incisiones más profundas era precisamente facilitar la partición de una tableta en dos partes: “Esto sería equivalente a escribir una línea en la parte superior de una hoja de papel y luego doblarla y arrancar la línea superior ”(Bennett 1958: 13).

Aunque la práctica de cortar líneas con el propósito de dividir tablillas no se registra fuera del Lineal B, hay una característica en el jeroglífico cretense que al menos se le parece visualmente. Varias tabletas y barras jeroglíficas de Creta están grabadas con líneas verticales. [5] Vimos que en el ECA estas líneas probablemente indicaron dónde se debía cortar una tableta alargada en tabletas más pequeñas separadas. Sin embargo, la disposición de las líneas verticales en los documentos jeroglíficos arroja dudas sobre la idea de que tuvieran un propósito similar.

La mayoría de los documentos jeroglíficos cretenses con líneas verticales están inscritos en más de un lado: las barras de cuatro lados están inscritas en los cuatro lados, las barras de dos lados y una tableta están inscritas en ambos lados. Las tabletas alargadas de RCT con líneas verticales, por otro lado, nunca se inscriben en sus versos. Además, las líneas verticales en los documentos jeroglíficos cretenses rara vez se corresponden en su posición, de modo que si uno cortara el documento siguiendo la línea vertical en un lado, el texto se cortaría en los otros lados.

Algunos documentos jeroglíficos cretenses tienen dos líneas de texto inscritas en un lado y divididas por una línea dominante. Las líneas verticales en ellos no están colocadas una debajo de la otra, o aparecen solo en una línea y no en la otra (por ejemplo, # 063.a, # 113.b, # 120.a). Parece que en estos casos las líneas verticales se utilizan para dividir la información, es decir, separar las entradas en secciones, en lugar de dividir la tableta real. [6] Dado que en algunos casos estas líneas verticales separan un grupo de signos de un número, se usan de manera diferente a los divisores de palabras conocidos de Lineal A y Linear B, que pueden separar grupos de signos, logogramas o signos de transacción, pero no separan estas categorías de información de los números siguientes o anteriores. En Lineal A, por lo general, una entrada terminaba con un número y, por lo tanto, el siguiente grupo de signos formaba parte de una nueva entrada. Esta práctica hizo innecesario colocar un divisor de palabras entre un número y el siguiente grupo de signos para enfatizar que se referían a entradas separadas, de ahí el pequeño número de divisores de palabras en Lineal A (Tomas 2003: capítulo III, §5.7). Sin embargo, parece que los jeroglíficos cretenses debían marcar la separación de entradas, y que se emplearon líneas verticales para ese propósito.

Este breve estudio de las líneas verticales en los documentos jeroglíficos no admite una conexión con las líneas verticales en los documentos RCT: las primeras parecen usarse para separar entradas y las segundas para guiar el corte de la tableta. Dicho esto, Olivier ha notado (1994-1995) que las barras # 057 y # 058 (Figuras 6-7) coinciden muy bien cuando se colocan una contra la otra; deben haber formado una sola barra que se cortó en dos documentos separados. En consecuencia, Olivier se refiere a ellos como "simili-raccord ", siguiendo el término de Driessen (1987)" simili-joins ". Tres lados de la barra # 057 tienen líneas verticales. Aunque no hay línea en el cuarto lado, Olivier sostiene que inicialmente había una línea, pero que ya no es visible después de que se cortó la barra. Ambas partes tienen orificios para suspensión. Oliver afirma que las dos barras fueron inscritas por dos manos diferentes (1994-1995: 262), lo que nunca fue el caso de simili-se une al RCT. Todo RCT simili-Las uniones fueron inscritas por solo dos manos: 124r y 124s. De estos dos, sin embargo, siempre fue la misma mano la que inscribió la correspondencia simili-uniones (Driessen 1987: 156-157, 162).

Figura 6: Barra jeroglífica de Creta KN Hh (04) 02 / # 057, 1.8 × 4.6 × 1.7 cm, los círculos en el primer y tercer dibujo son los agujeros para la suspensión (Olivier y Godart 1996: 110).

Regresemos ahora al tema de la reordenación de los datos en las tabletas alargadas del RCT y examinemos otro argumento a favor de tal interpretación. Algunas de las tabletas alargadas de RCT tienen un solo signo inscrito en el reverso (por ejemplo, Xd 94 + 187, Vc173, Vc 177, Sc 7457, Xd 7813 + 7953, ver Figura 8), o una sola palabra, más comúnmente un completo o incompleto forma de la etnia a-mi-nisi-jo (Sc 217, Sc 237, Sc 252, Sc 7476, Sc 7772, Sc 7782 + 8568, Sc 8471, ver Figura 9). Dado que algunas de estas tablillas muestran rastros de corte, es posible que el propósito de los signos / palabras únicos en el reverso fuera la reclasificación de acuerdo con, digamos, el origen de las personas registradas: de a-mi-ni-so - el pozo- sitio conocido de Amnissos cerca de Knossos (véase Aura-Jorro 1985: 56). Quizás estas tabletas debían marcarse como diferentes, ya que las otras tabletas alargadas de RCT parecen haber tratado solo con negocios locales. A continuación se presenta la justificación de la última afirmación.

Los topónimos en los registros de RCT ocurren más comúnmente en tabletas en forma de página. De 24 comprimidos con forma de página, 10 contienen topónimos (42%). De 585 comprimidos alargados, solo 23 contienen topónimos (4%) (tenga en cuenta que la forma de 36 comprimidos RCT no se puede determinar debido a su estado fragmentario). En el contexto del total de palabras diferentes, el 21% del vocabulario de las tabletas en forma de página son topónimos, en comparación con solo el 6% en el caso de las tabletas alargadas (todos los recuentos son de Tomas 2003: capítulos 2-3). Por un lado, esto puede indicar una diferencia en la función de los dos tipos de documentos en el RCT, a saber, que las tabletas en forma de página registraban con mayor frecuencia transacciones que implicaban la mención de topónimos, es decir, referencias a negocios no locales. Debido a su bajo número de topónimos, por otro lado, se puede argumentar que las tabletas alargadas de RCT estuvieron involucradas principalmente en transacciones locales (cf. Bennet 1988: 21-22, n. 8, quien señaló que la mayoría de los lineales Las tabletas B no contienen topónimos, en cuyo caso asumimos que se refieren al almacenamiento de bienes o actividades realizadas en el centro). If that is so, those elongated tablets with a-mi-ni-si-jo on their verso can be seen as an exception to this practice, and perhaps relate to individuals from a-mi-ni-so. This may be the reason why these tablets were differently marked, to distinguish them from the other elongated tablets that typically referred to transactions with individuals from Knossos. Driessen similarly uses two RCT examples of the ethnic i-ja-wo-ne (Xd 146.4, B 164.4) to argue that this group of people (Ionians) “must have been considered different from the groups the palace usually dealt with to deserve a specific ethnicon” (Driessen 1998–1999:85).

Figure 7: Cretan Hieroglyphic bar KN Hh (04) 03 / #058, 1.8 × 6.8 cm, circles on the first and third drawing are the holes for suspension (Olivier and Godart 1996: 111).

If we accept that examples of a-mi-ni-si-jo on the verso mark out mentioned tablets as different from the rest, meaning that they may have dealt with non-local individuals, we can assume that these examples of a-mi-ni-si-jo were subsequently incised as classifying marks, according to which the elongated tablets may have been rearranged. Opisthographic tablets (i.e. those inscribed on both sides) are rare amongst the RCT elongated tablets — only 44 are opisthographic, 8%, (counts in Tomas 2003: chapter 3) — so inscribing a-mi-ni-si-jo on the verso was an exceptional epigraphic feature used to mark exceptional matters, that is, non-local transactions in the majority of tablets dealing with local ones.

Figure 8: Linear B tablet KN Xd 7813+7953 verso, 5.9 × 1.85 cm (Chadwick et al. 1997: 299).

Figure 9: Linear B tablet KN Sc 237 verso, 7.3 × 2.35 cm (Chadwick et al. 1986: 103).

It must be mentioned that a-mi-ni-si-jo is not the only ethnic mentioned on the RCT tablets. Altogether 10 ethnics have been recorded in the RCT: two on page-shaped tablets, and eight on elongated tablets (counts in Tomas 2003: chapter 2). Most occur elsewhere in Knossos, but a-pu2-ka occurs only at Pylos apart from the RCT at Knossos. I am aware of the possibility that an ethnic can also refer to a place, like a toponym. In the RCT, however, it is also possible that ethnics denote people, i.e. an ethnic used instead of a personal name. This was already argued by Killen (1981:80): “…the use of ethnics as personal names is a widespread phenomenon on the tablets”. In that sense it is significant that ethnics occur more frequently on elongated tablets since a great majority of them records personal names. They are here listed in the same way as other personal names, so they do not stand out as denoting different business. A-mi-ni-si-jo is the only ethnic marked on the verso of tablets.


Alice Kober: Unsung heroine who helped decode Linear B

Linear B is an ancient European Bronze Age script, dating back 3,500 years. When a British architect finally cracked it in the 1950s, he was hailed as a genius - but he may never have succeeded had it not been for a woman on the other side of the Atlantic.

For years, Linear B was seen as the Mount Everest of linguistic riddles.

First discovered on clay tablets at the palace of Knossos in Crete in 1900, it was an unknown script, writing an unknown language.

"It really was the linguistic equivalent of the locked room mystery in a detective novel," says Margalit Fox, author of a new book on Linear B, The Riddle of the Labyrinth.

How do you ever find your way into a seemingly closed system like that? A solution took more than half a century to arrive.

In 1952, a young British architect, Michael Ventris, did discover the meaning of Linear B.

Ventris was the very model of a solitary, tortured genius - so much so that the deciphering of Linear B has often been portrayed as his accomplishment alone.

But some experts now argue that Ventris would never have been able to crack the code, had it not been for an American classicist, Alice Kober.

The importance of her contribution has only come to light now that her archives - held at the University of Texas at Austin - have been catalogued.

"Alice Kober is the great unsung heroine of the Linear B decipherment," says Fox.

"She built the methodological bridge that Ventris triumphantly crossed.

"As is so often the case in women's history, behind this great achievement lay these hours and hours of unseen labour by this unheralded woman," she says.

In the 1930s and 40s, Kober was an assistant professor at Brooklyn College in New York where she taught Latin and Greek classes all day.

Kober lived with her widowed mother, and there is no record in her papers of a social or romantic life of any kind.

Instead, for almost two decades, Alice Kober devoted herself to trying to crack this mysterious Bronze Age script.

"She turned herself into the world's leading expert on Linear B," says Fox.

"It was she who was working hundreds of hours with a slide rule sitting at her dining table… a cigarette burning at her elbow, poring over the few published inscriptions, looking and looking for patterns."

Greek had been ruled out by scholars at the time. The predominant theory was that the script documented a form of Etruscan - an ancient civilisation of Italy - but there were more wacky theories too, including that it might be a type of Polynesian or Basque.

In the search for clues, Kober learnt a whole host of languages - from Egyptian to Akkadian to Sumerian and Sanskrit.

But Kober was rigorous in her work - refusing to speculate on what the language was, or what the sounds of the symbols might be.

Instead, she set out to record the frequency of every symbol in the tablets, both in general, and then in every position within a word.

She also recorded the frequency of every character in juxtaposition to that of every other character.

It was a mammoth task, performed without the aid of computers. In addition, during the years surrounding World War II, writing materials were hard to come by.

Kober recorded her detailed analysis on index cards, which she made from the backs of old greetings cards, library checkout slips, and the inside covers of examination books.

By hand, she painstakingly cut more than 180,000 tiny index cards, using cigarette cartons as her filing system.

Kober's monumental effort paid off.

She spotted groups of symbols that appeared throughout the inscriptions - groups that would start the same, but end in consistently different ways.

That was the breakthrough. Kober now knew that Linear B was an inflected language, with word endings that shifted according to use - like Latin, or German or Spanish.

Alice Kober was on the verge of deciphering Linear B.

But before she could, she fell ill, suddenly, and died soon after. The cause of her death is not known for sure, but it may well have been a form of cancer. It was 1950, and she was 43.

Still, she left behind, in her academic publications, a sturdy bridge for others to cross. And in 1952, Michael Ventris did.

Talking to BBC Radio in the wake of his successful decipherment of Linear B, Ventris said: "It's rather like doing a crossword puzzle on which the positions of the black squares haven't been printed for you."

Ventris - who had been obsessed by cracking Linear B since he was a schoolboy - built on Kober's grids as much as possible, and then added his own brilliance to the mix.

He wondered about the repeated groups of symbols identified by Kober as evidence of inflection. What if they stood for the names of towns in Crete?

Places names are exactly the kinds of thing youɽ expect to crop up all the time, especially on official palace documents.

And place names often don't change much, even after centuries. Ventris examined three Cretan names, including Knossos. In the syllabic form of Linear B it became "ko-no-so".

Kober and Ventris met just once, in Oxford, five years before the decipherment. It's thought there was no love lost between the two.

"It's very clear with hindsight that each underestimated the other deeply," says Fox.

"She underestimated him because he was an amateur, and he underestimated her because she was a woman."

In a lecture after he had cracked Linear B, and before his death, Ventris did however give substantial credit to Kober for her contribution - but this acknowledgement went largely unnoticed.

Kober has tended to be presented as a harsh, suffer-no-fools, kind of character, says Prof Thomas Palaima, head of the Program in Aegean Scripts and Prehistory at the University of Texas at Austin, which holds Kober's archives.

But this reputation is unfair, he says. Her papers show her to be a thoughtful, kind and dedicated person, who, for example, converted test papers for a student who was blind into Braille (which she mastered).

"She has a fine sense of humour," says Palaima. "There's an amazing amount of whimsical stuff in there."

But the bulk of the documents detail her meticulous work - including one key grid, says Palaima, which shows she had correctly deciphered around one third of the Linear B characters.

Had she not died prematurely, he believes history would have turned out differently.

"I really do believe sheɽ have been the one whoɽ have deciphered Linear B," he says.

But still some scholars question whether Kober would have had the creative spark to jump the final hurdle.

And no-one is questioning Ventris' achievement or claim to be the one who finally cracked it.

Linear B, it turned out, was - after all - a form of ancient Greek, which had been taken to Crete by invaders from the mainland.

The Greeks themselves did not develop an alphabet until centuries later, but at Knossos their language was written down for the first time, using an ancient script indigenous to the island.

Indeed there is also another - even older - Cretan writing system, some of which was also found at Knossos.

But there's very little of it - too little to allow a decipherment.

Additional reporting Cordelia Hebblethwaite

The World is a co-production of the BBC World Service, PRI y WGBH


Ancient Tablet Found: Oldest Readable Writing in Europe

Found at a site tied to myth, Greek tablet survived only by accident, experts say.

Marks on a clay tablet fragment found in Greece are the oldest known decipherable text in Europe, a new study says.

Considered "magical or mysterious" in its time, the writing survives only because a trash heap caught fire some 3,500 years ago, according to researchers.

Found in an olive grove in what's now the village of Iklaina (map), the tablet was created by a Greek-speaking Mycenaean scribe between 1450 and 1350 B.C., archaeologists say.

The Mycenaeans—made legendary in part by Homer's Iliad, which fictionalizes their war with Troy—dominated much of Greece from about 1600 B.C. to 1100 B.C. (See "Is Troy True? The Evidence Behind Movie Myth.")

So far, excavations at Iklaina have yielded evidence of an early Mycenaean palace, giant terrace walls, murals, and a surprisingly advanced drainage system, according to dig director Michael Cosmopoulos.

But the tablet, found last summer, is the biggest surprise of the multiyear project, Cosmopoulos said.

"According to what we knew, that tablet should not have been there," the University of Missouri-St. Louis archaeologist told National Geographic News.

First, Mycenaean tablets weren't thought to have been created so early, he said. Second, "until now tablets had been found only in a handful of major palaces"—including the previous record holder, which was found among palace ruins in what was the city of Mycenae.

Although the Iklaina site boasted a palace during the early Mycenaean period, by the time of the tablet, the settlement had been reduced to a satellite of the city of Pylos, seat of King Nestor, a key player in the Iliad.

"This is a rare case where archaeology meets ancient texts and Greek myths," Cosmopoulos said in a statement.

Tablet Preserved by Cooking

The markings on the tablet fragment—which is roughly 1 inch ( 2.5 centimeters) tall by 1.5 inches (4 centimeters) wide—are early examples of a writing system known as Linear B.

Used for a very ancient form of Greek, Linear B consisted of about 87 signs, each representing one syllable. (Related: "New Layer of Ancient Greek Writings Detected in Medieval Book.")

The Mycenaeans appear to have used Linear B to record only economic matters of interest to the ruling elite. Fittingly, the markings on the front of the Iklaina tablet appear to form a verb that relates to manufacturing, the researchers say. The back lists names alongside numbers—probably a property list.

Because these records tended to be saved for only a single fiscal year, the clay wasn't made to last, said Cosmopoulos, whose work was funded in part by the National Geographic Society's Committee for Research and Exploration. (The Society owns National Geographic News.)

"Those tablets were not baked, only dried in the sun and [were], therefore, very brittle. . Basically someone back then threw the tablet in the pit and then burned their garbage," he said. "This fire hardened and preserved the tablet."

While the Iklaina tablet is an example of the earliest writing system in Europe, other writing is much older, explained Classics professor Thomas Palaima, who wasn't involved in the study, which is to be published in the April issue of the journal Proceedings of the Athens Archaeological Society.

For example, writings found in China, Mesopotamia, and Egypt are thought to date as far back as 3,000 B.C.

Linear B itself is thought to have descended from an older, still undeciphered writing system known as Linear A. And archeologists think Linear A is related to the older hieroglyph system used by the ancient Egyptians.

Magical, Mysterious Writing

Still, the Iklaina tablet is an "extraordinary find," said Palaima, an expert in Mycenaean tablets and administration at the University of Texas-Austin.

In addition to its sheer age, the artifact could provide insights about how ancient Greek kingdoms were organized and administered, he added.

For example, archaeologists previously thought such tablets were created and kept exclusively at major state capitals, or "palatial centers," such as Pylos and Mycenae.

Found in the ruins of a second-tier town, the Iklaina tablet could indicate that literacy and bureaucracy during the late Mycenaean period were less centralized than previously thought.

Palaima added that the ability to read and write was extremely restricted during the Mycenaean period and was regarded by most people as "magical or mysterious."

It would be some 400 to 600 years before the written word was demystified in Greece, as the ancient Greek alphabet overtook Linear B and eventually evolved into the 26 letters used on this page.